Seva Yoga: Die Kraft der Praxis rund um den Globus bringen

Durch Seva (selbstloser Dienst) bringen engagierte Yogastudenten den Bedürftigen auf der ganzen Welt die heilende Kraft der Praxis. Außerdem zeigen wir Ihnen vier Yoga- und Service-Philanthropien, an denen Sie sich heute beteiligen können.

Yoga und Service

"Im Wesentlichen ist Yoga eine Praxis des Dienstes an der Menschheit", sagt Mark Lilly, der Gründer von Street Yoga, einer gemeinnützigen Organisation, die gefährdeten Jugendlichen und ihren Familien in Portland, Oregon, Yoga beibringt. "Yoga ist ein Werkzeug der Transformation. Mit diesem transformierten Selbst kannst du dich für andere zeigen und dir dienen."

Dieses Verständnis - dass Yoga weitaus mächtiger ist als eine Fitnessroutine oder eine Auszeit von einem geschäftigen Leben - motiviert Hunderte von Yogastudenten, ihre Zeit und ihre Talente den Bedürftigen anzubieten. In den letzten Jahren haben leidenschaftliche Praktizierende Dutzende von Organisationen gegründet, um bedürftigen Bevölkerungsgruppen auf der ganzen Welt humanitäre Hilfe, Yoga-Programme und mehr anzubieten. Es haben sich Gruppen gebildet, um nahezu jede Art von gefährdeter Bevölkerung zu erreichen, von Schulkindern in der Innenstadt über misshandelte Frauen bis hin zu Flüchtlingen.

"Seit ich Street Yoga im Jahr 2002 gegründet habe, haben sich die Yoga-Service-Organisationen stark vervielfacht", fügt Lilly hinzu, die auch Koordinatorin des Yoga Service Council ist, einer Dachorganisation, die Yoga-bezogene Service-Projekte in den USA durch den Austausch von Best Practices und die Bereitstellung von Diensten unterstützt ein Forum für Kommunikation. Der 2009 gegründete Yoga Service Council hat die Anzahl der teilnehmenden Organisationen bereits von 12 auf über 25 verdoppelt. Lilly schätzt, dass unter den Mitgliedsorganisationen in Nordamerika wöchentlich 800 Klassen unterrichtet werden.

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Wie man etwas zurückgibt

Viele serviceorientierte Schüler beschreiben ihre Motivation ähnlich wie die der internationalen Vinyasa-Yogalehrerin Seane Corn, deren Wunsch, anderen zu dienen, seit ihren ersten Dienstversuchen im Jahr 1999, als sie einer Gruppe jugendlicher Prostituierter Yoga beibrachte, weiter gewachsen ist. "Ich fühlte mich verpflichtet, mich in einer Gemeinschaft zu engagieren, die ich noch nie zuvor gefühlt hatte", sagt sie. "Ich war dankbar für all die Geschenke, die Yoga mir gegeben hatte, und ich wollte etwas zurückgeben."

Corn entdeckte bald, dass der Service weitaus schwieriger sein könnte, als sie gedacht hatte. Ihre erste einstündige Unterrichtsstunde ließ sie in Tränen aus: "Die Mädchen waren trotzig, wütend und unhöflich", sagt sie. Sie war überzeugt, dass sie ihnen nicht helfen konnte. Aber in den folgenden Wochen verbesserte sich nicht nur das Verhalten der Mädchen, sondern auch Corn spürte eine Veränderung in sich. "Ich erkannte, dass das, was ich gerade getroffen hatte, Teile von mir waren, die ich immer noch nicht erkannt und geliebt hatte", sagt sie. "Ich habe mich mit dem Kind in mir selbst in Verbindung gesetzt und angefangen zu heilen, was kaputt war."

Wenn Sie mit jemandem sprechen, der sich an Hilfsprojekten wie den hier vorgestellten beteiligt, werden Sie feststellen, dass Yoga-Praktizierende zwar beabsichtigen, dass ihre Dienste anderen zugute kommen, sie jedoch häufig selbst große Vorteile erkennen: sich ihren eigenen zu stellen Ängste, Grenzen überwinden, wahre Freude erfahren.

