Wenn Yoga zur Psychotherapie wird

Meine Mutter ist Psychotherapeutin. Aus dem gleichen Wunsch heraus, zu heilen, wurde ich Yogalehrerin. Ich war fasziniert von der Fähigkeit des Yoga, gleichzeitig mit Körper und Geist umzugehen: Emotionale Probleme, die in der konventionellen Therapie Jahre dauern könnten, wurden stattdessen physisch an die Oberfläche gebracht, und die Ursachen für körperliche Erkrankungen konnten oft durch Gespräche abgeleitet werden.

Für mich war die Vereinigung von Yoga und Psychotherapie eine Selbstverständlichkeit. Die Schüler kamen nicht nur in meine Klasse, um ein körperliches Training zu benötigen, sondern oft mit großen emotionalen Schmerzen. Für diejenigen, die nach dem Unterricht blieben, um zu reden, verbrachte ich Zeit damit, auf ihre Probleme zu hören und sie auf ihrem Heilungsweg zu führen. Meistens waren diese Mittel eine Übung oder Meditation. Aber zu anderen Zeiten sprach ich mit der Stumpfheit meines Lehrers Yogi Bhajan, des Meisters des Kundalini Yoga, zu ihnen, der seine Schüler oft nicht einmal ihre Sätze beenden ließ, bevor er ihre Energie las und Anweisungen gab.

Ich bin noch nie so weit gegangen, aber das "therapeutische Reden" mit meinen Schülern zu wagen, macht mir ein bisschen Angst, auch weil es mir so leicht fällt. Ich bin schließlich nur ein Yogalehrer, der nur in den Auswirkungen bestimmter Übungen auf Körper, Geist und Seele geschult ist. Ich bin kein Psychotherapeut. Ich habe weder einen fortgeschrittenen Abschluss in Psychologie oder Sozialarbeit noch eine Ausbildung in der klinischen Distanz, mit der Therapeuten die Menschen in ihrer Obhut schützen. Das ist ernstes Zeug, und als Yogalehrer hatte ich Schüler mit ernsthaften Problemen - Sucht, bipolare Störung. Gott bewahre, ich sollte meine Grenzen überschreiten und das Falsche sagen.

In Klassen, in denen unsere Schüler kommen, um sowohl physische als auch emotionale Wunden zu heilen, wenden sie sich möglicherweise an uns - nicht in Bezug auf Körperhaltungen, sondern in Bezug auf Beziehungen, Schwierigkeiten, moralische und ethische Fragen und mehr. Viele von uns sind auf diese Art von Verbindung und Verantwortung nicht vorbereitet. Wie navigieren wir die Flüssigkeitsgrenze zwischen Lehrer und Therapeut? Die Antwort hängt oft davon ab, wie Sie trainiert wurden.

Old-School Yoga: Halten Sie eine steife Oberlippe

Vor Jahren übte Angela Farmer in BKS Iyengars Studio in Indien. Nachmittags brachte Iyengar seine Schüler jeweils eine halbe Stunde lang in die Kurve, was Farmer für unerträglich hielt. Etwas löste sich in ihr und jeden Tag strömten Tränen aus ihren Augen in Pfützen auf dem Boden.

"Das ging ohne Erwähnung weiter", sagt Farmer, "bis Iyengar eines Tages einfach sagte: 'Du hast aufgehört zu weinen.'"

Farmer glaubt nicht, dass sie ihre Gefühle durchgearbeitet hat, sondern einfach an einem Ort angekommen ist, an dem sie mehr Stress in sich tragen kann.

"Sie wurden davon abgehalten, Gefühle auszudrücken", sagt Farmer über ihre Iyengar-Praxis. Farmer ist mittlerweile selbst eine renommierte Yogalehrerin und sagt, dass es für Yogalehrer, die hauptsächlich in körperlichen Disziplinen ausgebildet sind, schwierig ist, sich auf die emotionalen Durchbrüche und Zusammenbrüche zu beziehen, die häufig mit Yoga verbunden sind. "Wenn das ihren Schülern passiert", sagt sie, "sind sie aus dem Gleichgewicht geraten."

Für Farmer bedeutete es, einen Weg zu finden, ihren Schülern zu helfen, eine andere Art von Praxis für sich selbst zu finden. "Mir wurde klar, dass eine ganze Seite von mir nicht dort sein durfte."

New-Age Yoga: Komm zu Mama

"Nicht jeder tut das, was uns beigebracht wurde", sagt Gurmukh Kaur Khalsa, Gründer des Golden Bridge Yoga und seit mehr als drei Jahrzehnten Lehrer des Kundalini Yoga. "Wir bekamen einen ganzen Lebensstil, nicht nur einen Mattenstil. Genauso wichtig wie Asana wurde uns beigebracht, wie der Geist funktioniert und wie wir Menschen helfen können, zu ihrem neutralen Geist zu gelangen."

Und hilf ihnen, dass sie es tut. Nach Gurmukhs Unterricht wartet normalerweise eine lange Reihe von Schülern darauf, mit ihr zu sprechen.

"Um Menschen zu helfen", sagt Gurmukh, "muss man wissen, wo sie sind." Einige Heiler können Auren lesen, sagt Gurmukh, aber die meisten Lehrer müssen die Geschichten ihrer Schüler hören.

Gurmukhs am häufigsten verschriebenes Yoga-Werkzeug ist die 40-Tage-Meditation, ein Vehikel für Übungen, die Gurmukh für jeden Schüler von Hand auswählt. Aber Gurmukhs höchstes Mittel ist ihre eigene Mutterenergie, die Stunden, die sie damit verbringt, den Schülern einfach zuzuhören.

"Wenn ich nicht in der Lage bin, ihnen zu helfen", sagt Gurmukh, "habe ich ein ganzes Netzwerk von Menschen [die das können]." Ihr Netzwerk umfasst Dutzende von Ärzten, Psychiatern, Akupunkteuren, Chiropraktikern und mehr. "Wenn jemand Krebs hat, werde ich ihn nicht schnell saften lassen. Ich werde ihn an jemanden schicken, der ihm auf lange Sicht helfen wird."

Grenzen erkennen, Möglichkeiten erkunden

Viele dieser Überweisungen gehen an Dr. Barbara Wingate, eine in Philadelphia ansässige Psychiaterin, Professorin an der University of Pennsylvania und zertifizierte Kundalini-Yogalehrerin, die Yoga zur Behandlung ihrer psychiatrischen Patienten einsetzt.

Sarah (ihr richtiger Name und ihre persönlichen Daten wurden geändert) war eine Medizinstudentin mit einer "signifikanten Depression", sagt Wingate. Sarah war drei Monate weg und wollte keine Medikamente nehmen. Wingate respektierte Sarahs Integrität, aber sie war auch besorgt.

"Mitten in der Sitzung", sagt Wingate, "legte ich mich auf den Boden und sagte:" Lass mich dir ein Werkzeug geben. Ich werde dir Stretch Pose und Breath of Fire beibringen. "

Wingates Bedenken, unkonventionell zu wirken, wurden gelindert, als Sarah direkt auf den Boden fiel und die Übung mit ihr machte.

Wingate ist jedoch viel vorsichtiger, wenn es darum geht, ihr psychiatrisches Wissen im Yoga-Studio einzusetzen.

"Als Yogalehrer möchte ich eine klare Grenze halten", erklärt Wingate. "Ich habe nicht das Gefühl, dass wenn Leute zu mir kommen, um einen Yoga-Kurs zu machen, ich sie mit Psychiatrie behandeln sollte."

"Wenn wir keine ausgebildeten Therapeuten sind, sind wir keine Therapeuten", sagt Blake Martin, ein Thai Yoga Lehrer-Trainer in Kanada. "Es würde in Kanada große Haftungsprobleme geben, wenn ich jemanden beraten würde."

Woher wissen Sie, wo die Leitung ist? Laut Martin: "Sobald ich etwas anderes als aktives Zuhören mache, habe ich es überschritten. Sobald ich ihnen Ratschläge gebe und sage: 'Denkst du, das geht um deine Mutter?'

"Ich glaube nicht, dass es in Ihrer Verantwortung liegt, Leute zu reparieren, sobald sie erkennen, dass sie ein Problem haben", fährt Martin fort. "Aber Sie sollten sie nicht einfach aufgeben. Sie können nicht weglaufen und sagen:" Nun, es sieht aus wie Sie Ich weine, ich habe noch etwas zu tun. Es liegt in Ihrer Verantwortung, sie durch diesen Moment zu führen. "

Leitlichter

Wie führen wir unsere Schüler, wenn wir uns nicht sicher sind, ob wir dazu in der Lage sind? Hier sind einige Tipps, die Ihnen helfen sollen, verantwortungsbewusst zu helfen.

Verwenden Sie Ihr emotionales Barometer. Einige Lehrer, die natürlich emotionale Therapie anbieten, haben möglicherweise Schwierigkeiten zu erkennen, wenn sie die Grenze zwischen Unterricht und Therapie überschritten haben. Woher weißt du das?

Ihr bestes Barometer, sagt Wingate, ist emotional. "Wenn Sie zu aufgeregt sind, um objektiv zu unterrichten, wenn Sie sich durch etwas emotional fühlen, kann dies ein Problem sein, das zu nahe an Ihrem Zuhause liegt. Wenn Sie sich aus dem Gleichgewicht geraten, wissen Sie es."

Wenn Sie regelmäßig zu weit gehen, sagt Wingate, werden Sie schließlich Beschwerden bekommen.

Halte den Raum. Das Sicherste und Beste, was wir für unsere Schüler tun können, ist glücklicherweise das Therapeutischste: Hören Sie einfach zu. Halte den Raum. "Sie können keinen Raum schaffen, in dem sie sich sicher fühlen können, wenn Sie sich nicht sicher fühlen", sagt Farmer. "Ich versuche offen zu sein für alles, was passieren wird. Ich versuche in mir zu bleiben und von dort aus zuzuhören."

Stellen Sie ein Traumteam zusammen. Besonders wenn Sie ein Lehrer sind, der mit Beratung weniger vertraut ist, empfiehlt Gurmukh, sich zu vernetzen, um die besten Heiler in Ihrer Gemeinde zu finden. "Man muss eine Tasche voller Leute haben", sagt Gurmukh. Stellen Sie eine Gruppe von Fachleuten zusammen, an die Sie Ihre Schüler verweisen können. Auf diese Weise lassen Sie Ihre Schüler nicht im Dunkeln, wenn Probleme auftreten, die außerhalb Ihrer Liga liegen.

Wenn Sie das nächste Mal die Neigung haben, einen Schüler mit Tränen in den Augen zu trösten und zu beraten, treten Sie einen Schritt zurück und analysieren Sie die Situation. Auch wenn Ihr Beratungsdrang stark sein mag, ist eine gesunde Vorsicht geboten. In jedem Fall können Sie nichts falsch machen, wenn Sie zulassen, dass Ihre Intuition, Ihr neutraler Verstand und Ihre Überweisungsliste für Sie sprechen.

Dan Charnas unterrichtet seit mehr als einem Jahrzehnt Kundalini Yoga und studierte bei Gurmukh und dem verstorbenen Yogi Bhajan, Ph.D. Er lebt, schreibt und unterrichtet in New York City.

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