Kirtan 101: Kannst du "Om Namah Shivaya" sagen?

An einem kühlen Sommerabend versammeln sich mehrere Dutzend Menschen in einem bescheidenen Raum im Piedmont Yoga, Rodney Yees lebhaftem Studio in einem gehobenen Viertel in der Nähe der Innenstadt von Oakland, Kalifornien. Sie ziehen ihre Schuhe und Jacken aus, greifen nach Decken und Kissen und finden Plätze auf dem Boden. Aber sie sind nicht hier, um Asanas zu machen. Sie sind gekommen, um in denselben spirituellen Brunnen einzutauchen, aus dem Yoga hervorgegangen ist. Nur dieses Mal wollen sie dies nicht durch Drehungen, Umkehrungen oder Rückbiegungen tun, sondern indem sie den Mund öffnen und in einer Sprache singen, die keiner von ihnen spricht.

An einer Wand sitzen drei Personen: eine kleine Frau mit langen Haaren, die leise vor einem Mikrofon wartet; ein drahtiger Kerl, der ein Paar Tabla-Trommeln aufstellt; und ein großer, bärtiger Bär eines Mannes, der Lutschtabletten in den Mund steckte und ein paar Tropfen Wasser in Flaschen nahm. Während sich die Menge einnistet, nudelt er auf einem Harmonium, einem Mini-Keyboard, das mithilfe eines handbetätigten Balgs Klang erzeugt. Er pumpt den Balg mit der linken Hand, während die rechte Hand die Tasten spielt. Sein Name ist Krishna Das und er ist gekommen, um diese Gruppe an einem Abend mit Kirtan, Andachtsgesängen aus der hinduistischen Tradition, zu leiten.

Nachdem er Kirtan vor einigen Jahrzehnten auf einer Pilgerreise nach Indien kennengelernt hatte, verbrachte "KD", wie er oft genannt wird, einen Großteil der dazwischenliegenden Jahre damit, solche Gruppengesänge zu dirigieren und daran teilzunehmen und mehrere beliebte Alben von Kirtan zu produzieren. Seine Dienste waren noch nie so gefragt: Bei seinem einwöchigen Besuch in der Region San Francisco leitete er Kirtan in anderen Yoga-Studios in der Region und trat an einem Abend mit Diskurs und Kirtan mit dem berühmten amerikanischen spirituellen Lehrer und der kulturellen Ikone auf Ram Dass.

Ich schließe mich den rund 40 Menschen an, die sich versammelt haben, und finde einen Platz direkt gegenüber von Krishna Das und ein paar "Reihen" zurück. Als unverbesserlicher singender Junkie verpasse ich nie die Gelegenheit, meine Stimme zu erheben, weder alleine noch mit anderen. Ich habe seit gut 20 Jahren nicht mehr an einem Kirtan-Gruppengesang teilgenommen, seit ich das letzte Mal in einem Ashram war. Zu der Zeit fand ich es angenehm genug, aber die melodische Einfachheit und Wiederholbarkeit der Gesänge langweilte mich irgendwie. Jetzt bin ich jedoch eher geneigt, in einfacheren Beschäftigungen Zufriedenheit zu finden.

Alle Aufmerksamkeit richtet sich auf Krishna Das. Er spricht einige Minuten über seinen Guru, den indischen Heiligen Neem Karoli Baba, der unter dem Spitznamen "Maharajji" ("großer König") bekannt ist. KD reiste 1970 nach Indien, um Maharajji zu treffen. 1973, einige Monate bevor er den Körper fallen ließ, bat der Weise KD, nach Amerika zurückzukehren. KD fragte Maharajji: "Wie kann ich Ihnen in Amerika dienen?" nur um die Frage zurück zu werfen. Verwirrt wurden seine Gedanken leer; Nach ein paar Minuten kamen die Worte zu ihm und er sagte zu seinem Guru: "Ich werde dir in Amerika singen." Seitdem singt er.