Für Mais bietet Seva (selbstloser Dienst) eine konkrete Gelegenheit, die Lehren des Yoga zu üben. "Die Idee, dass wir alle eins sind, ist ein einfaches Konzept, an dem man festhalten kann, wenn man nicht mit echtem Leiden konfrontiert ist", sagt sie. "Aber Seva bedeutet, außerhalb Ihrer Komfortzone zu gehen und sich zu erweitern, wenn Sie sich normalerweise zurückziehen." Sie sagt, dass selbst der Begriff "selbstloser Dienst" eine Fehlbezeichnung sein kann, da Seva eine so wertvolle spirituelle Praxis ist. "Ich würde gerne sagen, dass alles, was ich tue, selbstlos ist, aber es gab keine Erfahrung, in der ich spirituell nicht mehr davon bekommen habe, als ich jemals geben könnte."

Mais ist einer der größten Service-Champions der Yoga-Welt. 2008 war sie Mitbegründerin von Off the Mat und Into the World - einer Basisorganisation, die das Bewusstsein und die Mittel für internationale Zwecke schärft. Das Programm bietet eine jährliche Global Seva Challenge, eine Spendenaktion, mit der mehr als 1 Million US-Dollar für bedürftige Gemeinden gesammelt wurden. Die Teilnehmer verpflichten sich, innerhalb eines Kalenderjahres 20.000 US-Dollar von ihren örtlichen Gemeinden zu sammeln. Wenn sie Erfolg haben, werden sie mit einer Auslandsreise belohnt, um neben Corn als humanitäre Helfer zu arbeiten. Im Jahr 2009 arbeitete Off the Mat in Kambodscha. 2010 gingen die Teilnehmer nach Uganda. Die aktuelle Herausforderung besteht darin, Geld zu sammeln, um Menschen mit AIDS in Südafrika zu helfen.

Off the Mat bietet den Teilnehmern seiner Programme auch Führungstrainings an. Viele starten ihre eigenen Serviceprojekte auf der ganzen Welt. Zum Beispiel hat eine Gruppe von Teilnehmern der Uganda Seva Challenge, die mit Flüchtlingen aus dem dortigen Bürgerkrieg zusammengearbeitet haben, Seva Uganda gegründet, um Stipendien für Flüchtlingskinder zu sammeln.

Beryl Bender Birch, einer der ersten Amerikaner, der vor 30 Jahren Ashtanga Yoga unterrichtete, freut sich, dass der Service heute Teil der Praxis so vieler Menschen ist. Die Schöpferin von Power Yoga hat immer von ihren Lehrerauszubildenden verlangt, dass sie irgendeine Form von Dienst leisten. 2007 gründete sie, inspiriert von den Bemühungen ihrer Schüler, die Give Back Yoga Foundation, die Stipendien zur Unterstützung von Seva-Projekten innerhalb der Yoga-Community gewährt.

Bender Birch sagt, dass die drängenden Umwelt- und Sozialkrisen, die wir überall um uns herum sehen, ein Aufruf zum Handeln sind. Yogastudenten, die durch ihre Praxis gestärkt werden, können einen Unterschied machen.

"Als Praktizierende jeder spirituellen Disziplin müssen wir spirituelle Revolutionäre werden", sagt Bender Birch. "Wir sind verpflichtet, die Vorteile unserer Praxis mit der Welt zu teilen."

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Die Ursprünge von Seva

Seva oder selbstloser Dienst ist ein traditionelles yogisches Konzept, sagt Douglas Brooks, ein Tantra-Gelehrter und Professor für Religion an der Universität von Rochester, obwohl es nicht immer mit humanitärer Arbeit verbunden war. Das Sanskrit-Wort seva kommt von der Wurzel siv oder sev (bedeutet dienen oder ehren). "Es hat die Bedeutung, sowohl zu dienen als auch ein Opfer zu sein, eine Hommage", sagt Brooks. "Es gibt oder tut etwas aus Hingabe."

Das Wort kommt im großen Hindu-Epos Mahabharata häufig vor und hat dort den Sinn, den Ashram, den Guru oder eine andere Autoritätsperson zu ehren. Im alten Indien galt Seva nicht als Instrument zur Linderung sozialer Probleme, sagt Brooks. "Aber es gibt keinen Grund, warum die Yoga-Community dieses Vokabular nicht neu definieren und anpassen kann", erklärt er. "Wenn das Motiv von einem spirituellen Prinzip herrührt, etwas zu dienen, das größer ist als man selbst, dann könnte man es Seva nennen."

