Wie ein Yogini die Schüchternheit auf dem Rückzug überwand

Ein intimer Yoga Urlaub mit heißen Quellen mit optionaler Kleidung inspiriert einen schüchternen Yogini dazu, sich mit anderen zu verbinden.

In den letzten zwei Jahren war meine Yoga-Praxis ein zutiefst persönlicher Rückzug aus der Welt. Selbst in kleinen Menschenmengen fühle ich mich oft unwohl, deshalb gehe ich in Klassen, in denen ich weiß, dass ich nicht mehr als einem halben Dutzend Schülern begegnen werde. Was ich jedoch wirklich liebe, ist das Üben an den Erkerfenstern meines Schlafzimmers mit Blick auf einen üppigen Stadtgarten. Mit dem Duft von Geißblatt, das von unten hereinweht, und grünen Zweigen, die gegen das Glas klopfen, ist meine Oase inspirierend, privat und sicher.

Aber ich wusste, dass es da draußen eine große Yoga-Community gibt, mit der ich mich noch nicht verbunden hatte. Ich sah oft Yogis, die sich vor dem Unterricht vorstellten, Pläne machten, sich danach zum Tee zu treffen, und sich gegenseitig ermutigten, in ihrer Praxis weiter zu gehen. "Hallo" war so weit ich konnte. Ein Teil von mir hatte Angst, dass ich meinen inneren Fokus verlieren würde, wenn ich die Menschen kennen würde, mit denen ich praktizierte. Und doch begann ich mich wie ein Einsiedler zu fühlen. Vielleicht, schlug ein Mitarbeiter eines Tages vor, bestand der nächste Schritt in meiner Entwicklung als Yogi darin, Freunde zu finden, die meine Praxis unterstützen würden.

Einige Wochen später nahm ich die lange, kurvenreiche Fahrt auf dem Highway 1 von San Francisco nach Big Sur an der kalifornischen Mittelküste. Mein Ziel war das jährliche Yoga-Festival im Esalen-Institut, ein Ort, der für seine transformativen Yoga-Rückzugsorte, mehr als 25 Hektar wunderschönes Küstengelände und heiße Quellen mit optionaler Kleidung bekannt ist. Und ja, ich war besorgt.

Als ich dort ankam, wusste ich, dass ich mich voll und ganz der Erfahrung widmen musste: kein Versteck in meinem Zimmer. Ich war hier, um nicht nur in einer intimen Umgebung mit großartigen Yogis zu üben - Seane Corn, Thomas Fortel, Shiva Rea und Mark Whitwell -, sondern auch um mich mit anderen zu verbinden. Nachdem ich meine Taschen abgesetzt und im Esszimmer einen kleinen Happen gegessen hatte, ging ich direkt zu den berühmten Klippenbädern und zog mich aus - schnell. Schau runter. Tauchen Sie ein. Starren Sie geradeaus.

Das heiße Mineralwasser beruhigte meine schmerzenden Muskeln nach der langen Fahrt, aber es konnte meinen Geist nicht beruhigen. Haben mich die Leute angesehen? Könnte ich sie mir ansehen? Hatte ich daran gedacht, mich zu rasieren? Wie könnte ich so viel wie möglich abdecken, ohne so auszusehen, als würde ich versuchen, so viel wie möglich abzudecken? Die ganze Zeit, in der ich in den Bädern war, ließen meine rasenden Gedanken nie nach. Ich war es leid, mich so sehr zu entspannen, und floh mitten durch einen wunderschönen Sonnenuntergang, der die Meereswellen rot und gold schimmern ließ. Trotzdem fühlte ich ein Gefühl der Vollendung. Das, dachte ich, wäre sicherlich das Schrecklichste, was ich die ganze Woche tun müsste.

In dieser Nacht versammelten sich die 175 Teilnehmer des Festivals in einer großen Jurte in der Mitte des Grundstücks, um Kirtan oder Andachtsgesang zu veranstalten, angeführt von Bhagavan Das, einem frühen Einfluss des amerikanischen Kirtan. Im Raum waren bunte Stoffe drapiert, und hier und da waren kleine Altäre mit brennendem Weihrauch verstreut, die dem Ort das Aussehen und Gefühl eines echten Festivals verliehen.

Blickkontakt

Aber bevor die Musik begann, musste ich einen Platz finden. Überall, wo ich hinschaute, begrüßten sich die Leute mit warmen Umarmungen und strahlendem Lächeln. Einige kannten sich eindeutig, andere nicht, und es war überraschend zu sehen, wie schnell sich die Menschen verbunden fühlten.

