Yoga heute: Wird Yoga zu Mainstream?

Von Gesundheitsclubs bis hin zu Unternehmen hat Yoga den amerikanischen Mainstream erreicht. Aber wird es zu populär für das eigene Wohl? Erfahren Sie heute mehr über Yoga.

Vor ein paar Jahren stotterte ich in einem rauchenden Ambassador-Taxi aus den 1950er Jahren durch Neu-Delhi, auf dem Weg zu einem "Yoga-Krankenhaus", das ich in den Reiseführer für das spirituelle Indien aufnehmen wollte, das ich erforschte. Neben mir saß ein offizieller Führer, der mir vom indischen Tourismusbüro zugewiesen wurde - eine ernsthafte junge Frau in einem lila Sari, deren Gesicht aufleuchtete, als ich ihr sagte, woher ich komme und woran ich arbeite. Als wir durch den Verkehr von Stoßstange zu Stoßstange torkelten - Bettler, die an festgefahrenen Kreuzungen an unseren Fenstern kratzten, eine gelegentliche Kuh, die uns grimmig durch eine Abgaswolke ansah -, sagte mir mein Führer, dass sie ihr Leben ändern wollte. Sie las Men Are from Mars, Women Are from Venus; Sie war einer Celestine Prophecy-Selbsthilfegruppe beigetreten. "Und ich liebe Yoga so sehr", sagte sie. "Wenn ich nur genug Geld hätte,Ich würde nach Kalifornien gehen und es studieren. "

Verwirrt fragte ich sie, warum jemand aus Indien - seit fast 5.000 Jahren der Geburtsort des Yoga und seiner Wiege - nach Kalifornien gehen möchte, um dort zu praktizieren. Sie sah mich ebenso verwirrt an. "Aber ich habe mich gefragt, warum du hierher kommen musst", sagte sie. "In Kalifornien haben Sie Dr. Dean Ornish!" Sie sprach den Namen des meistverkauften amerikanischen MD - eines Schülers von Swami Satchidananda, dessen Programm zur Umkehrung von Herzkrankheiten sich auf Yoga und eine fettarme vegetarische Ernährung konzentriert - mit Ehrfurcht, wie sich frisch getaufte Yogis in San Francisco auf den Weisen Patanjali beziehen.

Yogas neueste Inkarnation

Ungefähr fünf Jahrtausende nachdem indische Mystiker, berauscht von dem heiligen Getränk Soma , in die ekstatischen Trances aufgestiegen waren, die die frühesten yogischen Lehren inspirierten, hat eine neue Inkarnation dieser alten spirituellen Technologie ihren ständigen Wohnsitz in den Vereinigten Staaten gefunden. Und Sie brauchen nicht mich , Ihnen zu sagen , dass Yoga es groß gemacht hat. Du hast es schon von Oprah gehört.

Sie haben Sun Salutations auf Rosie O'Donnell und Good Morning America gesehen. Sie haben die Statistiken von der New York Times bis zur Tulsa World überall gelesen: Laut einer Umfrage von Roper aus dem Jahr 1994 machen 6 Millionen Amerikaner Yoga. (Eine Schätzung geht von einer aktuellen Zahl von 12 Millionen aus.) Es ist die beliebteste Neuerung in Gesundheits- und Fitnessclubs im ganzen Land. Nahezu 40 Prozent von ihnen bieten derzeit Kurse an. Die Los Angeles Times schätzt, dass es allein in Südkalifornien mehr als 70 Yoga-Studios gibt, von denen einige bis zu 30.000 US-Dollar pro Woche einbringen.

Das beliebte Jivamukti Yoga Center in Manhattan bietet mindestens 108 Unterrichtsstunden pro Woche mit durchschnittlich 60 Schülern pro Unterrichtsstunde. Das Kripalu-Zentrum für Yoga und Gesundheit in Lenox, Massachusetts - das größte Yoga-Retreat-Zentrum des Landes - zieht jährlich fast 20.000 Gäste an, was einem jährlichen Brutto von etwa 10 Millionen US-Dollar entspricht. Bei einer Suche auf Amazon.com werden mehr als 1.350 Yoga-Buchtitel abgerufen, die von einer Neuinterpretation von Patanjalis Yoga-Sutras im Licht des Buddha Dharma bis hin zu Yoga für Katzen reichen. Ich habe meinen Teil dazu beigetragen, die Art und Weise zu verspotten, wie Yoga in unserer kapitalistischen Kultur auftaucht. (Meine neue Lieblingsautoanzeige: ein Bild von einem Mann, der vor einem riesigen Haufen Outdoor-Ausrüstung meditiert, und einem brandneuen Pickup. "Um eins mit allem zu sein, sagt er, du 've Gotta eine haben vonalles ", heißt es in der Kopie." Deshalb hat er auch den neuen Ford Ranger. So kann er auf einem Berggipfel nach Weisheit suchen. Machen Sie sich auf den Weg zur Erleuchtung ... ") Aber in meinen ernsteren Momenten glaube ich, dass, wenn zukünftige Gelehrte die Kulturgeschichte des 20. Jahrhunderts schreiben, eine der bedeutendsten sozialen Trends, die sie beschreiben werden, die Transplantation in den Westen ist Kultur östlicher kontemplativer Praktiken wie Yoga und Meditation.

Sicher, dieses Phänomen wird in den Mainstream-Medien, die Yoga gerne als die neueste Fitness-Modeerscheinung darstellen, eher trivialisiert, um uns zu versichern, dass es nicht wirklich mystisch ist. ("Ich möchte nicht, dass es mein Leben verändert", sagte die Schauspielerin Julia Roberts gegenüber der Zeitschrift In Style. "Nur mein Hintern.") Aber diese oberflächliche Drehung der Dinge spiegelt möglicherweise eher die Natur der Medien als die Natur der Medien wider Amerikanisches Yoga. Tatsache ist, dass yogische Körper-Geist-Praktiken fast jeden Aspekt der westlichen Gesellschaft beeinflussen, von der Medizin bis zu Madonnas Auswahl an Outfits bei den MTV Awards.

