Mit Parkinson weitermachen

Vor sieben Jahren saß ich mit meinem Mann in einem Büro eines Neurologen und wartete auf die Ergebnisse eines MRT-Gehirnscans. Ich hatte vermutet, dass die Symptome, die ich hatte - monatelange Steifheit in meinem linken Arm und meiner linken Hand - bedeuteten, dass ich möglicherweise ein Karpaltunnelsyndrom oder einen eingeklemmten Nerv hatte, und ich war nervös. Ich wende mich der Sicherheit und dem Komfort meiner langjährigen Yoga-Praxis zu und versetze meinen Körper und Geist in einen meditativen Zustand. Ich sang lautlos Om und stellte mir eine ruhige Seelandschaft weit weg vom sterilen Raum vor. Ein paar Momente später gab mein Arzt die Ergebnisse bekannt: "Sie haben Parkinson." Ich habe nichts anderes registriert, was sie gesagt hat. Ich konnte nur das Wort "Parkinson" hören, das wie eine krachende Welle immer wieder rollte.

Ich warf einen Blick auf David - meinen 36-jährigen Partner - der normalerweise fröhlich und stoisch ist. Er sah so erschüttert aus wie jemand, der aus einem fahrenden Auto geworfen worden war. Wir stolperten ungläubig aus dem Büro. "Das muss ein schrecklicher Fehler sein", sagte ich zu ihm.

Ich konnte auf keinen Fall eine Krankheit haben, die meiner Meinung nach gebrechliche 95-Jährige betraf. War es diesem Arzt nicht klar, dass ich eine aktive Frau in meinen 50ern mit grenzenloser Energie, einer blühenden Karriere und einer wunderbaren Ehe war? Wusste sie nicht, dass ich unmöglich eine chronisch degenerative Krankheit haben könnte, die mich in eine völlig neue - und unerwünschte - Lebensphase führen würde? Um ihr zu zeigen, wie falsch sie lag, verabredete ich mich mit einem anderen Neurologen. Aber seine Diagnose war dieselbe. Und Monate später, als ein dritter Spezialist das gleiche Urteil fällte, hatte ich keine andere Wahl, als endlich aufzupassen.

Nachdem ich die Verleugnung wie einen Lebensretter angenommen hatte, warf ich sie über Bord, um das Werkzeug zu erhalten, das zur Bewältigung dieser Herausforderung benötigt wird - Wissen. Je mehr ich jedoch lernte, desto überwältigter wurde ich bei dem Gedanken, meine Mobilität und meinen Alltag, wie ich ihn kannte, zu verlieren. Ich musste einen Weg finden, um mit den vor mir liegenden Veränderungen fertig zu werden, und wandte mich wieder dem Yoga zu, das ich in den letzten 10 Jahren studiert hatte. Heute, sieben Jahre nach diesem Kampf gegen das unerbittliche Fortschreiten von Parkinson, ist Yoga mein ständiger Begleiter und, wie sich herausstellt, eine neue Art von Lebensretter geworden.

Parkinson kennenlernen

Meine erste Aufgabe bestand darin, die Parkinson-Krankheit (PD) zu untersuchen, den unanständigen Hausgast, der vor meiner Haustür aufgetaucht war. Ich mochte diesen Eindringling nicht, wusste aber, dass ich, da ich keine andere Wahl hatte, besseren Respekt hatte und daraus lernen konnte.

Als ich mich auf die Suche machte, fand ich schnell heraus, wie unwissend ich über PD gewesen war. Ich war erstaunt zu entdecken, dass ich nicht nur nicht zu jung war, um Parkinson zu bekommen, sondern dass ich in einem typischen Alter für die Diagnose war. Laut Dr. Jill Marjama-Lyons, der Autorin von " Was Ihr Arzt Ihnen möglicherweise nicht über die Parkinson-Krankheit erzählt" , wurde bei PD die Inzidenz von Spitzenwerten im Alter zwischen 55 und 60 Jahren erreicht. Bei bis zu 225.000 Amerikanern unter 50 Jahren wurde das diagnostiziert, was " junger Beginn "Parkinson. Obwohl hochkarätige Prominente mit dieser Krankheit - wie Michael J. Fox, Muhammad Ali und Janet Reno - alle ein merkliches Zittern haben, ist dies nicht das einzige aussagekräftige Symptom. Obwohl ich kein Zittern hatte, gibt es viele andere Möglichkeiten, wie sich die Krankheit zuerst bemerkbar macht, wie zum Beispiel die Steifheit, die ich erlebt habe.