David Frawley, ein Gelehrter hinduistischer Traditionen und Gründer des American Institute of Vedic Studies, sagt, dass das zeitgenössische Verständnis von Seva als Dienst für das Wohl der breiteren Gemeinschaft auf Gandhi und andere Koryphäen des frühen 20. Jahrhunderts zurückgeht.

Dienst, sagt er, wird zu einer spirituellen Praxis, wenn er mit der Absicht durchgeführt wird, ein höheres Bewusstsein in die Welt zu bringen. Frawley fügt hinzu, dass Yoga eine ideale Unterstützung für Aktivismus ist, da es das Streben nach innerem Frieden beinhaltet. "Wenn wir äußeren Dienst leisten, müssen wir die Absicht haben, Frieden in die Welt zu bringen", sagt er. " Seva sollte immer mit Shanti verbunden sein (was 'Frieden' bedeutet)."

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4 Yoga Service Philanthropien

Im Folgenden treffen Sie einige Seva- Pioniere, die große Anstrengungen unternommen haben, um ihr Yoga in die Welt hinauszutragen . Sie sind alle besonders und inspirierend - und es gibt noch viele ähnliche, die Yoga-Lehren auf der ganzen Welt teilen.

Parinaama Gefängnisprojekt

Atlacholoaya, Morelos, Mexiko

Mission: Den Gefangenen helfen, sich von der Sucht zu erholen und geistig und körperlich gesund zu werden. Freiwillige Helfer des Projekts geben wöchentlich Unterricht in zwei Gefängnissen (eines für Männer, eines für Frauen) im ländlichen Mexiko. Sie bieten auch Schulungen und Unterstützung für freigelassene Gefangene an, um als Yogalehrer in örtlichen Gemeindezentren zu arbeiten.

Inspiration: Gründerin Ann Moxey sagt, sie lasse sich von ihrer eigenen Anusara Yoga-Praxis und von Swami Muktanandas Gefängnisprojekt inspirieren, das er 1979 gegründet hatte, um Gefangenen Meditation beizubringen. "Er sagte ihnen, 'Ich bringe dir den Schlüssel zur Freiheit'", sagt Moxey. "Mein Ziel", fährt sie fort, "ist es, Menschen, die sich in einem Doppelgefängnis befinden, Yoga zu bringen - das physische und das Gefängnis der Sucht."

Auswirkungen: Die meisten Schüler, die an dem Programm teilgenommen haben, berichten, dass Yoga ihnen geholfen hat, im Gefängnis Drogen abzusetzen, und dass es ihren Stress reduziert, ihre Gesundheit verbessert und mehr emotionale Stabilität sowie weniger Neigung zu Gewalt schafft.

Highlight: Obwohl die Schüler den Unterricht oft mit einer aggressiven Einstellung beginnen, ist Moxey immer wieder erstaunt darüber, wie sie weicher und bewusster werden. Nachdem sie sieben Jahre in Gefängnissen unterrichtet hat, ist sie jedes Mal, wenn sie geht, immer noch begeistert. "Ich hatte den Beweis, dass je mehr du gibst, desto mehr du zurückkommst - es ist so ein Summen, diese Jungs zu sehen, die so am Yoga beteiligt sind", sagt sie.

Website: annmoxey.blogs.com/yogaprisonproject (auf Spanisch)

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Afrika Yoga Projekt

Kenia: Nairobis Kibera-Slums und ländliche Dörfer

Mission: Die transformativen Vorteile von Yoga nutzen, um gefährdete Gemeinschaften in Kenia zu stärken. Das Projekt befindet sich in den Kibera-Slums von Nairobi, in denen fast 1 Million Menschen leben und die kaum Zugang zu sauberem Wasser oder sanitären Einrichtungen haben. Krankheiten sind weit verbreitet, während Schulen und Beschäftigungsmöglichkeiten knapp sind. Für viele Jugendliche werden Kleinkriminalität und Banden zu einem Überlebensmittel. Das Africa Yoga Project bietet kostenlose Yoga-Kurse an und bietet jungen Menschen, die in ihren Gemeinden Yoga unterrichten möchten, Lehrerausbildung und finanzielle Unterstützung.