Ihr Arzt empfiehlt Yoga. Ihre Versicherung zahlt dafür. Das Fortune 500-Unternehmen, für das Sie arbeiten, bietet es über die Mittagspause an. Ihr Psychotherapeut empfiehlt es, um Stress abzubauen. Yoga und Meditation werden in AIDS-Hospizen, Sitzungssälen, ramponierten Frauenhäusern und innerstädtischen Kirchen unterrichtet. Yoga-Bilder durchdringen alles von Ihrer Lieblingssitcom bis zu Ihrem am wenigsten bevorzugten Junkmail-Katalog. Dabei hinterlässt die westliche Gesellschaft auch beim Yoga Spuren. "Yoga ist jetzt amerikanisch", sagt Judith Lasater, seit fast 30 Jahren Yogalehrerin und Autorin von Living Your Yoga: Das Spirituelle im Alltag finden. "Als ich anfing zu unterrichten, war es sehr eng mit dem Hinduismus verbunden - weiße Yogahosen aus Baumwolle zu tragen, einen hinduistischen Namen anzunehmen, Weihrauch zu brennen und einen Guru zu haben.Es hat eher eine amerikanische als eine hinduistische Patina. "Ist Yoga jetzt Amerikaner? Und wenn ja, wie ist amerikanisches Yoga? Vielleicht hat mich das tausendjährige Fieber befallen, zu dessen Symptomen ein unwiderstehlicher Zwang gehört, über das Gesamtbild nachzudenken. Denn als Yoga Journal mich bat, einen Artikel zu schreiben, der den Puls des Yoga in Amerika nimmt, ergriff ich die Chance.

Ich fragte mich: Was sind die einzigartigen Eigenschaften der neuesten Inkarnation von Yoga? Was sind die Gefahren und Versprechen, denen aufrichtige Praktizierende ausgesetzt sind, wenn Yoga bei einem Tsunami der Popularität im Amerika des 21. Jahrhunderts surft? In einem Land, in dem (wenn man den Massenmedien glauben will) eine Yoga-Praxis mit einem Facelifting, Brustimplantaten und einer Bauchstraffung einhergeht und Yogalehrer die Lieblinge der Hollywoodstars sind, kann Yoga das behalten Geist, der es seit der Zeit der alten vedischen Weisen am Leben erhalten hat?

Yoginis in Bikinis?

Im Parlament der Weltreligionen 1993 in Chicago hielt ein indischer Swami am Stand des Yoga Journal an, um in unserem Kalender zu blättern. Er zuckte zusammen und ging weg, schnüffelte: "Yoga in Bikinis!" Einige Jahre später interviewte ich in Bombay Dr. Jayadeva Yogendra, Direktorin des nahe gelegenen Yoga-Instituts von Santa Cruz. Sein Vater war um die Wende des 20. Jahrhunderts einer der ersten Yoga-Kreuzfahrer, der Hatha-Yoga-Praktiken aus den Ashrams und Berghöhlen holte und sie einem Laienpublikum beibrachte. "Wenn ich sehe, was Yoga im Westen geworden ist", sagte mir Dr. Yogendra traurig, "wünschte ich, mein Vater hätte es bei den Einsiedlern in den Höhlen gelassen."

Sicherlich hat sich die Form, in der Yoga praktiziert wird, im Westen so radikal verändert, dass sie für einen traditionellen Hindu-, Buddhisten- oder Jain-Praktizierenden fast nicht wiederzuerkennen ist. Als ich in Indien unterwegs war, traf ich Yogis, die in Höhlen im Himalaya lebten und deren Stirn mit Insignien bemalt war, die sie als Anhänger einer der Dutzenden von Yogasekte kennzeichneten. Ich sah sie am Ufer des Ganges in Varanasi meditieren. Ihre fast nackten Körper waren mit Asche von den Scheiterhaufen bedeckt, um sich an die Unbeständigkeit des Fleisches zu erinnern.

Ich besuchte Ashrams, die mit brillant bemalten Gottheiten geschmückt waren und von Swamis in Roben geleitet wurden, deren Namen so lang waren wie ihre Bärte. Ich sah Anhänger in ekstatischer Trance zu Füßen einer Frau ohnmächtig werden, die als Inkarnation der göttlichen Mutter galt. Nicht ein einziges Mal (außerhalb einer Handvoll Hatha-Yoga-Zentren, die sich fast ausschließlich an westliche Studenten richten) sah ich das Bild, das in der westlichen Vorstellung fast zum Synonym für Yoga geworden ist: eine schlanke junge Frau - mit Brötchen und Bauchmuskeln zum Sterben -, die sich hineinbewegt ein Lycra Unitard.

Der neue Körper des Yoga impliziert nicht unbedingt eine neue Seele - ausgerechnet Yogis sollten das verstehen. Immerhin wurde Yoga bereits hundertmal wiedergeboren.

"Yoga hat eine Geschichte von mindestens 5.000 Jahren und hat im Laufe dieser langen Geschichte viele Anpassungen an sich ändernde soziale und kulturelle Traditionen vorgenommen", sagt der Yoga-Gelehrte Georg Feuerstein, der Autor der Yoga-Tradition. "Deshalb haben wir ein so reiches Erbe." Im Laufe der Jahrhunderte wurde das Wort "Yoga" verwendet, um eine breite Palette verschiedener - und manchmal widersprüchlicher - Praktiken und Philosophien zu beschreiben, von asketischen Selbstverstümmelungen bis zu tantrischen Ritualen, von strengen stillen Meditationen bis zu Ekstasen von Andachtsliedern, von selbstlosem Dienst zum totalen Rückzug aus der Welt.

Yogis waren traditionell Experimentatoren, die jedes Werkzeug aufnahmen, um ihre wahre Natur genauer zu untersuchen. Die frühesten Yogis waren Rebellen, die die traditionelle brahmanische Kultur Indiens mieden und stattdessen den radikalen Glauben verfolgten, dass die Wahrheit durch einen Blick in sich selbst gefunden werden könne.

Aber jetzt, da Yoga die indischen Grenzen überschritten hat, ändert es sich schneller - und radikaler - als je zuvor. "Ich sehe einen Dialog mit dem westlichen Geist, der westlichen Kultur - während dieser Dialog in früheren Perioden hauptsächlich in Indien stattfand. Jetzt ist Yoga mit einem deutlich anderen sozialen System, einem anderen Wertesystem usw. konfrontiert", fährt Feuerstein fort. "Infolgedessen stellen wir fest, dass die Yoga-Bewegung in der westlichen Welt viel mehr ein Eintopf ist als jemals zuvor."

