Die Wahrheit über Tantra

Tantra-Workshops versprechen körperliche und geistige Ekstase und locken Paare an, die mehr von ihren Beziehungen wollen. Aber was ist wirklich los?

Bill und Susie McKay sind in derselben kleinen Stadt im Süden aufgewachsen. Sein Vater war ein Soldat; Ihr war Baptistenprediger. Pflicht war in beiden Haushalten ein wichtiges Wort, und es galt für fast alles - einschließlich Sex. "Ich bin mit der Botschaft aufgewachsen, dass Sex eine Pflicht ist, die eine Frau für ihren Ehemann tut", sagt Bill. "Das schien nicht ganz richtig zu sein, aber ich wusste nichts anderes."

"Lange Zeit war ich mit unserem Sexualleben nicht zufrieden", mischt sich Susie ein. (Namen und einige biografische Details wurden geändert, um die Privatsphäre der Probanden zu schützen.) "Wir haben immer noch ziemlich oft wiederholt, was wir 25 Jahre lang getan haben Als wir noch unerfahrene Kinder waren, erreichte es einen Punkt, an dem ich nicht mehr viel zu mögen hatte. Dann erzählte mir ein Freund von diesen Tantra-Workshops. Zuerst zögerte ich, und eines Tages passte einfach alles zusammen und ich Ich wusste, dass ich gehen wollte. Ich wollte nicht nur Sex, ich wollte mich sowohl mit meinem Herzen als auch mit meinem zweiten Chakra verbinden - um ein offenes Herz in einem liebevollen, sexuellen Akt zu haben. Und ein Tantra-Seminar schien der perfekte Ort zum Lernen zu sein . "

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In der Vergangenheit haben Paare wie Bill und Susie möglicherweise versucht, mehr Liebe und Leidenschaft in ihre Ehen zu bringen, indem sie einen Minister, einen Priester oder einen Rabbiner konsultierten. In der ersten Hälfte dieses Jahrhunderts haben sie möglicherweise einen Psychoanalytiker konsultiert; Ab den 60er Jahren haben sie möglicherweise einen Termin bei einem Sexualtherapeuten vereinbart, der mit den Forschungsdaten von Sexologen wie William Masters und Virginia Johnson ausgestattet ist. Alle diese Optionen sind weiterhin verfügbar. Aber in den letzten Jahrzehnten haben sich immer mehr Amerikaner und Europäer stattdessen Büchern, Videos und Seminaren mit Titeln wie Spiritueller Sex, Die Kunst der sexuellen Ekstase und Tantra: Die Kunst des bewussten Liebens zugewandt. Diese Lehren behaupten, Sex und Spiritualität in einer transzendenten Mischung zu verschmelzen, die sexuelle Beziehungen sowohl in körperliche Ekstase als auch in einen Weg zum persönlichen Wachstum verwandeln kann.Befreiung und Erleuchtung.

Ist Tantra für unzufriedene Paare?

Suchende, die eine bewusst spirituelle Herangehensweise an Sex erforschen, sind nicht nur durch sexuelle Unzufriedenheit motiviert. Viele haben bereits ein erfülltes Sexualleben, spüren jedoch, dass Sex und Beziehung das Potenzial haben, ihnen tiefere Erfahrungen der Verbindung untereinander und mit dem Kosmos zu ermöglichen. Andere machen sich nach Jahren der Meditation in einer östlichen Tradition auf die Suche nach heiliger Sexualität. Diese Traditionen bieten altehrwürdige Methoden, um geistliches Wachstum und Einsicht zu erlangen, aber sie bieten wenig Weisheit in Bezug auf das Thema Sexualität, da sie historisch gesehen hauptsächlich von zölibatären Mönchen und Nonnen praktiziert wurden.

Die heiligen Sexualitätslehren, die in den letzten 20 Jahren an Popularität gewonnen haben, enthalten Ideen und Techniken aus den Workshops zur Bewegung des menschlichen Potenzials, die sich seit den 60er Jahren entwickelt haben, aus vormodernen taoistischen und nahöstlichen Sexuallehren und aus Indiens umfangreichen Texten zum Thema Sexualität Kunst (einschließlich des berühmten Kamasutra) und aus der Mainstream-Sexualtherapie. Vor allem aber bezieht die moderne Bewegung für heilige Sexualität ihre Inspiration und Techniken aus derselben alten spirituellen Tradition des indischen Subkontinents, aus der die meisten Praktiken hervorgegangen sind, die wir heute als Hatha Yoga kennen - die als Tantra bekannte Tradition.

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Wie Tantra nach Westen kam

Tantra kam 1989 mit der Veröffentlichung von Margot Anands The Art of Sexual Ecstasy auf das kulturelle Radar des amerikanischen Mainstreams. Doch noch bevor Anands Aufstieg zu den Bestsellerlisten Tantra zu einem Begriff machte, hatten andere Schriftsteller und Workshopleiter östliche sexuelle und spirituelle Techniken abgebaut und sie mit Elementen der westlichen Sexologie, Psychotherapie und New-Age-Selbsttransformationstechniken vermischt. Einer der ersten von ihnen war Charles Muir, ein Yogalehrer, der Swami Satchidananda gefolgt war, bis er von Enthüllungen über Satchidanandas illegale sexuelle Beziehungen zu einigen Devotees desillusioniert wurde. Anschließend verbrachte er Zeit als Schüler von Swami Satyananda und als Lehrer in der Tradition des TV-Yoga-Gurus Richard Hittleman.

Nach seiner ersten Ehe begann Muir, seine Beziehung zu Frauen zu überdenken, und wurde, wie er sagt, "mit den Lehren einer Reihe bemerkenswerter Frauen gesegnet", die ihn in ihr Wissen über tantrische Sexualität einführten. Muir begann auch, die alten tantrischen Texte zu studieren und begann, immer mehr solche Lehren in seine Yoga-Workshops aufzunehmen. Bis 1980 wechselte Muir hauptberuflich vom Hatha-Yogalehrer zum tantrischen Sexualitätslehrer. Zwei Jahrzehnte später sind er und seine Frau Caroline wahrscheinlich immer noch die bekanntesten Lehrer des westlichen Tantra.

Der Walkthrough: Tantra-Workshops

In der ersten Nacht des einwöchigen Muirs-Workshops mit dem Titel "Die Kunst des bewussten Liebens" im Spa von Rio Caliente, etwa eine Stunde außerhalb von Guadalajara, Mexiko, versammeln sich neun Paare im Kreis. Die Gruppe wirkt gedämpft und etwas angespannt, mit einer spürbaren Unterströmung nervöser Vorfreude.

Tom, ein gutaussehender Psychologe, der von zentralamerikanischen Eltern geboren wurde, aber hauptsächlich in den USA aufgewachsen ist, und sein Partner, ein schwarzhaariger Sozialarbeiter mit einem schelmischen Grinsen namens Leslie, strahlen Flitterwochen aus, wenn sie miteinander verschlungen sitzen. Im Gegensatz dazu ist Susies Rücken wie eine steife Wand zu Bill gedreht, der sich zusammenzieht, als würde er versuchen, so wenig Platz wie möglich einzunehmen. Stan und Liz, ein aufgeschlossenes Paar von 67-Jährigen aus einem wohlhabenden südkalifornischen Vorort, plaudern über ihre bevorstehende Hochzeit - "die zweite für uns beide", sagt Stan, "aber wir sagen den Leuten, dass es unsere erste echte Ehe ist . " Neben ihnen scheinen Anja, eine gebürtige Dänin und Heilerin, und Merle, ihre amerikanische Partnerin, das entspannteste Paar zu sein, da sie mit einem ruhigen, stillschweigenden Lächeln ruhig sitzen.

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Die Paare sind beruflich fast so unterschiedlich wie geografisch - keine Arbeiter, aber für eine so kleine Gruppe ein gutes Stück weißes Amerika der Mittel- und Oberschicht: ein pensionierter Regierungsbürokrat, der jetzt Freiwilligenarbeit leistet; mehrere Unternehmer, ein Architekt, eine Sekretärin, ein Lehrer, ein Buchhalter und eine unverhältnismäßig große Anzahl von Heilern verschiedener Art - ein auf Alternativ- / Komplementärmedizin spezialisierter Arzt, der Psychologe und der Sozialarbeiter, ein Kunsttherapeut und vier Körperarbeiter / Energieheiler. Es stellt sich heraus, dass sich nicht wenige den östlichen spirituellen Praktiken verpflichtet fühlen. Der Arzt praktiziert Zen; mehrere Jahre lang besuchte er eine Sesshin, ein intensiver Meditationsretreat für eine Woche alle zwei Monate. Anja gründete und leitete 17 Jahre lang eine Yogaschule, schloss sie, um eine Schule für esoterische Energieheilung zu eröffnen, und lebte schließlich sechs Jahre lang allein im Wald, um sich intensiv persönlich spirituell zu üben. Merle, die eine Körperarbeitsschule leitet, praktiziert seit mehreren Jahren Vipassana-Meditation. Ein anderer Körperarbeiter erwähnt eine jahrzehntelange Verbindung mit der Kundalini Yoga Community von Yogi Bhajan.

Später, als Charles jedes Paar bittet, zu erzählen, was sie zu diesem Tantra-Workshop geführt hat, berichtet Anja, dass sie von einem Besuch der tantrischen Tempel in Khajuraho in Zentralindien mit ihren Reliefschnitzereien von Hunderten von Ekstaten (und Akrobatik) so inspiriert war. verschlungene Liebende, die sie schwor, eines Tages einen Mann zu finden, mit dem sie Tantra teilen konnte. Jetzt, sagt sie, hat sie nach 12 Jahren Zölibat. Zwei Teilnehmer haben zuvor an dem Workshop teilgenommen und sind zurückgekehrt, um ihn mit einem neu gefundenen Seelenverwandten zu teilen. Insgesamt scheinen die Paare jedoch eher zurückhaltend zu sein, öffentlich über ihr Sexualleben zu sprechen. Da sie jedoch von Hawaii und Dänemark aus angereist sind und 3.400 USD pro Paar (plus Flugkosten) gesammelt haben, haben sie alle eine erhebliche Investition von Zeit, Geld und Energie in ihre Beziehungen - und in die Erforschung des Tantra - investiert.

Die Muirs kontrastieren zunächst die sexuelle Aufklärung - oder genauer gesagt das Fehlen - der meisten Westler gegenüber den respektvolleren, feierlicheren und uneingeschränkteren Einstellungen, die sie der alten indischen Kultur zuschreiben. Mit seinem charakteristischen Humor und seiner erdigen Sprache bietet Charles als ziemlich repräsentativ seine Teenager-Anleitung beim Anführer einer Straßenbande in der Bronx in den 1950er Jahren an: "'Mach es hart, mach es rein und mach es runter. Fick sie hart und fick 'em deep.' "Viele von uns, betont Charles, erhalten kaum mehr Informationen als diese über die möglichen Freuden der sexuellen Liebe. "Wir lernen das meiste, was wir über Intimität wissen, aus diesen großartigen Schriften der Weisheit und Erfahrung, liebe alte Mama und Papa", sagt Charles und zieht schnaubendes Lachen aus der Gruppe. Außerhalb unserer Familien,Wir erhalten Informationen - oftmals Fehlinformationen - aus dem Umkleideraumgespräch und dem Flüstern der Pyjamapartys unserer Kollegen und nehmen intensiv gemischte Botschaften von Erwachsenen, religiösen Institutionen und der Popkultur um uns herum auf. "Wie kannst du nicht verwirrt sein", fragt Charles, "wenn dir gesagt wird, dass Sex sowohl schmutzig ist als auch für den, den du liebst?"

