Gespräch mit David Swenson

David Swenson tourt international als einer der weltweit führenden Ashtanga Yoga Lehrer. Er hat mehrere Bücher geschrieben, darunter Ashtanga Yoga: The Practice Manual , und eine Reihe von Yoga-Lehrvideos sowie eine Reihe von Audiokassetten produziert. Wir haben Swenson in Houston, Texas, getroffen, wo er lebt.

Yoga Journal: Wie haben Sie Ashtanga Yoga entdeckt?

David Swenson: Ich bin von zu Hause weggelaufen. Ich war gerade 16 geworden. Ich schickte meinen Eltern einen Brief, in dem ich erklärte, dass ich sie liebte und wusste, dass sie mich liebten, aber ich konnte nicht länger in Texas leben. Lange Haare, Yoga und ein vegetarischer Lebensstil beleidigten niemanden an der Westküste, also mietete ich ein Zimmer und bekam einen Job als Hamburger in Encinitas, Kalifornien. Eines Tages lud mich ein Surfkumpel zu einem Yoga-Kurs ein, in dem Leute diese unglaublichen, komplizierten, flüssigen Asanas machten. Obwohl dieses Yoga so schwer war, dass ich die erste Sitzung nicht beenden konnte, war ich begeistert. Und ich habe Ashtanga seitdem geliebt.

YJ: Sie sind schließlich nach Indien gegangen, um bei Pattabhi Jois zu studieren. Wie war das?

DS: Als ich 1976 dort ankam, waren vier Schüler in Mysore. Wir trafen uns dreimal täglich zu intensiven Asana- und Pranayama-Kursen. Diese waren unglaublich herausfordernd, spannend und transformierend. Es war vielleicht das Schwierigste, was ich jemals getan hatte, außer nach Hause zurückzukehren.

YJ: Heimat von Texas?

DS: Ja. Es war eine harte Landung. Ich musste herausfinden, wie ich meine Erfahrungen in Indien in die "reale" Welt integrieren konnte. Niemand interessierte sich für Yoga. Nach und nach fühlte ich mich bitter. Ich schrieb Pattabhi Jois einen langen Brief mit der Frage: "Hey, was ist mit den acht Gliedern? Was ist der Sinn des Lebens? Wer ist Gott? Warum sind wir hier? Und wann bekomme ich Samadhi?" Ich dachte, das wären vernünftige Fragen, aber als er nicht antwortete, begann ich selbst nach Antworten zu suchen.

Ich habe überall gesucht, einschließlich Astrologie, Parapsychologie, Handlesen - Sie nennen es. Dann traf ich einige Leute aus dem Krishna-Tempel. Sie hatten Antworten. Ich rasierte meinen Kopf und wurde am Aprilscherz 1982 ein Hare Krishna. Die nächsten fünf Jahre lebte ich als Zölibat, gab Asanas auf, lernte die Bhagavad Gita in Sanskrit auswendig und bereiste die Welt, hielt Vorträge und sammelte Geld. Bis eines Tages, als ich in Houston an einer Straßenecke die Gita feilschte, meine Mutter vorbeikam. Sie sah, dass niemand Bücher von mir kaufte, also ging sie auf mich zu und sagte: "Oh Schatz, niemand wird dir eins wegnehmen. Gib mir eins."

Der schlimmste Albtraum einer texanischen Mutter. Aber sie überschüttete mich mit bedingungsloser Liebe. Als ich zum Tempel zurückkam, wurde ich dafür bestraft, dass ich nicht genug Geld gesammelt hatte. Ich hatte genug Es war Zeit weiterzumachen, also hörte ich auf.

YJ: Und zurück zum Yoga?

DS: Ich habe einen Anzug gekauft und bin in den Handel gegangen. Ich war völlig desillusioniert von Spiritualität. Ich wurde ein hartgesottener Geschäftsmann und ein Yogi im Schrank. Aber das hat bei mir nicht funktioniert. Innerhalb weniger Jahre war ich hoch verschuldet und sehr unglücklich.

Zum Glück hat mein Leben ein Eigenleben. Ich war 1989 in Hawaii, als Pattabhi Jois auf seiner amerikanischen Tournee unterrichtete. Ich besuchte; er erinnerte sich nicht an mich. Zehn Jahre waren vergangen. Ich sah ganz anders aus. Aber an einem Punkt in der Werkstatt legte Jois seine Hände gegen meine Wirbelsäule, um meinen Rücken zu korrigieren, und rief: "Oh, David Swenson", dann brach er in Gelächter aus und begann "Hare Krishna, Hare Ram" zu singen.

Er hatte mich an der Berührung erkannt! Und er schien sich so zu freuen, mich zu sehen, dass ich plötzlich spürte, wie meine ganze Reise zu Ende ging. Ich war wieder zu hause Ich hatte die Antwort auf alle meine Fragen gefunden.

YJ: Wie so?

DS: Jois sagt, 99 Prozent Praxis, 1 Prozent Theorie. Yoga kümmert sich um dich, wenn du dabei bleibst. Sie beginnen zu spüren, was richtig und was falsch ist, und Sie folgen einem Weg des moralischen Lebens und der Meditation, weil es sich richtig anfühlt. Die Antworten sind in der Praxis und die Praxis beurteilt Sie nie. Es ist fertig, wenn Sie es sind.

YJ: Was haben Sie in einem Satz über den Sinn des Lebens erkannt?

DS: Dass es einen großen Unterschied gibt, ob man Yoga macht oder einfach aus sich selbst eine Asana macht.

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