Inspiration: Paige Elenson, ehemals Yogalehrerin in New York City, Mitbegründerin des Africa Yoga Project, ging 2006 für einige Monate nach Nairobi. Sie war es gewohnt, in New York an jeder Ecke ein Studio zu sehen, fand aber keines in Kibera, aber sie wusste es dass die Menschen, gestresst und krank von überfüllten Lebensbedingungen, Yoga brauchten. "Es gab diese Lücke, und ich wollte sie füllen", sagt sie. "Ich erkannte, wenn nicht ich, wer dann? Mit der Fülle, die wir in der Yoga-Community haben, müssen wir Aktivisten sein und Yoga an Orten teilen, die danach hungern."

Einer der ersten Schüler, den sie ausbildete, Moses Mbajah, trat ihr als Co-Direktor des Africa Yoga Project bei, nachdem er eine Lehrerausbildung bei Baron Baptiste in Mexiko besucht hatte. Mbajah möchte andere Jugendliche wie ihn darin schulen, ihr eigenes Leben zu verändern und an der Verbesserung ihrer Gemeinschaften teilzunehmen. "Yoga hat mich gelehrt, für mich, meine Familie, mein Land und meine Welt einzutreten", sagt er.

Auswirkungen: Im Jahr 2009 lud das Africa Yoga Project Baptiste, einen internationalen Power Yoga-Lehrer, zu einer Lehrerausbildung in Nairobi ein. Mittlerweile leiten 43 junge Lehrer mehr als 100 Klassen pro Woche mit etwa 3.000 Schülern pro Monat in Nairobi und den umliegenden Dörfern. Die Lehrer bieten Klassen für Gruppen an, denen sie helfen möchten, z. B. Schulkinder, Unternehmerinnen und Waisen. Viele berichten, dass Yoga ihr Leben und das ihrer Schüler verändert hat; Sie fühlen sich weniger gestresst, essen besser und praktizieren eine bessere Hygiene. Einige fühlen sich befähigt, ihr Leben zu verbessern, sei es durch Weiterbildung oder durch die Gründung kleiner Unternehmen. Einige sagen, sie hätten eine neue Bande gefunden, zu der sie gehören könnten, eine "Yoga-Bande".

Highlight: Im Jahr 2008 unterrichteten Elenson und Mbajah unmittelbar nach der Gewalt im Land nach den umkämpften Wahlen Yoga und Zirkuskunst in Flüchtlingslagern. Sie sahen, wie sich Menschen aus kriegführenden Stämmen in die Praxis des Yoga entspannten, sich sogar gegenseitig anpassten und in Freundschaft lächelten. "Der Umfang des Yoga ist so viel größer als das Unterrichten von Asanas", sagt Elenson. "Es ist Dienst und eine Verbindung zu sich selbst und anderen. Yoga kann ein Mittel zur Transformation der Gemeinschaft sein."

Website: africayogaproject.org

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Projekt Luft

Kigali, Ruanda

Mission: Unterstützung von HIV-positiven Frauen und Mädchen bei der Heilung des Traumas sexueller Gewalt während des Völkermords in Ruanda 1994 und der Bewältigung ihrer Krankheit durch die Ausübung von Ashtanga Yoga. Hunderttausende Frauen und Mädchen in Ruanda wurden während des Konflikts vergewaltigt, und viele waren von tiefen Depressionen und emotionalen Narben betroffen. Häufige Symptome sind Schlaflosigkeit, Appetitlosigkeit und Hysterie, die bei traditionellen westlichen Ansätzen der psychischen Gesundheit (wie Drogen und Therapie) nicht immer helfen. Das Programm wird auf die Demokratische Republik Kongo ausgedehnt, wo Vergewaltigung auch als Kriegsmittel eingesetzt wird.

Inspiration: "Meine Inspiration sind die Frauen, die wir unterrichten", sagt Deirdre Summerbell, Gründer von Project Air. "Es gibt keine Entschuldigung für das, was passiert ist, und keine Entschuldigung dafür, dass sie verrotten und nichts tun. Ich persönlich weiß, wie stark diese Form des Yoga Sie machen kann, und mein Impuls ist, es weiterzugeben. Es ist nichts, was Sie für sich behalten können . "

Auswirkungen: Project Air hat Hunderte von HIV-positiven Frauen und Mädchen erreicht. Viele Frauen berichten, dass sie zum ersten Mal seit Jahren die Nacht durchschlafen können und sich wieder stark und hoffnungsvoll fühlen. Eine Frau sagte, Yoga erlaubte ihr, endlich um den Verlust ihrer Familie durch den Völkermord zu trauern und an Vergebung zu denken.

Highlight: Summerbell sagt, dass es zutiefst befriedigend ist, Frauen beim Betreten des Unterrichts zuzusehen, die überzeugt sind, dass sie zu alt und zu krank für Yoga sind, und sie dann plötzlich anfangen zu lächeln und sich durch Sonnengrüße zu bewegen. Es weckt in ihnen die viszerale Freude am Leben, sagt sie.

Website: project-air.org

Krama Yoga (ein Programm von NataRaj Yoga)

Phnom Penh, Kambodscha

Mission: Waisen, jugendlichen Opfern des Sexhandels und anderen schutzbedürftigen Kindern Yoga und Lebenskompetenzen beizubringen und kambodschanische Yogalehrer auszubilden. Bestimmte Gemeinschaften

In Phnom Penh leidet man unter endemischer Armut, und die Bedingungen für Kinder sind schwierig. Obwohl Tausende von Hilfsorganisationen dort arbeiten, um Kindern zu helfen, haben sie eine hohe Ausfallrate bei Jugendlichen aus armen Verhältnissen, die versuchen, reguläre Jobs zu bekommen. Kindern, die ohne Eltern oder unter missbräuchlichen Bedingungen aufwachsen, fehlen häufig grundlegende soziale Fähigkeiten und Selbstvertrauen. "Das Ausmaß des Schadens, der durch die Armut der Generationen entsteht, ist enorm. Es gibt ein ganzes Selbstgefühl, das nie entwickelt wurde", erklärt Isabelle Skaburskis, dass Yoga Werkzeuge bietet, um dieses Selbstgefühl aufzubauen.

Inspiration: Skaburskis leitete NataRaj Yoga, ein Studio in Phnom Penh, für eine überwiegend ehemalige Kundschaft. Sie trainierte Yan Vannac und zusammen begannen sie, Waisenkindern und anderen schutzbedürftigen Kindern Yoga beizubringen. "Ich habe darüber nachgedacht, wie Yoga nachhaltig in Kambodscha bleiben kann. Ich wollte mehr Kambodschaner einbeziehen", sagt Skaburskis.

Auswirkung: Krama Yoga-Lehrer geben 250 Schülern pro Woche kostenlosen Unterricht. Mehr als 350 gefährdete Kinder haben mindestens eine Klasse besucht. Die erste Gruppe von Lehramtsstudenten - ein junger Mann und sechs junge Frauen, die alle ehemalige Opfer des Sexhandels waren - steht kurz vor dem Abschluss. Bei einer kürzlich durchgeführten Lehrerausbildung für westliche Schüler unterstützten die kambodschanischen Lehrerauszubildenden von Skaburskis die Klasse. "Sie waren überhaupt nicht eingeschüchtert - sie waren auf dem Höhepunkt ihres Spiels", sagt sie.

Highlight: Skaburskis sagt, dass das Sehen ihrer jungen Schüler - von denen viele von Missbrauch geheilt werden - Vertrauen, Körperbewusstsein und Empathie gewinnt und ihr eigenes Verständnis von Yoga vertieft. "Sie waren meine besten Lehrer", sagt sie.

Website: yogacambodia.com

Willst du mitmachen?

  • Give Back Yoga Foundation: Haben Sie eine großartige Seva-Idee? Beantragen Sie hier eine Anschubfinanzierung.
  • Street Yoga: Lernen Sie, gefährdeten Jugendlichen und anderen Bedürftigen Yoga beizubringen.
  • YogaActivist.org: Suchen Sie nach Servicemöglichkeiten und treten Sie mit anderen Yoga-Aktivisten in dieser nationalen Online-Community in Kontakt .
  • Karma Krew: Finden Sie mit diesem landesweiten Netzwerk eine Seva-Veranstaltung oder organisieren Sie Ihre eigene in Ihrer Gemeinde.
  • Von der Matte in die Welt: Nehmen Sie an einer Seva-Herausforderung teil und lernen Sie, wie man ein Führer ist.

Siehe auch Kerri Kelly: Leidenschaft auf der Matte finden

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Tara Stiles
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