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Caroline greift den Faden auf und weist darauf hin, dass viele von uns sich auch der Sexualität von Erwachsenen nähern, die durch Inzest oder anderen sexuellen Missbrauch in der Kindheit und Jugend gezeichnet ist. Wenn wir endlich Partner für unsere ersten sexuellen Erkundungen finden, haben wir oftmals weitere emotionale Wunden, wenn wir im Dunkeln mit Liebenden herumfummeln, die so falsch informiert, unwissend und vernarbt sind wie wir. "Ist es ein Wunder", fragt Caroline rhetorisch, "dass viele von uns nicht wirklich wissen, wie man 'Liebe macht'?" Wir haben vielleicht gelernt, wie man aussteigt, aber nicht, wie man Sex benutzt, um mehr Liebe in unseren Beziehungen zu machen. "

Als Vorbild für eine gesündere Haltung hält Caroline alte Kulturen hoch, insbesondere die Indiens. Sie weist darauf hin, dass Inder Sexualität als heiliges Geschenk des Schöpfers verehrten, Sex sowohl als Sakrament als auch als Kunstform betrachteten, es in ihrer Kunst feierten und ihren Kindern ihre Geheimnisse beibrachten. Sex wurde nicht nur verwendet, um zwei Liebende zu verbinden, sondern als Meditation, durch die sich die Liebenden mit der göttlichen Energie des Universums vereinen konnten. "Diese Woche", sagt sie, "werden wir lernen, wie man Sex wieder heilig macht."

Der Yoga der Beziehung

Bevor er sich für den Abend vertagt, skizziert Charles die drei miteinander verwobenen Themen, die er und Caroline die ganze Woche über unterrichten werden: Steigerung von Energie und Vergnügen; zunehmende Intimität; und den Geist beruhigen. "Wir werden viele Techniken lernen, um die Energie und das Vergnügen zu steigern, die Sie in Ihrem Körper spüren können", sagt er. Viele der Techniken werden das sein, was er Weißes Tantra nennt - Praktiken, die individuell durchgeführt werden können, wie Asana, Pranayama, Wiederholung von Mantras -, während andere Red Tantra sind - Praktiken, bei denen Sie Ihre Energie mit denen eines Partners verbinden.

Laut Charles sollen Techniken zur Förderung der Intimität es Liebenden ermöglichen, ihre Fähigkeit zu verbessern, die Energie des anderen zu geben und zu empfangen. Er fügt hinzu, dass die Workshop-Teilnehmer feststellen werden, dass sie nicht lernen müssen, mehr zu tun. Sie müssen sich einfach ergeben und sich erlauben, so zu sein, wie sie natürlich sind.

Am Ende sagt Charles: "Beziehung ist das ultimative Yoga. Wenn Sie in einer Beziehung sind, ist es ein Yoga, ein spiritueller Weg. Die Beziehung bringt jede Lektion hervor, die Sie lernen müssen."

Alle diese Techniken gipfeln in der Beruhigung des Geistes, betont er. Anstatt den denkenden Geist gewohnheitsmäßig zu benutzen, lernen die Schüler, die Fähigkeit des Geistes zu kultivieren, völlig ruhig und empfänglich zu sein. "Letztendlich ist Tantra eine Meditation", bemerkt Charles. "In der Tat ist der Orgasmus die einzige universell geteilte meditative Erfahrung, die sich über alle Kulturen erstreckt. Im Moment des Orgasmus bist du nicht in deinem denkenden Gehirn, du bist in deinem empfänglichen Gehirn, wenn du bist völlig in der Gegenwart versunken, trittst du in Zeitlosigkeit ein. "

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Im Verlauf der Woche sind einige Informationen und Übungen ausdrücklich sinnlich und sexuell. Die Teilnehmer erhalten Grundierungen zu Berührung, Küssen und Oralsex, zur Verwendung des Atems zur Intensivierung und Verlängerung des Orgasmus sowie zur Stärkung der Scham-Steißbein-Muskeln zur Steigerung des sexuellen Vergnügens. Eine Sitzung, die sich speziell an Männer richtet, konzentriert sich auf eine Reihe von Methoden zur Verzögerung (und Erhöhung und Verlängerung) des Orgasmus. Mit Handpuppen - eine übergroße, pelzige Yoni und ein Lingam(jeweils die Sanskrit-Namen für weibliche und männliche Genitalien) - Charles und Caroline zeigen, wie Sie Ihre Hände verwenden, um Ihren Partner zu erfreuen, wie Sie sich gegenseitig erfreuen, indem Sie das "Soft-On" eines Mannes anstelle eines "Hard-On" verwenden. und wie man unendliche Vielfalt zum Geschlechtsverkehr bringt, indem man Geschwindigkeit, Tiefe und Eindringwinkel ändert. Die Muirs laden ihre Schüler ein, sich um sie zu versammeln, und führen ein grafisches (wenn auch vollständig bekleidetes) Seminar über sexuelle Positionen durch. Es enthält detaillierte Demonstrationen, wie man Kissen verwendet, um einen schmerzenden Rücken zu stützen, und wie man anmutig von vorne nach hinten wechselt Positionen und von Frau an der Spitze zu Mann an der Spitze und wieder zurück, ohne jemals den Kontakt und die Intimität zu verlieren.

Charles und Caroline verbringen ebenso viel Zeit mit Techniken, die weitaus esoterischer und weitaus weniger explizit sexuell sind. Fast jeden Tag führen sie die Klasse durch eine halbe Stunde oder länger sanftes Hatha Yoga. Die Routinen würden keinen normalen Praktiker vor große körperliche Herausforderungen stellen, aber das ist nicht der Fokus der Muirs. Stattdessen betonen sie, wie bei allen Yoga-Techniken, die sie lehren, das Bewusstsein für den subtilen Energiekörper und die Chakren. Alle Chakren, sagt Charles, enthalten ruhende Energie, Bewusstsein und Intelligenz, und die Tantra-Techniken, die er lehrt, zielen darauf ab, diese latenten Energien zu wecken und zu nutzen. Er betont, dass das Ziel bei diesen Asanas nicht darin bestehen sollte, eine bestimmte Dehnung oder äußere Form zu erreichen, sondern "sich selbst so zu erkennen und mit Ihrem Körper zu versöhnen, wie er ist".