"Wir müssen offen dafür sein, wie unsere Kultur diese alte Kunst integrieren wird", sagt Yogalehrer John Friend, ein 27-jähriger Praktizierender, dessen Workshop-Zeitplan ihn jedes Jahr in Dutzende von Städten im ganzen Land führt. "Yoga wird nicht so aussehen wie zu irgendeinem anderen Zeitpunkt in der Vergangenheit. Wir können nicht sagen: 'Die alten Yogis trugen nur Lendenschurz, also müssen wir auch' oder 'Da wir noch nie Yoga-Bilder gesehen haben Kaffeetassen vorher, sie dort zu stellen, muss falsch sein. ' Die Amerikaner sind so innovativ, dass sie einen einzigartigen Ausdruck von Yoga entwickeln werden. "

Wie können wir diesen neuen und sprudelnden Yoga-Eintopf charakterisieren? Bei meinen Reisen und Übungen in Indien und den Vereinigten Staaten in den letzten 15 Jahren habe ich drei Hauptmerkmale beobachtet, die das amerikanische Yoga von seiner traditionellen Geschichte in Indien unterscheiden: die Bedeutung der Asana-Praxis (Körperhaltung); die Betonung der nichtsektiererischen Laienpraxis; und die Einbeziehung anderer östlicher kontemplativer Traditionen und westlicher Psychologie und Geist-Körper-Disziplinen.

Asana-Regeln!

Sagen Sie den meisten Amerikanern "Yoga" und sie denken "Yoga-Posen". Mit seiner Betonung auf der Verwendung des physischen Körpers als Vehikel für spirituelles Erwachen hat Hatha Yoga - früher eine kleine und dunkle Ecke des riesigen Yoga-Firmaments - die Vorstellungskraft und den Geist Amerikas erobert und ist der Zweig des Yoga, der hier am meisten gediehen ist erfolgreich. Nie zuvor in der Geschichte des Yoga hat die Ausübung körperlicher Körperhaltung die Bedeutung erlangt, die sie im Westen hat.

Nicht dass andere Zweige des Pfades nicht so gut gedeihen. Bhakti Yogis (Anhänger des Weges der Hingabe) strömen zu Lehrern wie Ammachi, der südindischen "umarmenden Heiligen", die von Devotees als Inkarnation der göttlichen Mutter angesehen wird, die während ihrer jährlichen Westtournee Zehntausende anzieht. Die buddhistische Meditation (der Buddha war einer der größten Yogis aller Zeiten) hat das Cover des Time Magazins erreicht, und 1 Million gebürtige Amerikaner identifizieren sich jetzt als Buddhisten. Der charismatische Gurumayi Chidvilasananda - der spirituelle Leiter der Siddha Yoga Meditation, der einen Shakti- basierten Weg des Erwachens von Energie lehrt - hat Zehntausende von Schülern, darunter viele Glitterati aus Manhattan und Los Angeles. Siehe auch5 spirituelle Lehrer auf der Suche nach Erleuchtung

Aber diese Zahlen werden von den Millionen Amerikanern in den Schatten gestellt, für die "Yoga" "Asana" bedeutet - und für die die Körperhaltung sowohl das Tor zur Praxis als auch das Vehikel für die spirituellen Lehren ist.

Es mag diese Praktizierenden überraschen, aber wenn Gelehrte sagen, dass Yoga 5.000 Jahre alt ist, sind sie es nichtunter Bezugnahme auf die nach unten gerichtete Hundepose. Für den größten Teil der Yoga-Geschichte beinhaltete der Versuch, spirituelles Erwachen zu erreichen - die "Vereinigung" mit dem Göttlichen und das "Jochen" des Geistes, das die wörtliche Bedeutung des Wortes Yoga ist - keine bestimmten Körperhaltungen außer dem klassischen Kreuz. Meditationspose mit Beinen. (Was übrigens nicht das ausschließliche Eigentum von Yogis ist - ich habe 10-jährige Jungen gesehen, die Büffelkarren durch die Straßen Indiens gefahren sind und in vollem Lotus auf ihren Heu-Ladungen sitzen.) Die aufwändige physische Körperhaltungen und Atemtechniken des Hatha Yoga wurden wahrscheinlich erst Ende des ersten Jahrtausends nach Christus als Teil der tantrischen Bewegung erfunden, die den physischen Körper als Mittel zur Erleuchtung feierte.

Selbst dann blieb Hatha Yoga eine relativ dunkle, esoterische und sogar kontroverse Praxis. Es wurde von Konservativen scharf kritisiert, die es als Untergrabung der hohen Ziele des klassischen Yoga betrachteten. Zum größten Teil blieb es die Provinz einiger Untergruppen von Sadhus, die es isoliert in ihren Tempelklöstern und Berghöhlen praktizierten - insbesondere die Natha Yogis, die Sekte, die von Goraksha, dem legendären Vater des Hatha Yoga, gegründet wurde 10. Jahrhundert n. Chr. (Zu den anderen charakteristischen Riten der Natha gehörte das Aufschneiden und Strecken der Ohrläppchen, bis sie an den Schultern hingen, eine Praxis, die sich im Westen bisher nicht durchgesetzt hat.)

Der Osten trifft den Westen

In den ersten Jahrzehnten des 20. Jahrhunderts begannen mehrere bahnbrechende Inder, die unabhängig voneinander in verschiedenen Teilen ihres Landes arbeiteten, sich mit den Praktiken des Hatha Yoga zu beschäftigen und sie einem Laienpublikum vorzustellen. Sri Krishnamacharya in Mysore, Swami Sivananda in Rishikesh, Sri Yogendra in Bombay und Swami Kuvalyananda in Lonavala waren Visionäre des 20. Jahrhunderts, die neben ihrem profunden Wissen über traditionelle indische Philosophie, Medizin und Spiritualität eine Offenheit für westliche Wissenschaft und Medizin teilten. und vor allem ein Interesse an Hatha Yoga als Werkzeug für die Gesundheit von Körper und Geist und als Mittel, um die Lehren der Yoga-Philosophie einem breiten Publikum zu vermitteln.

