Wie Yoga mein Leben rettete

Ich schäme mich, das zuzugeben: Früher habe ich mich über Yoga lustig gemacht. Ich habe sogar einmal in einem Artikel für eine nationale Zeitschrift geschrieben, dass nur Müsli-knirschende, Volkswagen-Van-fahrende, Birkenstock-tragende Nudelhälse (ich habe den Begriff "Nudelhals" verwendet) sich mit Yoga beschäftigten, klar, weil sie keine hacken konnten echtes Training. Natürlich hatte ich nie Yoga praktiziert; Down Dog war nur ein Befehl, den ich meinem Mops gab. Ich bin dankbar, lange genug gelebt zu haben, um es besser zu wissen. Und wenn ich das sage, meine ich es wörtlich.

Vor zwei Jahren nahm ich mein Pferd Harley mit auf eine Fahrt in den Schluchten Südkaliforniens in der Nähe meines Stalls. An diesem Tag war ich besonders gestresst und mit einem inzwischen vergessenen Problem beschäftigt. Ich hoffte, dass meine Kopfschmerzen in das Klopfen der Hufe übergehen würden, wenn sie über den Weg schlugen. Es ist ein Mittel, an das ich mich während meines ganzen Lebens auf Hunderten von Fahrten gewandt habe, seit ich alt genug war, um in einem Sattel zu sitzen. Als Harley sich weigerte, einen kleinen Bach zu überqueren, war ich irritiert und ungeduldig.

"Sei kein Weichling", sagte ich und sprang ab, um ihn durch das Wasser zu führen. "Ich habe keine Zeit, dich dazu zu überreden." Harley schien zufrieden damit zu sein, dass ich ihn führte, aber als ich über einen Stein hüpfte, um nicht nass zu werden, bäumte er sich plötzlich wieder auf seinen Hüften auf.

Noch während ich dies schreibe, erinnere ich mich an meinen Schock und meine Überraschung, als die knöcherne Kraft seines Knies meinen Rücken trifft und das widerliche Gefühl, als ich merke: Mein 2.000 Pfund schweres Vollblut springt ins Wasser. Und er landet auf mir.

Es gibt das Gefühl, geschleudert zu werden, als würde es von Tornado-Winden erfasst, und dann Schmutz in meinem Mund, dann die seltsame Schönheit des Winkels, den mein Arm bildet, Zügel immer noch in der Hand, als er aus meiner Schulter herausspringt. Seltsamerweise fühle ich keinen Schmerz und weiß nur, wie riesig mein Pferd erscheint, wenn es über mir steht. Seine Muskeln zittern. Ich denke, sein Schweiß tropft auf mein Gesicht; vielleicht ist es mein eigenes. Als sich sein Körper zurückzieht, sehe ich den Blitz eines stahlbeschlagenen Hufs, der nach unten schlägt. Dann höre ich das Knacken von etwas, das laut wie Schüsse ist, und sehe, wie die Knochen meines linken Beins wie trockenes Anzünden auseinanderschnappen.

Harleys Hinterhuf war durch mein linkes Schienbein gekommen und hatte Knochen, Muskeln, Bänder, Arterien und Venen durchschnitten. Drei Finger Breite von Wadenmuskel und Sehne bildeten ein grobkörniges Scharnier. Ich erinnere mich, wie ich mich über mir fühlte und beobachtete, wie so viel Blut eine Art Lehm bilden kann, wenn es in die Erde fließt, die Opaleszenz freiliegender Knochen, das Bein getrennt und unbeweglich an der Seite des Körpers einer Frau, die ich als meine eigene erkannte .

Ich weiß nicht, wie lange ich dort lag, bevor ich um Hilfe schrie. Die Zeit hatte kein Maß. Ich erinnere mich an ein Gespräch mit einem Freund. Es war wie ein Heimfilm, der in meinem Kopf spielte. Ich beklagte eine Reihe von Pech, die mir in den Weg gekommen waren; Sie war nicht mitfühlend. "Gott berührt uns mit einer Feder, um unsere Aufmerksamkeit zu erregen", sagte sie zu mir. "Wenn wir dann nicht zuhören, wirft er Steine."