Unabhängig von den frühen Symptomen ist die Parkinson-Krankheit eine degenerative Erkrankung, die durch einen Verlust von Dopamin-produzierenden Nervenzellen in der Substantia Nigra-Region des Gehirns gekennzeichnet ist. Dopamin ist die Chemikalie, die für die Koordination der Muskeln und schnelle, gleichmäßige Bewegungen verantwortlich ist. Aus Gründen, die nicht klar verstanden werden, verliert eine Person mit Parkinson diese Zellen und produziert nicht genügend Dopamin für eine normale motorische Kontrolle. Schätzungsweise 1,5 Millionen Amerikaner leiden an Parkinson, und laut der National Parkinson Foundation werden jedes Jahr etwa 60.000 neue Fälle diagnostiziert. Leider produzieren die meisten Menschen zu dem Zeitpunkt, an dem ein Problem festgestellt wird, nur etwa 20 Prozent des Dopamins, das sie normalerweise produzieren würden.

Es ist leicht, die Warnsignale - am häufigsten Steifheit in Rumpf und Gliedmaßen, Zittern, Langsamkeit der Bewegung und Probleme mit Gleichgewicht und Haltung - mit denen anderer Erkrankungen zu verwechseln: Karpaltunnelsyndrom, Arthritis oder sogar Schlaganfall. Bei einem kürzlich in Florida abgehaltenen Familientreffen waren meine Familie und ich beispielsweise davon überzeugt, dass meine 89-jährige Mutter, die ihre Worte verwischte und das Gleichgewicht verlor, einen leichten Schlaganfall erlitten hatte. Niemand war mehr überrascht als ich, als ich feststellte, dass auch sie PD hatte.

Die Degeneration bei Parkinson-Patienten wird normalerweise über fünf Stadien verfolgt. Sehr oft bemerkt ein Ehepartner oder Freund, dass Sie kleinere Schritte unternehmen oder ein Problem mit dem Gleichgewicht haben. andere Hinweise sind eine Erweichung der Stimme und Zittern auf einer Seite des Körpers. In der zweiten Phase treten Symptome auf beiden Seiten auf, und die täglichen Aufgaben werden schwieriger. Nach der dritten Stufe verlieren die Menschen die Fähigkeit, gerade zu gehen oder zu stehen. Zittern und schwere Immobilität übernehmen die motorische Kontrolle in der vierten Phase, in der in der Regel eine Betreuung erforderlich ist. In der letzten Phase kann eine Person möglicherweise nicht gehen oder stehen, und dann ist eine persönliche Pflege erforderlich.

Obwohl niemand weiß, was PD verursacht, gibt es Hinweise darauf, dass das Risiko einer Person, an der Krankheit zu erkranken, auf die Genetik und möglicherweise auf die Exposition gegenüber Pestiziden zurückzuführen ist. Es ist keine Heilung bekannt, und die Symptome verschlechtern sich nur im Laufe der Jahre, da das Gehirn immer weniger Dopamin produziert. Mir wurde schnell klar, dass es kein Zurück mehr gibt, wenn sich eine Person in einem frühen Stadium der Parkinson-Krankheit befindet, aber ich war nicht bereit aufzugeben und nicht zu versuchen, den Fortschritt zu bremsen.

Handeln

Schon früh wurde mir eine Menge Dopamin-Booster verabreicht, darunter Stalevo 50. Die Nachteile dieser Medikamente sind zahlreich, aber sie ermöglichen es mir, alltägliche Aktivitäten wie Treffen mit meinem Buchclub und Yoga-Unterricht fortzusetzen. Leider können die Wirkungen dieser Medikamente unerwartet nachlassen. Eines Morgens im letzten Frühjahr stand ich auf, um mit dem Frühstück zu beginnen, und stellte fest, dass ich nicht laufen konnte. Ich hatte Angst und dachte, dass mein Parkinson über Nacht von Stufe eins auf Stufe vier gegangen war. Ich geriet in Panik und rief David zu, der in seinem Arbeitszimmer arbeitete. Da ich zu einem Spezialisten außerhalb des Staates gehe, dauerte es mehr als eine Stunde, um zum Arzt zu fahren. Während dieser langen, beängstigenden Fahrt stellte ich mir vor, wie ich im Rollstuhl gefangen war und nie wieder tanzen, wandern oder Yoga machen konnte. Das war zu früh, dachte ich. Ich war nicht bereit dafür.

Es stellt sich heraus, dass ich ein normales "Aus" in meinen Medikamenten hatte und dass in Kürze alles wieder funktionieren würde. Dieser Ein-Aus-Effekt, wie er genannt wird, hemmt meine Tage und macht einen Einkaufsbummel fast unmöglich, weil ich nicht weiß, ob die Pillen mir versagen könnten. Ich fühle mich oft wie Aschenputtel und mache mir Sorgen, dass ich, wenn ich meinen Trainer nicht erwische, um rechtzeitig nach Hause zu kommen, mit einem Kürbis in Lumpen zurückbleibe.