Diese Pioniere haben obskure Texte wiederbelebt, Adepten in abgelegenen Ashrams gesucht (Krishnamacharya musste angeblich nach Tibet, um einen lebenden Meister zu finden) und traditionelle Praktiken modifiziert und modernisiert, um einem breiten Publikum gerecht zu werden. Zum Entsetzen ihrer konservativeren Kollegen begannen sie, der Öffentlichkeit Hatha Yoga beizubringen, einschließlich Gruppen, die lange Zeit von Yoga-Praktiken ausgeschlossen waren, wie Frauen und Ausländer. Siehe auch Eine gute Lektüre: Das Beste in der Yoga-Literatur

Diese ersten Popularisierer des Yoga drangen nur winzig in die indische Gesellschaft ein.

Zu ihren Schülern gehörten jedoch Größen wie BKS Iyengar, K. Pattabhi Jois (Gründer des beliebten Ashtanga Yoga-Systems), Swami Satchidananda (von Woodstock) und Swami Vishnu-devananda (dessen Sivananda Yoga-Ashrams heute den Globus prägen). Diese Lehrer erregten die Aufmerksamkeit der blühenden westlichen Gegenkultur und gründeten Yoga-Imperien im Westen.

Der größte Teil des Hatha Yoga, der heute im Westen praktiziert wird, wurde tatsächlich von den Schülern dieser Handvoll indischer Pioniere hierher gebracht.

Es ist nicht überraschend, dass Hatha Yoga im Westen so beliebt geworden ist. Wir sind eine Kultur, die vom Körper besessen ist - und paradoxerweise leider keinen Kontakt dazu hat. Hatha Yoga nutzt unsere Lust an körperlicher Perfektion, gibt uns aber gleichzeitig ein Gefühl der Verbindung und des Friedens mit unseren Körpern, nach denen wir uns gesehnt haben, wenn auch nur unbewusst.

Unsere westliche Faszination für die physische Dimension der Praxis macht einige Yogis unruhig. In einem System, das sich auf körperliche Meisterschaft konzentriert, ist es allzu einfach, unsere Praxis zu nutzen, um unseren Ehrgeiz und Egoismus zu stärken, anstatt ihn zu verringern. Auf der Suche nach dem perfekten Backbend können wir uns leicht vom Hauptzweck des Yoga ablenken lassen: unseren Geist zu beruhigen und unsere Herzen zu öffnen. "Ich bin besorgt, dass wir uns sehr auf Schweiß, Perfektion und Muskeln konzentrieren", sagt Lilias Folan, die in den 60er Jahren durch ihre wegweisende PBS-Show dazu beigetragen hat, das Evangelium des Hatha Yoga einem breiten Publikum zu vermitteln. "Ich respektiere diesen Ansatz, aber meine Sorge ist, dass wir uns vom Wunder und Geist dieser großen Tradition lösen." Gleichzeitig haben die meisten älteren Yogalehrer das Gefühl, dass AmerikaDie Liebesbeziehung zum Yoga geht tiefer als nur die Posen.

"Menschen, die hierher kommen, wollen nicht nur in ihren Körper eindringen - sie wollen in ihren Körper eindringen, damit sie sich mit dem Sinn und Zweck ihres Lebens verbinden können", sagt Stephen Cope, Autor von Yoga und der Suche nach dem True Self und Scholar-in-Residence im Kripalu-Zentrum für Yoga und Gesundheit. "Sie wollen, dass ihr ganzes Leben auf irgendeine Weise verändert wird. An den Eröffnungsabenden der Programme sagen Leute Dinge wie 'Ich möchte meine wahre Stimme finden. Ich möchte das Selbst finden, mit dem ich den Kontakt verloren habe.'

"Wir ziehen zwei Hauptkategorien von Menschen an", fährt Cope fort. "Einer ist der 40- bis 60-Jährige mittleren Alters, der sich mit der Ernüchterung darüber befasst, was unsere Kultur als Lebensziele betrachtet - Geld, Status, Leistung. Der andere sind die jüngeren 20-Jährigen, die nach etwas Festem suchen, um ihre Ziele zu erreichen." lebt weiter."

"Es gibt immer mehr Durst nach esoterischeren Lehren", sagt Sharon Gannon, Mitbegründerin des ultra-modischen Jivamukti Yoga Centers in Manhattan, in dem wöchentlich 50 oder mehr Schüler regelmäßig an Meditationskursen teilnehmen. Zu jeder Asana-Klasse gehören auch Gesang, Pranayama und Meditation . "Als ich anfing zu unterrichten, gab es unter Lehrern eine Einstellung, dass man in dem, worüber man mit den Schülern spricht, nicht zu raffiniert sein kann, weil die Schülerschaft nicht den Wunsch hatte, esoterische Dinge zu wissen. Mir wurde von anderen Lehrern gesagt dass die meisten Menschen nur daran interessiert sind, in Form zu kommen und ihren Trikotanzug zu tragen. Aber das habe ich nie geglaubt, weil ich wusste, dass ich nicht so bin - dafür bin ich nicht zum Yoga gegangen.Und dieser Mangel an Respekt für die Intelligenz und Raffinesse eines Durchschnittsmenschen erwies sich als sehr falsch. "

Das heißt nicht, dass die meisten Amerikaner aus Sehnsucht nach spirituellem Erwachen zum Yoga kommen - oder dabei bleiben. Für die meisten Menschen beginnt es so einfach: Yoga gibt uns ein gutes Gefühl und wir fühlen uns gerne gut. Und wenn es uns auch gut aussehen lässt, sind wir alle dafür. Siehe auch Yoga Sutras von Patanjali: Der ultimative Yogi-Leitfaden

Solche relativ oberflächlichen Motivationen gibt es jedoch nicht nur beim Yoga - die Sehnsucht nach Glück in der materiellen Welt ist oft der Grund, warum Menschen anfänglich allgemein zur spirituellen Praxis kommen. Unser spirituelles Verlangen ist zunächst oft simpel und sogar kindisch. Wir suchen einen Weihnachtsmann-ähnlichen Gott, der unsere Strümpfe stopft. Wir beten für Dinge, die wir wollen; Wir beten, dass uns und den Menschen, die wir lieben, gute Dinge passieren und dass schlechte Dinge nicht passieren.