"Diese Asanas sind keine Übungen", mischt sich Caroline ein, "sie sind Posen: heilige Geometrien, um Energie zu erwecken und sich ihrer bewusst zu werden." Während sie eine einfache, aber abgerundete Sequenz führen (stehende und ausgleichende Posen, Seitenstrecken, Vorwärts- und Rückwärtsbeugungen), weisen Charles und Caroline die Teilnehmer an, die Energiekreise im Körper mit dem Atem zu unterstützen: In einer Vorwärtsbeugung, z Beispielsweise atmen die Schüler Energie von den Füßen durch die Beine und den Oberkörper auf und atmen sie durch die Krone des Kopfes aus, bevor sie den Zyklus erneut mit den Füßen beginnen.

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Die Muirs geben auch Unterricht in Pranayama (Atemtechniken), von einfachen, vollständigen Atemzügen bis hin zu fortgeschritteneren Übungen, wie der Verwendung von Bandhas (energetischen "Schlössern"), um Energie im Körper zu enthalten und zu erhöhen, oder um Energie in den Raum dazwischen zu lenken die dritten Augen- und Kronenchakren unter Verwendung der schnellen erzwungenen Ausatmung von "Feueratem" (Kapalabhati). Die Gruppe intoniert verschiedene Bija-Mantrasheilige "Samensilben", deren Schwingung jedes Chakra erwecken soll; visualisiert Yantras, geometrische Diagramme, die dem gleichen Zweck dienen; und übt Mudras, starke Handgesten, die spezifische Energieflüsse erzeugen. Zusammen mit all diesen Solo-Yogatechniken leiten Charles und Caroline die Teilnehmer beim Atmen mit einem Partner. Zunächst üben die Teilnehmer, ihre Ein- und Ausatmungen einfach zu koordinieren und zu harmonisieren. Sie üben dann das gegenseitige Atmen - wobei jeder die Energie seines Partners einatmet, während der Partner ausatmet, und umgekehrt. Schließlich nutzen sie den Atem, um ihren Körper in einem kreisförmigen Energiefluss miteinander zu verbinden.

Heilige Fleckmassage

Obwohl die Muirs eine enorme Bandbreite an Informationen präsentieren und viele Übungen leiten, dreht sich ihr Workshop um die Praxis, die sie "Massage mit heiligen Flecken" nennen. In diesem intimen Ritual, das von jedem Paar in der Privatsphäre seines eigenen Zimmers durchgeführt wird, wird der Mann einen ganzen Abend in der Rolle des sexuellen Schamanen verbringen und seiner Partnerin die liebevolle Präsenz und Berührung bieten, die helfen kann, alte Wunden zu heilen und sie sich öffnen zu lassen vollständiger in ihre volle sexuelle Kraft. (Später in der Woche vertauschen die Paare die Rollen, wobei die Frauen geben und die Männer Heilung und Ermächtigung erhalten.)

Laut den Muirs glaubt Tantra, dass die sexuelle Erregung und der Orgasmus von Frauen sie öffnen können, um immer mehr Shakti zu kanalisieren, die Grundenergie des Universums, die sie und ihr Partner dann nutzen können. (Männer hingegen sollen einen begrenzten, weniger erneuerbaren Vorrat an sexueller Energie haben, der jedes Mal aufgebraucht wird, wenn sie ejakulieren. Für Männer ist der Schlüssel nicht so sehr die Öffnung für sexuelle Energie, sondern das Lernen zu enthalten und erleben Sie ein immer größeres Maß an Energie und Ekstase, ohne sie durch Ejakulation zu zerstreuen.) "Das Wissen über das grenzenlose sexuelle Potenzial von Frauen ist für unsere Kultur verloren gegangen", sagt Caroline. Sie und Charles bestehen nicht nur darauf, dass alle Frauen endlos und von Natur aus multiorgasmisch sind, sondern dass alle sowohl zu explosiven klitoralen Orgasmen als auch zu tieferen, längeren, wellenförmigeren vaginalen Orgasmen fähig sind, die von einer weiblichen Ejakulation begleitet werden können.

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Ein Schlüssel, um die Sexualität einer Frau vollständig zu erwecken, ist laut Muirs die liebevolle Massage des "heiligen Flecks", einer Region hochempfindlichen Gewebes, die sich etwa zwei Zoll über der Vorderwand der Vagina befindet. (In der westlichen Sexologie ist dies der "G-Punkt", benannt nach Ernst Grafenberg, dem Gynäkologen, der ihn erstmals in der westlichen medizinischen Literatur beschrieben hat.) Neben bisher unbekannten Freuden kann die Massage des heiligen Punkts auch Erinnerungen an sexuelle Verwirrung und Unterdrückung auslösen , Schmerz und Missbrauch. Wir speichern solche Erinnerungen nicht nur in unserem Geist, sondern auch in unserem Körper - und insbesondere in den Geweben um unser zweites Chakra (die Genitalregion), die Tantra als Quelle unserer Energie betrachtet. Der Schmerz, der diese Erinnerungen umgibt, muss angegangen und gelöst werden, glauben die Muirs, bevor wir die ganze Freude an uneingeschränkter sexueller Energie erfahren können.

Die Muirs betonen, dass eine Massage mit heiligen Flecken niemals mit dem Ziel eines orgasmischen Feuerwerks durchgeführt werden sollte. Stattdessen sollte die Massage an heiligen Stellen als ein Prozess angesehen werden, der ein Paar zu immer größerer Verletzlichkeit, Vertrauen, Intimität und Fürsorge einlädt. "Orgasmen sind Teil eines natürlichen Flusses von Ereignissen", sagt Charles. "Gehen Sie nicht nach Orgasmen, sondern lassen Sie sie Wegweiser auf dem Weg zur sexuellen Ganzheit sein." Die Muirs geben stundenlangen Unterricht, um sicherzustellen, dass ihre Schüler lernen, wie man die Massage mit heiligen Flecken einsetzt, um die emotionale Erfahrung der liebevollen Verbindung mit der Leidenschaft der sexuellen Erregung zu verbinden.