Zusätzlich zu verschreibungspflichtigen Medikamenten beginnt die Behandlung von Parkinson im Frühstadium mit einem Aufruf zu regelmäßiger Bewegung, die bei Steifheit hilft und die Mobilität fördert. Schon früh verschrieben meine Ärzte zusätzlich zu den täglichen Medikamenten eine starke Yoga-Praxis und Meditation. Es ist unklar, wie viele andere Spezialisten ihren Patienten Yoga empfehlen, aber im Jahr 2002 verzeichnete eine am John F. Kennedy Institute in Dänemark durchgeführte Studie einen kurzfristigen Anstieg des Dopaminspiegels um 65 Prozent während des restaurativen Yoga und der Meditation in der Testgruppe. Heute testen Forscher der University of Virginia und der Kansas University die körperlichen Vorteile von Yoga bei Menschen mit Parkinson.

"Wir brauchen weitere Studien, um die effektivste Art von Yoga für Parkinson-Patienten und in welcher Dosierung zu bestimmen", sagt Becky Farley, Physiotherapeutin und wissenschaftliche Mitarbeiterin an der Universität von Arizona. "Ich habe jedoch gesehen, was passiert, wenn Menschen mit Parkinson Yoga umarmen ... Es [induziert] Entspannung, die hilft, Zittern zu kontrollieren, betroffene Muskelgruppen zu aktivieren und eine stetige Erinnerung daran sein kann, wo Ihr Körper sein sollte und wie er sollte Bewegung."

In ihrer eigenen Forschung fand Farley heraus, dass bestimmte Übungen, die auf Rumpf und Rumpf abzielen, dazu beitragen können, Steifheit zu verhindern und normales Gehen und Gleichgewichtssinn aufrechtzuerhalten. Die Steifheit im Körperkern ist eines der schwächsten Symptome der Parkinson-Krankheit, da sie die Fähigkeit einer Person beeinträchtigt, durch einen Raum zu gehen oder einfach aufrecht zu stehen. Es wird angenommen, dass restaurative Drehungen und Posen, die den Rumpf stärken, die Steifheit verringern und die Mobilität verbessern. Und sie geben mir die Energie, die ich brauche, um Schlaflosigkeit (eine böse Nebenwirkung der Medikamente, die ich nehme) und der Lethargie, die Parkinson hervorruft, entgegenzuwirken.

Die Anweisungen, die ein Yogalehrer im Unterricht gibt, fördern natürlich das Bewusstsein, indem Sie sich auf die Details der Posen konzentrieren. Sie fokussieren aber auch den Geist und bringen Sie so in die Gegenwart. Sie bitten Sie, sich auf subtile Bewegungen Ihres Körpers einzustellen. Für jemanden mit Parkinson ist dies besonders hilfreich. Wenn der Dopaminspiegel abnimmt, wird es auch häufig weniger bewusst, welche motorische Kontrolle Sie verlieren. Meine Körperwahrnehmung war so verzerrt, dass ich nicht einmal bemerkte, dass ich kleinere Schritte unternahm und meinen linken Arm nicht schwang, bis David mich darauf hinwies. Aber das Geist-Körper-Bewusstsein, das Yoga fördert, hilft mir, diese neuen Beeinträchtigungen selbst zu korrigieren und zu kompensieren.

Ein bisschen Unterstützung

Das Stereotyp ist, dass Menschen mit Parkinson sich irgendwie mit einem Leben abgefunden haben, das durch Zittern und Arztbesuche definiert ist. Vor meiner Diagnose ging es mir wohl genauso. Depressionen und Isolation sind häufige Folgen der Krankheit, aber die Suche nach einer Gemeinschaft, die Ihnen bei der Bewältigung hilft, kann einen großen Unterschied machen. Ich fand meine in einer Parkinson-Selbsthilfegruppe, in meiner Familie und bei Freunden sowie in Yoga-Kursen.

Im Jahr 2005 wurden in einer an der Cornell University durchgeführten Pilotstudie 15 Parkinson-Patienten in 10-wöchigen Yoga-Programmen untergebracht. Danach berichteten die Teilnehmer über weniger Rumpfsteifheit, besseren Schlaf und ein allgemeines Wohlbefinden. "Ein überraschender Nebeneffekt war die soziale Unterstützung der Klasse", sagt die Neurologin Claire Henchcliffe, Direktorin des Instituts für Parkinson-Krankheit und Bewegungsstörungen in Weill Cornell. "Ich denke, viel hängt davon ab, Probleme zu teilen, mit denen Ärzte einfach keine Erfahrung aus erster Hand haben. In einer Selbsthilfegruppe erhalten die Menschen großartige Informationen aus erster Hand und werden proaktiv."