Kirtan singt einfach die Namen Gottes. Die Wörter bestehen größtenteils aus den verschiedenen Sanskrit-Namen hinduistischer Gottheiten: Krishna, Ram, Sita (Rams Frau), Gopala (das Baby Krishna) und so weiter. Es gibt auch gelegentliche Ehrungen wie "Shri" ("Sir"), Ausrufe wie "Jai" oder "Jaya" (lose "Lob") und Flehen wie "Om Namaha Shivaya" ("Ich verneige mich vor dem Selbst"). ). KD erklärt, dass das Format von Kirtan "Anruf und Antwort" ist - er singt eine Zeile und die Gruppe gibt sie wieder. Der Zweck, diese Namen in ständig wechselnden Kombinationen zu wiederholen, ist einfach: mit dem Göttlichen zu verschmelzen.

Im Piedmont Yoga Studio schließt Krishna Das - der Name, den Maharajji ihm gegeben hat und der "Diener Gottes" bedeutet - seine Augen und zentriert sich für einen Moment. Der Raum beruhigt sich erwartungsvoll. Er beginnt, das Harmonium zu bearbeiten, und es stößt eine keuchende Drohne aus Akkorden und Melodien hervor. "Shri Ram, Jaya Ram, Jaya Jaya Ram", singt er. "Shri Ram, Jaya Ram, Jaya Jaya Ram", singen die rund 40 Teilnehmer etwas vorsichtig. "Sitaram, Sitaram", fügt er hinzu (kombiniert die Namen von Ram und seiner Frau). "Sitaram, Sitaram", stimmt die Gruppe zu. Die Frau neben Krishna Das singt die Antworten in ihr Mikrofon und hilft der Gruppe weiter. Nach ein paar Wiederholungen macht der Tabla-Spieler mit, was die Anstrengung etwas vorantreibt, und der Kirtan hat ernsthaft begonnen.

Der Schlag der Tablas ist durch die Hartholzbretter des Studiobodens zu spüren, und der einladende Rhythmus bringt Knie und Beine schnell in Bewegung, selbst für diejenigen, die in Lotus-Position sitzen. Der Gesang geht weiter und ich sitze mit geschlossenen Augen, genieße die tiefen Atemzüge und das Ausatmen des Klangs und genieße die melodischen Variationen. Nach vielleicht fünf Minuten bemerke ich, dass der Gesang Energie aufgenommen hat und ich öffne neugierig meine Augen. Erschrocken über das, was ich jetzt sehe - eine schwankende Gruppe von Körpern und eine Reihe von Armen, die zur Decke hin ausgestreckt sind und wie die Ranken so vieler Seeanemonen hin und her winken -, denke ich: Wie bin ich zu einem Grateful Dead-Konzert gekommen?

Der erste Gesang dauert eine gute halbe Stunde. Am Ende herrscht wieder Stille, diesmal jedoch voller Hochstimmung, Wachsamkeit und Eifer. Nach einem kurzen, einnehmenden Gespräch startet KD einen weiteren Gesang. Das Muster spielt sich über mehrere Stunden wiederholt ab: einfacher, ruhiger Beginn, allmählicher Aufbau in Rhythmus und Intensität, Höhepunkt in jubelnden Schreien und Inspiration eines halben Dutzend oder mehr von denen im Raum, zu stehen, zu tanzen, an Ort und Stelle zu laufen und sogar was auszuführen scheint eine persönliche Form der Calisthenics zu sein. Eine Frau, die zu meiner Linken sitzt, trägt den ganzen Abend einen glückseligen Ausdruck mit einem Grinsen von Ohr zu Ohr und greift wiederholt mit den Händen nach vorne und oben, als würde sie einen riesigen Klumpen heiligen Tons bearbeiten oder in einen magischen Elektromagneten greifen Feld oder beides. Ich für meinen Teil habe eine großartige Zeit mitzusingen, die Energie zu reiten,und mit jedem tiefen Atemzug und langen Vokal zu spüren, wie sich mein Inneres öffnet. (Aaaaaahhhh, eeeeeeeee, ooohhhh: Diese Geräusche sind, wie ich fand, gut für Sie.) Aber viele der anderen in der Werkstatt - vielleicht erfahrener in der Kunst, Transzendenz zu erreichen - sind eindeutig an eine höhere Spannung angeschlossen.

