Finden Sie Ihre Liebenswürdigkeit auf der Matte mit Metta in Bewegung

Erfahren Sie, wie Sie Ihre Hatha-Yoga-Praxis mit Metta in Bewegung füllen, um Ihre Güte zu finden.

Anfang letzten Jahres, während der im Herzen eines stürmischen Winter das Land auf den Krieg und mein eigenes Leben fühlte rast wurde , wie es zerfiel, habe ich beschlossen , Yoga zu tauchen Sie ein in eine ausgedehnte Untersuchung der auf den vier Lehren des Buddha verwenden Brahmavihara - buchstäblich die "göttlichen Wohnorte" der Güte, des Mitgefühls, der Freude und des Gleichmuts, die auch in Patanjalis Yoga Sutra gepriesen werden.

Zu der Zeit war ich besorgt und gebrochen. Ein flippiges linkes Knie, ein entzündetes Handgelenk und chronische Erschöpfung als Mutter eines Kleinkindes hinderten mich daran, mich in einen verschwitzten, Endorphin induzierenden Yoga-Fluss zu flüchten. Die Brahmaviharas schienen genau das zu sein, worauf ich mich in meiner spirituellen Praxis konzentrieren musste.

Ehrlich gesagt wirkten sie auch so abgelegen wie Jupiter. Aber die Lehren sowohl des Yoga als auch des Buddhismus versicherten mir, dass diese leuchtenden Eigenschaften meine wahre Natur waren, ein himmlisches inneres Reich, in das ich jederzeit wiedergeboren werden konnte, und dass meine Aufgabe in meiner spirituellen Praxis einfach darin bestand, meinen Weg zurück zu ihnen zu finden .

Hatha Yoga war schon immer eines meiner wichtigsten Werkzeuge, um die Eigenschaften zu beschwören, von denen ich mehr in meinem Leben möchte. Also bat ich die Schüler einer Klasse, die ich (zusammen mit mehreren anderen Yogalehrern und der Vipassana-Lehrerin Anna Douglas) im buddhistischen Meditationszentrum Spirit Rock leitete, mit mir eine Erkundung zu machen: Könnten wir unsere Asana-Praxis mit dem Geist der verbinden? Brahmaviharas? Könnten die physischen Techniken des Yoga wiederum eine verkörperte Erfahrung dieser spirituellen Qualitäten hervorrufen, die wir dann in der Welt ausdrücken könnten? Könnten die Brahmaviharas durch Knochen und Muskeln, Blut und Prana berührt werden, inmitten unseres gewöhnlichen Lebens mit E-Mails und Windeln und Kreditkartenrechnungen und dem Hören von NPR im Autobahnverkehr?

Die Grundlagen von Metta

In den ältesten Formen des Buddhismus ist das erste Brahmavihara, an dessen Kultivierung die Praktizierenden arbeiten - der Eckpfeiler aller anderen - Metta , ein Pali-Wort, das als "Liebe" oder häufiger als "Liebenswürdigkeit" übersetzt wird. Metta ist nicht die emotionale Zug-Wrack-Version der Liebe, die in Danielle Steel-Romanen oder Fernsehshows wie Married By America gefeiert wird. Es ist keine Leidenschaft oder Sentimentalität; Es ist nicht mit Verlangen oder Besessenheit verbunden. Metta ist vielmehr eine Art bedingungsloses Wohlwollen, eine aufgeschlossene Pflege von uns selbst und anderen, so wie wir es alle sind. Und - am wichtigsten - es ist eine Qualität, die durch formale Praxis methodisch gepflegt werden kann.

In der traditionellen Metta-Meditation bieten wir uns und anderen systematisch Liebenswürdigkeit durch die stille Wiederholung klassischer Sätze. Wir beginnen damit, uns Metta anzubieten: Darf ich in Sicherheit sein? Möge ich gesund sein. Möge ich fröhlich sein. Darf ich frei sein? Wir geben dann die gleichen Wünsche an andere weiter: zuerst an einen lieben Freund oder Wohltäter; dann eine neutrale Person, wie ein Kassierer in unserem örtlichen Supermarkt; dann finden wir jemanden extrem schwierig. (Laut Patanjali sind schwierige Menschen besonders geeignete Empfänger von Güte.) Letztendlich erweitern wir Metta auf alle Wesen überall, in einem weitreichenden Segen, der alle und alles aufnimmt, von der Mücke, die um unseren Kopf schwirrt, bis zu Außerirdischen in fernen Galaxien.

Übe Metta auf der Matte

Um mehr Metta in unsere Hatha-Yoga-Praxis einzuladen, nahmen sich meine Schüler und ich fünf oder zehn Minuten Zeit, als wir zum ersten Mal zu unseren Matten kamen, um uns in der Umarmung des liebevollen Bewusstseins zu halten. Wir hatten uns in eine aufnahmefähige, pflegende Haltung gebracht; Mein persönlicher Favorit war Supta Baddha Konasana (Bound Angle Pose), eine zurückgelehnte Rückenbeuge, die mein Herz und meinen Bauch sanft öffnete. Dann würden wir einige Zeit brauchen, um - ohne Urteil - das emotionale Wetter in unseren Herzen und die genauen körperlichen Empfindungen zu bemerken, die damit einhergingen. Fühlten sich unsere Herzen wie geballte Fäuste, knospende Orchideen, summende Bienen, Eiswürfel? Hatten wir Schwierigkeiten, sie überhaupt zu finden?

Als nächstes wollten wir uns mit liebevoller Güte durch unser Yoga bewegen. Manchmal konzentrierten wir diese Absicht mit Metta-Sätzen: Möge ich friedlich und fröhlich sein. Möge mein Körper gesund sein. Eine Schülerin sagte, es habe ihr geholfen, diese Sätze mit ihrem Atem zu synchronisieren - sie stellte sich vor, wie sie ihren Körper bei jedem Atemzug mit Metta überflutete. Manchmal fand ich es hilfreich, stattdessen ein Bild zu verwenden, wie mich selbst in meinen eigenen Armen zu wiegen Ich rocke meinen Sohn Skye, als er weinend aufwacht. An manchen Tagen richteten wir unser Metta auf Körperteile, die besonders beachtet werden mussten. Wir würden unsere Aufmerksamkeit auf unsere schmerzenden Hüftgelenke, unsere pochenden Knie und unsere erschöpften Augen richten. Dann würden wir unsere guten Wünsche dorthin lenken: Mögen Sie Leichtigkeit und Wohlbefinden finden.

Als wir anfingen, unsere Asana-Praxis gemeinsam zu durchlaufen, lud ich meine Schüler ein, meine vorgeschlagenen Posen zu ändern, um ihre eigenen einzigartigen Körper zu schätzen, wobei ich besonders darauf achtete, Schwächen oder Verletzungen zu unterstützen, nicht zu verschlimmern. In meiner eigenen Praxis habe ich versucht, die Haltungen und Techniken zu wählen, die mich am meisten nähren würden. Das bedeutete nicht, dass ich eine Stunde lang auf dem Boden herumlungerte. Wenn ich nach einem Morgen der Beantwortung von E-Mails auf meine Matte kam, fühlte sich eine heftige Abfolge stehender Posen am freundlichsten an, die die Spannung aus meinen Muskeln lösten und Prana durch meinen Körper pulsieren und fließen ließen. Als Skye mich die ganze Nacht mit Albträumen über Hunde in seiner Krippe wach gehalten hatte, war es freundlicher, mich über ein paar Polster zu hüllen und einfach tief zu atmen.

Um Metta-Gefühle zu erzeugen und zu intensivieren, fanden es meine Schüler und ich besonders nützlich, Posen zu untersuchen, die unsere Herzchakren öffneten, wie z. B. Backbends, Seitenstrecken und Drehungen. Es war einfacher, Liebe zu senden und zu empfangen, als unsere physischen Herzen weniger eingeengt waren. Freundlichkeit wurde leichter, wenn unsere Atemzüge voll und tief waren. Wir könnten zu unseren Matten kommen, die vor Groll brodeln, und dennoch nach einem kräftigen Vinyasa-Fluss mit singenden Herzen gehen.