All dies - und noch mehr - wusste ich aus meinen zweimal wöchentlichen einstündigen Yoga-Kursen mit der von Kripalu ausgebildeten Barbara Gage. Wir beginnen unsere Sitzungen mit einem Gesang, gehen dann in eine kurze Reihe von Aufwärmposen und liegen dann in Savasana, während Gage die Meditation leitet. Während wir uns durch den Rest der Asanas bewegen, fühlt sich mein steifer Körper erstaunlicherweise wie ein junger Weidenbaum an, der sich im Wind wiegt. Während Uttanasana (Standing Forward Bend) zum Beispiel spüre ich eine leichte Dehnung und mein unterer Rücken scheint sich zu öffnen. Durch Virabhadrasana II (Krieger II) fühle ich mich geerdet, ruhig und sogar mutig. Der Unterricht endet mit den Worten "Ich bin entspannt und wachsam; ich bin in Frieden" und Jai Bhagwan ("Ich verneige mich vor dem Göttlichen in dir").

Manchmal komme ich während der Meditationen und Posen wieder in Kontakt mit dem spielerischen, kindlichen Teil meiner selbst, der sich in der ernsten, erwachsenen Welt des Umgangs mit Parkinson verirrt hatte. Ich liebe die Worte "das Göttliche in dir" und habe in diesen Momenten der Reflexion entdeckt, dass mein göttliches, authentisches Selbst skurril, schrullig und lustig ist.

Eines Tages wurde ich inspiriert, ein stilvolles Art-Deco-Badezimmer in meinem Haus zu installieren. Ein anderes Mal organisierte ich eine Kostümparty von Nancy Drew für meinen Freund Val. Am Abend der Party zog ich mein Schulmädchenkostüm an und wurde in einen gesunden 17-jährigen Detektiv verwandelt. Die Parkinson-Krankheit wurde nicht zur Party eingeladen.

Akzeptanz akzeptieren

Ich lasse Yoga oft so majestätisch und kraftvoll wie die Lion Pose, die wir während des Unterrichts machen. Mein steifer linker Arm fühlt sich normalerweise geschmeidiger an und meine Schultern und mein Rücken sind frei von der Spannung, die sie tendenziell tragen. Und die Energiekrisen, die ich durch die PD-induzierte Schlaflosigkeit und Medikamente erleide, können doppelt gelindert werden, was mir nicht nur einen Energieschub, sondern auch einen besseren Schlaf beschert, was wiederum meine Stimmung stabilisiert und mich selbstsicherer macht.

Sam Erwin, Koordinator der American Parkinson Disease Association in Iowa, setzt sich ebenfalls mit PD auseinander. "Yoga ist für mich viel mehr als Bewegung", sagt sie. "Es ist eine Lebenseinstellung. Und mein Atem, der ein wesentlicher Bestandteil des Yoga ist, erinnert mich immer daran, langsamer zu werden - eine wichtige Sache für Menschen mit Parkinson."

Die meisten Beweise dafür, dass Yoga das Fortschreiten der Krankheit verlangsamt, sind vorerst anekdotisch und stammen von Yogalehrern, Parkinson-Patienten und Physiotherapeuten. "Die Menschen mit Parkinson, die an meiner Klasse teilnehmen, scheinen sich besser zu bewegen und eine bessere Lebensqualität zu genießen", sagt Lori Newell, Yogalehrerin und Autorin des Buches für Bewegung und Yoga für Menschen mit Parkinson-Krankheit. "Auch Familienmitglieder werden mir sagen, dass ihr Ehepartner besser läuft oder leichter als zuvor von Stühlen aufsteht."

Das sind alles ermutigende Neuigkeiten. Heutzutage verstehen die meisten Menschen nicht, wenn ich ihnen sage, dass ich Parkinson habe - sie denken, ich sehe nicht wie ein typischer Patient aus. Die Wahrheit ist, dass ich nur dann in die Welt gehe, wenn meine Medizin auf Hochtouren wirkt und ich mich wirklich gut bewege. Ich habe einen ausgezeichneten Arzt und nehme Medikamente, die Dopamin wieder in meinen Körper bringen, aber ziemlich leicht zu bewegen und eine hohe Lebensqualität zu genießen, sind Ergebnisse, die ich Yoga zuschreibe.

