Krieger auf Eis

Nach sechs Monaten Dunkelheit während eines Winters am Boden der Welt bin ich beeindruckt von der Schönheit des Sonnenaufgangs über der Antarktis. Goldenes Licht fällt vom Horizont und erwärmt die Kabine des Traktors, mit dem ich Schneestraßen auf dem gefrorenen Rossmeer präpariere. Wenn ich 10 Stunden damit verbracht habe, über rauhe Verwehungen zu rollen, beeile ich mich für Annie Lowerys Yoga-Kurs zur Kapelle des Schnees.

Die Sonne geht hinter der gezackten Silhouette der Royal Society Mountains unter, als ich das warme Holzgebäude betrete. Ich lasse meinen sperrigen roten Parka mit Regierungsmotiven im Eingangsbereich und schließe mich meinen Kommilitonen an, zu denen sowohl Marathonläufer-Vegetarier als auch Zigarettenraucher gehören, die Whisky trinken. Wir versammeln uns hier, um die Auswirkungen der Arbeit in langen Schichten an sechs Tagen in der Woche auf dem kältesten, windigsten und trockensten Kontinent der Erde auszugleichen.

Jeder, von Frachtladern und Versorgungsangestellten bis hin zu Meeresbiologen und Bulldozern, ist auf Selbstdisziplin und Ruhe angewiesen, um mit der einsamen Kälte der Antarktis fertig zu werden. "Yoga ist ein großer Stressabbau, genau das, was wir hier im Herzen des Winters brauchen", sagt Phil Spindler, gebürtiger Minnesotaer, der in der Laborversorgung arbeitet. Er macht keine Witze. Die Temperaturen können hier auf 100 Grad unter Null fallen. Vor ein paar Jahren, vor dem Aufkommen der Yoga-Kurse, schnappte jemand und schlug seinem Vorgesetzten mit einem Hammer auf den Kopf. In der alten sowjetischen Basis wurde von einer Auseinandersetzung mit einer Axt gesprochen.

Yoga lindert auch unsere körperlichen Leiden. Wir üben Backbends und nach unten gerichtete Hunde, um unseren Körper nach langen Stunden in engen Fahrzeugen, die über Meereis stoßen, zu verjüngen. Tiefes Atmen senkt unseren Blutdruck und hilft uns, unseren Gleichmut in dieser fragilen Gemeinschaft aufrechtzuerhalten, deren Zahl im Winter auf 250 sinkt und im Sommer auf 1.200 ansteigt.

"Mit Yoga finde ich mich wieder", sagt Chefbäcker Johannes Busch aus Denver. "Yoga schafft einen Tempel des Friedens für mich."

Die Sitzungen reichen von leichteren Posen am Montag bis zu fortgeschritteneren Asanas am Ende der Woche. Bis Freitag gehen wir von Downward Dog zum Ausfallschritt ohne Anweisung und üben sogar Inversionen wie Kopfstand, Schulterstand und Pflug.

Im Winter wird es schwieriger, motiviert zu bleiben und die Kapelle zu erreichen. "Meine Praxis gerät etwas ins Wanken", gibt Lowery zu, der in der Versorgungsabteilung der Station arbeitet und als freiwilliger Lehrer fungiert. Die Bedingungen in der Antarktis stehen in krassem Gegensatz zu den zwei Monaten, die sie sechs Stunden am Tag am Iyengar-Institut in Pune, Indien, praktizierte.

Trotzdem ist das Yoga die Mühe wert für die Ruhe und Stärke, die es in den Monaten der Dunkelheit bietet. Jetzt, wo die Sonne zurückgekehrt ist, ist es Glückseligkeit in der Kapelle, wo Licht durch blau-goldenes Buntglas schimmert. Ich kann nicht auf die nächste Klasse warten - aber zuerst muss ich eine weitere 10-stündige Schicht auf dem Eis beenden.

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