Yoga gegen Fibromyalgie und chronische Schmerzen

Vor dreizehn Jahren hatte Christine Yovanovich einen schweren Fall von grippeähnlichen Symptomen. "Meine Gelenke schmerzten und ich konnte kaum aufstehen", erinnert sich der 39-Jährige aus Indianapolis. Aber die Schmerzen und die Müdigkeit liefen nicht so wie bei der Influenza. Wochen, dann Monate und schließlich Jahre schwanden sie von Zeit zu Zeit, verschwanden aber nie. "An manchen Tagen hatte ich das Gefühl, eine Leiche herumzuschleppen", sagt sie.

Yovanovich war verzweifelt nach Erleichterung und prallte von Arzt zu Arzt ab. Jeder führte Tests durch, aber die Ergebnisse waren immer gleich - alles sah normal aus. "Ich habe jeden Test unter der Sonne gemacht", sagt sie, "und trotzdem waren die Ärzte verblüfft." Sie haben meine Symptome durcheinander gebracht und mir gesagt, dass alles in meinem Kopf war ", fügt sie hinzu," und nach einer Weile glaubte ich sie. "Schließlich besuchte sie 2002 einen Rheumatologen, der sofort erkannte, was kein anderer Arzt hatte: Yovanovich hatte Fibromyalgie.

Fibromyalgie ist eine chronische Schmerzstörung, von der bis zu 10 Millionen Amerikaner betroffen sind, die meisten davon Frauen. Es wurde 1816 von einem schottischen Arzt identifiziert, aber erst 1987 von der American Medical Association offiziell als Krankheit anerkannt. Es manifestiert sich als Schmerz in der Faser der Muskeln, oft im ganzen Körper, zusammen mit unerbittlicher Müdigkeit, Kopfschmerzen, und Schlafstörungen. Und es kann andere Krankheiten wie das chronische Müdigkeitssyndrom oder die rheumatoide Arthritis imitieren, was häufig dazu führt, dass Betroffene wie Yovanovich jahrelang nach einer korrekten Diagnose suchen. Da es keinen endgültigen Test für die Erkrankung gibt, ist die Diagnose schwierig und einige Ärzte stellen ihre Gültigkeit weiterhin in Frage.

Neue Hinweise

Glücklicherweise steht ein Diagnosewerkzeug zur Verfügung, wenn Sie den Verdacht haben, dass Sie oder jemand in Ihrer Nähe Fibromyalgie haben. Im Jahr 1990 erstellte das American College of Rheumatology eine Karte mit 18 "Tenderpunkten" oder Stellen am Körper, die bei Menschen mit Fibromyalgie am häufigsten empfindlich sind. Eine Person, die in 11 der 18 Tenderpoints Schmerzen verspürt, hat diese wahrscheinlich.

Während die genaue Ursache der Fibromyalgie noch ein Rätsel ist, beginnt die Wissenschaft, Licht in die Krankheit zu bringen. "Es gibt genetische Risikofaktoren, die es wahrscheinlicher machen, dass Sie unter bestimmten Umständen eine chronische Schmerzstörung wie Fibromyalgie entwickeln", sagt Leslie Crofford, Experte für die Störung und Chef der Rheumatologie an der Universität von Kentucky in Lexington. Eine Person kann mit einem Risikofaktor geboren werden, aber sie bleibt inaktiv, bis sie durch einen Autounfall, eine Verletzung durch wiederholte Bewegungen oder Arthrose aktiviert wird, sagt Crofford.

Stress ist auch ein Auslöser. Yovanovich vermutet, dass Stress ihre eigene Fibromyalgie entzündet hat. Als sie zum ersten Mal krank wurde, hatte sie Probleme mit einer schlechten Ehe, arbeitete in einem herausfordernden Job und schloss gleichzeitig ein fortgeschrittenes Studium ab. "Ich war von Stress bei der Arbeit, zu Hause und in der Schule umgeben", sagt sie. "Es gab kein Entrinnen."

Ein Durchbruch beim Verständnis der Erkrankung wurde durch Fortschritte in der medizinischen Bildgebung des Gehirns erzielt, die zeigen, dass Menschen mit Fibromyalgie aufgrund einer Art Überempfindlichkeit des Nervensystems Schmerzen anders verarbeiten als Menschen ohne Fibromyalgie. Zum Beispiel fühlt sich Druck, der sich für den Durchschnittsmenschen leicht unangenehm anfühlt, für jemanden mit Fibromyalgie oft schmerzhaft an. "Grundsätzlich ist die Lautstärkeregelung für Schmerzen so hoch wie möglich", sagt Crofford.