Als ich den schwach beleuchteten Raum nach einer leeren Ecke absuchte, spürte ich einen kleinen Ruck an meinem linken Hosenbein. "Ich habe dir einen Platz gerettet", sagte ein Mann, der neben seinem Partner auf dem Boden saß. Ich nahm seine Einladung an, und wir ließen uns an unseren Plätzen nieder und stellten uns vor. Augenblicke später beruhigte der Musiker Joey Lugassey die Menge und bat uns, den Abend zu beginnen, indem wir uns die Zeit nehmen, die Person neben uns anzusehen. Dies sollte kein Blick sein, sondern ein langer, nachdenklicher Blick in die Augen eines Fremden.

Mein Nachbar, der mich gebeten hatte, bei ihm zu sitzen, hatte damit kein Problem. Seine warmen Augen lächelten geduldig, während ich mich länger als ein paar Sekunden bemühte, mich zu konzentrieren. Jedes Mal, wenn unsere Augen geschlossen waren, konnte ich nicht anders, als zu seiner Nase, seinen Ohren oder seinen grauen Augenbrauen wegzuschauen, in der Hoffnung, ich könnte die Übung vortäuschen und niemand würde es bemerken. Meine Handflächen wurden feucht und ich spürte, wie meine Wangen rot wurden. Wie war es, dass Posen wie Shoulderstand und Reclining Hero mich nie beeindruckt hatten, während ein intimer Moment mit einem Fremden mir das Gefühl gab, als Yogini versagt zu haben?

"Es ist in Ordnung", sagte mein Nachbar und drückte meine Hand. "Du wirst es verstehen."

Am nächsten Morgen teilten wir uns in kleinere Gruppen auf, um mit unserer Meditation und Asana-Praxis zu beginnen. Der Vinyasa-Lehrer Shiva Rea begann den Tag mit der Errichtung eines Altars für eine Vielzahl von Gottheiten und spirituellen Lehrern. Der Raum mit raumhohen Wänden mit Blick auf das Meer war wunderbar inspirierend. Als Rea Weihrauch anzündete und eine kleine Kirtan-Band ihre Instrumente bereitete, um die Tanz-Flow-Praxis zu begleiten, bat Rea jeden von uns, seinen Guru zu finden. Sie meinte nicht unbedingt eine Person: Es könnte eines der Objekte sein, die sie auf den Altar gestellt hatte, oder wenn es uns gefiel, könnte es die Natur selbst sein. Ich entschied mich für den Ozean und drehte meine Matte in Richtung Nebel, der sich gerade über den Wellen zu klären begann.

Loslassen

Es war in der Tat eine belebende Praxis, die damit begann, dass wir unsere Hemmungen losließen, zu tanzen und zur Musik des Harmoniums zu schwanken. Ich ging von einer Pose zur nächsten und benutzte, wie Rea vorschlug, den Klang der Wellen als Leitfaden. Und am Ende kündigte Rea an, dass wir unsere Savasana (Corpse Pose) in den heißen Quellen machen würden.

Einen Tag zuvor hätte ich mich entschuldigt und mich in mein Zimmer zurückgeschlichen, um Savasana alleine und in Frieden zu machen. Aber Esalen und unsere herzöffnende Praxis hatten bereits begonnen, ihre Magie auf mich auszuüben. Und so ging ich mit nach innen gerichtetem Fokus ruhig und schweigend mit den anderen in die Umkleidekabine, faltete meine Kleidung zu einem ordentlichen Stapel zusammen und holte tief Luft. Als ich herauskam, winkte mich eine Gruppe von fünf Leuten zu ihrer Wanne. Sie wiesen mich an, im Wasser zu liegen, den Rücken in Savasana leicht gewölbt, während sie meinen Kopf und meine Beine hielten. Ich schloss die Augen und ergab mich.

Ich schwebte dort mit nacktem Boden und nacktem Oberkörper vor all diesen unbekannten Körpern und fand irgendwie das Vertrauen, loszulassen und mich in der Erfahrung zu verlieren. Erst als jemand meine großen Zehen drückte, kam ich hoch, strich mir die nassen Haare zur Seite und sah diese perfekten Fremden, die mich freundlich anlächelten. Und dann konnte ich ihnen nur noch tief in die Augen schauen.

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