Mein Blut sammelte sich um mich herum. Harley legte seine Nase an mein Gesicht. Ich dachte: der Ziegel. Schließlich ist dies der Ziegelstein.

Ich wurde von Edward Albert Jr. gerettet, einem Schauspieler, dessen Gesicht ich erkannte, eine verwirrende Tatsache, die mich denken ließ, dass ich tatsächlich bereits tot war und in ein spezielles Fegefeuer für Los Angelenos geschickt worden war. Er hielt mich davon ab, zu verbluten, indem er die Arterie mit seinen Fingern klemmte; Seine Tochter wies die Sanitäter an uns, als sie die Spur nicht finden konnten. Edward ließ meine Hand nie los, als wir darauf warteten, dass der Medi-Vac-Hubschrauber mich zum Trauma-Zentrum der UCLA brachte. "Ihr Leben wird sich dadurch ändern", sagte er mir, "auf eine Weise, die Sie sich jetzt nicht vorstellen können."

Die Ärzte sagten mir im Grunde das Gleiche, aber auf eine Weise, die mich auf das Leben als Amputierter vorbereiten sollte. Ich hatte eine "offene Verbindung der Klasse III, Klasse B, Scheunenhof" der Tibia und der Fibula. Nur eine Klasse C, ein gequetschtes Glied, ist technisch schlechter, aber die Schwere meiner Verletzung nahm exponentiell zu, weil sie von einem Huf verursacht wurde: Es bestand ein hohes Infektionsrisiko, das durch die Tatsache erschwert wurde, dass ich mehr in Schmutz und Schlamm lag als eine Stunde bevor der Hubschrauber mich erreichen konnte. Ein Titanstab war in der Mitte meiner Tibia zusammengepfercht, um die getrennten Teile zu verbinden. es läuft immer noch durch mein Knie und endet an meinem Knöchel, festgeschraubt.

Die Ärzte klangen eindeutig in ihrer Prognose, und ich hatte keinen Grund, an ihnen zu zweifeln - sie sind angesehene Orthopäden. Selbst wenn sich der Knochen vereinigte und die Chancen nicht gut standen, war der Weichteilschaden groß. Eine Infektion könnte das Bein nehmen und mich dabei vielleicht töten. Eine latente Infektion könnte sogar Jahre später auftreten und erneut das Bein nehmen. Die Blutversorgung war ernsthaft beeinträchtigt. Mir wurde gesagt, ich solle kein Gefühl in einem großen Teil meines Beines erwarten; Zu viele Nerven und Venen waren geschnitten worden. Ich würde nie wieder rennen, das war sicher. Tatsächlich bestand eine sehr gute Chance, dass mein Glied ein steifer, nicht funktionierender Anhang sein würde, selbst wenn keine anderen Komplikationen auftraten.

Die einzige gute Nachricht, die sie brachten, war über die wunderbaren Fortschritte in der Prothetik. Ich könnte mit einer Prothese laufen - vielleicht auch tanzen. Neue Prothesen sahen nicht schlecht aus; Ich könnte sogar mit einem fahren, sagten sie. Ich konnte nur denken: "Was weißt du darüber? Du reitest nicht und hast zwei gute Beine."

Unter diesen Aussichten kehrte ich nach Hause zurück, um lange Monate im Bett zu liegen - und wartete, wie ich Freunden sagen würde, darauf, dass mein Bein abfiel. Ich hatte das Gefühl, dass das wieder angebrachte Bein nicht ich war, sondern ein Eigensinn, etwas "anderes als" oder "zusätzlich zu" mir.

Vier Monate nach meinem Unfall erforderten die Finanzen, dass ich wieder anfing zu arbeiten, was nur möglich war, weil ich alle meine freiberuflichen Arbeiten vom Bett aus erledigen konnte. Ich erhielt von einem Promi-Magazin den Auftrag, über Kampfkunst und Yoga als Fitness-Trends der Stars zu berichten, was ich alle durch telefonische Interviews tat. Und dann kontaktierte ich einen bestimmten Sikh-Yogi namens Gurmukh Kaur Khalsa.

