Ist 420-freundliches Yoga mehr als cleveres Marketing?

Marihuana kann helfen, Hemmungen abzubauen und Yoga-Praktizierenden zu ermöglichen, den Geist und seine Beziehung zur Mechanik des Körpers zu erforschen.

Es ist 4:15 Uhr an einem Sonntagnachmittag und ich bin viel zu bekifft für Yoga. Vor ein paar Minuten zog mein alter Freund HD seinen Prius auf den Parkplatz meines Nachbarschaftsstudios und feuerte einen Klumpen goldene Ananas ab. Es war eine Sativa, viel zu berauschend für mich; Während er rauchte, packte ich meine eigene Schüssel mit einem Nugget Purple Haze, einer Indica-Sativa-Hybride, die mein medizinisches Marihuana "knospenempfindlich" schwor, würde mich nicht ängstigen. Mir ist jetzt klar, dass ich meine geringe Toleranz unterschätzt habe (und wie selten ich teilnehme, irgendwo zwischen null und ein paar Mal im Jahr) und dass sie meine Fähigkeit, unnötig nervös zu werden, unterschätzt hat. Das bringt mich hierher, hervorragend gebacken und leicht paranoid in einer Yoga-Studio-Lobby, wo ich mich unter den Fremden herumtreibe und versuche, herauszufinden, was ich zuerst tun soll - meine Schuhe ausziehen oder mich anmelden.

Man kann mit Sicherheit sagen, dass die meisten unserer Klassenkameraden auch gesteinigt sind. HD und ich sind nach Atwater Yoga in Los Angeles gekommen, um an der "420 Remedy" -Klasse teilzunehmen, einer Wiederherstellungssitzung, in der Schüler begrüßt werden, die unter dem Einfluss von Marihuana stehen. Trotz unserer gemeinsamen Einstellung lindert das Wissen, dass die anderen gesteinigt sind, meine Paranoia nicht. Zum Glück ist HD ein langjähriger Cannabiskonsument, und seine entspannte Präsenz unterdrückt etwas von meiner Unruhe.

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Starrend fragend auf das Muster aus glänzendem Kunstgras im Eingangsraum ( whoa, AstroTurf hat einen langen Weg zurückgelegt) Treffe ich die unpraktische Entscheidung, mich gleichzeitig zu registrieren und meine Turnschuhe in einen Abstellraum zu legen. Dieser logische Fehler zwingt mich, mit einer Stimme, die lauter als normal ist, aus der kleinen Lobby zu sprechen. So schnell ich meinen Namen rufe, fühle ich mich durch meinen inneren Kritiker, als hätte ich den Dalai Lama schlecht geredet oder auf andere Weise das Recht meiner Mitjogis auf eine friedliche Erfahrung verletzt. Um den Fauxpas zu korrigieren (was im Nachhinein niemand bemerkt hat), spreche ich mit dem Ausbilder auf die Art und Weise, die Massagetherapeuten, Begräbnisbesuchern und Soakern in den heißen Quellen von Esalen in Big Sur vorbehalten ist - eine Stimme, die sagt: "Mach dir keine Sorgen; ich bin harmlos." Ich erkläre, dass sowohl HD als auch ich online im Voraus bezahlt haben, nur um eine angstauslösende Anfrage auszulösen: "Haben Sie eine Quittung? Irgendwelche Beweise?"

Die Frage ist harmlos, aber in meinem Zustand der Überbewusstsein fühle ich mich beschuldigt und leicht genervt, als würde Cheech Marin von einem Polizisten mit verspiegelter Sonnenbrille angehalten und gebeten, seine Green Card zu zeigen. ( Beweis? Ich brauche keinen stinkenden Beweis! ) Wir schwenken unsere iPhones, präsentieren die Beweise und stellen uns vor. Der Lehrer ist Stefani. Sie ist 40, warm und lieblich.

HD und ich sind seit 33 Jahren befreundet, und unsere Neigung zu kindlichen Lachanfällen bleibt hoch. (Als ich 1985 vor einem Wachmann lief, um in einem Einkaufszentrum Skateboard zu fahren, lachte ich so heftig, dass ich in meine Guess-Jeans pinkelte.) Um eine Szene zu vermeiden, vereinbaren wir, auf gegenüberliegenden Seiten des Raums zu üben. HD hat die Voraussicht, sich in einer verkehrsfreien Zone einzurichten, während ich unabsichtlich meine Matte in der Ecke neben den Requisiten ausrollen. Meine schlechte Wahl der Geografie wird offensichtlich, wenn ich versuche, mich auf meinem Rücken zu entspannen, während Klassenkameraden vorbeischlurfen und Nutzlasten von Decken, Blöcken und Polstern schleppen. Meine Synapsen feuern einen weiteren Spritzer Paranoia ab. Bin ich ihnen im Weg? Sie müssen denken, ich bin so rücksichtslos. Soll ich meine Requisiten bekommen oder warten, bis ich angewiesen werde? Mann, die Beine dieses Typen sind haariger als meine!

Meine Gedanken beruhigen sich ein wenig, als Stefani hereinkommt und uns anweist, uns auf den Rücken zu legen, unterstützt von einem Polster, mit gebeugten Knien und den Fußsohlen zusammen. Ich konzentriere mich auf meinen Atem und fühle, wie sich mein Herz ein wenig öffnet, aber ich kann mich nicht so entspannen, wie ich es tue, wenn ich nicht beeinträchtigt bin. Ich bin zappelig. Mein unterer Rücken fühlt sich ungewöhnlich angespannt an, als ob meine Streckmuskeln in Schrumpffolie ersticken würden. Mein Nacken ist ein Durcheinander von winzigen Knochen und Muskeln, die wie Kies unter LKW-Reifen knirschen, während ich mich bemühe, weich zu werden. Mehr interner Monolog: Ist mein Körper gerade von der gestrigen Mountainbiketour verprügelt worden? Bin ich so steif, wenn ich nicht hoch bin, aber vom Leben zu abgelenkt, um es zu bemerken? Nein, muss das Unkraut sein. Du solltest kein Gras rauchen, Mike. Ja, das solltest du - es schafft Bewusstsein, enthüllt die Wahrheit. Die Wahrheit ist schmerzhaft. Oy! So ist mein Hals.

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Ich versuche mich neu zu kalibrieren, indem ich wieder zu Atem komme, aber jetzt könnte es zu spät sein. Der Unterricht hat gerade erst begonnen, und mein unkrautiger Affengeist schwingt von Baum zu Baum, abgelenkt von jedem Kreischen im Dschungel.

Brennende Fragen

Ihre Wirkungen mögen widersprüchlich erscheinen, aber Marihuana und Yoga können einen ähnlichen Zweck erfüllen. Das Sanskrit-Wort Yoga leitet sich vom gleichen Wurzelphonem ab wie das englische Wort "Joch", ein Synonym für "Verbindung" oder "Vereinigung". Christopher Isherwood definiert es in seinem Buch Mein Guru und sein Schüler als "den Prozess der Vereinigung mit der ewigen allgegenwärtigen Natur, zu der jeder und alles gehört". Wenn wir fleißig und offen genug, Yoga uns näher an der Natur oder Gott oder das Universum bringen kann oder was auch immer wir wählen nennen ITnach einer kurzen Überschreitung zu einem erweiterten Bewusstsein. Ganja ist nur eine von vielen Pflanzen, die wir Menschen seit Jahrtausenden aufgenommen haben, um unser Bewusstsein für Zeremonien und Gebete zu schärfen und uns auf neue Weise mit unserem Geist und Körper zu verbinden.

Nicht alle Yogis sind Topfraucher, und nicht alle Topfraucher sind Yogis. Im Übrigen interessieren sich einige Yogapraktiker und Topfbenutzer überhaupt nicht für höhere Bewusstseinszustände. Sie mögen einfach eine gute Strecke oder eine milde Nacht auf der Couch. Es ist jedoch nicht zu leugnen, dass Ganja und Yoga eine große Anzahl von Praktizierenden teilen. Im Westen erlangten sowohl Yoga als auch Marihuana in den 1960er Jahren erste öffentliche Bekanntheit, als Denker, Schriftsteller und Künstler wie Timothy Leary, Allen Ginsberg, Ram Dass (geb. Richard Alpert) und die Beatles ihre Abenteuer öffentlich diskutierten - über Yoga, Meditation und Drogen - in unbekannte psychische Gewässer.

Sie waren nicht die ersten. Viele der Sadhus in Indien - diese schrecklichen, ascheschmierten Entsagenden, die von Yoga, Meditation und dem guten Willen anderer überleben - rauchen genug Ganja, um Gott zu sehen. Es ist bekannt, dass Pro-Weed-Yogis den spirituellen Klassiker Sri Ramakrishna: The Great Master von Swami Saradananda anrufen, der zahlreiche Topfreferenzen enthält und feststellt, dass "viele wandernde Mönche indischen Hanf rauchen"; oder The Tantric Way: Art, Science, Ritual von Ajit Mookerjee und Madhu Khanna, in denen es um das Trinken von Bhang, einem Getränk aus Hanfblättern, oder das Rauchen von Ganja, einem Rauschmittel, in alten tantrischen Ritualen geht.

Für Liz McDonald, die das LA-Studio besitzt, das 420 Remedy anbietet, kamen Yoga und Ganja erst 12 Jahre nach ihrer Praxis zusammen. "Ich habe über den feinstofflichen Körper und den energetischen Körper gelesen", sagt sie und bezieht sich auf die Chakren (Brennpunkte), Meridiane (Kanäle) und Prana(Lebenskraft), die nach dem Hinduismus und einigen anderen östlichen Philosophien in unserem Körper existieren und uns helfen können, höhere Bewusstseinszustände zu erreichen. "Ich wusste, dass dies real war, aber es schien unmöglich, sie wirklich zu fühlen. Meine linke Gehirnhälfte war im Weg." Im Jahr 2007 wurde McDonald, damals ein zeitweiliger Topfraucher und professioneller Yogalehrer, an einem Strand in Brasilien gesteinigt und beschloss zu üben. "All diese Dinge, über die ich gelesen hatte ... ich habe sie tatsächlich sehr viszeral gefühlt", sagt sie. "Es war jenseits der Welt. Das Mischen von Yoga und Pot brachte mich in die nächste Dimension."

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Inspiriert von ihrer Erfahrung schlug McDonald einigen ihrer Privatkunden Marihuana vor. "Einige von ihnen sind so von ihren Körpern getrennt", sagt sie. "Einige Menschen werden sterben, wenn sie nicht wissen, wie sie einen vollen Atemzug nehmen sollen. Es fällt ihnen schwer, die Idee zu verstehen, in Ihren unteren Rücken zu atmen oder sich von der Krone Ihres Kopfes zu verlängern. Pot kann Ihnen dabei helfen. Ich möchte Menschen helfen." öffne mehrere Türen, also mache ich es mit mehreren Werkzeugen. "

Die meisten Yogalehrer, mit denen ich gesprochen habe, erkannten die potenziellen Vorteile eines gelegentlichen Schlagens auf einen Joint oder Knabbern an einem Pot Brownie an. "Es kann helfen, Hemmungen abzubauen und es Ihnen zu ermöglichen, Ihren Geist und seine Beziehung zur Mechanik des Körpers zu erforschen", sagt John Friend, dessen Anusara Yoga-Imperium vor kurzem geschlossen wurde, nachdem er angeblich Marihuana in die Zentrale seines Unternehmens geliefert hatte. und unsachgemäße Mitarbeiterführung. "Aber du kannst auch einen Topf rauchen und ein paar dumme Sachen machen." Wie die meisten Lehrer, mit denen ich gesprochen habe, sagt Friend, dass er viele Schüler hatte, die mit blutunterlaufenen Augen zum Unterricht erscheinen, was er toleriert, aber nicht unterstützt. "Wenn Sie kein respektvoller Benutzer sind, kann Pot Ihre Yoga-Fähigkeiten und -Praxis beeinträchtigen", schließt er.

David Frawley, Gründer und Direktor des American Institute of Vedic Studies in Albuquerque, betrachtet Marihuana als eine wichtige Pflanze zur Behandlung von Muskelkrämpfen, Schmerzlinderung und überschüssigem Schleim. "Allerdings", sagt er, "würde ich Marihuana als Mittel zur Verbesserung der Yoga-Praxis entmutigen, es sei denn, es wird auf sakramentale oder medizinische Weise und nicht häufig angewendet. Das Erreichen eines höheren Bewusstseins kann nicht einfach durch den Gebrauch einer Droge erreicht werden." Außerdem fügt er hinzu: "Yoga-Praktiken, insbesondere Pranayama, