Ich habe versucht, Dopamin zu fasten, und es hat mir geholfen, die Gegenwart zu schätzen

An einem normalen Tag bewegt sich mein Gehirn schnell. Inmitten einer Pandemie bewegt es sich mit Warp-Geschwindigkeit. Ich erzählte meinem Mentor, dass ich nachts Träume hatte, die durch mein Gehirn gingen, als wären sie eine Videokassette, eine ununterbrochene Zeitraffershow von Bildern und Emotionen, die aus meinem täglichen Leben stammen. Als sie darauf hinwies, dass ich einfach nicht aufhöre mich zu bewegen, dass ich ständig von meiner Produktivität und der nächsten Schreibaufgabe besessen bin, die ich mir schnappen kann, wurde mir klar, dass meine geistige Gesundheit möglicherweise von meinem ständigen Bedürfnis betroffen ist Geh! Geh! Geh.

Im März zog ich mich für ein paar Tage zu einer Familienbestattung in das Haus meiner Mutter zurück, um mich dort auf unbestimmte Zeit wiederzufinden und die in meinem Stadtteil Boston weit verbreitete Coronavirus-Pandemie zu bekämpfen. Ständig von tragischen Schlagzeilen überschwemmt und in soziale Medien vertieft, spürte ich das Gewicht der Angst und Besorgnis über die Pandemie, die an meinen Schultern zog. Als ich erkannte, dass ich mein Gehirn von der statischen Aufladung reinigen musste, die mein Wohlbefinden beeinträchtigte, beschloss ich, den ultimativen Reset-Knopf zu drücken: ein schnelles Dopamin.

Für die Uneingeweihten ist Dopaminfasten eine Praxis, impulsive Verhaltensweisen zu vermeiden - wie das Scrollen in sozialen Medien, Sex haben, bestimmte Lebensmittel essen und Alkohol trinken -, die durch eine Flut von Wohlfühlchemikalien des Gehirns verstärkt werden. Ziel ist es, besser zu werden Verwalten Sie diese potenziell süchtig machenden Verhaltensweisen.

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Dopamin rückgängig machen

Cameron Sepah, Ph.D., ein Assistenzprofessor in der Abteilung für Psychiatrie an der University of California der San Francisco School of Medicine, ist der Mastermind, der den Trend zum Ruhm katapultiert hat, dank seiner Beliebtheit bei Technologieunternehmern, die ihre berufliche Laufbahn optimieren möchten Performance. Er hat gesagt, dass der Spitzname des Phänomens irreführend ist, da wir uns nicht etwas vorenthalten können, das natürlich in unserem Gehirn vorkommt. Aber da der Dopaminspiegel als Reaktion auf Dinge, die Freude bereiten, ansteigt, fragte ich mich, ob die Idee, dass ein Stimulationsverlust Ihre zukünftigen Gefühle lebendiger machen könnte, wahr ist. Anstatt von jedem Summen und Piepen meines Handys verzehrt zu werden und gedankenlos an meinen Lieblingssnacks herumzuschnüffeln, hoffte ich, dass ein längeres Vermeiden meiner Laster ein Mittel sein würde, um das Vergnügen besser zu erleben.

Experten zufolge ist dies jedoch eine große Fehlinterpretation, da wir unseren eigenen Dopaminspiegel nicht senken können, indem wir überstimulierende Aktivitäten vermeiden. Dopamin ist kein externes Medikament, für das wir eine Toleranz aufbauen können. Wenn ein Dopamin-Fasten Sie jedoch dazu ermutigt, Stress abzubauen und Achtsamkeitspraktiken anzuwenden, sagen Experten, dass dies von Vorteil sein könnte. Sepah selbst schlug vor, ein Fasten auf eine Weise in unser Leben zu integrieren, die nur minimal störend ist, selbst wenn es am Ende des Arbeitstages eine Stunde ist. Ich entschied mich für 12 Stunden - eine Zeit, die sich sowohl lächerlich lang anfühlte, ohne auf mein Telefon zu schauen, als auch überschaubar.

Obwohl ein Dopamin-Fasten das Vermeiden von mehr als nur Arbeit und Bildschirmzeit beinhaltet, ist es peinlich zuzugeben, dass die Idee, einen halben Tag ohne Abrufen meiner E-Mails, Beantworten von Texten oder Betrachten von Twitter zu verbringen, mich am meisten gefürchtet hat. Aufgrund von Sperrbefehlen hatte ich jedoch nicht mehr die Möglichkeit, an einem heißen Yoga-Kurs teilzunehmen oder mit Freunden Kaffee zu trinken - Aktivitäten, die mir früher beim Dekomprimieren halfen. Und so begann ich dieses Experiment mit dem Verständnis, dass es wirklich keine Zeit wie die Gegenwart gibt.

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Das Fasten beginnt

Ich begann mein Fasten an einem Montag um 10 Uhr morgens und wusste, dass 12 Stunden sich schrecklich lang anfühlen würden, wenn mein Magen ohne Snacks auskommen würde. Ich saß am Fenster und schaute in die Sonne. Ich trank meinen Morgenseltzer, anstatt zu koffeinieren, während ich durch soziale Medien und E-Mails wischte (mein normaler Prozess). Ich war fest entschlossen, nicht über die Aufgaben nachzudenken, die ich an diesem Tag angehen wollte. Nach ungefähr 15 Minuten verspürte ich den deutlichen Drang, mein Twitter zu überprüfen - etwas, das ich normalerweise ungefähr 50 Mal pro Tag mache.