"Warum kommst du nicht hier runter?" war das erste, was aus ihrem Mund kam.

"Ich habe nur ein paar kurze Fragen", sagte ich ihr.

"Oh, ich hasse es, am Telefon zu sprechen. Es ist so viel besser, wenn ich es dir zeigen kann", antwortete sie.

Ich weiß nicht, warum ich ihr nicht gesagt habe, dass ich seit sechs Monaten nicht weiter als bis zum Lebensmittelgeschäft war oder dass ich mit Hilfe einer Beinstütze und Krücken gegangen bin oder dass die Schmerzen trotz des Vicodins, das ich genommen habe, konstant waren alle sechs Stunden oder dass ich mich erschöpft fühlte, obwohl ich 14 Stunden am Tag geschlafen habe. Vielleicht war ich einfach zu müde, um zu streiten. Ich habe mich angezogen; Meine Kleidung hing an mir wie Wäsche an einer Leine. Ich fuhr die 40 Minuten wie angewiesen zu ihrem Haus.

Noch bevor sie die Tür öffnete, wehte der Duft von Weihrauch durch die offenen Fenster in den Innenhof. Eine Statue von Ganesha stand in der Nähe des Eingangs; Ich grinste bei dem, was ich für einen verrückten kleinen Elefanten hielt. Ich konnte mich nicht erinnern, wann ich das letzte Mal gelächelt hatte, als den Besuchern ein fröhliches Gesicht zu geben. Gurmukh öffnete die Tür und kümmerte sich nicht um Hallo.

"Was ist mit dir passiert? Hier, komm, lass uns auf meinem Bett sitzen. Du kannst deine Füße hochlegen und etwas Tee trinken", befahl sie, und ich folgte dieser weiß gekleideten barfüßigen Gestalt einen Flur hinunter.

Ich erinnere mich nicht genau, was in der Stunde gesagt wurde, als wir auf ihrem Bett saßen. Ich erinnere mich an die Art und Weise, wie sie kein Mitleid mit mir ausdrückte, und ich war dankbar, weil das Mitleid, das ich von anderen empfand, mich hoffnungslos machte, als ob mein Wesen als Person reduziert worden wäre. Es war, als hätte sie erwartet, dass ich gesund werde. Ich musste mich nur dafür entscheiden. Sie sagte mir, sie wollte, dass ich am nächsten Tag an ihrem Yoga-Kurs teilnehme. Ich sah sie an, als wäre sie verrückt.

"Menschen im Rollstuhl können Kundalini Yoga machen", versicherte sie mir. "Selbst wenn Sie nur drei Minuten Zeit haben, helfen Ihnen diese drei Minuten. Wir sagen immer: 'Beginnen Sie, wo Sie sind.'"

Als ich zum Auto zurückkam, packte ich das Lenkrad und weinte. Ich fühlte mich wie eine Wandererin, die in einem Sturm gefangen war und gerade Schutz gefunden hatte und jetzt sicher zugeben konnte, wie verängstigt sie gewesen war.

Für meinen ersten Yoga-Kurs positionierte ich mich hinten im Raum, Krücken an der Wand. Jemand half mir, auf dem Boden zu sitzen, mein schlechtes Bein vorne ausgestreckt. Zu Beginn legten wir unsere Hände in Anjali Mudra (Gebetsposition) zusammen, drückten die Daumen in die Mitte der Brust und schlossen unsere Augen. Ich hörte den anderen zu, als Gurmukh sie in den Gesang Ong Na Mo Guru Dev Na Mo führte , was bedeutete, dass wir uns der großen unendlichen Weisheit beugten, die in uns selbst gefunden wurde. Es fiel mir auf, dass ich seit meiner Kindheit nicht mehr mit meinen Händen zusammen gebetet hatte. Es fühlte sich gut an.