Aber sobald Charles die Männer für ihre eigene Klasse auszieht, konzentriert er sich darauf, sie darauf vorzubereiten, als sexuelle Heiler zu dienen. Zunächst coacht er jeden Mann, um seine Partnerin zu ehren, indem er den ganzen Abend zu einem Fest für ihre Sinne macht: Den Raum aufräumen und dekorieren. Ein Feuer machen. Sammle Blumen. Ankleiden. Bereiten Sie eine besondere Mahlzeit oder ein Getränk zu. Zeichne ihr ein Bad. Gib ihr eine Massage. Dann, drängt er, erzähle ihr die Dinge, die du an ihr am meisten schätzt und liebst. "Zögern Sie nicht, Gott - was auch immer für Sie bedeuten mag - ins Schlafzimmer einzuladen", sagt Charles mit einem kleinen Grinsen, als er seine Pointe aufstellt: "Es ist der beste Dreier!"

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Vor allem bereitet Charles jeden Mann darauf vor, seinem Partner konzentrierte, liebevolle Aufmerksamkeit zu schenken - um bei jeder emotionalen Erfahrung präsent zu bleiben, die für sie aufkommt. "Wirkliche Präsenz ist weitaus wichtiger als körperliche Technik", versichert er den Männern. "Geh aus deinem Kopf und in dein Herz. Wenn schwierige emotionale Dinge für sie auftauchen, sind es nicht nur ihre Sachen; es gehört euch beiden." Charles ermutigt die Männer, den ganzen Abend als heilige Meditation zu betrachten, als Übung in Empathie: "Machen Sie den Abend zu einem Friedensangebot für Ihre Frau und die kollektive Weiblichkeit der Menschheit, eine Heilung für jede Frau, die jemals vergewaltigt, belästigt oder erniedrigt wurde in irgendeiner Weise. "

Bevor Charles die Männer und Frauen zu ihrem "Homeplay" abschickt, bietet er ihnen einige Vorhersagen an. "Für viele von Ihnen", verspricht er, "wird dies die wichtigste Nacht Ihres Lebens sein. Ungefähr 25 Prozent der Paare haben ekstatische Erfahrungen mit der Massage heiliger Flecken; ungefähr 25 Prozent treffen hauptsächlich auf Schattenreste alter Erfahrungen, die veröffentlicht werden müssen ; und die verbleibende Hälfte hat eine gemischte Erfahrung. "

Am Morgen, wenn sich die Paare wiedersehen und beginnen, ihre Erfahrungen auszutauschen, bestätigt Anja einen Teil von Charles 'Prognose: "Ich würde sagen, es war die romantischste Zeit in meinem Leben, der glücklichste Moment in meinem Leben, und jetzt bin ich so friedlich Ich glaube, ich verbinde mich auf eine Weise mit meinem höheren Bewusstsein, wie ich es noch nie zuvor war, und ich weiß, dass es meine Arbeit beeinflussen wird. " (Im Unterricht spricht Anja hauptsächlich über die spirituellen Auswirkungen des Abends, aber in späteren Gesprächen erwähnt sie auch "Welle um Welle orgasmischer Energie", die fast zwei Stunden lang durch ihren Körper lief.)

Obwohl keine der anderen Frauen über Transporte von Ekstase berichtet, erzählen alle Paare Geschichten von erhöhter Intimität, von Einsichten und Durchbrüchen. Für das demonstrativ leidenschaftlichste Paar in der Gruppe, Tom und Leslie, lag die aufregende Veränderung nicht in der sexuellen Intensität, sondern in der emotionalen Verletzlichkeit. "Das größte Geschenk", sagt Tom, "war Leslie, die in meinen Armen weinte, was noch nie zuvor passiert war." Viele der Männer schwelgten in ihrer Rolle als Geber und Heiler und freuten sich, ihren Partnern zu gefallen und sie zu pflegen. Einige genossen auch eine unerwartete Freiheit von Leistungsangst.

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Nicht dass alle reibungslos gesegelt wären. Für Susie war die Massage an heiligen Stellen schmerzhaft - sowohl physisch als auch emotional. "Als Bill anfing, meinen heiligen Ort zu massieren, war es unangenehm und brachte alle meine Probleme auf. Also weinte ich und schrie und tobte und schwärmte, und dann weinte ich noch mehr. Bill weinte auch." Trotz ihrer Schmerzen hatte Susie das Gefühl, "es war immer noch eine heilende Erfahrung. Ich beginne zu begreifen, dass Heilung nicht auf einen Schlag geschieht. Letzte Nacht habe ich ein Stück Heilung bekommen." Sie wendet sich an Bill und sagt: "Was ich wirklich geschätzt habe, war, dass Sie für mich da waren." Im Rückblick auf die Gruppe sagt sie fest: "Er war die ganze Zeit wirklich da. Und mir wurde klar, dass er schon lange für mich da ist; ich habe es einfach nicht gesehen."

Bill strahlt sie an und sagt: "Ich wurde die ganze Nacht angeschrien und ich habe es geliebt. Ich fühle mich ein wenig schuldig. Ich sollte der Geber sein, und ich habe so viel erhalten. Nach ein paar Stunden dämmerte es Ich, dass ich nicht versuchen musste, meine Gedanken zu beruhigen. Es ist einfach passiert. Natürlich war der größte Segen, dass ich mich letzte Nacht zum ersten Mal in meinem Leben wie ein Heiler fühlte. "

Wahres Tantra?

Trotz positiver Berichte von Teilnehmern an Workshops wie den Muirs kritisieren einige Gelehrte und Lehrer traditionellerer tantrischer Pfade, dass moderne westliche Interpretationen des Tantra wenig mit dem Tantra gemein haben, wie es im Laufe der Jahrhunderte in Indien, Nepal und Tibet praktiziert wurde.

