Lebenstraumata mit Yoga heilen

Wenn Sara über die Vorteile des Praktizierens von Yoga spricht, verwendet die 56-Jährige aus Boston dieselben Begriffe wie andere Yogis: geerdet und präsent sein, sich ihres Körpers und seiner Stärke bewusst werden, sich ruhig fühlen und ihre Gedanken kontrollieren. Als Opfer körperlichen und sexuellen Missbrauchs, der an einer posttraumatischen Belastungsstörung (PTBS) leidet, erlebt Sara diese Dinge jedoch etwas anders.

Für Sara - die darum bat, dass ihr richtiger Name nicht verwendet wird - bedeutet es, geerdet zu sein, ihre Füße auf dem Boden zu fühlen. anwesend zu sein bedeutet zu wissen, wo sie ist und was um sie herum vor sich geht. Dies sind Dinge, die sie nicht fühlen kann, wenn sie plötzlich in die Vergangenheit gerissen ist und Episoden der Gewalt ihres Ex-Mannes nacherlebt, wie in der Nacht, als er sie durch das Haus jagte und durch jede Tür stieß, hinter der sie sich versteckte.

"Es kann sehr schwierig sein, in deinem eigenen Körper zu bleiben, wenn du Rückblenden bekommst", sagt sie. "Die Beleuchtung ändert sich und du fühlst dich nicht einmal im Raum." Saras Rückblenden sind wenig gewarnt und können durch alles ausgelöst werden, was sie an den Missbrauch erinnert.

Dieses schmerzhafte Wiedererleben von Ereignissen ist ein häufiges Symptom für PTBS, eine chronische Angststörung, die sich entwickeln kann, nachdem jemand in ein traumatisches Ereignis verwickelt ist, sei es ein sexueller oder körperlicher Angriff, ein Krieg, eine Naturkatastrophe oder sogar ein Autounfall. Bestehende Behandlungen - einschließlich Gruppen- und Einzeltherapien sowie Medikamente wie Prozac - wirken nur bei einigen Patienten.

Yoga kann einen großen Unterschied machen, so die jüngste Forschung. In einer im letzten Jahr in den Annalen der New Yorker Akademie der Wissenschaften veröffentlichten Studie stellte ein bekannter PTBS-Experte fest, dass eine Gruppe weiblicher Patienten, die acht Hatha-Yoga-Kurse abgeschlossen hatten, eine signifikant stärkere Verbesserung der Symptome aufwies - einschließlich der Häufigkeit aufdringlicher Gedanken und der Schwere von verwirrten Nerven - als eine ähnliche Gruppe, die acht Sitzungen der Gruppentherapie hatte. Die Studie berichtete auch, dass Yoga die Herzfrequenzvariabilität verbessern kann, ein Schlüsselindikator für die Fähigkeit einer Person, sich zu beruhigen.

"Dies ist ein wirklich vielversprechender Bereich, den wir untersuchen müssen", sagt Rachel Yehuda, Professorin für Psychiatrie an der Mount Sinai School of Medicine und Leiterin des PTBS-Programms am James J. Peters Veterans Affairs Medical Center in der Bronx. Soldaten, die aus dem Irak zurückkehren, haben eine hohe Rate an PTBS und anderen psychischen Problemen. Eine Studie berichtete von einem Fünftel. Veteranen aus anderen Kriegen leiden weiterhin unter PTBS - manchmal verschlechtert durch Nachrichten aus dem Irak, die sie an ihre eigenen Erfahrungen erinnern.

Die auffälligsten Ergebnisse der Studie waren die eigenen Beschreibungen der Patienten, wie sich ihr Leben verändert hat, sagt der Autor Bessel van der Kolk, Professor für Psychiatrie an der Boston University School of Medicine und medizinischer Direktor des Trauma Center, einer Klinik und Ausbildungseinrichtung in Brookline, Massachusetts. Van der Kolk, der seit den 1970er Jahren Trauma studiert, gilt als Pionier auf diesem Gebiet.

"Ich habe erkannt, dass ich eine sehr starke Person bin", sagt Sara, die weiterhin Yoga praktiziert. Sie sagt, dass die langsamen, aber stetigen Fortschritte, die sie gemacht hat, ihr helfen, ihren Ex-Mann jedes Mal vor Gericht zu stellen, wenn er gegen eine einstweilige Verfügung verstößt. Indem sie für jede Straftat Anklage erhebt, hofft sie, die Nachricht zu senden, dass er nicht länger Teil ihres Lebens sein kann. "[Yoga] erinnert mich daran, dass ich dorthin gelangen kann, wenn ich einfach weiter trete", sagt sie. "Ich kann es in kleinen Stücken angehen und sagen:" Ich kann mit diesem Stück arbeiten. '"

Geist / Körper-Verbindung

Van der Kolk begann sich vor einigen Jahren zum ersten Mal für Yoga zu interessieren, nachdem er zu dem Schluss kam, dass Therapeuten, die psychische Traumata behandeln, sowohl mit dem Körper als auch mit dem Geist arbeiten müssen. "Die Erinnerung an das Trauma ist dem menschlichen Organismus eingeprägt", sagt er. "Ich glaube nicht, dass du es überwinden kannst, wenn du nicht lernst, eine freundschaftliche Beziehung zu deinem Körper zu haben."

Um mehr über Yoga zu erfahren, hat van der Kolk beschlossen, es selbst zu versuchen. Er entschied sich für Hatha Yoga, weil der Stil weit verbreitet ist, sich darauf einließ und davon überzeugt war, dass er seinen Patienten helfen könnte. "Die große Frage wurde: Wie können Sie Menschen helfen, sich ihren inneren Empfindungen zu stellen?" er sagt. "Yoga ist eine Möglichkeit, das zu tun."

Van der Kolk fand Yoga ein sicheres und sanftes Mittel, um den Körper wieder kennenzulernen. "Yoga stellt das Zeitgefühl wieder her", sagt er. "Sie bemerken, wie sich die Dinge in Ihrem Körper ändern und fließen." Das Erlernen von Entspannungs- und Atemtechniken hilft PTBS-Patienten, sich zu beruhigen, wenn sie spüren, dass eine Rückblende oder Panikattacke bevorsteht. Und die Betonung des Yoga auf Selbstakzeptanz ist wichtig für Opfer sexueller Übergriffe, von denen viele ihren Körper hassen.

Das Militär hat bereits begonnen, das therapeutische Potenzial von Yoga zu untersuchen. In einer Vorstudie im Walter Reed Army Medical Center in Washington, DC, konnten neun Soldaten im aktiven Dienst mit PTBS besser schlafen und fühlten sich nach 12 Wochen Yoga Nidra (auch als Yoga-Schlaf bekannt, eine Praxis, die tiefe Entspannung hervorruft) weniger depressiv ). "Sie fühlten sich wohler in Situationen, die sie nicht kontrollieren konnten, und infolgedessen fühlten sie sich mehr kontrolliert über ihr Leben", sagt Richard Miller, der als Berater der Walter Reed-Forscher fungiert. Miller ist ein in Sebastopol, Kalifornien, ansässiger klinischer Psychologe, Yogalehrer und Mitbegründer der International Association of Yoga Therapy. Eine größere Yoga Nidra-Studie mit 100 Soldaten im aktiven Dienst soll Ende 2007 oder Anfang 2008 beginnen.Im Atlanta Veterans Affairs Medical Center wird eine Kombination aus Meditation, Hatha Yoga und anderen Techniken mit Veteranen vorgestellt, die kürzlich aus dem Irak zurückgekehrt sind.

Soldatengeschichten

Einige ehemalige Soldaten haben bereits die beruhigende Wirkung von Yoga entdeckt. Tom Boyle, der in Vietnam diente und jetzt als Berater im Vets Center in Worcester, Massachusetts, arbeitet, begann vor zwei Jahren mit dem Üben, nachdem ihm ein Patient erzählt hatte, dass Yoga dazu beigetragen habe, seine Symptome zu kontrollieren. Boyle hat seitdem mit einer Gruppe ehemaliger Soldaten zusammengearbeitet - darunter einige, die im Irak gedient haben -, die Kurse speziell für Veteranen mit PTBS am Central Mass Yoga Institute im nahe gelegenen West Boylston belegen.

"Unsere militärische Ausbildung hat uns auf eine aggressive Reaktion auf Bedrohungen vorbereitet", erklärt Boyle. "Sie müssen Ärger haben, um Ihre Mission zu erfüllen. Um sich entspannen und sich den Posen hingeben zu können, wird der Ärger zerstreut." Die Männer in seiner Gruppe berichten auch von weniger Schlafstörungen, und man konnte die Einnahme von Antidepressiva abbrechen.

Solche vielversprechenden Anekdoten unterstreichen den Bedarf an mehr Forschung, sagt Richard Brown, Associate Professor für klinische Psychiatrie an der Columbia University. Brown unterrichtet Traumaüberlebende Sudarshan Kriya, eine Yoga- und Meditationspraxis, die vom indischen spirituellen Meister Sri Sri Ravi Shankar entwickelt wurde. Brown, der plant, seine eigenen Ergebnisse zu veröffentlichen, sagt, dass noch viele Fragen offen sind, darunter, wie Patienten auf Yoga vorbereitet werden können, welche Symptome am besten ansprechen und wie Yoga in die Standardbehandlung integriert werden kann.

In der Hoffnung, diese Fragen zu untersuchen, hat van der Kolk eine Finanzierung bei den National Institutes of Health beantragt. In der Zwischenzeit arbeitet er mit Dave Emerson, dem Direktor des Yoga-Programms des Trauma-Zentrums, zusammen, um ein Protokoll zu entwickeln, das das enthält, was sie über das Unterrichten von PTBS-Patienten in Yoga gelernt haben. Zum Beispiel muss das Studio nicht öffentlich zugänglich sein, und Lehrer sollten die Schüler nicht ohne Erlaubnis berühren.

Einige Überlebende von Traumata empfinden Yoga zunächst als bedrohlich. "Die Yoga-Studie hatte die höchste Abbrecherquote aller Studien, die ich jemals durchgeführt habe", sagt van der Kolk. "Für viele traumatisierte Frauen war es beängstigender, ihren Körper zu entdecken, als eine Pille einzunehmen."

Das erste Mal führte Emerson eine Gruppe von Frauen aus dem Trauma-Zentrum in die Happy Baby Pose und bat sie, sich auf den Rücken zu legen, die Knie mit Schienbeinen senkrecht zum Boden zu beugen und die Füße zu halten, zwei der Frauen blieben übrig. Man kam nie zurück. Anne, eine 50-jährige Teilnehmerin, die seit frühester Kindheit sexuellen Missbrauch erduldete, kann sich nicht vorstellen, warum die Pose Happy Baby heißt. Als sie es zum ersten Mal versuchte, zitterten ihre Beine unkontrolliert. "Für mich", sagt Anne (nicht ihr richtiger Name), "ist das ein Baby, das darauf wartet, verletzt zu werden." Sie bevorzugt Balasana (Kinderpose), wodurch sie sich geschützt und sicher fühlt.

Solche starken Reaktionen auf Happy Baby führten van der Kolk und Emerson zu der Frage, ob es sich lohnt, die Pose auszuprobieren. Sie beschlossen, es weiterhin sehr sanft zu unterrichten, und ermutigten die Schüler, es nicht zu versuchen, wenn es ihnen unangenehm war. "Das Ziel war, dass sie sich in Happy Baby Pose sicher fühlen", sagt van der Kolk. "Die Frauen, die daran festhielten, hatten außergewöhnliche Veränderungen."

Für Anne, die kürzlich ruhig in die Pose gehen konnte, war die Wirkung von Yoga tiefgreifend. "Es gibt keine Möglichkeit zu beschreiben, was es für mich getan hat", sagt sie. Mehr als 20 Jahre Therapie hatten ihr geholfen, weiterhin im täglichen Leben zu funktionieren und selbstzerstörerische Verhaltensweisen zu beenden. "Aber ich hätte nicht gedacht, dass ich Ruhe finden würde", sagt sie, "und jetzt denke ich, dass ich es tun werde."

Behandlung von Trauma

Trotz ihrer Verbindung mit Kampfveteranen ist die posttraumatische Belastungsstörung (PTBS) bei Frauen tatsächlich häufiger als bei Männern. In den Vereinigten Staaten haben 10 Prozent der Frauen und 5 Prozent der Männer die Störung irgendwann in ihrem Leben, so das National Center for PTSD.

Psychiater, Psychologen und klinische Sozialarbeiter können die Krankheit diagnostizieren und behandeln. Um einen Psychologen zu finden, fragen Sie Ihren Arzt nach Empfehlungen oder besuchen Sie die Website der Anxiety Disorders Association of America (www.adaa.org).

Es ist noch zu früh zu sagen, ob Yoga die traditionelle Therapie zur Behandlung von PTBS ersetzen sollte, sagt Traumaexperte Bessel van der Kolk, Professor für Psychiatrie an der Boston University School of Medicine. Aber er empfiehlt es als ergänzende Praxis. "Wenn Sie sich nicht mit Ihrem Körper anfreunden", sagt er, "können Sie nicht gesund werden."

Probieren Sie verschiedene Arten von Yoga aus, bis Sie eine finden, die zu Ihnen passt, und informieren Sie die Lehrer vor dem Unterricht, wenn Sie sich unwohl fühlen, wenn Sie berührt werden. Denken Sie nicht, dass Sie Ihre Trauma-Geschichte erklären müssen. "Beim Yoga geht es nicht darum, über Ihr Trauma zu sprechen", sagt van der Kolk.

"Es geht um dich und deine Beziehung zu deinem eigenen Körper."

Um mehr über Yoga und Trauma zu erfahren, empfiehlt van der Kolk Yoga und die Suche nach dem wahren Selbst von Stephen Cope.

Denise Kersten Wills ist freie Schriftstellerin in Washington, DC

Empfohlen

Auf dem Nacken geschlafen Lustig? Diese 6 Strecken werden Ihren Schmerz bis zum Mittag lindern
4 Schritte zum Meister Adho Mukha Svanasana
Königstaube Pose