Die Praxis ist eine gute Medizin und überträgt ihre Macht über die Parkinson-Krankheit auch auf weniger sichtbare Weise. Eine solche Intervention ist die Yoga-Lehre der Selbstakzeptanz, die in Tadasana (Gebirgspose) stattfindet. Und während das Üben von Vrksasana beim Gleichgewicht hilft, kann die Vorstellung, ich sei ein Baum, natürlich auch ein tiefes Gefühl der Akzeptanz wecken.

Die Romanautorin Willa Cather schrieb einmal: "Ich mag Bäume, weil sie sich mehr mit der Art und Weise abgefunden haben, wie sie leben müssen als andere Dinge." Während ich in Vrksasana bin, stelle ich mir vor, ein Baum sei erdend und tröstlich. An manchen Tagen bin ich eine flexible Weide; An anderen Tagen fühle ich mich wie eine robuste Eiche. Aber das Bild, das mir am besten gefällt, ist das eines riesigen Redwoods, das seit Jahrhunderten überlebt hat.

Der Redwood beobachtet einen Hirsch, der anmutig unten geht, oder einen Falken, der oben schwebt. Der Baum macht sich nicht unglücklich, wenn er versucht, die mobilen Kreaturen um sie herum zu emulieren. Sie strebt nicht danach, etwas zu sein, was sie nicht ist. Stattdessen weiß sie, wie man ein Baum ist, und sie ist gut darin.

Heute lerne ich immer noch, die Einschränkungen zu akzeptieren, die die Parkinson-Krankheit meinem Leben auferlegt hat. Anstatt zu fürchten, was vor mir liegt, versuche ich, die Keime der Akzeptanz und des inneren Bewusstseins, die meine Praxis gepflanzt hat, zu verzweigen und zu pflegen. Während ich durch die Haltungen gleite, vergesse ich manchmal, wenn auch nur für kurze Momente, dass ich Parkinson habe. Im Gegensatz zum Rest des Tages, wenn mein Geist oft zur nächsten Aufgabe rast, kann ich mich entspannen und im Wald meiner Meditation voll präsent sein. Und für diese magische Zeitspanne, in der ich mich normal bewege, fühle ich mich einfach wie ich.

Obwohl das Üben von Vrksasana (Baumpose) beim Gleichgewicht hilft, weckt die Vorstellung, ich sei ein Baum, natürlich auch ein tiefes Gefühl der Akzeptanz.

In Bewegung bleiben

Als bei mir Parkinson diagnostiziert wurde, war eine der ersten Personen, die ich erzählte, meine Yogalehrerin Barbara Gage. In ihren 32 Jahren als Ausbilderin hat sie mit mehreren Studenten mit Parkinson, Multipler Sklerose und anderen degenerativen Erkrankungen zusammengearbeitet. Als ich ihr erklärte, was mit mir geschah, war sie nicht beunruhigt.

Zusammen haben wir uns eine Reihe von Asanas ausgedacht, die ich jeden Tag zu Hause machen konnte. Der Schwerpunkt liegt darauf, meinen Kern mobil und flexibel zu halten, da ich langsam die Motorik verliere und mir gleichzeitig bei der Schlaflosigkeit helfe, die meine Medikamente verursachen. Die Posen sind einfach, aber stärkend, anregend, aber beruhigend.

Dies ist nur eine empfohlene Sequenz für Parkinson im Frühstadium und kann in beliebiger Reihenfolge durchgeführt werden. Ich kann diese Praxis nicht für Menschen empfehlen, die während stehender Posen mit ihrem Gleichgewicht ohne Stuhl oder Wand in der Nähe zu kämpfen haben. Wenn Sie an Parkinson leiden, sprechen Sie zuerst mit Ihrem Arzt über die Behandlung. Dann treffen Sie sich mit einem erfahrenen Yogalehrer, der eine Praxis entwickeln kann, die Ihren Bedürfnissen entspricht.

Viele der Informations- und Überweisungszentren der American Parkinson Disease Association (APDA), von denen mehr als 50 in den USA existieren, führen eine Liste von Selbsthilfegruppen und Yogalehrern. Um eine Gruppe oder einen geeigneten Yogalehrer in Ihrer Nähe zu finden, rufen Sie Ihr lokales APDA-Kapitel an, das Sie bei der American Parkinson Disease Association finden.

Peggy van Hulsteyn ist Autorin von sechs Büchern und hat für die Washington Post, die Los Angeles Times, USA Today und Cosmopolitan geschrieben. Sie lebt in Santa Fe, New Mexico, und arbeitet an einem Buch mit dem Titel Living Creatively With Parkinson's.

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