Die Geschichte des musikalischen Rituals

"Die Sehnsucht des Menschen nach Ritualen ist tief und in unserer Kultur oft frustriert", schreibt der Theologe Tom F. Driver in The Magic of Ritual. Seine einfache Beobachtung erklärt das wachsende Interesse an Gesang und anderen wiederentdeckten Ritualen. In einer Gesellschaft, in der viele glauben, dass das Singen etwas ist, das von anderen Menschen als sich selbst getan und in Form von Konzertkarten oder einer CD gekauft wird, hat sich unser Verständnis der ästhetischen und rituellen Dimensionen der menschlichen Stimme sicherlich verringert.

Obwohl wir es nicht beweisen können, war Gesang oder heiliges Singen wahrscheinlich einer der ersten Ausdrücke menschlicher Spiritualität. "Es scheint sehr klar zu sein", sagt die Singer-Songwriterin Jennifer Berezan, "dass Menschen schon in der Altsteinzeit und darüber hinaus geklungen und gesungen haben." Berezans Album ReTurning, das originelle und traditionelle Gesänge aus Kulturen rund um den Globus zu einem nahtlosen, stundenlangen Werk verbindet, wurde in der unterirdischen Orakelkammer des Hypogäum in Hal Saflieni, einem Tempel auf der Insel Malta, aufgenommen. Diese Kammer, die für ihre besondere Resonanz bekannt ist, wurde vor 6.000 Jahren für Andachtsrituale geschaffen. "Es ist wahrscheinlich", fügt sie hinzu, "dass es seit Tausenden von Jahren ungebrochene Praktiken von Klang und Gesang gab, möglicherweise im Zusammenhang mit verschiedenen Lebens- / Ritualpraktiken wie Geburt,Pflanzen, Ernten, Tod und schamanistische Praktiken des Heilens und Sehens. "

Robert Gass, Autor von Chanting: Discovering Spirit in Sound, glaubt auch, dass das rituelle Vokalisieren einer der ersten war und einer der universellsten menschlichen Impulse bleibt. "Wir haben keine Aufzeichnungen über die frühesten Menschen", sagt er, "aber wenn wir indigenen Stämmen begegnen, die wenig Kontakt zur modernen Zivilisation hatten, haben sie alle heilige Gesänge, deren mündliche Überlieferung auf ihre frühesten Ursprünge zurückgeht. Und wenn Sie Schauen Sie sich Schöpfungsmythen aus verschiedenen Kulturen an. In fast allen Fällen soll die Welt durch Klang und Gesang entstehen. Es handelt sich um Hinduismus, Christentum, Judentum und indianische Religionen. Das sind in gewisser Weise Beweise. Die anderen Beweise für Sie kann anschauen ist kleine Kinder:Fast alle kleinen Kinder erfinden sich wiederholende Lieder - sie verlieren sich in der Verzückung des Singens. "

Die Vorteile des Gesangs

Gass arbeitet seit Jahrzehnten mit Gesang und anderen Formen spiritueller Musik. Er gründete 1985 Spring Hill Music, eine Plattenfirma, die sich der "Transformationsmusik" widmet. Der Katalog enthält zwei Dutzend Veröffentlichungen von Gass und dem Gesangsensemble On Wings of Song. Er verweist auf fünf Schlüsselelemente des Gesangs, die es zu einer so mächtigen und universell ansprechenden Praxis machen. Die ersten beiden, sagt er, sind charakteristisch für alle Arten von Musik:

  • Assoziation (oder Auslösung) , in die die im Laufe der Zeit aufgebauten Erfahrungserinnerungen ein Musikstück mit immer tieferen Bedeutungsebenen investieren.
  • Mitnahme , bei der der Körper-Geist dazu gebracht wird, sich mit einer Melodie oder einem Rhythmus auszurichten (oder zu vibrieren), dem er ausgesetzt ist. "Wenn Sie in einem Raum sind und ein heftiger Schlagzeugschlag auftritt", sagt Gass, "wird sich Ihr Körper fast unwillkürlich in Bewegung setzen."