Aber wenn wir Glück haben, bemerken wir allmählich, dass der Ansatz des Weihnachtsmanns zur spirituellen Praxis Grenzen hat. Wir werden vielleicht fit, gesund und ruhig, aber wir entdecken, dass das Beherrschen von Lotus nicht unbedingt unsere Ehe rettet. Wir bemerken, dass Yoga nicht bedeutet, dass wir niemals krank werden und sterben werden. Wir können sogar feststellen, dass unsere Yoga-Praxis uns empfindlicher für unsere inneren Erfahrungen macht und wir mehr als weniger emotionalen Schmerz empfinden: Wir werden uns der Trauer und Sehnsucht bewusst, von denen wir nicht einmal wussten, dass sie da sind. Und so beginnen wir, auf unser Yoga zu schauen, um uns etwas anderes als perfekte Körper und bezauberte Leben zu geben: die Fähigkeit, alles zu treffenist wahr in unserem Körper - und in unserem Leben - mit Anmut und Bewusstsein und Mitgefühl. Wenn Sie sich den ernsthaften Yogapraktiker genau ansehen - die Person, die dies seit mehr als einem Jahr regelmäßig tut -, werden Sie oft feststellen, dass Asana nicht nur ein Selbstzweck ist, sondern das Medium, durch das er oder sie Sie beginnt andere Yoga-Lehren zu erforschen. Für uns im Westen ist der Körper zur Meditationshalle geworden, in der wir zuerst lernen, die grundlegenden kontemplativen Künste der Konzentration, Einsicht und Achtsamkeit zu üben. Asanas sind zu Werkzeugen geworden, um das Herz für Mitgefühl und Hingabe zu öffnen. zum Studium der Atem- und Energieflüsse; für die sanfte Beseitigung der klassischen spirituellen Hindernisse von Gier, Hass, Täuschung, Egoismus und Anhaftung. Die Posen, die angemessen verwendet werden, können Wege sein, die uns tiefer in das wahre Selbst führen - und das schließlichDarum ging es beim Yoga schon immer.

Das zweite Merkmal, das das amerikanische Yoga von seinen indischen Wurzeln unterscheidet, ist die Betonung der Laienpraxis. In der indischen Kultur war das Leben traditionell in vier Phasen unterteilt, von denen jede ihre eigenen Pflichten und Möglichkeiten hatte: Student, Hausbesitzer, Waldbewohner und Entsagender. Die Praktiken der Meditation und des Hatha Yoga waren bis vor relativ kurzer Zeit den Entsagenden vorbehalten - Männern (Frauen waren größtenteils von der klassischen Yogapraxis ausgeschlossen), die ihren Besitz und ihre Familien aufgegeben und das Leben von Mönchen und wandernden Sadhus aufgenommen hatten. Die spirituellen Wege für die Haushalte waren die Wege des Bhakti Yoga (Hingabe an einen Gott oder Guru) und des Karma Yoga (selbstloser Dienst an der eigenen Familie oder Gemeinschaft).

Aber im Westen - und zunehmend auch in Indien - sind Hatha Yoga und Meditation Wege für Hausbesitzer. Die meisten westlichen Yogis sind keine Entsagenden - sie praktizieren Yoga als Ergänzung zu ihrem Familien- und Berufsleben, nicht als Ersatz für sie. Sie nehmen an ihren Kursen teil und ziehen sich zurück - und kehren dann in die Welt der Beziehungen, der Karriere, der Leistung und des Geldes zurück.

Mit dieser Laienorientierung geht das einher, was einige Traditionalisten als noch alarmierenderen Trend ansehen - das Aufgeben der "Erleuchtung" oder die vollständige Verwirklichung des wahren Selbst als Ziel der Praxis. Die meisten Westler kommen mit irdischeren Bestrebungen - Erleichterung von körperlichen Schmerzen und Spannungen; ein Vorgeschmack auf innere Ruhe und Entspannung; die Fähigkeit, in ihren Beziehungen präsent und in ihrer Arbeit fokussierter zu sein.

"Sogar eine Tradition wie Hatha Yoga, bei der der Körper im Mittelpunkt stand, hatte immer das Ziel, Befreiung und Erleuchtung zu erreichen. Dies ist von vielen westlichen Yogaschulen weggefallen", bemerkt Feuerstein.

Andere sehen diese Verschiebung jedoch als eine gesunde Entwicklung, sogar als eine Art Reifung der Praxis. "Hier in Kripalu dachten wir immer, wir würden uns um Erleuchtung bemühen, um den 'Diamantkörper'. Dies führte zu einem gewissen Maß an spirituellem Perfektionismus ", reflektiert Cope. "Jetzt haben wir nicht mehr das Gefühl, dass wir am Ende des Weges angelangt sind . Bei unserem Yoga geht es mehr darum, zu lernen, auf eine Weise zu leben, die einige der Kleshas, die klassischen Hindernisse für das Üben , mildert - Gier, Hass und Täuschung. Es ist ein Erwachsenwerden - wir dekonstruieren die Kindheitsträume davon, den Körper in weißes Licht aufzulösen.

"Es ist nicht so, dass solche Dinge nicht passieren. Es ist so, dass unser Festhalten an ihnen, unser Verlangen nach ihnen, unser Jagen nach ihnen mehr Leiden und mehr Anhaftung schafft."

Für die meisten zeitgenössischen westlichen Praktizierenden beinhalten unsere spirituellen Bestrebungen keinen Verzicht. Sie beinhalten das Leben in der Welt auf eine lebendige und freie Weise - unser Herz für unsere Familien öffnen, für unsere alternden Eltern sorgen, mit unseren Freunden ehrlich sein, unsere Arbeit mit Integrität und Hingabe tun.

In der Tat kann dieses Yoga für Hausbesitzer genau die Art von Erleuchtung sein, die unsere Welt von uns braucht. Dies ist die Erleuchtung der Bhagavad Gita, eines der beliebtesten Yoga-Texte aller Zeiten, die uns sagt, dass wir in der Welt leben sollen, ohne daran festzuhalten - unsere Rollen in unserem Arbeits- und Familienleben mit vollem Engagement, aber ohne Bindung zu spielen zum Ergebnis unserer Handlungen.