Das Tantra begann um 500 n. Chr. Als eigenständige Bewegung sowohl im Buddhismus als auch im Hinduismus zu blühen und erreichte 500 bis 700 Jahre später seine vollste Blüte. Tantra war von Anfang an eine radikale Lehre, die die religiöse Orthodoxie herausforderte. Innerhalb des Hinduismus stand das Tantra im Gegensatz zu den vedischen Praktiken der Brahmanen (der Priesterkaste der indischen Kultur), die eine Religion mit pflichtbewusst durchgeführten Ritualen und strikter Einhaltung von Reinheitsstandards für immer außerhalb der Reichweite der niederen Kasten präsidierten. Innerhalb des Buddhismus, sagt Miranda Shaw, Professorin für Religionswissenschaft an der Universität von Virginia, entstand Tantra "außerhalb der mächtigen buddhistischen Klöster als Protestbewegung, die ursprünglich eher von Laien als von Mönchen und Nonnen verfochten wurde".

Es war nie einfach, Tantra genau zu definieren, weil es eine so große, vielfältige und manchmal widersprüchliche Palette von Überzeugungen und Praktiken umfasst. Vor allem aber ist Tantra, obwohl es viele philosophische Texte hervorgebracht hat, eine Sammlung praktischer Techniken, um Befreiung oder Erleuchtung zu erreichen. Das Wort "Tantra" selbst stammt von einer Sanskrit-Wurzel, die "weben oder verlängern" bedeutet. Tantras Praktizierende haben es immer als ein umfassendes System zur Erweiterung von Wissen und Weisheit gesehen - um zu erkennen, dass die ganze Welt eine vollständig verwobene Einheit ist.

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Zweitens, weit mehr als die meisten Stränge der indischen Spiritualität, misst Tantra den Frauen und dem weiblichen Aspekt der Göttlichkeit großen Respekt bei. In der hinduistischen tantrischen Sichtweise entsteht die Welt ständig aus dem erotischen Tanz und der Vereinigung des göttlichen Mannes (Shiva) und der göttlichen Frau (Shakti), wobei Shiva den notwendigen Samen liefert, während Shakti die aktive Energie liefert, die alles ins Leben ruft. (Der tantrische Buddhismus sieht das männliche Prinzip als aktiver an, betont jedoch die Bedeutung von Frauen und weiblicher Energie weitaus stärker als andere Formen des Buddhismus.)

Drittens fungiert Tantra nicht nur als Erleuchtungspraxis, sondern auch als System praktischer Magie. Bestimmte Arten von Tantra legen großen Wert auf die Entwicklung übernatürlicher Kräfte - die Fähigkeit zu fliegen, Objekte nach Belieben zu materialisieren, zu verschwinden oder enorm zu werden, an zwei Orten gleichzeitig zu sein. In der Tat der gleiche Begriff - Siddhi- kann entweder "geistige Vollkommenheit" oder "übernatürliche Kraft" bedeuten. Tantra behauptet, seinen Praktizierenden zu ermöglichen, die Art und Weise zu verstehen, wie die Welt miteinander verwoben ist, und diese Einsichten sollen seinen Adepten unglaubliche Kräfte über die physische Welt verleihen, einschließlich ihres eigenen Körpers. Im Tantra wird der Körper als Mikrokosmos des gesamten Universums angesehen; Die göttliche weibliche Energie ist in der einzelnen Person als Kundalini vorhanden, die Schlangenenergie, die sich an der Basis der Wirbelsäule wickelt. Ein Großteil der tantrischen Praxis konzentriert sich darauf, diese Energie zu erwecken und zu kanalisieren.

Wo der Mainstream der indischen Spiritualität dazu neigt, die Welt als Falle und Illusion zu betrachten und sich der Askese und dem Misstrauen gegenüber dem Körper und den Freuden der Sinne zuzuwenden, besteht Tantra darauf, dass die Welt die Manifestation der Göttlichkeit ist und dass Alle Erfahrung ist möglicherweise heilig. Dieses vierte Merkmal des Tantra ist vielleicht sein entscheidendes Merkmal: Anstatt das Alltagsleben des Körpers und seine Wünsche als eine Befleckung zu betrachten, die gereinigt und transzendiert werden muss, betrachtet Tantra die Verkörperung als das zufällige und notwendige Mittel zur Erleuchtung.

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Tantras Wertschätzung für den Körper machte es zu einem riesigen Labor, in dem Generationen von Yogis mit Möglichkeiten experimentierten, ihren Körper zu reinigen, damit sie die enorme Energie der erwachten Kundalini tragen konnten. Laut dem bekannten Yoga-Gelehrten Georg Feuerstein (selbst ein Praktizierender des tibetischen tantrischen Buddhismus) entstand "Hatha Yoga direkt aus der Sorge im Tantra heraus, einen transsubstantiierten Körper zu schaffen - einen Körper, der vollständig unter der Kontrolle des Yogis stand, den er / sie könnte sich nach Belieben manifestieren und de-manifestieren, ein Körper, der unsterblich war, wie der Körper, den taoistische Mystiker entwickeln wollten. "

Schließlich führte der Fokus auf die Reinigung einen Großteil der Yoga-Praxis zur Askese. Aber ein Großteil des Tantra ging in unasketische Richtungen. Wie in einer magischen Tradition zu erwarten ist, in der der Kosmos als ständiges Produkt des Geschlechtsverkehrs betrachtet wird, haben die Tantrikas (Tantra-Praktizierende) Sex nicht nur als Metapher untersucht. Sie machten es zu einer entscheidenden Aktivität auf ihrem spirituellen Weg. Sie betrachteten das ganze Leben als heilig und lehnten die traditionelle indische Tendenz ab, Aktivitäten und Erfahrungen als rein oder unrein einzustufen. Die radikalsten tantrischen Gruppen versammelten ihre Rituale auf dem Leichengelände, meditierten auf Leichen, schmierten sich mit der Asche der Toten, aßen und tranken aus Tassen aus Schädeln und gaben sich allen Aktivitäten hin, die von der Mainstream-Religion am meisten verurteilt wurden: Fleisch essen und Fisch, Aphrodisiaka verzehrend,Alkohol und andere Drogen - und ritueller Geschlechtsverkehr, um die Bewegung erhöhter Energien zu fördern und zu erforschen.