Die anderen drei Elemente sind laut Gass besonders charakteristisch für den Gesang:

  • Atem , dh die heilsame Wirkung auf die Atmung des Chanters, wenn er sich von normalen 12 auf 15 Atemzüge pro Minute auf zwischen fünf und acht Atemzüge pro Minute verlangsamt (was "als optimal für die Gesundheit von Körper und Geist angesehen wird", sagt Gass).
  • Klangeffekte , nämlich die angenehmen Empfindungen und heilenden Wirkungen ausgedehnter Vokale, die typisch für heilige Gesänge sind;
  • Absicht , die "unseren Wunsch widerspiegelt, Gott nahe zu sein".

Gass fügt hinzu, dass der Gesang seine Kraft aus der Synergie aller fünf Elemente bezieht, die zusammenarbeiten. "Es ist wie eine Geheimwaffe", sagt er. "Du denkst nicht darüber nach; es passiert einfach." "Es" geht oft über ein allgemeines Gefühl des Wohlbefindens oder der Freude an dramatischeren Erlebnissen hinaus. Die Yogalehrerin Chaula Hopefisher, eine ehemalige professionelle Jazzmusikerin, die seit mehreren Jahren Gesangsstunden im Kripalu-Zentrum für Yoga und Gesundheit leitet, hat eine Reihe emotionaler und spiritueller Reaktionen gesehen. Zu den Teilnehmern an ihren Gesangssitzungen gehörten die Genesung von Drogenabhängigen und anderen Personen in Zwischenhäusern, die möglicherweise mit Nüchternheit, Kindesmissbrauch oder einer lebensbedrohlichen Krankheit wie AIDS konfrontiert sind. Sie findet, dass der Gesang tiefe Heilung in ihnen hervorrufen kann. ""Die großen tätowierten Typen sind Marshmallows, die unter harten Außenseiten versteckt sind ", sagt sie." Wenn ich ihnen singe und ihnen sage, sie sollen sehr tief atmen und wissen, dass es sicher ist, sich zu fühlen oder sich zu erinnern, weinen sie oft. Sie verbinden die singende, hingebungsvolle Erfahrung mit Sicherheit - wirklich mit Gott. Die härtesten und engagiertesten Menschen sind auch die hingebungsvollsten. "Hopefisher veröffentlichte 1999 ihr erstes Album, Multi-Coloured Chant, eine interkulturelle Sammlung, die in einer progressiven Fusion / Weltmusik-Umgebung aufgenommen wurde.Hopefisher veröffentlichte 1999 ihr erstes Album, Multi-Coloured Chant, eine interkulturelle Sammlung, die in einer progressiven Fusion / Weltmusik-Umgebung aufgenommen wurde.Hopefisher veröffentlichte 1999 ihr erstes Album, Multi-Coloured Chant, eine interkulturelle Sammlung, die in einer progressiven Fusion / Weltmusik-Umgebung aufgenommen wurde.

Siehe auch Anfängerleitfaden für allgemeine Yoga-Gesänge

Wachsendes Interesse am Singen

Die Kunden von Hopefisher sind nur ein Teil eines größeren Phänomens: das wachsende Interesse am Singen, das in der Yoga-Welt besonders ausgeprägt ist.