Frieden schließen

Nach ihrer Diagnose wurde Yovanovich frustriert, dass die westliche Medizin keine Lösungen anbot, und begann, wie die meisten anderen Fibromyalgie-Patienten, komplementäre und alternative Ansätze zu untersuchen. Sie befreit ihre Ernährung von Zucker, weil sie hyperglykämisch ist und auch um das Überwachsen von Hefen in ihrem Darm zu reduzieren, von dem viele Heilpraktiker glauben, dass es die Immunfunktion beeinträchtigt. Sie nahm B-Vitamine, um ihr Energieniveau wiederherzustellen, und Magnesiumpräparate, um ihre Muskeln wieder aufzuladen.

Aber erst 2002, als sie an einem Yoga-Workshop teilnahm, der sich hauptsächlich auf Meditation und Atemarbeit konzentrierte, spürte sie eine erhebliche Veränderung. Als sie ihren Atem nutzte und ihren Geist beruhigte, spürte sie, wie sich ihre Muskeln entspannten und die Schmerzen nachließen. Sie begann zu Hause Meditation und Pranayama zu praktizieren und begann zum ersten Mal seit vielen Jahren, Frieden mit ihrem Körper zu schließen.

"Was ich am Anfang bemerkte, war der schiere Schrecken, den ich hatte, in meinen Körper zu gehen, nachdem ich so viele Jahre damit verbracht hatte, vor ihm wegzulaufen", erinnert sie sich. "Es hat mir geholfen, mein Leben mit Fibromyalgie zu akzeptieren."

Sich sensibel fühlen

Die Fähigkeit von Yoga, das Nervensystem aus der Stressreaktion in die Entspannungsreaktion zu verlagern, ist für Menschen, deren zentrales Nervensystem empfindlich und von Natur aus hochgespielt ist, von entscheidender Bedeutung, sagt Crofford. Es wirkt auch direkt auf die Muskeln, in denen Fibromyalgie-Schmerzen auftreten. "Stellen Sie sich vor, Sie haben gleichzeitig einen Schreibkrampf in all Ihren Muskeln", sagt Jacob Teitelbaum, medizinischer Direktor der Nationalen Zentren für Fibromyalgie und Müdigkeit. Zuerst verkürzen sich die Muskeln, dann bleiben sie in der verkürzten Position stecken und schmerzen schließlich. (Die empfindlichen Stellen befinden sich häufig dort, wo häufig Krämpfe auftreten.) "Eine der Schönheiten des Yoga für Menschen mit Fibromyalgie ist, dass die Muskeln wieder ihre normale Länge erreichen", sagt er.

Das tat Yoga für Anita Murray, eine Gesundheitsberaterin in Waupun, Wisconsin, die nach einem Autounfall Anfang 20 von Fibromyalgie betroffen war. Murray ist jetzt 45 Jahre alt und sagt, dass sie nach dem Absturz jahrelang fast durch Muskelschmerzen verkrüppelt war. "Meine Muskeln waren so steif, dass ich kaum laufen konnte. Der größte Schritt, den ich machen konnte, war Ferse zu Fuß", sagt sie. "Ich hatte chronische Schmerzen, aber die Ärzte sagten, sie könnten nichts für mich tun."

Als sie drei Jahre nach dem Unfall auf ein Buch über Hatha Yoga stieß, beschloss sie, es auszuprobieren, und bemerkte sofort einen Unterschied in ihrem Körper. "Mein Bewegungsumfang nahm zu, meine chronischen Schmerzen nahmen ab und ich begann fester zu schlafen", sagt sie. "Ich könnte endlich wieder normale Schritte machen."

Yovanovich hatte eine ähnliche Erfahrung, als sie Bewegung in ihre Routine einbezog. "Nachdem ich mit einer Asana-Praxis begonnen hatte, wurden meine Symptome viel seltener und weniger intensiv. Ich bekam mein Leben zurück."

Eine der wenigen Gewissheiten über Fibromyalgie ist, dass sie jeden unterschiedlich betrifft, und eine Yoga-Praxis sollte dies widerspiegeln. Einige Menschen möchten vielleicht Yovanovichs Weg folgen und das Bewusstsein mit Meditation und Pranayama wieder in den Körper bringen, bevor sie mit einer Asana-Praxis beginnen. Andere können von einem restaurativen Yoga-Kurs profitieren. Erfahrene Yogis können mit einer kräftigen Übung gedeihen. Der Schlüssel ist, den richtigen Klassentyp und Lehrer für Sie zu finden.