Es ist wahr, dass, wie Wissenschaftler betont haben, nur ein kleiner Teil der tantrischen Texte - weniger als 10 Prozent - sich mit Sexualität befasst; Weit über die Hälfte der Texte konzentriert sich auf die Verwendung von Mantras, während andere sich auf die Verehrung von Gottheiten und die Schaffung visueller Hilfsmittel für Meditation und Magie konzentrieren. Darüber hinaus minimierten konservativere tantrische Gruppen (bekannt als "rechtes Tantra") im Laufe der Zeit die gewagtesten Praktiken und verwandelten verbotene Aktivitäten in metaphorische Darstellungen von Spiritualität anstatt in tatsächliche rituelle Praktiken. (Radikalere Gruppen - Praktizierende des "linken Tantra" - blieben in der Regel im Untergrund, sicher vor Angriffen des Mainstreams der indischen Kultur.) Aber von den ersten empörten Denunziationen skandalisierter Brahmanen vor Jahrhunderten bis hin zur jüngsten Neugier des Westens. AußenseiterDie Faszination für Tantra hat sich immer auf Sex konzentriert.

Tantra ist nicht nur Sex

Feuerstein glaubt, dass Neo-Tantra - seine Bezeichnung für westliche Versionen des Tantra, die sich auf Sex und Beziehung konzentrieren - "viel Gutes für Menschen tun kann, die in einer Atmosphäre aufgewachsen sind, die das Vergnügen unterdrückt und verunglimpft", und dass "es bietet Sinn und Hoffnung für einige von denen, die dem von Schuldgefühlen geprägten Puritanismus und der konventionellen Sexualität entwachsen sind. " Er äußert sich jedoch besorgt darüber, dass viele Lehrer des Neo-Tantra weder tantrische Texte genug studiert haben, um die Tradition klar zu verstehen, noch "die richtige Einweihung durch einen kompetenten tantrischen Guru" erhalten haben.

Obwohl alte Texte voller düsterer Warnungen vor Tantras Risiken sind, glaubt Feuerstein nicht, dass Lücken in der Ausbildung der westlichen Tantra-Lehrer die Schüler ernsthaft gefährden. "Wenn Sie nicht von einem wahren Guru unterrichtet werden - mit anderen Worten von einem Lehrer, dem es gelungen ist, seine eigene Shakti zu erhöhen -, werden Sie wahrscheinlich keine gefährlichen Energien erzeugen, die Sie körperlich oder geistig aus dem Gleichgewicht bringen könnten", sagt er.

Feuerstein befürchtet jedoch, dass Neo-Tantra-Praktizierende leicht in egoistische Motivationen verwickelt werden können, anstatt zu lernen, das Ego zu überschreiten. Er behauptet, dass Adepten im traditionelleren indischen Tantra nie damit begonnen haben, das zweite Chakra - das sexuelle Zentrum - zu öffnen, sondern das vierte Chakra (das Herz) oder das sechste Chakra (das dritte Auge, Sitz der intuitiven Weisheit). "Erst als der Guru sicher war, dass der Adept reine Absicht und starke Kontrolle über die Energie etabliert hatte, wurde die enorme Kraft der Sexualität hervorgerufen", sagt er und fügt hinzu, dass die vielleicht größte Gefahr des Neo-Tantra darin besteht, dass sich die Praktizierenden täuschen, sie zu glauben, Sie haben "spirituelle" Erfahrungen, wenn sie nur eine Explosion von erhöhtem Prana (Lebensenergie) genießen. Feuerstein befürchtet, dass durch die Verwechslung von körperlichem Vergnügen mit geistiger GlückseligkeitViele Neo-Tantra-Praktizierende verpassen möglicherweise die tiefsten Belohnungen des Tantra - die Ekstase der Vereinigung mit allem Sein.

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Rod Stryker, ein Lehrer des rechten Tantra, der bei Tantra-Meister Yogiraj Mani Finger studierte und auch ein Eingeweihter in die Tradition des tantrischen Meisters Sri Vidya ist, spiegelt viele von Feuersteins Bedenken hinsichtlich des zeitgenössischen westlichen Tantra wider. "Als Yogalehrer", sagt Stryker, "habe ich mit vielen Menschen gearbeitet - im Grunde habe ich viele Menschen behandelt -, die zutiefst von der Erfahrung gezeichnet waren, Sexualität zu lenken, getarnt als Tantra." ein Werkzeug der Erleuchtung. "

Laut Stryker Maithuna- die sexuellen Techniken von Tantras linkem Weg - wurden traditionell als Katalysatoren angesehen, um psychische Energie zu erwecken, so mächtig, dass einige Schulen sie sogar als Abkürzungen hinter grundlegenderen Techniken wie Asana und Pranayama betrachteten. Aber rechte Wege, sagt Stryker, sahen sexuelle Techniken nie als Ersatz für den allmählichen, fortschreitenden Gebrauch von Asana, Pranayama und Meditation. "Die Gefahr besteht darin, dass wenn die Nadis (die Energiekanäle des Körpers) nicht so offen und klar wie möglich sind, die sexuellen Techniken psychische Turbulenzen erzeugen und eine desintegrierende Wirkung haben können", sagt Stryker. "Es ist sehr wahrscheinlich", bemerkt er, "dass Menschen, die ein Tantra-Wochenende machen, nur sehr wenig von der grundlegenden Arbeit von Asana und Pranayama geleistet haben. Sie können eine Menge Energie erleben, die sich bewegt."Aber wenn sie neurotisch sind und anfangen, Lebensenergie zu erwecken, können sie ihre Neurosen stärken. "

Wie Feuerstein betont Stryker den Unterschied zwischen Vergnügen und Glückseligkeit und die Notwendigkeit eines Gurus. Er weist darauf hin, dass die Annäherung an das Tantra, die ihm beigebracht wurde, drei verschiedene Stadien der Ekstase abgrenzt - physische, psychische und spirituelle. Erst in der zweiten Phase der Ekstase erreicht ein Suchender nicht nur ein gesteigertes sensorisches Bewusstsein, sondern auch die notwendige Energie, um sein Leben zu verändern und sich an einem Bewusstsein des Geistes auszurichten. (In der dritten Stufe wird die Ekstase konstant, sobald der Suchende den mit jedem Chakra verbundenen Bewusstseinszustand geweckt hat und den entsprechenden Zustand auf jede Situation anwenden kann.) Ohne die Anleitung eines erfahrenen tantrischen Gurus, befürchtet Stryker, könnten die Schüler stecken bleiben in dieser ersten Phase.