Bis zu einem gewissen Grad wurde das Singen sogar in den regulären Yoga-Lehrplan aufgenommen. Bei Jivamukti ist "das Singen ein wesentlicher Bestandteil unserer Hatha-Yoga-Kurse", sagt Miller. Jede einzelne Klasse im Studio, sagt sie, beginnt damit, dass die Gruppe dreimal Om erklingt und dann zu einem kurzen Gesang übergeht, der von Klasse zu Klasse und von Lehrer zu Lehrer unterschiedlich ist. Alle Klassen schließen mit drei Gruppen-Oms ab, und einige Lehrer führen zu diesem Zeitpunkt noch einen kurzen Gesang. Bei Yoga Works leiten einige Lehrer die drei Oms und einige fügen andere Gesänge hinzu (Iyengar-Lehrer können beispielsweise Anrufungen nach Patanjali führen). Leslie Howard eröffnet und schließt alle ihre Kurse im Piedmont Yoga mit Gesängen, sowohl wegen ihrer eigenen Affinität zum Singen als auch weil die Kundschaft es genießt. "Die Schüler sagen, sie lieben es, dass wir 'Sie neben dem physischen anderen Aspekten des Yoga auszusetzen ", sagt sie." Klang ist für mich die primitivste Form des Lebens. Es berührt den tiefsten Teil von dir. "

Während der Kirtan-Sitzungen, an denen ich im Laufe mehrerer Monate teilnahm, wurde bei vielen Teilnehmern deutlich etwas Tiefes berührt, beginnend mit dem Sommer-Krishna-Das-Treffen im Piedmont Yoga. Im folgenden Monat kehrte ich für einen Abend mit Jai Uttal in dasselbe Studio zurück, das auch 40 oder mehr eifrige Gesänge anzog. Einige Wochen später war KD auf der "Yoga, Mind and Spirit" -Konferenz in Colorado und leitete Nachmittagsworkshops und über 800 Konferenzteilnehmer bei Abendkonzerten. Im Laufe des Herbstes bis in den Winter hinein leitete Uttal mehrere weitere Kirtan-Abende in den Studios in der Bay Area und verzeichnete mehrmals einen Anstieg der Besucherzahlen von "25 oder 30" im Vorjahr auf über 100. In einem Studio in Berkeley, in dem er auftrat,Der Raum wurde so voll, dass Nachzügler aus Angst vor Verstößen gegen die Brandschutzbestimmungen tatsächlich abgewiesen wurden. In der verdünnten Kultur der Yoga-Gemeinschaft scheinen Krishna Das und Jai Uttal als Pavarotti und Domingo - oder, wenn Sie es vorziehen, als Mark McGwire und Michael Jordan - von Kirtan aufgetaucht zu sein.

Kirtans unwahrscheinliche Sterne

Auf den ersten Blick scheinen KD und Uttal eine Studie in Kontrasten zu sein. Krishna Das hat einen großen Rahmen und sieht aus, als wäre er auf einem Basketballplatz zu Hause. Tatsächlich besuchte er ursprünglich das College, "hauptsächlich um Basketball zu spielen". Uttal ist kürzer und drahtiger. Beide sind locker und geschwätzig, aber Krishna Das hat eine deutlichere Aura; Uttal scheint intensiver zu sein, als ob ein Teil von ihm ständig in einen zutiefst kreativen Prozess verwickelt wäre. Die Gesangsstile der beiden Sänger unterscheiden sich ebenfalls. KD, dessen eichenartiger Bariton von Variety als "nicht weit von dem des Folkies Gordon Lightfoot entfernt" beschrieben wurde, bevorzugt einfachere Melodien und Improvisationen, sodass seine resonante Stimme und seine tief empfundene Emotion den Raum füllen können. Uttals Tenor-Gesang, wie die dicht rhythmische und vielseitige Musik, die er mit seiner Band, dem Pagan Love Orchestra, spielt,sind komplexer, voller brillanter, eigenwilliger Triller in der indischen Tradition. Die Gesangsarbeit der beiden Männer ist jedoch im Geist identisch, und die Wege, die sie zu ihren Berufungen eingeschlagen haben, sind bemerkenswert ähnlich.

Beide wuchsen in der Gegend von New York City auf und reisten als junge Erwachsene nach Indien. Damals schienen die Türen der Wahrnehmung, die durch den sozialen und spirituellen Tumult der 1960er Jahre aufgerissen worden waren, aus ihren Angeln zu geraten. KD wurde Jeff Kagel geboren; er fährt manchmal mit "KD Kagel". Er war Anfang 20 emotional treibend, "auf der Suche nach Liebe" und lebte im Bundesstaat New York "auf einem Stück Land, das einigen Jungschen Acidhead-Bergsteigern gehört", als er Ram Dass zum ersten Mal begegnete, der kürzlich von seiner ersten Reise zurückgekehrt war nach Indien und Begegnung mit Maharajji. Bis dahin sagt KD: "Ich bin jedem Yogi nachgelaufen, der jahrelang in die Staaten gekommen war."

Als er Ram Dass sprechen hörte: "Ich wusste, dass das, wonach ich suchte, existiert. Ich hatte das Gefühl, dass die Suche real war, dass es wirklich etwas zu finden gab, dass nicht nur psychische Schmerzen zu haben waren." Mit der Zeit wurde ihm klar, dass er Maharajji direkt erleben musste, um dieses "Etwas" zu finden. Eines Nachts, nicht lange nach seiner Ankunft in Indien, machte KD einen Spaziergang an einem Kratersee in der Nähe der Bergstadt Naini Tal, als er Kirtan zum ersten Mal begegnete. "Ich habe dieses Singen aus einem sehr alten Tempel dort gehört", sagt er, "und es hat mich umgehauen. Ich weiß nicht, wie ich es erklären soll. Es hat mich verrückt gemacht. Ich konnte die Intensität, die Freude, das nicht glauben." Glück darüber, was sie taten. Ich wusste nicht einmal, was sie sangen. Ich wusste nichts darüber.aber ich fing an, jeden Dienstagabend dort vorbei zu gehen. Ich fand später heraus, dass sie zu Hanuman sangen. "

Hanuman, der Affengott, ist eine der am meisten verehrten Figuren im Hinduismus. Im Ramayana, einem klassischen spirituellen Text, wurde Rams Frau Sita entführt, und Hanuman, sein ergebener Verbündeter, hilft, das göttliche Paar wieder zu vereinen. Einer der beliebtesten Andachtsgesänge, die 40-Strophe "Hanuman Chaleesa", preist seine Tugenden und magischen Eigenschaften. Sowohl für KD als auch für Uttal hat die Chaleesa eine besondere Kraft und Bedeutung, und Hanuman ist von besonderer Bedeutung.

Nach seiner Rückkehr nach Amerika sang Krishna Das mehr oder weniger informell. Schließlich gründete er 1987 mit einem Partner Triloka Records und hat seitdem mehrere Alben veröffentlicht, darunter One Track Heart (1996) und Pilgrim Heart (1998). Nachdem KD an den ersten beiden Alben mit einem weltmusikalischen Ansatz für Arrangements und Begleitung experimentiert hatte, kehrte er in späteren Alben zu einer einfacheren, traditionelleren Umgebung zurück. "Ich möchte kein Musiker, kein Star sein", sagt er. "Ich habe überhaupt keine Bestrebungen mehr. Ich möchte nur noch singen."

Triloka hat auch mehrere Jai Uttal-Alben veröffentlicht, bevor er das Label verließ, um an einem "experimentellen" Projekt zu arbeiten. Der in Brooklyn als Doug Uttal geborene Jai - der Name wurde ihm von seinem ersten Yogalehrer gegeben - wurde wahrscheinlich zum Musiker geweiht: Sein Vater Larry, ein erfolgreicher Manager des Musikgeschäfts, "entdeckte" Al Green und brachte den ersten heraus Album der legendären Band Blondie. Seine Eltern begannen ihn im Alter von 6 Jahren mit dem Klavierunterricht, aber nach ein paar Jahren "hatte er es satt". Als Teenager fühlte er sich zur Volksmusik hingezogen, nahm das Banjo auf und "begann mit altmodischer Appalachenmusik vor Bluegrass". Dann begann ich mit psychedelischer Musik ", sagt Uttal," und wurde ein fanatischer [Jimi] Hendrix-Fan . Ich packte mein Banjo weg und beschäftigte mich mit E-Gitarre und indischer Musik. "

Er schrieb sich am Reed College in Portland, Oregon, ein, wo er Musik und Religion studieren wollte. Am Vorabend der Registrierung für sein erstes Semester besuchte er ein Konzert des indischen Sarod-Meisters Ali Akbar Khan. "Ich kannte seine Alben", erinnert er sich, aber die Konzertaufführung "hat mich einfach umgehauen. Ich habe nur drei Monate bei Reed verbracht und bin dann in die Bay Area gekommen, um am Ali Akbar College of Music zu studieren."