Die überwiegende Mehrheit der westlichen Studenten sind keine exklusiven Anhänger eines bestimmten Gurus oder einer bestimmten Linie - sie interessieren sich für Praktiken, nicht für sektiererische Loyalitäten. Westliches Yoga ist ein zunehmend vielseitiger, demokratischer Weg, auf dem hierarchische Strukturen abgebaut und Gurus entthront werden.

Einmal getrennte Yogapfade befruchten sich regelmäßig gegenseitig: Hatha-Yogis machen in der Mittagspause auf buddhistischen Meditationsretreats Kopfstand, suchen Advaita Vedanta-Meister auf und erhalten Shaktipat (Übertragung von psychospiritueller Energie, "Shakti") von Siddha-Gurus. Die typische Yoga-Klasse verdankt ihren Schwerpunkt ebenso den buddhistischen Vipassana-Praktiken (Einsichten) wie Patanjalis Yoga-Sutra.

Und westliche Yogis haben unweigerlich begonnen, Yoga mit westlichen Ansätzen in Bezug auf Spiritualität, Psychologie, Körperarbeit und Geist-Körper-Heilung in Einklang zu bringen. Bis Sie ein paar Hatha-Yoga-Kurse in Indien besucht haben, werden Sie nicht vollständig erkennen, wie gründlich die meisten amerikanischen Kurse von einer einzigartigen Marinade durchdrungen wurden, die alles von somatischer Psychologie bis Reichs Körperarbeit, von modernen Tanztechniken bis zu 12-Stufen-Programmen umfasst. Da Yoga in der medizinischen Welt immer mehr Akzeptanz findet, wird es unweigerlich von der Sprache und den Anliegen der westlichen Wissenschaft beeinflusst. (Schauen Sie sich die klassischen yogischen Texte an: Wörter wie "Stress", "Lendenwirbelsäule", "Lymphe" und "Femur" sind nirgends zu finden.)

Yogaschulen, die körperliche Präzision betonen, greifen häufig auf Techniken aus der westlichen Physiotherapie und Bewegungsdisziplinen wie Alexander und Feldenkrais zurück. Stile, die die Asanas verwenden, um gespeicherte emotionale Traumata bewusst zu entspannen und freizugeben, greifen auf die Werkzeuge und die Sprache der körperzentrierten Psychotherapie zurück.

Die Gefahr bei diesem Eklektizismus besteht natürlich darin, dass wir die Kraft der traditionellen Lehren verwässern können. Wir laufen Gefahr, einen Yoga-Quilt nur aus den oberflächlichsten Elementen einer Vielzahl von Pfaden zusammenzufügen, anstatt tief in eine einzige Tradition einzutauchen.

Aber wie der buddhistische Gelehrte Robert Thurman einer Klasse von Schülern im Jivamukti Center in Manhattan sagte, haben wir auch im Westen die einmalige Gelegenheit, den Dharma - den Weg des Erwachens - zu praktizieren, ohne in "Ismen" gefangen zu sein. Jivamukti-Mitbegründer David Life stimmt zu und sagt: "Wir können aus der Unterteilung austreten und den inneren Aspekt all dieser verschiedenen Wege wahrnehmen." Auf diese Weise können wir auf natürliche Weise neue Formen der Praxis schaffen, um den spezifischen spirituellen und psychologischen Bedürfnissen der westlichen Kultur gerecht zu werden.

Welche Herausforderungen und Ziele müssen wir als Yogis - und insbesondere Yogalehrer - angesichts der einzigartigen Eigenschaften des amerikanischen Yoga und seiner plötzlichen Welle der Popularität auf dem Weg ins 21. Jahrhundert annehmen? In meinen eigenen Überlegungen und Gesprächen mit hochrangigen Yogalehrern im ganzen Land tauchen immer wieder vier Themen auf. Erstens müssen wir die tiefsten Lehren und Praktiken des Yoga suchen und mit anderen teilen. Zweitens müssen wir die Tradition ehren und unsere Verbindung zu den Wurzeln des Yoga aufrechterhalten, auch wenn wir uns für innovative Formen öffnen. Drittens müssen wir weiterhin hohe Standards für Yogalehrer halten und Lehrer ausbilden, um diese Standards zu erfüllen. Und schließlich müssen wir beginnen, eine Vision von Yoga zu entwickeln, die sowohl soziale als auch persönliche Transformation umfasst.

Geh tiefer

Asana ist eine kraftvolle Praxis - und wie wir gesehen haben, kann sie ein Tor zu den tiefsten Lehren des Yoga sein. Aber Asana allein reicht nicht aus. Die Asana-Praxis kann einige grundlegende yogische Lehren offenbaren: zum Beispiel die alte upanishadische Einsicht, dass unsere wahre Natur nicht durch unseren Körper, unsere Gedanken oder unsere Persönlichkeit definiert wird. Solche ersten Erkenntnisse sind jedoch nur ein Anfang. Der Prozess, diese Erkenntnisse in den Kern unseres Seins zu integrieren - unsere Anhaftung an unsere Illusionen langsam abzubauen - ist oft langwierig. An einem bestimmten Punkt in diesem Prozess werden die meisten ernsthaften Schüler natürlich ihre Praxis vertiefen wollen, um einige der anderen Instrumente in das Yoga-Toolkit aufzunehmen.

"Hatha-Yogalehrer müssen ihren Schülern mitteilen, dass 'Was ich Ihnen hier beibringe, ein Fragment des yogischen Erbes ist'", sagt Feuerstein. "Seit 5.000 Jahren ist Yoga ein Tor zu einem anderen Sinn für die Welt, einer anderen Perspektive auf das Leben - und diese Perspektive beinhaltete ein direktes Bewusstsein unserer wesentlichen Natur als spirituell und frei. Ich denke, Lehrer werden genug Schüler haben, die zuhören können Auf und raus und suche nach Materialien, die tiefer gehen, auch wenn dieser bestimmte Lehrer sie nicht tiefer nehmen kann. "

Es ist jedoch wichtig, sich daran zu erinnern, dass "tiefer gehen" für verschiedene Menschen sehr unterschiedlich aussehen wird. Eine der Schönheiten des Yoga ist, dass es so viele verschiedene Philosophien und Praktiken umfasst. Für einige Praktizierende bedeutet "tiefer gehen", den achtfachen Weg von Patanjali zu erkunden. Für andere bedeutet dies, buddhistische Meditationsretreats zu absolvieren. Einige werden von Bhakti, dem Weg der Hingabe, angezogen sein; andere werden sich für Karma Yoga interessieren, den Weg des Dienstes. Einige werden mit den nichtdualen Lehren von Advaita Vedanta in Resonanz stehen. Und wieder andere werden sich dafür entscheiden, neue Formen der Praxis zu erforschen, die aus dem westlichen spirituellen Schmelztiegel hervorgehen.