Als ich mich darauf konzentrierte, mit Metta zu üben, bemerkte ich, wie sehr mein innerer Dialog auf der Matte subtil darauf ausgerichtet war, zu kritisieren, was mit meinem Körper und meiner Praxis nicht stimmte: ein unterschwelliger Kommentar zu meinem pochenden Bauch, meinem wandernden Geist, dem Ort wo meine Hüfte während des Drehdreiecks gefroren ist. Ich sah Wege, wie meine Yoga-Praxis meine Fähigkeit, mich selbst zu kritisieren, gestärkt und verfeinert hatte, anstatt meine Fähigkeit zu trainieren, mir alles Gute zu wünschen.

Die Metta-Praxis gab mir eine systematische Möglichkeit, diese innere Erzählung zu verschieben. Als ich in einer Pose kämpfte, experimentierte ich damit, Metta an die Schulter oder Hüfte oder den Muskel zu schicken, der am lautesten kreischte: Mögest du glücklich sein. Dann würde ich die richtige Antwort intuitiv eintreffen lassen: ob ich in der Pose bleiben und weiterhin Metta senden, anpassen oder beenden soll. Eines der Dinge, die ich an meiner Metta-Erkundung nützlich fand, war, dass sie so nicht vorschreibend war - es war kein Dogma, sondern eine unendlich kreative Antwort auf jede Situation.

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Finden Sie Ihre Metta in der Meditation

Das Kultivieren von Liebenswürdigkeit in Asanas fühlte sich wie ein guter Anfang an, aber ich wusste, dass es nur die Oberfläche der wahren Metta-Praxis kratzte, die darauf abzielt, unsere Beziehung nicht nur zu uns selbst, sondern zur Welt zu verändern. Um auf den Erkenntnissen unserer Asana-Praxis aufzubauen, folgten meine Schüler und ich mit einer Zeit sitzender Metta-Meditation, in der wir übten, die auf der Matte gepflegte Güte auf andere auszudehnen.

Um unsere Meditationspraxis mit unserer Asana-Praxis zu verbinden - und unsere Einsichten wirklich zu verkörpern - haben wir die Auswirkungen der Metta-Meditation auf unseren Körper verfolgt. Während wir uns und anderen Metta schickten, beobachteten wir die subtilen und nicht so subtilen Arten, wie sich unsere Herzen zusammenzogen und lösten, die Straffung oder Erweichung unserer Beckenböden, die Vertiefung oder Verengung unserer Atemzüge. Als wir untersuchten, Metta an Freunde, Bekannte und schwierige Menschen zu senden, erinnerten wir uns daran, wie wir auf die angenehmen, neutralen und schwierigen Empfindungen in unserer Asana-Praxis reagierten. Gab es zum Beispiel eine Ähnlichkeit zwischen der Art und Weise, wie ich auf mein unnachgiebiges Hüftgelenk reagierte, und der Art und Weise, wie ich auf die Nachbarin reagierte, die drohte, mich wegen Hochwasserabflusses in ihren Garten zu verklagen?

Wie viele meiner Schüler stellte ich schnell fest, dass es unendlich einfacher war, einem guten Freund gegenüber Wärme und Zärtlichkeit zu erzeugen als mir selbst gegenüber. Einer der Segnungen der regelmäßigen Metta-Praxis ist, dass ich mit der Anzahl der Menschen in Kontakt komme, die ich wirklich liebe - und das Gefühl, dass diese Liebe, wie ich entdeckte, eine unmittelbare, somatische Quelle der Nahrung und Freude sein kann, egal wie viel Stress ich war unter. Metta konnte mich sofort mit Menschen verbinden, die mir nah und fern wichtig waren - von meinem Sohn, der im Nebenzimmer schlief, bis zu seinem ehemaligen Babysitter, der sich jetzt freiwillig auf einer Bio-Maulbeerfarm in Laos meldet. Es könnte mich auch mit Menschen verbinden, die ich noch nie getroffen hatte, wie ein Kind im Irak, dessen Gesicht mich von der Titelseite der Times aus anstarrte. Und dieses Gefühl der Verbindung überflutete nicht nur mein Herz, sondern meinen ganzen Körper mit positiven Empfindungen.

An bestimmten Tagen, so stellten meine Schüler und ich fest, fühlten sich unsere Herzen voller Güte an. An anderen Tagen waren wir ängstlich und aufgeregt und wütend, und Metta zu machen schien uns nur noch wütender zu machen. Wir haben versucht, unsere Metta-Praxis nicht als Entschuldigung dafür zu benutzen, dass wir uns verprügelt haben, nicht liebevoller zu sein. Wie unsere Vipassana-Lehrerin Anna Douglas bemerkte: "Metta ist eine Reinigungspraxis, daher bringt sie oft das Gegenteil zum Ausdruck." So wie unsere Versuche, uns auf den Atem zu konzentrieren, zuallererst zeigen, wie unsicher unser Geist ist, können unsere Versuche, mit unserer angeborenen Liebenswürdigkeit in Kontakt zu treten, sofort die Art und Weise beleuchten, in der wir konditioniert wurden, weniger als liebevoll und gütig zu sein. Dies bedeutet nicht, dass die Praxis nicht funktioniert. Im Gegenteil, es bedeutet, dass es perfekt funktioniert.

Die Meta von Metta

Eine der Freuden der Metta-Praxis ist, dass sie so tragbar ist. Ich finde es maßgeschneidert für mein aktuelles Leben als Mutter, in dem ich mehr Zeit damit verbringe, Winnie-the-Pooh-Bücher zu lesen und im Kleinkindtempo in den Park zu gehen, als ich auf dem Meditationskissen verbringe.

Eine meiner Schülerinnen, eine Mutter, die zu Hause bleibt, sagte mir, dass sie Metta gerne zu ihrer Familie schickt, während sie ihre Wäsche faltet: Mögen Sie fröhlich sein, sagt sie, während sie die Socke ihrer Tochter in einer Hand hält und vergeblich nach dem Streichholz sucht . Mögest du in Sicherheit sein.

Eine andere Freundin erzählt mir, dass sie vorgibt, ihr stationäres Fahrrad im Fitnessstudio sei ein tibetisches Gebetsrad. Anstatt CNN zu sehen, pumpt sie mit jedem Zyklus ihrer Beine Metta zum Empfänger ihrer Wahl. Jemand anderes, den ich kenne, verwendet jede Ampel oder jeden Stau als Signal, um Metta an die Person im Auto vor ihm zu senden.

Eine Studentin berichtet, dass sie regelmäßig Metta praktiziert, während sie verschiedene politische Führer in den Nachrichten beobachtet. Anstatt mit dem Fernseher zu toben und zu streiten, schickt sie ihnen schweigend Metta: Mögest du glücklich sein. Mögest du gesund sein. "Ich denke, dass glückliche Menschen selten Kriege beginnen", erzählt sie mir.

Und ich? Während ich einschlafe, sende ich Metta an mich selbst und die Menschen, die ich liebe, anstatt die Gipfel und Sümpfe des Tages in meinem Kopf zu erfassen. (Ich fand Metta besonders hilfreich, wenn ich um 2 Uhr morgens mit Schlaflosigkeit zu kämpfen habe.) Das Senden von Metta an Fremde, über die ich in der Zeitung gelesen habe, hat die Art und Weise, wie ich die Schlagzeilen erlebe, verändert. Und mitten in einem Streit versuche ich mich daran zu erinnern, ein paar Atemzüge zu machen und zu spüren, was in meinem Herzen und Bauch vor sich geht, genau wie auf meiner Yogamatte. Ich schicke still Metta zu mir und der anderen Person. Dann fahre ich mit dem Gespräch fort und sehe nach, ob es anders verläuft.

Wie die meisten Schüler in meiner Klasse habe ich festgestellt, dass ich durch die bewusste Infusion meiner Yoga-Praxis mit liebevoller Güte mein ganzes Leben lang einen besseren Zugang dazu habe - auch wenn mein Leben nicht genau so verläuft, wie ich es gerne hätte. Die Metta-Praxis hilft uns nicht nur zu verstehen, sondern zu fühlen, dass wir in ein großes Beziehungsgeflecht verwoben sind, das wir durch die Kraft unserer Aufmerksamkeit erhellen können. Und es hilft uns, unseren Fokus von Liebe zu Schöpfung zu verlagern, unseren Körper zu verbessern, ihn zu schätzen und das Leben zu reparieren, es zu umarmen.

Siehe auch  Kultiviere Güte: Wie man Liebenswürdigkeit praktiziert

Über unseren Autor

Anne Cushman ist die Autorin von Aufklärung für Idioten und Von hier nach Nirvana: Ein Leitfaden für das spirituelle Indien.

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