Aber Uttal tauchte während zahlreicher Reisen nach Indien vollständig in die indische Musik ein. In den frühen 1970er Jahren lebte er mehrere Jahre in Westbengalen, wo er den Bauls begegnete, wandernden "Verrückten", die in göttlicher Entrückung und ihrem musikalischen Ausdruck verloren waren - nämlich Gesang. Er hatte zum ersten Mal von den Bauls auf einer alten Nonesuch-Aufnahme mit dem Titel The Street Singers of India: Lieder der Bauls von Bengalen gehört, aber während seines indischen Aufenthalts traf er sie, sang mit ihnen, lernte ihre Lieder und vor allem ihre Andacht Einstellung. Sie bleiben "ein wichtiger musikalischer und spiritueller Einfluss auf mich", sagt er. Im Laufe der Jahre verbrachte Uttal im Verlauf mehrerer ausgedehnter Besuche in Indien auch Zeit mit Neem Karoli Baba, den er als "eine zentrale Figur in meinem Leben" bezeichnet.Er besuchte auch viele der gleichen nördlichen Tempel, in denen sich Krishna Das in Kirtan verliebte, einschließlich des Tempels am See außerhalb von Naini Tal. Mit der Zeit wurde auch Jai entzückt, und sein Leben und Werk haben sich seitdem weitgehend um das Singen gedreht. Er hat abwechselnd Zen-Meditation und Yoga studiert, aber er gibt zu, dass "Singen [seine] spirituelle Praxis ist", nicht nur sein Beruf.

Die unglaubliche Transformationskraft des Gesangs kann teilweise auf ein Phänomen zurückzuführen sein, das der Theorie des britischen Wissenschaftlers Rupert Sheldrake über die "Morphogenese" entspricht, wonach es einfacher ist, dass etwas passiert, wenn es bereits zuvor passiert ist - nicht aufgrund technischer Kenntnisse -wie weitergegeben, aber weil eine Art energetischer oder kognitiver Durchbruch erreicht wurde. "Wir gehen alle zusammen auf eine Reise [wenn wir singen]", sagt Uttal. "Je mehr jeder Mensch in sein Herz greift, desto einfacher ist es für den nächsten Menschen, dies zu tun. Weil diese Gesänge seit so vielen Jahrhunderten von so vielen Menschen gesungen werden, schließen wir uns diesem Energiefeld an und werden genährt Wir beziehen Kraft, wir bekommen Saft von Jahrhunderten von Menschen, die 'Sita Ram' singen. "

Am Ende ist das Singen, wie Ram Dass es bei der Veranstaltung in San Francisco ausdrückte, bei der er mit Krishna Das auftrat, "eine Methode des Herzens". Wie KD sagt: "Es geht nur darum, wie Sie es tun, nicht darum, was Sie tun. Wenn Sie aus dem Herzen singen, könnten Sie 'Bubbula, Bubbula' singen, und es wäre egal, weil Sie verbunden wären." . "

Es gibt ein berühmtes Bild von Hanuman, dem hinduistischen Affengott, das zu einem Plakat verarbeitet wurde. Um die Reinheit seiner Liebe zu beweisen, hat Hanuman seine eigene Brust aufgerissen. Anstelle eines Herzens gibt es ein strahlendes Bild von Sita und Ram in ewiger Vereinigung. Uttal sieht dies als eine erhabene Metapher für die Funktionsweise des Andachtsgesangs.

"Wenn wir singen", sagt er, "reißen wir unsere Truhen auf - öffnen unsere Herzen, um unsere wahre Identität zu enthüllen - und finden dort Gott."

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