Beste Yoga-Posen für Basketballspieler

Vor fünf Jahren sah die Yogalehrerin Paula Kout ihre geliebten Chicago Bulls im Fernsehen, als sie ihren Ehemann Jim fragte: "Kannst du sie nicht alle in einem Kopfstand sehen?" Obwohl er es sich nicht vorstellen konnte, schlug er vor, dass sie Trainer Phil Jackson einen Brief schickte.

Kout, Direktor von White Iris Yoga in Evanston, Illinois, fügte einen Artikel über die Yoga-Praxis des großartigen NBA-Kareem Abdul-Jabbar mit einer Notiz an Jackson bei, der für alternative Coaching-Methoden bekannt ist, wie das Üben ganzer Praktiken der Meditation und die Verpflichtung der Spieler, Bücher zu lesen wählt individuell für sie aus. Zwei Jahre später, 1997, klingelte ihr Telefon. Es war Jackson, der sie bat, seine Bullen in den Wegen des nach unten gerichteten Hundes zu erziehen. "Er wollte seinem Yang etwas Yin hinzufügen", sagt Kout.

Jackson, ein Zen-Buddhist, kannte persönlich die körperlichen Vorteile regelmäßiger Praxis; In den 1970er Jahren begann er mit den New York Knicks Yoga zu praktizieren, nachdem er einige Bandscheiben im Rücken beschädigt hatte. Es war klar, dass er auch die mentalen Vorteile von Yoga kannte; In seinem 1995 erschienenen Buch Sacred Hoops: Spirituelle Lektionen eines Hartholzkriegers (Hyperion, 1996) trägt das zweite Kapitel den Titel "Eine Reise von tausend Meilen beginnt mit einem Atemzug".

Bull Session

Kout unterrichtete 12 Sitzungen während des Trainingslagers der Bulls 1997-98, die jeden Tag nach dem Training angesetzt wurden. "Die Idee war, ein Fundament zu legen und sie zum Üben zu inspirieren, während sie unterwegs waren", sagt Kout. Sie gibt zu, dass wahrscheinlich nur wenige Spieler in ihren Hotelzimmern eine Pose eingenommen haben, trotz der einfachen, anleitenden Bänder, die sie für sie gemacht hat (obwohl Michael Jordans Frau die Bänder anscheinend geliebt hat). Kout führte sie durch sechs weitere Sessions während der Saison, aber als der März näher rückte, "konnten sie nur an die Playoffs denken", sagt sie.

Glücklicherweise hat ihr Mangel an regelmäßiger Yoga-Praxis die Eroberung ihrer dritten NBA-Meisterschaft in Folge im Jahr 1998 nicht beeinträchtigt, und vielleicht haben die gelegentlichen Sitzungen sogar zu ihren Siegen beigetragen. Ein typisches Beispiel: Nachdem Jordan das erste Spiel der Meisterschaftsserie gegen den Utah Jazz verloren hatte, schien er nicht mehr besorgt zu sein. Auf die Frage eines Reporters nach seinem Verhalten antwortete er: "Ich habe mich nur dazu entschlossen, ein bisschen Zen-Buddhismus zu verwenden und mich zu entspannen. Anstatt frustriert zu sein, lächelte ich nur, kanalisierte meine Gedanken und ließ [das Spiel] fließen."

Kout sagt: "Nur um sie zu friedlichen Erlebnissen inmitten ihrer Gladiatoren-Denkweise zu bewegen, war es mächtig."

Basketball ist ein Ganzkörper- und Geistessport, bei dem Sie sowohl körperlich als auch geistig schnell sein müssen. Erfolgreiche Spieler müssen nicht nur wissen, wie man dribbelt, passt, fängt und schießt, während sie auf dem Platz auf und ab galoppieren, sondern auch, wie man vier andere Teamkollegen ständig im Auge behält. All dies, während fünf Gegner versuchen, den Ball zu stehlen. Selbst eine grundlegende Handlung wie das Schießen kann kompliziert sein: Für ein Auflegen, einen Freiwurf und einen Sprungschuss sind unterschiedliche Bewegungen erforderlich. (Haben wir schon erwähnt, dass Sie Verteidigung spielen, wenn Sie den Ball nicht haben?)

Trotz ihres Blitzes und ihrer Athletik sind viele NBA-Spieler nicht die vielseitigsten Athleten. "Die Bewegungsfreiheit der Bullen war sehr begrenzt", sagt Kout. "Sie trainieren in einem sehr engen Korridor mit kleinen, sich wiederholenden Bewegungen." Einfache Aktionen wie das Stehen an allen vier Ecken ihrer Füße in Tadasana waren schwierig auszuführen, da die Spieler ständig in einer bereiten Position auf den Bällen ihrer Füße sitzen. "Ihre Knöchel waren so eng und zusammengezogen, dass es für sie äußerst schmerzhaft war, nur in Kinderpose zu sein", sagt Kout. "Sie haben sich tatsächlich geweigert, es zu tun."

Von Grund auf

Aufgeschlossene Spieler werden jedoch von Asanas wie Vajrasana (Thunderbolt Pose) und Virasana (Hero Pose) gut bedient, die beide die Knöchel öffnen und dabei helfen, Verletzungen durch plötzliche Stopps und schnelle Schnitte zu vermeiden. "Knöchel sind ein wesentlicher Bestandteil Ihrer Basis", sagt Kout. "Wenn sie unflexibel sind, sind Sie anfällig für Verletzungen."

60 Minuten lang auf dem Platz zu hämmern - ganz zu schweigen von ernsthaftem Stampfen - hatte viele der Quads der Bullen in Fels verwandelt. Der Nachteil war jedoch die konstante Beinspannung, ein häufiges Problem sowohl für den Profi- als auch für den Wochenendkrieger. Dafür wollte Jackson, dass Kout ihnen den Kopfstand beibringt. "Ich habe ihm gesagt, dass ich dafür nicht genug versichert bin", lacht Kout.

Sie glaubt jedoch fest an die Heilkräfte umgekehrter Asanas und empfiehlt Anfängern, ihre Beine an eine Wand zu lehnen und bis zu Salamba Sarvangasana (Schulterstand) zu arbeiten. Die Schulter ist ein weiteres Gelenk, das selten auf dem Platz ruht. Wenn es nicht verwendet wird, um einen Sprungschuss zu starten, wirft oder fängt es den Ball oder ist in der Verteidigung tätig. (Nennen Sie einen Basketballspieler, der sich nicht daran erinnert, dass sein Highschool-Trainer ständig geschrien hat: "Arme hoch! Arme hoch!") Der größte Teil dieser Schulterarbeit ist von der Art der Vorwärtsbewegung, also führt er die Bullen nicht nur einfach durch Armkreise (einer nach dem anderen, langsam) führte sie sie durch Posen wie Prasarita Padottanasana (weit verbreitete stehende Vorwärtsbeugung) und Setu Bandha (Brückenhaltung), die den Oberkörper öffnen und dehnen.

Obwohl Kouts Stint bei den Bulls vorbei ist (wie auch ihre glorreichen Tage), hat Jackson seine New-Age-Philosophie zu den Los Angeles Lakers gebracht und das Team im Juni zu ihrer ersten Meisterschaft seit 12 Jahren geführt. Auch hier ist die gelegentliche Yoga-Praxis der Lakers nur ein Teil eines umfassenden Programms, hatte jedoch unmittelbare Auswirkungen auf mindestens einen Spieler.

"Wir haben Yoga gemacht, damit ich ehrlich bin", sagte Shaquille O'Neal der Los Angeles Times in Bezug auf einen schlechten Knöchel, der schnell heilte. "Ich bin ziemlich eng - nicht wirklich an Stretching gewöhnt. Aber unser Yogalehrer sieht gut aus, deshalb bin ich sehr begeistert davon."

Dimity McDowell ist eine freiberufliche Autorin aus Brooklyn, New York.

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