Während ich den größten Teil der Klasse nicht verwalten konnte, konnte ich einige davon machen, insbesondere die Atemübungen und Mudras, bei denen wir unsere Arme in bestimmten Positionen hielten. Wir atmeten das Wort sat ein und das Wort nam aus , was zusammen bedeutet: "Wahrheit ist meine Identität." In dieser Klasse erlebte ich eine Sensation, die dem Verlieben nicht unähnlich war.

Von da an war ich mindestens drei Tage die Woche dort, manchmal vier. Ich hätte dort gelebt, wenn ich könnte. Ich warf mich in diese fremde Welt und folgte allen Ratschlägen, die mir gegeben wurden: Ich duschte jeden Morgen kalt, bevor ich eine halbe Stunde meditierte; Ich aß eine weitgehend biologische, vegetarische Ernährung; Ich sah einen Sikh-Chiropraktiker und einen Akupunkteur und nahm Nahrungsergänzungsmittel, um mein Immunsystem zu unterstützen. Vor allem habe ich jeden Tag Yoga gemacht, auch wenn es nur ein einfacher Wirbelsäulenflex war. Im Unterricht, als andere in Asanas waren, die ich nicht konnte, sagte Gurmukh mir, ich solle die Haltung in meinem Kopf behalten und sie mental durchgehen.

"Wenn dein Yogalehrer dir sagen würde, du sollst Erdnussbutter essen und auf deinem Kopf stehen, würdest du es tun?" Mein Ex-Mann scherzte und wiederholte das Gefühl anderer Freunde und Familienmitglieder, die sich nicht ganz sicher waren, wie sie meinen Lebensstil ändern sollten.

Die Antwort war ja, natürlich würde ich jeden ihrer Ratschläge aus einem einfachen Grund befolgen: Ich fühlte mich besser. Ich konnte mein Knie beugen - das durch die Operation traumatisiert worden war, um den Titanstab einzuführen - und tatsächlich mit gekreuzten Beinen in Sukhasana (Easy Pose) sitzen. Ich brauchte meine Krücken immer weniger, so viel besser war mein Gleichgewicht. Bei meinen regelmäßigen medizinischen Untersuchungen bemerkte mein Arzt eine Veränderung: Meine Wunde sah gesund aus, es gab keine Anzeichen einer Infektion und das Bein schwoll wesentlich weniger an als erwartet. Ich hatte Bewegung in meinen Zehen und begann sogar, den Fuß zu drehen und zu beugen. Aber was ich innerlich fühlte, war noch tiefer. Zu sagen, dass ich mich ruhiger und optimistischer fühlte, ist eine Möglichkeit, es auszudrücken, aber es war mehr als das. Es war fast so, als wäre etwas in mir gefroren und ich fühlte, wie es schmolz.

Im nächsten Jahr durchlief ich zwei weitere Operationen: eine, um die Schrauben in der Nähe meines Knies herauszunehmen, wodurch sich der Knochen in Richtung Bruch verlagerte, ein qualvolles Ereignis, das in einer plötzlichen Bewegung beim Aufstehen auftrat, und eine weitere Operation den Titanstab durch einen größeren zu ersetzen, der das Wachstum stimulieren würde. Mein Arzt warnte, dass der erste Stab kurz vor dem Versagen stand und dass meine Heilung erneut gefährdet wäre, wenn er brach.

Aber selbst nach den Operationen gab es kaum Anzeichen für Wachstum, obwohl ich alles tat, was ich für meine Heilung für möglich hielt. Eine Knochentransplantation war geplant; Sie würden Mark aus meiner Hüfte nehmen und es in die Pause legen. Sogar mein normalerweise stoischer Chirurg sagte, es sei ein schmerzhafter Prozess.

Die Aussicht war deprimierend. Ich fuhr mit meinem Yoga fort, was mich zur Heilmeditationspraxis von Sat Nam Rasayan führte , wo ein anderer Praktizierender über Ihr Problem mit Ihnen meditiert. Während einer Sitzung sagte mir Hargo Pal Kaur Khalsa, einer der wenigen amerikanischen Experten von Sat Nam Rasayan, ich solle eine Absicht ins Universum entlassen. Als ich in Corpse Pose lag, ging mir das Bild von Michelangelos Schöpfungsmalerei durch den Kopf, in dem Gott und Adam sich strecken, um Fingerspitze an Fingerspitze zu berühren.