Shoosh Lettick Crotzer, der Autor von Yoga für Fibromyalgie, empfiehlt Anfängern, eine sanfte Übung durchzuführen, die die Entspannung fördert, und anstrengende Posen zu vermeiden, bis sie wissen, dass sie sich in sie hineinbewegen können, ohne eine Schmerzreaktion auszulösen. Murray entdeckte dies aus erster Hand. "Zuerst ging ich zu weit in Posen und hatte am nächsten Tag so große Schmerzen, dass ich mich nicht bewegen konnte", sagt sie. "Also habe ich gelernt, in eine Pose zu gehen, bis ich spürte, wie sich meine Muskeln zu dehnen begannen, und dann würde ich mich zurückziehen."

Crotzer schlägt Yoga-Stile vor, die sich auf Ausrichtung, Entspannung oder Therapeutika konzentrieren, wie Iyengar, Kripalu oder Viniyoga. Sie empfiehlt außerdem, mit Lehrern zusammenzuarbeiten, die über mindestens 10 Jahre Unterrichtserfahrung verfügen, und sie vor dem Unterricht über Ihren Zustand zu informieren, damit sie mit geeigneten Änderungen bereit sind.

Yovanovich verwendet immer noch Yoga, um ihre Symptome in Schach zu halten. "Ich kämpfe immer gegen Müdigkeit, deshalb mache ich viele Backbends, wie das unterstützte Setu Bandha Sarvangasana (Brückenhaltung), um Energie in meine Wirbelsäule zu bringen. Und wenn ich Angst habe, bewege ich mich natürlich nach Uttanasana (Standing Forward Bend) )," Sie sagt. Für sie hat Yoga das Leben mit Fibromyalgie lebenswert gemacht. "Ich habe vor dem Yoga fast alles verloren", sagt sie. "Jetzt habe ich eine Lebensqualität, die ich nie für möglich gehalten hätte."

Den Schmerz lindern

Menschen mit Fibro-Myalgie haben häufig chronische Verspannungen im oberen Rücken, in den Schultern und im Nacken - Stellen, an denen sich 10 der 18 empfindlichen Stellen befinden. Alle drei Bereiche sind mit ein paar einfachen Yoga-Posen leicht zu erreichen. "Eine Lieblingspose für viele meiner Schüler ist Garudasana (Eagle Pose), weil sie die Muskeln um die Schulterblätter im oberen Rückenbereich dehnt", sagt Shoosh Lettick Crotzer. Sie empfiehlt auch Bhujangasana (Cobra Pose), um den Rücken beim Öffnen der Brust zu strecken, sowie sanfte Kopfdrehungen, um Verspannungen in den großen Muskeln an den Seiten des Nackens zu lösen. Sie bietet auch diesen Rat an: Bleib warm, denn Kälte kann die Muskeln straffen; langsam bewegen; in schmerzhafte Bereiche einatmen; und arbeiten Sie beide Seiten des Körpers gleichmäßig, um das Gleichgewicht aufrechtzuerhalten, auch wenn der Schmerz nur auf einer Seite ist.

Heilender Atem

Menschen mit chronischen Schmerzen haben häufig eine kurze, flache Atmung, die die Kampf- oder Fluchtreaktion des Körpers auslösen und die Freisetzung von Stresshormonen wie Cortisol auslösen kann. Tiefes Atmen wirkt Stress entgegen, indem es den Vagusnerv stimuliert. Der Vagusnerv läuft vom Gehirn zum Zwerchfell und aktiviert das parasympathische Nervensystem. Deshalb ist Atemarbeit für Menschen mit Fibromyalgie von entscheidender Bedeutung, sagt Shoosh Lettick Crotzer. Sie empfiehlt, was sie den "heilenden Atem" nennt, um den Schmerz zu lindern.

Um es zu versuchen, legen Sie sich in eine unterstützte Savasana (Corpse Pose). Atme langsam ein und aus und konzentriere dich darauf, wie sich die Luft anfühlt, wenn sie durch die Nase in den Körper und wieder heraus strömt. Stellen Sie sich den Atem als Geschenk von Prana oder Lebenskraft vor. Stellen Sie sich diesen heilenden Atem vor, der den ganzen Körper ausfüllt. Lassen Sie jedes neue Einatmen Energie bringen, um sich auszudehnen und zu erweichen, zu reinigen und freizusetzen. Lassen Sie beim Ausatmen die Spannung und Schwere des Schmerzes aus dem Körper fließen. Fahren Sie fort, bis Sie sich ruhig und entspannt fühlen. Komm aus der Pose, wenn du bereit bist.

Catherine Guthrie ist freie Schriftstellerin und Yogalehrerin in Bloomington, Indiana.

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