Die dunkle Seite der Meditation: Wie man vermeidet, mit Schmerzen aus der Vergangenheit stecken zu bleiben

Für viele Monate nach dem Ende der Tortur im Jahr 2014 wurde Jane Miller * von ihrem Stalker heimgesucht, einem Mann, mit dem sie sich ursprünglich angefreundet hatte, der sie dann aber quälte und ihr Leben bedrohte. Der Albtraum war für Miller und ihren Ehemann turbulent, und die Wolke aus Traurigkeit, Scham, Angst und Furcht hatte verheerende Auswirkungen auf ihr Leben. Sie kämpfte gegen den Drang an, den ganzen Tag im Bett zu bleiben. Jalousien geschlossen und Vorhänge zugezogen, verhinderte sie, dass selbst das kleinste Stück Sonnenlicht in ihre Festung eindrang. Sie verließ ihr Haus nur für das Nötigste. 

Millers Psychiater diagnostizierte bei ihr posttraumatischen Stress und depressive Störungen. Ihre Therapeutin empfahl, neben regelmäßigen Therapiesitzungen einen 12-wöchigen Achtsamkeitsmeditationskurs zu absolvieren, um ihr Leben zurückzugewinnen. Da sie wusste, dass sie etwas tun musste, um Ruhe zu finden, meldete sie sich an und begann den Unterricht voller Hoffnung.

"Ich hatte einen Micro-Flashback"

Doch als sie zum ersten Mal auf ihrer Matte saß, als die Lehrerin den Unterricht begann, stieg ihre Angst an die Oberfläche. Sie fing an zu schwitzen. Ihr Herz begann zu rasen und sie wurde von schwächender Angst gepackt. „Als der Unterricht an diesem ersten Tag begann, strömten viele negative Selbstgespräche herein. Ich schloss die Augen und stille Tränen liefen über mein Gesicht - und sie hörten nicht auf. Ich hatte solche Angst; Ich wollte meine Augen nicht öffnen “, erinnert sich Miller. „Ich hatte einen Micro-Flashback. Es zog mich an und sagte: "Denken Sie daran, dass dies passiert ist" oder: "Denken Sie daran, dass Sie dies getan haben." Zu diesem Zeitpunkt hatte ich nicht die notwendigen Werkzeuge, um traumatische Rückblenden zu verarbeiten. “

Trotz der beängstigenden Episode kehrte Miller in der folgenden Woche in die Klasse zurück und hoffte, die Art von Heilung und das Gefühl der Ruhe zu erfahren, von denen sie dachte, dass Meditation sie bieten würde. Die Umgebung und das Gefühl der Anonymität fühlten sich größtenteils sicher an. Doch jedes Mal, wenn sie die Augen schloss und auf ihren Geist und Körper hörte, war sie schnell in eine traumatische Episode verwickelt, die in einen Kokon der Schande eingegraben war. "Ich war nicht bereit, mir zu erlauben, zu heilen", sagt sie. „Ich hatte das Gefühl, ich hätte es nicht verdient. Ich würde mich verletzlich fühlen, als ob die Klasse meine Geschichte kannte, obwohl sie es nicht taten. Es war sehr schwierig, nach dem Ende des Unterrichts überhaupt Augenkontakt mit Menschen herzustellen “, sagt sie. "Ich würde meine Matte schnell aufrollen, mich so klein wie möglich machen und gehen."

Klasse für Klasse kämpfte sich Miller 12 Wochen lang durch jede Meditation. Verzweifelt nach einer Steckdose, die ihr beim Heilen helfen würde, blieb sie dabei und probierte sogar andere angebotene Kurse aus, wie zum Beispiel restauratives Yoga. Zu ihrer Überraschung wurde sie nie von ihrem Meditationslehrer angesprochen, und das Potenzial für diese Art von emotionalen Reaktionen während der Meditation wurde in keiner Weise angesprochen. „Im Yoga-Kurs wurden uns Modifikationen für körperliche Einschränkungen angeboten oder wenn sich etwas nicht gut anfühlte. Im Meditationsunterricht wurde jedoch keine mögliche geistige Einschränkung oder Verletzung erkannt “, sagt sie.

Letztendlich war Miller froh, dass sie den Unterricht beendet hatte, denn dies führte dazu, dass sie das Mantra fand, das sie schließlich regelmäßig verwenden würde: Darf ich Leichtigkeit finden; Möge es mir gut gehen; Möge ich gesund sein; Möge ich glücklich sein; Möge ich in Güte leben. Miller wünschte jedoch, sie wäre gewarnt worden, dass Überlebende von Traumata während und nach der Meditation Rückblenden, Dissoziationen und sogar Retraumatisierungen erfahren könnten - ein Bewusstsein, das ihr möglicherweise geholfen hat, sich während dieser ersten Meditationssitzungen weniger ängstlich zu fühlen. „Ein anonymer Fragebogen zu Beginn des Unterrichts mit der Frage:‚ Wofür bist du hier? ' Vielleicht war es hilfreich “, sagt sie.

Trotz der stetig wachsenden Popularität der Meditation werden selten Warnungen vor den schwierigeren Momenten der Praxis ausgegeben. In den letzten zehn Jahren hat Meditation im Westen an Popularität gewonnen, zuerst in einem gleichmäßigen Tempo und dann im Sprint. Für eine Gesellschaft, die überkoffeiniert und überreizt ist, in 60-Stunden-Arbeitswochen versunken ist und zu viele sprichwörtliche Bälle jongliert, werden Meditationspraktiken oft gemeinsam als Allheilmittel für so viele Dinge bezeichnet, die uns leiden. Es verspricht, den Fokus, die Produktivität und das Selbstbewusstsein zu steigern und gleichzeitig Stress und Angst abzubauen. Aber das ist nicht die ganze Geschichte.

Millers Erfahrung ist keine Anomalie, sagt Anna Kress, eine klinische Psychologin in Princeton, New Jersey, die ihren Klienten Meditationstechniken beibringt. Sie warnt davor, dass wir uns bewusst sein müssen, dass es ein viel breiteres Spektrum an Reaktionen auf Meditation gibt, als die meisten Menschen wissen.

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Willoughby Britton, PhD, Assistenzprofessor für Psychiatrie und menschliches Verhalten an der Brown University, stimmt dem zu und stellt fest, dass die potenziellen negativen Auswirkungen von Meditation - einschließlich Angst, Panik, Halluzinationen, Manie, Verlust von Motivation und Gedächtnis sowie Depersonalisierung - bestenfalls belastend sein können im schlimmsten Fall schwächend. David A. Treleaven, PhD, Autor des neuen Buches Trauma-Sensitive Mindfulness: Praktiken für sicheres und transformatives Heilen,sagt, dass diese Potenzmeditation von Lehrern oder Praktizierenden nicht unterschätzt oder unterschätzt werden kann. "Meditation ist eine Praxis, die herausfordernde oder negative Reaktionen hervorrufen kann", sagt er. "Während viele Menschen von Meditation profitieren, werden einige nicht." Als Britton zum ersten Mal auf einige der negativen Auswirkungen der Meditation stieß, stellte sie fest, dass ein Teil des Problems der Mangel an Informationen und die Überbetonung der Vorteile war. 

„Als ich 2006 meine Residency absolvierte, arbeitete ich in einer stationären psychiatrischen Klinik. Zwei Personen wurden nach einem 10-tägigen Retreat in einem nahe gelegenen Meditationszentrum ins Krankenhaus eingeliefert“, sagt sie. "Es hat mich daran erinnert, dass Meditation ernst sein kann und dass jemand [diese Seite davon] studieren sollte."

Die Kraft der Meditation

In wissenschaftlichen Fachzeitschriften regelmäßig veröffentlichte Studien belegen die enormen Fähigkeiten der Meditation - einschließlich ihrer positiven Auswirkungen auf Erkrankungen wie Reizdarmsyndrom, Fibromyalgie und PTBS - und ihr Versprechen, uns bei der Bewältigung eines allzeit hohen Niveaus von Stress, Depressionen, Angstzuständen und Phobien zu helfen und andere psychische Gesundheitsprobleme. Infolgedessen sind mobile Meditations-Apps wie Headspace, Simple Habit und Insight Timer, die geführte Übungen anbieten, immer beliebter geworden. Es gab auch einen Anstieg in Boutique- und Franchise-Meditationsstudios wie MNDFL an der Ostküste und Unplug Meditation an der Westküste, und jetzt werden Meditationsretreats allgemein als Urlaubsoptionen oder Kurzurlaube für Unternehmen akzeptiert. „Der kulturelle Meditationsdruck ist derzeit sehr hoch“, sagt Kress. "Aber nicht jede meditative Erfahrung ist positiv."

Während ihres Aufenthalts, als Britton auf Anekdoten über die negativen Auswirkungen der Meditation stieß, suchte sie nach wissenschaftlichen Untersuchungen, um zu erklären, was sie hörte - und kam zu kurz. „Ich habe angefangen, Lehrer informell nach den Problemen und Antworten zu fragen, die sie gesehen und angetroffen haben“, sagt sie.

Als sie bemerkte, dass negative Reaktionen auf Meditation vorherrschten, beschloss Britton, sie offiziell zu studieren. "Es war klar, dass viele Menschen über diese möglichen Auswirkungen Bescheid wussten und nicht wirklich darüber sprachen."

Sie glaubt, dass einer der Gründe, warum die dunklere Seite der Meditation im Dunkeln gehalten wird, finanzieller Natur ist. "Achtsamkeit ist eine milliardenschwere Branche", sagt sie. "Einer der Lehrer, die ich für meine Forschung interviewt habe, sagte tatsächlich: 'Das ist keine gute Werbung.'"

Außerdem, sagt Britton, schämen sich viele Menschen sehr für negative Meditationserfahrungen, was auf die überhypte Werbung hinweist, dass Meditation für alles gut ist. Es wird oft dargestellt, dass "wenn Sie Probleme beim Meditieren haben, dann sind Sie ein Super-Verlierer, weil es das Beste ist, was es je gab", sagt sie. 

Wenn Meditation quälend wird

Bei Einbruch der Dunkelheit machte sich Britton daran, meditationsbezogene Erfahrungen zu untersuchen, insbesondere solche, die als herausfordernd, schwierig, belastend, funktionell beeinträchtigt oder zusätzliche Unterstützung erforderlich beschrieben wurden. Ihre Studie, die im vergangenen Frühjahr in der Zeitschrift Public Library of Science One veröffentlicht wurde, befasste sich mit fast 100 Interviews mit Meditationslehrern, Experten und Praktikern westlicher buddhistischer Praktiken - einschließlich Theravada, Zen und tibetischer Traditionen - von denen viele über herausfordernde Meditationserfahrungen berichteten.

Die Mehrheit (88 Prozent) der Meditierenden in der Studie berichtete, dass diese Erfahrungen über ihre Meditationssitzungen hinaus Auswirkungen auf ihr Leben hatten. Satte 73 Prozent gaben eine mittelschwere bis schwere Beeinträchtigung an (Meditation löste eine Reaktion oder ein Ergebnis aus, das sie davon abhielt, ihr normales tägliches Leben zu führen), 17 Prozent gaben an, sich selbstmordgefährdet zu fühlen, und weitere 17 Prozent mussten wegen Psychose stationär ins Krankenhaus eingeliefert werden.

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Obwohl jeder einen negativen Effekt der Meditation erleben kann, können Überlebende von Traumata besonders anfällig sein, sagt Kress. „Der erste Grund ist, dass Überlebende von Traumata normalerweise belastende Erinnerungen oder Gefühle vermeiden, die mit dem Trauma verbunden sind - und Meditation beinhaltet oft das Anlehnen an unsere inneren Erfahrungen, die schwierige Gedanken und Empfindungen beinhalten“, sagt sie. Der zweite Grund ist, dass ein Trauma Schamgefühle hervorrufen kann, „die den Zugang zu Selbstmitgefühl erschweren können“, sagt sie. „Manchmal ist es in der Meditation das erste Mal, dass jemand gebeten wird, liebevolle Gefühle auf sich selbst zu richten. Dies kann sehr schwierig sein und dazu führen, dass Sie sich emotional überfordert fühlen. “

Diese Art der Neigung zu schwierigen Emotionen kann dazu führen, dass für jeden, nicht nur für Überlebende von Traumata, schwierige Dinge auftauchen, sagt Britton. Zu der Komplexität kommt hinzu, dass es schwierig ist vorherzusagen, wer eine negative Reaktion erfahren könnte. Brittons Studie identifizierte mehr als 50 Arten von negativen Erfahrungen, was bedeutet, dass es Lehrern und Praktikern aufgrund der Vielzahl und des Umfangs der möglichen Probleme schwer fallen kann, zu wissen, was normal ist und wann jemand während oder nach dem Meditieren zusätzliche Unterstützung benötigt.

So finden Sie die Unterstützung, die Sie benötigen

Eines der Hauptziele von Treleaven beim Schreiben von traumasensitiver Achtsamkeit war es, Lehrern und Praktikern ein grundlegendes Gerüst zur Verfügung zu stellen, um zu verstehen, wonach sie suchen müssen, damit sie besser in der Lage sind, Änderungen an einer Meditationspraxis anzubieten. Kress sagt, dass es eine Handvoll wichtiger Anzeichen gibt, nach denen Lehrer suchen müssen, die darauf hinweisen, dass ein Meditationsschüler möglicherweise eine traumatische Reaktion hat. Die häufigsten sind langes Weinen, das still, aber unkontrollierbar sein kann; Kurzatmigkeit; Zittern; geballte Fäuste; Haut wird rot oder blass; und übermäßiges Schwitzen.

„Es ist sehr wichtig, Menschen, die ein Trauma erlebt haben, ein Gefühl der Wahl zu geben“, sagt Kress. „Das bedeutet, dass sie entscheiden können, wann, wie und wo sie sich dem Schmerz zuwenden möchten und wann sie Abstand davon erhalten möchten. Ich habe die Leute wissen lassen, dass es in Ordnung ist, wenn sie die Augen offen lassen wollen oder wenn sie eine Pause machen müssen. “ Britton fügt hinzu, dass diese Art von Modifikationen für Lehrer wichtig sind, um sie zu kennen und anzubieten - um die Trennung zwischen Praktizierenden, denen gesagt wird, dass Meditation aus Gründen der psychischen Gesundheit und den negativen Reaktionen, die sie möglicherweise erfahren, genutzt werden kann, zu decken.

„Die Menschen erwarten, dass Meditation wie eine psychische Behandlung ist, aber die Menschen, die die meisten Klassen betreiben, sind normalerweise nicht in psychischer Gesundheit geschult. Das müssen wir als Fachgebiet herausfinden “, sagt Britton und fügt hinzu, dass die meisten Menschen nicht wissen, welche Arten von Praktiken welchen Beschwerden oder Zielen zugute kommen.

Zum Beispiel möchte jemand, der Meditation einsetzen möchte, um arbeitsbedingten Stress abzubauen, wahrscheinlich eine ganz andere Art von Praxis praktizieren als jemand, der aufgrund eines sexuellen Übergriffs einem Resttrauma ausgesetzt ist.

Zu diesem Zweck hat die Brown University kürzlich ein Achtsamkeitszentrum eröffnet, um herauszufinden, wie die gemeldeten Auswirkungen von Achtsamkeit auf die Gesundheit tatsächlich funktionieren. Ein großer Schwerpunkt des Zentrums liegt auf der Interessenvertretung der Verbraucher und der Unterstützung von Menschen, die an Meditation interessiert sind, bei der Suche nach der richtigen Art von Programm.

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Aber auch wenn Meditation sich nicht immer gut anfühlt, heißt das nicht, dass Sie nicht meditieren sollten, sagt Kress. „Selbst erfahrene Meditierende können eine negative meditative Erfahrung machen und müssen Ressourcen außerhalb der Meditation finden, um alles, was entsteht, auf gesunde und heilende Weise zu verarbeiten“, sagt sie. Für manche Menschen ist eine 10-minütige geführte Meditation über eine App perfekt. Für andere ist es angemessener, mit einem Therapeuten Meditations- und Achtsamkeitsfähigkeiten zu erlernen.

Da immer mehr verwässerte und tangentiale Versionen der Meditation auftreten, ist es für Praktiker, insbesondere Anfänger, wichtig, sich daran zu erinnern, dass die Praxis eine lange Geschichte hat, in der die Schüler von einem Lehrer gelernt haben - einem hochqualifizierten Meditationsmeister, der Anleitung gab. In ihrer reinsten Form beruhte Meditation auf religiösen, spirituellen und philosophischen Zwecken, nicht nur als Mittel, um Entspannung und inneren Frieden zu finden.

„Heutzutage wollen wir uns oft nur besser fühlen, aber wir haben keine Ahnung, was wir erreichen wollen“, sagt Britton. „Wir werfen auch den Begriff‚ Achtsamkeit 'auf alles. Oft beginnen die Menschen zu meditieren und es ist ihnen nicht unbedingt klar, ob die von ihnen gewählte Praxis wirklich am besten zu dem Ziel passt, das sie haben. “

Für Miller ist dies die Art von Vorsichtsmaßnahme, die ihr möglicherweise geholfen hat, nicht durch das Wiederaufleben ihres Traumas und ihrer Schmerzen blind zu werden. Es mag sie nicht von den Emotionen verschont haben, die aufgetaucht sind, aber sie sagt, sie wäre besser vorbereitet gewesen.

Trotzdem ist sie dankbar für den Meditationskurs, trotz der harten Dinge, die er aufgewühlt hat. "Es hat eine Weile gedauert, bis ich dem Prozess vertraut habe", sagt Miller. "Aber als ich das tat, war es ein Gefühl der aufgehenden Sonne, wo ich diese Ruhe fand."  

* Der Name wurde aus Datenschutzgründen geändert.

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