10 Dinge, die wir über Yoga nicht wussten, bis dieses neue Must-Read fallen gelassen wurde

Stellen Sie sich vor, Sie sind ein Guppy in einem Goldfischglas. Ich schwimme einfach zwischen den falschen Algen und der kleinen Plastikburg herum. Wenn Sie frühreif sind, haben Sie eine vage Ahnung, dass Ihre kleine Welt etwas Kleines oder Falsches hat. Und in letzter Zeit haben die Wellen zugenommen. Ihr Wasser schwappt und wirbelt. Was ist los?

So war es in den letzten zehn Jahren, ein englischsprachiger Yoga-Nerd zu sein. Die Wellen kommen von Yoga-Forschern wie Norman Sjoman, Suzanne Newcombe, Elizabeth de Michelis, David Gordon White und anderen, die Ihr Goldfischglas auf dem gewundenen Weg der Yoga-Geschichte und Anthropologie tragen. Sie haben vielleicht etwas über die Beziehung von Yoga zum indischen Wrestling, die Erfindung des modernen Gurus und darüber gehört, dass einige Yogis nicht gerade für Gewaltlosigkeit bekannt waren. 2010 gaben sie es an Mark Singleton weiter, dessen Veröffentlichung von Yoga Body: The Origins of Modern Posture Practiceverursachte einen kleinen Strudel und brachte Sie in die Möglichkeit, dass alles, was Sie durch seine moderne Werbung über Yoga glauben würden, ein Mythos sein könnte. Während Sie dort unten waren, haben Sie auch etwas über kulturelle Aneignung gehört, aber Sie schnappten nach Luft und konnten es nicht ganz erkennen.

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Jetzt wird 2017 als das Jahr bekannt sein, in dem sich auch der Oxford-Sanskritist Sir Jim Mallinson festhielt. Mit der Veröffentlichung von Roots of Yoga (Penguin, 2017) haben er und Dr. Singleton Ihr Goldfischglas in den Ozean geworfen und Sie in die Wildnis entlassen. Aber nicht ohne Navigationswerkzeuge. Mit neuen kritischen Übersetzungen von über 100 wenig bekannten Yoga-Texten aus dem Jahr 1000 v. Chr. Bis zum 19. Jahrhundert, die mit klaren und stetigen Kommentaren verknüpft sind, haben diese Autoren die Tiefe aufgezeigt.

Ihre endlos vielfältigen Quellen - übersetzt aus dem Sanskrit (natürlich), aber auch aus Tibetisch, Arabisch, Persisch, Bengali, Tamilisch, Pali, Kaschmiri und frühen Formen von Marathi und Hindi - explodieren die verfügbaren Ressourcen für alltägliche Praktizierende. Sie übertönen die Vorstellung, dass Yoga eine einzelne Sache ist, auf die sich jemals jemand geeinigt hat, oder dass es jeden an den gleichen Ort bringt. Jetzt bleibt nichts anderes übrig, als zu schwimmen. Hier sind 10 Tiefsee-Entdeckungen (und ein paar Monster), denen Sie begegnen werden:

1. Schockhorror! Die Yoga Sutras werden nicht allgemein akzeptiert ...

... oder sogar unter Yoga-Adepten respektiert. Haṃsamiṭṭhu schreibt in seinem Haṃsavilāsa aus dem 18. Jahrhundert zu seiner Frau und seinem Mitreisenden Haṃsi: „Liebe Frau, Patañjalis Lehre ist Unsinn, weil nichts, was mit Gewalt erreicht wird, angenehm ist.“

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2. Wenn Frauen Yoga praktizierten, waren sie historisch gesehen meist unsichtbar oder sexuell objektiviert.