Im Laufe der Stunden wuchs der Impuls, auf mein Telefon zu schauen. Welche Schlagzeilen habe ich vermisst? Um die Überwältigung zu bekämpfen, konzentrierte ich mich auf die energiearmen Aktionen, die ein Dopamin schnell ermöglicht, wie das Schreiben einer Dankbarkeitsliste oder sanfte Strecken. Ich sah zu, wie die Vögel draußen durch die Luft strömten und ihre täglichen Abläufe von der Pandemie nicht beeinflusst wurden. Aus einer 10-minütigen Meditationssitzung wurde ein zweistündiges Nickerchen auf der Couch. Ich machte einen gemütlichen Spaziergang durch die Nachbarschaft, normalerweise verstärkt durch einen Podcast in meinen Ohren oder das Ziel, meine erhöhte Herzfrequenz auf meiner Smartwatch zu verfolgen. Dieses Mal ging ich nur um zu gehen. Mit mir selbst präsent sein. Ich kam an einem Vater und einer Tochter vorbei, die freudig Hacky Sack auf ihrem Rasen spielten, während ich versuchte, mir besonders bewusst zu werden, was um mich herum geschah. Die Freude in ihren Gesichtern erwärmte mein Herz,und ich war froh, dass ich es bemerkt hatte, anstatt von meinen üblichen technisch unterstützten Routinen verzehrt zu werden.

Am frühen Nachmittag knurrte mein Magen leicht und ließ mich erkennen, dass ich vielleicht nicht immer so hungrig bin, wie ich denke, wenn ich den ganzen Tag gedankenlos kaue. Ich nahm eine lange, luxuriöse Dusche und machte ein Feuer im Kamin meiner Mutter und beobachtete jedes Stück Anzünden, während es sich entzündete. Als sich die Glut zu Staub und Ruß zusammenrollte, fühlte ich mich hypnotisiert und behandelte sie wie meine eigene Form der ASMR (autonome sensorische Meridianreaktion). Ich saß im Wohnzimmer und stöberte in den Katalogen von LL Bean und Talbots am Kamin, um das Feuer anzuheizen. Ich verbrachte viel Zeit mit Lesen und dachte langsam über Tina Browns The Vanity Fair Diaries nach. Während ich normalerweise jeden Abend nur etwa 10 oder 15 Minuten las, bevor ich einschlief, verschlang ich mehr als hundert Seiten des Buches - etwas, für das ich einen Monat gebraucht hätte, um etwas anderes zu tun.

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Als ich um 22 Uhr das Ende des Fastens erreichte, war ich begeistert, eine Mahlzeit zu genießen. Obwohl ich mich ausgehungert fühlte, versuchte ich langsam zu essen und arbeitete daran, den Unterschied zwischen dem, was ich brauche und dem, was ich den ganzen Tag über roboterhaft konsumiere, zu verstehen. Und schließlich konnte ich mein Telefon überprüfen! Ich durchsuchte Texte und E-Mails und antwortete auf Redakteure und Freunde, die mir eine Nachricht gesendet hatten. Und nachdem ich alles durchgesehen hatte, wurde mir eines klar: Ich hatte nicht wirklich viel Wert vermisst.

Das wegnehmen

Obwohl mein Fasten beendet war, dauerten die Tage der Sperrung an. Aber jetzt sah ich mich der Zeit mit einer anderen Perspektive gegenüber und fragte mich, ob ich das Gelernte nutzen könnte, um meine Erfahrung mit der Welt um mich herum zu verbessern. Ich war immer noch nicht in der Lage, an meinen vorpandemischen Fitnesskursen wie Spin und Barre teilzunehmen, und entschied mich für nächtliche Fünf-Meilen-Spaziergänge, die in einer Reihe von Ein-Meilen-Schleifen in der Nachbarschaft absolviert wurden. Ich nahm die Wiederholung an und hoffte, dass die Redundanz der Praxis mein denkendes Gehirn in der Gegenwart ausschalten und die Art von Bewusstsein aktivieren würde, die ich beim Dopaminfasten erlebte. Ich war verzaubert von einem wunderschönen rosa Magnolienbaum im Vorgarten eines heruntergekommenen Hauses und einem Paar leuchtend gelber amerikanischer Goldfinken auf einem Ast.

Begeistert von diesen einfachen Freuden wurde mir klar, dass das Leben in Quarantäne an sich vielleicht ein Dopaminfasten war. Nachdem ich wochenlang aufgefordert worden war, zu Hause zu bleiben, um mich und andere zu schützen, war ich gezwungen, in der natürlichen Welt um mich herum Anregungen zu finden. Meine Sinne wurden schneller. Wenn ich keine Zeit damit verbrachte, U-Bahnen zu jagen und stundenlang in Coffeeshops zu arbeiten, konnte ich im Alltag nach den Achtsamkeitswerkzeugen suchen, die mir gefehlt hatten.

Heute gehe ich nicht regelmäßig 12 Stunden ohne auf mein Handy zu schauen, aber ich habe schnell ein Stück Dopamin mitgenommen: Jeden Morgen meditiere ich fünf Minuten draußen, während ich meinen Kaffee im Sonnenschein trinke.

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