Stryker schlägt vor, dass jeder Tantra-Schüler seine Lehrer mit zwei Fragen untersuchen sollte: "Inwieweit leben die Lehren innerhalb des Lehrers und in ihren Beziehungen? Und inwieweit leben die Lehren im Leben der Schüler dieses Lehrers?" Unabhängig davon, ob westliche Tantra-Lehrer für vollwertige Gurus ausgerüstet sind oder nicht, hofft Stryker, dass sie zumindest ihre Schüler dazu erziehen, zu erkennen, dass körperliche Ekstase nur ein Bruchteil der Gaben des Tantra ist.

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Unabhängig von den Einschränkungen oder Gefahren des Tantra, das jetzt für den westlichen Konsum angepasst wird, sind seine Befürworter begeistert von seiner Fähigkeit, Leben zu verändern - und damit auch die Welt zu verändern. Zum einen sagt Margot Anand: "Wenn Sie Ihre fünf Sinne geöffnet haben und alle Ebenen Ihrer selbst in die Auseinandersetzung mit dem Leben gebracht haben, werden Sie sich möglicherweise verwandelt. Sie sind möglicherweise nie bereit, zu einem Leben zurückzukehren." das lässt keinen Raum für deine Kreativität, deine Verspieltheit, deine Fähigkeit zur Freude. " Und Charles und Caroline Muir fordern die Teilnehmer des Workshops auf, zu berücksichtigen, dass sie diese Arbeit nicht nur zu ihrem eigenen Vorteil tun, sondern auch, um ihren Kindern und Enkelkindern ein gesünderes, gesünderes sexuelles Erbe zu hinterlassen.

Als Antwort auf die Kritik traditionellerer Tantrikas besteht Charles darauf, dass das Tantra, das er und Caroline lehren, im Geiste alter Praktiken ist, auch wenn seine äußere Form anders ist.

"Wir versuchen, die schlafende Energie der Chakren zu erwecken und zu integrieren", sagt er, "genau wie im alten Indien." Muir erklärt seine Anpassungen und behauptet: "Man braucht nicht alle Merkmale der indischen Kultur und Philosophie, um die Vorteile des Tantra zu erleben."

Muir gibt ohne weiteres zu, dass das moderne westliche Tantra möglicherweise nicht sehr nach seinen alten Vorfahren aussieht. Unter Berufung auf die enorme historische Vielfalt der Tantra-Praktiken weist er jedoch darauf hin, dass "Tantra wie Yoga immer wieder von Alter zu Alter geboren wurde, basierend auf den Bedürfnissen der Menschen zu dieser Zeit". Seine Version des Tantra, denkt er, spricht die Hauptbedürfnisse unseres gegenwärtigen Ortes und unserer Zeit an: Wiederherstellung der richtigen Ehrfurcht vor Frauen und Frauen; Suche nach einem geeigneten, nützlichen Ausgang für männliche "Krieger" -Energie; und die Kluft zwischen Männern und Frauen zu heilen.

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Am letzten Morgen des Workshops in Rio Caliente, als sich die Teilnehmer versammeln, um ihre Gedanken über die Woche auszutauschen, scheint niemand besonders besorgt darüber zu sein, ob sie auf dem Weg zur Erleuchtung sind oder nicht. Sie sind zu beschäftigt damit, sich an den Vorteilen zu erfreuen, die die Woche ihnen gebracht hat. Im Gegensatz zum ersten Abend des Workshops kuscheln sich alle Paare aneinander, einige halten sich an den Händen, einige lächeln sich in die Augen, andere sitzen nur in einer entspannten, kameradschaftlichen Stille.

"Ich habe alles bekommen, wovon ich geträumt habe, und noch mehr", sagt Merle. (Unfähig, dem Witz zu widerstehen, sagt jemand ad libs: "Viel Geld, was?") Merles Partnerin Anja, die die Massage der heiligen Flecken als den glücklichsten Moment ihres Lebens beschrieben hatte, sagte, der Workshop habe ihr Engagement erneuert Die Hatha-Yoga-Praxis, die sie vor Jahren abgebrochen hatte, und einige andere Teilnehmer bekräftigen ihre Entschlossenheit, nach ihrer Rückkehr nach Hause mit dem Yoga fortzufahren.

Der Workshop scheint viele Teilnehmer zur Beredsamkeit inspiriert zu haben. Stan, der 67-jährige Großvater und Verlobte, liest ein Gedicht der Wertschätzung für seinen Partner, das fast alle in Tränen auslöst. Matthew, der Zen-praktizierende Arzt, sagt, er sehe alle Workshop-Teilnehmer als "ein riesiges, schönes, grünes Heilungsfeld der Liebe" mit Charles und Caroline als Kultivierenden. Und seine Partnerin Amy schwört, dass sie jetzt weiß: "Nichts ist wichtiger als zu lernen, wie man sich besser liebt."

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Wenn Bill an die Reihe kommt, verleiht seine charakteristische Direktheit seinen Worten die einfache Poesie der Sparsamkeit. "Diese Woche", sagt er, "haben Mauern abgerissen, für deren Bau Susie und ich 25 Jahre gebraucht haben." Caroline betrachtet das Paar, während sie mit verschlungenen Beinen sitzen und sich gelegentlich Blicke zuwerfen wie schüchterne Teenager, die gerade die Liebe entdecken. "OK, ihr zwei gewinnt den Most Improved Campers Award." Als das Lachen nachlässt, sagt Susie: "Ich war lange auf einer Heilungsreise und dachte oft, ich müsste Bill zurücklassen. Diese Woche entdeckte ich, dass ich einen Partner für Heilung habe."

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