Einige Wochen später brachten mich Hargo Pal und Gurmukh zu Guru Dev Singh, der in der Sikh-Gemeinde für seine Beherrschung von Sat Nam Rasayan bekannt ist. Ich erinnere mich nicht an viel von dem Tag, da ich in einer Art Dämmerung ausgestreckt war, die nicht ganz Schlaf und nicht ganz Meditation ist. Wenn ein Raum voller geistiger Energie sein kann, war dieser mit 50 sitzenden oder liegenden Personen ruhig wie Steine.

In einer Pause wurde ich Guru Dev vorgestellt, den ich nach meinem Bein fragen sollte. Er tat es nicht. Er wollte nur etwas über mein Pferd wissen. Ich sagte ihm, Harley sei ein Rennpferd gewesen, das zum Schlachten bestimmt war, als er von einer Frau gerettet wurde, die ihn mir gab. Ich machte einen kurzen Kommentar darüber, wie ich ihn gerettet habe, weil kaputte Rennpferde nicht viel Wert haben.

Guru Dev hat mich aufgehalten. "Nein", sagte er, "du hast ihn nicht gerettet. Er hat dich gerettet. Er ist dein Guru. Weißt du, was 'Guru' ist?" Guru bedeutet das, was dich aus der Dunkelheit ins Licht bringt. "

Mein Termin vor der Operation kam einige Tage vor der Knochentransplantation. Es war nur eine Routineprüfung; Ich hatte vor weniger als einem Monat Röntgenaufnahmen gemacht, aber mein Chirurg, der ein sorgfältiger Protokollführer ist, bestellte trotzdem welche. Als der Film zurückkam, stand er einige Minuten da und betrachtete die Bilder vor einem beleuchteten Bildschirm.

"Gut?" Ich sagte schließlich. "Möchtest du etwas mit der Klasse teilen?"

"Huh", sagte er und sah sich immer noch den Film an. "Huh."

Ich stand auf und stellte mich neben ihn. Er zeigte auf meinen Knochen. In der Lücke, die die ganze Zeit leer geblieben war, befand sich das verschwommene Bild von etwas. Von jedem Ende des Knochens kam eine trübe weiße Form, die sich bis zu Punkten ausdehnte, die sich an der Spitze berührten. Michelangelo. Ich stieß einen Schrei aus und wäre auf und ab gesprungen, wenn ich hätte.

"Ziemlich gut", stimmte mein Chirurg seiner üblichen Zurückhaltung zu. Die Operation wurde abgesagt und ich ging mit sehr genauen Anweisungen meines Arztes nach Hause: "Was auch immer Sie tun, machen Sie weiter."

Ich werde manchmal gefragt, ob Yoga mich geheilt hat. Ja, aber nicht in dem offensichtlichen Sinne, dass ich mein Bein zurückgeben musste. Ich hatte auch das Beste der westlichen Medizin auf meiner Seite. Aber obwohl die westliche Medizin es möglich gemacht hat, einen Körperteil wieder anzubringen, können Gehirn und Geist das, was getrennt wurde, nicht so leicht wieder integrieren. Yogi Bhajan, der Mann, dem zugeschrieben wird, Kundalini Yoga in den Westen gebracht zu haben, sagt, dass Yoga die innere Wissenschaft des Selbst ist. Dies ist die Wissenschaft, die mir eine Lebenshaltung bot und eine ganze Person erschuf.

Mehr als zwei Jahre nach meinem Unfall ist der Knochen jetzt fest. Ich gehe mit einem leichten Hinken, das sich verschlimmert, wenn ich müde bin. Ich kann zwar nicht rennen, aber ich kann tanzen und reite fünf Tage die Woche. Und obwohl ich immer noch keine Asanas erreichen kann, kann auch die halbe Klasse nicht. Jeder von uns muss jeden Tag dort beginnen, wo wir sind.

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