Wenn das amerikanische Yoga reift, wird es wahrscheinlich vielfältiger und nicht weniger. Für uns Yogis ist es wichtig, sich an die reiche und vielfältige Tradition des Yoga zu erinnern und sie zu nutzen und die Entscheidungen derer zu respektieren, die andere Wege wählen.

Um tiefer zu gehen, ist es auch wichtig, Orte zu schaffen, an denen Interessierte zumindest das kontemplative Leben schmecken können, das historisch im Mittelpunkt der Yoga-Praxis stand. Wie wir gesehen haben, ist amerikanisches Yoga in erster Linie eine Laienpraxis für Hausbesitzer. Aber um die Tiefen unserer Praxis zu nähren, ist es wichtig, Rückzugszentren zu haben, in denen wir die Sorgen unseres täglichen Lebens für eine Weile beiseite legen und uns nur darauf konzentrieren können, nach innen zu gehen, um für kurze Zeit die innere Freiheit zu erfahren, die wir haben wird durch die äußeren Gelübde und Einschränkungen des traditionellen Kloster- oder Ashramlebens ermöglicht.

Wenn wir uns in die Zukunft bewegen, ist es wichtig, mit unserer Vergangenheit in Verbindung zu bleiben, schon allein deshalb, damit wir das Rad der spirituellen Praxis nicht ständig neu erfinden. "Es ist so wichtig, sich ständig daran zu erinnern und zu unseren Wurzeln zurückzukehren. In letzter Zeit habe ich wieder Patanjali gelesen und die Gita mit neuen Augen gelesen ", sagt Folan. "Es wäre so leicht zu vergessen, dass unsere Praxis aus dieser großen Tradition aus Indien stammt. Es ist eine Tradition, die ich weiterhin teilen und darüber sprechen und ehren möchte."

In diesem Sinne ist es nützlich, die lebenden Meister der Wege zu suchen und sich mit ihnen zu beschäftigen, die uns am meisten faszinieren - Menschen, die wir als inspirierend, provokativ und aufrichtig empfinden. In einer Zeit, in der viele von uns aus gutem Grund äußerst vorsichtig mit Gurus sind - von denen viele ihre menschlichen Unvollkommenheiten mit greller Klarheit gezeigt haben und einen Schwad emotionaler Trümmer hinterlassen -, ist es wichtig, offen für die Weisheit zu bleiben, die sein kann gefunden in Lehrern, die den Weg vor uns gegangen sind.

Das heißt nicht, dass wir die Tradition nicht in Frage stellen sollten. In der Tat ist dies ein wesentlicher Bestandteil jeder authentischen spirituellen Reise. Die Tatsache, dass eine Praxis "traditionell" ist, bedeutet nicht, dass sie für uns angemessen ist. Jede noch so alte spirituelle Praxis muss im Herzen und im Leben jedes einzelnen Praktizierenden neu geboren werden. Die wahre Quelle des Yoga liegt in jedem von uns, nicht in einem externen Text, einem Lehrer oder einer fremden Kultur.

Aber eine Tradition in Frage zu stellen, ist selbst eine Möglichkeit, in einer lebendigen Beziehung zu ihr zu bleiben - und dieser Geist der Untersuchung kann uns auf unsere individuellen inneren Aufgaben treiben. Besonders wenn sich unser Schwerpunkt in der Praxis von der Erleuchtung weg verlagert hat, ist es wichtig, zumindest die Möglichkeit in unseren Herzen zu behalten, dass auch wir direkt tiefgreifendes spirituelles Erwachen erleben können, in welcher einzigartigen und unerwarteten Form auch immer, die für uns annehmen könnte.

"Der Dalai Lama sagte zu uns: 'Yoga ist seit über 100 Jahren hier - warum importierst du deine realisierten Wesen immer wieder aus dem Osten?" reflektiert Gannon. "Der Grund ist, dass wir diese Praxis nicht mit Yoga - Vereinigung mit Gott - als unsere Absicht praktiziert haben. Wir haben es für körperliche, therapeutische Arbeit getan - um geschmeidiger und stärker zu werden und gesundheitliche Probleme anzugehen. Aber der große Topf am Ende des Regenbogens - wir haben nicht gedacht, dass das unser sein könnte. "

Hohe Lehrerstandards

Ältere Yogalehrer unterscheiden sich hinsichtlich des besten Weges, um eine hohe Qualität des amerikanischen Yoga-Unterrichts sicherzustellen. Da das Interesse an Yoga bei "Drittzahlern" wie Krankenkassen wächst, die an den Auswirkungen von Yoga auf ihr Endergebnis interessiert sind, plädieren einige Lehrer für strenge einheitliche nationale Standards, die durch die Zertifizierung einer nationalen Organisation durchgesetzt werden. Das Fehlen eines solchen Systems, sagen Befürworter der Zertifizierung, bedeutet, dass gefährlich unqualifizierte Lehrer, die von yogischen "Diplom-Mühlen" hervorgebracht und von den verlockenden Aussichten einer Yoga-Karriere bei Kaiser Permanente oder Gold's Gym angezogen werden, beide Schüler gefährden können körperlich und emotional.

"Es passiert bereits - Versicherungsunternehmen und Fitnessgruppen nutzen bereits Autoritätspositionen, um festzustellen, was einen qualifizierten Yogalehrer ausmacht", behauptet Gary Kraftsow, Autor von Yoga for Wellness und Gründungsmitglied der Yoga Alliance, einer gemeinnützigen Vereinigung, die dies anstrebt Einrichtung eines nationalen Registers zertifizierter Yogalehrer. "Die Yoga-Community muss aufstehen und sich selbst definieren, bevor sie es tut."

Andere halten ein solches einheitliches Zertifizierungssystem angesichts der enormen Vielfalt der amerikanischen Yoga-Community für unpraktisch. Nicht nur das, sie behaupten, Zentralisierung und Bürokratisierung stehen im Widerspruch zum Geist des Yoga; Sie drohen, das Prana aus einer lebendigen Tradition zu saugen, die seit Jahrhunderten in Berghöhlen und Einsiedeleien blüht, weit entfernt von der Gerichtsbarkeit einer Versicherung oder Regierungsbehörde.

"Ich denke vielleicht, dass eine bestimmte Herangehensweise an die Asana-Praxis lächerlich oder sogar unsicher ist. Eine andere Person könnte denken, dass es genau der richtige Weg ist. Das ist Teil der Schönheit des Yoga, dass für jeden etwas dabei ist", sagt John Schumacher, Direktor von Unity Woods Yoga Center in Washington, DC "Wenn wir anfangen, mit Versicherungsunternehmen zu spielen, machen wir einen Deal mit dem Teufel", fährt Schumacher fort. "Die Zertifizierung wird zu einem Problem, nur weil plötzlich so viel Geld involviert ist. Wo Geld ist, ist Macht. Das Ganze ist voller Möglichkeiten für Korruption, Machtspiele und Kooptation."

Unabhängig vom Ergebnis der laufenden Zertifizierungsdebatte liegt die letztendliche Verantwortung bei jedem einzelnen Lehrer, sich für ein Leben in kontinuierlichem Lernen und Üben zu engagieren, und bei der Yoga-Community, um dieses Engagement unserer Lehrer weiter zu fördern. Kein Zertifikat kann das Wissen eines Lehrers und sein kontinuierliches Engagement für die Praxis garantieren. Es gibt keine Diplome für spirituelles Erwachen. Alles, was wir tun können, ist darauf zu vertrauen, dass der kraftvolle innere Impuls, der jemanden zum Leben des Yoga zieht, diesen Menschen bei dieser Gelegenheit weiterhin tiefer zieht und dass er die Früchte dieser Reise teilt.

"Die gesamte Dimension von Spiritualität und Heilung ist nicht messbar, und daher wird die Krankenversicherungsbranche niemals in der Lage sein, damit umzugehen", sagt Schumacher. "Gesundheit nimmt nicht nur Pillen ein, es macht nicht nur zweimal täglich drei Bogenhaltungen, eine Drehung und einen Schulterstand. Yoga bringt dich unweigerlich tiefer. Wir versuchen vielleicht, einen Deal mit dem Teufel abzuschließen, aber der Teufel dagegen hat einen Tiger am Schwanz. " Siehe auch 3 außergewöhnliche Geschichten über Heilung durch Yoga

Aktivist Yoga

So wie westliche Buddhisten den "engagierten Buddhismus" annehmen, der grundlegende buddhistische Prinzipien auf den sozialen Aktivismus anwendet, müssen westliche Yogis untersuchen, wie wir "engagierten Yoga" praktizieren können. Unsere spirituelle Praxis ist untrennbar mit der Welt verbunden, in der wir leben. (Es ist schwierig, mit verschmutzter Luft ein gutes Pranayama zu machen, um nur ein weltliches Beispiel zu nennen.)

Angesichts seiner gegenwärtigen Popularität - und der Fortschritte, die es in der Medizin, in der psychiatrischen Versorgung, in amerikanischen Unternehmen und in der Unterhaltungsbranche macht - ist Yoga bereit, eine starke Kraft für die soziale Transformation zu sein. "Eine Sache, die die amerikanische Yoga-Bewegung nicht erkannt hat, ist, dass es sich um eine soziale Bewegung handelt", sagt Feuerstein. "Und als soziale Bewegung kann sie tiefgreifende Veränderungen in unserer Gesellschaft bewirken."

Ehrlich gesagt waren Yogis noch nie so groß darin, die Welt durch politischen Aktivismus zu verändern. Aber wir können unseren Körper nicht vom Körper der Welt trennen, unser Leben vom Leben anderer Lebewesen. Es sei daran erinnert, dass Gandhis Satyagraha- Bewegung - die friedliche Revolution, die die britische Kolonialisierung Indiens stürzte - auf yogischen Prinzipien beruhte. Die Kraft der Praxis kann sich natürlich durch all unsere Handlungen manifestieren, so wie unsere Kernenergie durch unsere Glieder in Asana strömt. Wenn wir es zulassen, kann unsere Yoga-Praxis die Lebensmittel beeinflussen, die wir essen, die Produkte, die wir kaufen, die Gemeinschaften, die wir bilden, und die Politiker, für die wir stimmen. Mit 12 Millionen Yogis auf freiem Fuß ist das eine Menge Transformationskraft.

Letztendlich gibt es vielleicht nicht so viel Unterschied zwischen Yoga wie es war und Yoga wie es ist. Seit Tausenden von Jahren bittet uns Yoga, ruhig genug zu werden, um genau zu betrachten, was in uns und um uns herum ist - und während sich Kulturen und Königreiche fast bis zur Unkenntlichkeit verändert haben, hat sich das menschliche Herz nicht verändert. Egal, ob wir mit Asche bedeckt sind und am Ganges sitzen oder einen Trikotanzug tragen und im Hinterzimmer eines Fitnesscenters sitzen, die ultimative Herausforderung ist dieselbe. in direkten, unerschütterlichen Kontakt mit unseren eigenen widerspenstigen und sich ständig verändernden Gedanken, unseren zerbrechlichen und unbeständigen Körpern zu kommen.

Auf die Frage, ob Yoga die amerikanische Kultur überleben kann, lachen die meisten ernsthaften Yogis nur über die Frage. "Ich glaube nicht, dass wir uns um Yoga sorgen müssen . Yoga ist eine sich selbst tragende Sache", sagt Gannon. "Yoga ist Glück. Es gab es schon immer. Und es findet immer einen Weg herauszukommen."

Die mitwirkende Autorin Anne Cushman ist Mitautorin von From Here to Nirvana: Der Yoga Journal Guide to Spiritual India .

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