Abgesehen von häuslichen Tête-à-Têtes „bestätigen Texte über Yoga aus der Sicht männlicher Praktizierender“, bestätigen die Autoren. „Es gibt keine vormodernen Darstellungen von Frauen, die Yoga-Stellungen praktizieren…. Sanskrit und einheimische Gedichte von… nordindischen asketischen Traditionen sind höchst frauenfeindlich…. Frauen ist es niemals ausdrücklich untersagt, Yoga zu praktizieren, obwohl [mittelalterliche] Haṭha-Texte allgemein darauf bestehen, dass männliche Yogis die Gesellschaft von Frauen meiden sollten. “ Außer natürlich, wenn sie Menstruationsflüssigkeit beschaffen müssen, um Superkräfte zu erlangen. (Sie müssen das Buch dafür lesen.) Der Sexismus, der hier im Spiel ist, hängt mit der Angst zusammen, dass Frauen die Hauptdiebe von „Bindu“ oder Sperma sind, die viele mittelalterliche Yogis in ekstatisches Bewusstsein sublimieren wollten. Deutlich,All diese Dinge müssen von einer globalen Kultur, die jetzt zu 80% aus Frauen besteht, überarbeitet und überarbeitet werden.

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3. Die Debatten über kulturelle Aneignung und religiöse Identität im Yoga sind noch schlammiger als wir wussten.

Mallinson und Singleton zeigen schlüssig, dass Buddhisten (Inder und Tibeter), Jains und sogar Atheisten Anspruch auf Yoga-Techniken erheben. Und wer wusste es? Muslime praktizierten auch viel Yoga und schrieben erstaunliche Bücher darüber.

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4. Mittelalterliche Yogis wussten, dass Asana - und Pranayama - gefährlich sein können.

"Im Gorakṣaśataka lesen wir zum Beispiel: 'Durch das Üben von Yoga bin ich krank geworden'." Dann gab es viele Yogis, die dachten, Körperhaltungen und Atemarbeit seien verrückt. „Es macht keinen Sinn, lange Zeit damit zu verbringen, die Atemzüge zu kultivieren [oder] Hunderte von Atemstillständen zu üben“, heißt es in der Abhandlung von Amanaska aus dem 12. Jahrhundert, „die Krankheiten verursachen und schwierig sind, [oder] viele schmerzhafte und schwer zu meisternde Robben . Wenn [der Zustand ohne Verstand] entstanden ist, verschwindet der mächtige Atem spontan und verschwindet sofort. “

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5. "Vinyāsa" bedeutete nicht immer eine "Folge von Posen".

Mallinson und Singleton schreiben: „Das Sanskrit-Wort vinyāsa, das von Krishnamacharya und seinen Schülern verwendet wird, um eine Stufe in einer dieser verknüpften Sequenzen zu bezeichnen, findet sich in vormodernen Texten über Yoga nicht mit dieser Bedeutung…. Vinyāsa und verwandte Wörter kommen häufiger in tantrischen Texten vor, wo sie sich normalerweise auf die Installation von Mantras auf dem Körper beziehen. Die moderne Verwendung von vinyāsa ist somit eine Neuzuweisung der Bedeutung eines gemeinsamen Sanskrit-Wortes… “ Dies macht vinyāsa natürlich nicht weniger effektiv, es sei denn, seine Wirkung beruht teilweise auf dem Glauben.

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6. Das Körperbild ist nicht nur ein modernes Yoga-Problem.

Mittelalterliche Yogis waren von Dünnheit besessen. Die vorbereitenden Reinigungstechniken, die sich ausschließlich auf das Abnehmen konzentrieren, sind in vielen Haṭha-Texten beschrieben. Vielleicht heilt der heutige Yoga-Feminismus, der die Kultur langsam in Richtung Körperpositivität lenkt, auch eine alte Fatphobie.

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7. Die Chakren sind ebenso ein spiritueller Traum wie eine gefühlte Realität.

Verschiedene Yoga-Sekten sprechen von vier, fünf, sechs oder zwölf Chakren. Also wer hat recht? Man sagt, wenn man die Chakren in sich nicht finden kann, ist das in Ordnung - eine Feuerzeremonie ist genauso gut. Die Chakren "sind nicht das Ergebnis der empirischen Beobachtung des Yogis", schreiben die Autoren, "sondern Teile einer visualisierten Installation auf dem Körper traditionenspezifischer Metaphysik und ritueller Schemata." Mit anderen Worten: Sie sind Möglichkeiten, den Körper mit spirituellen Bildern zu „kleiden“, die verschiedenen Übungsgruppen gehören. Dies ist eine entscheidende Botschaft für Praktiker, die wissen, dass die Sprache weiterhin die körperliche Erfahrung beeinflusst. „Die Ziele eines bestimmten Systems“, schreiben unsere Autoren, „bestimmen, wie der Körper in seinen Yoga-Praktiken vorgestellt und verwendet wird.Der yogische Körper war und ist in traditionellen Kreisen der Praktizierenden einer, der durch die Tradition selbst auf und im Körper des Praktizierenden konstruiert oder „geschrieben“ wurde. “

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8. "Yogischer Selbstmord" ist eine Sache.

Aber ist es wirklich Selbstmord? In vielen Gemeinden wurde Samādhi als eine glückselige Meditation angesehen, aus der der Yogi absichtlich und glücklich nie hervorging. Aber anstatt die Welt zu verlassen, schlägt Amṛtasiddhi aus dem 11. Jahrhundert vor, den Körper mehr mit der Stille der Welt zu verschmelzen und gleichzeitig die Unkenntnis der Todeszeit zu lösen. „Wenn die Sonne im Einklang mit Meru aufhört, sich links zu bewegen, wissen Sie, dass dies die Tagundnachtgleiche ist, eine glückverheißende Zeit im Körper. Durch das Erkennen des Äquinoktiums in ihrem eigenen Körper lassen Yogis, die voller Kraft sind, die durch ihre Praxis erzeugt wird, ihren Körper leicht zum richtigen Zeitpunkt im yogischen Selbstmord zurück. “

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9. Ein vorherrschendes Thema des mittelalterlichen Pranayama war die völlige Selbstversorgung.

Muslimische Yogis geben die Analogie des Embryos, der seine eigenen Flüssigkeiten in einem Mutterleib atmet. Dies steht im Einklang mit Berichten aus dem 19. Jahrhundert, wonach sich Yogis monatelang in unterirdischen Höhlen vergraben und in schwebenden Animationen den Atem anhalten. Dies mag für den modernen Praktiker attraktiv klingen, der sich unbedingt vor dem 24-Stunden-Nachrichtenzyklus verstecken möchte.

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10. Wenn Sie dieses Buch lesen, sind Sie einzigartig in der Yoga-Geschichte.

Niemand hatte einen so breiten Zugang zu der Vielfalt der Traditionen wie jetzt. Früher wurden uns Disziplinen gegeben. Jetzt haben wir die Wahl.

Das sind also nur ein paar Tropfen in einer ganzen Menge Ozean. Es ist ein riesiges und vielleicht beängstigendes Gebiet. Guppys können schließlich leicht verloren gehen oder von größeren Fischen verschluckt werden. Aber dann - so war es auch mit dem alten Matsyendranath, dem Waisenjungen, der der Legende nach Haṭha Yoga gegründet hat. Er wurde von seinen Eltern am Ufer verlassen und von einem Wal verschlungen, der dann einen tiefen Tauchgang machte. Durch Glück oder Karma gab ihm dies die Möglichkeit, Shiva und Parvati zuzuhören, während sie auf dem Meeresboden saßen und über die Geheimnisse des Yoga flüsterten. Er hörte 12 Jahre lang zu, was ungefähr der Zeit entspricht, die dieser Rezensent benötigt, um Roots of Yoga vollständig aufzunehmen. Und vielleicht - damit es das Top-Buch auf jeder Leseliste für die Yogalehrerausbildung im englischsprachigen Raum wird.

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Über unseren Schriftsteller

Matthew Remski ist Yoga- und Ayurveda-Lehrer und lebt in Toronto. Er ist der Kurator der WAWADIA? Projekt. Sein neuestes Buch (in Vorbereitung) ist Shadow Pose: Eine geheime Geschichte von Missbrauch und Heilung im modernen Yoga. Erfahren Sie mehr unter matthewremski.com.

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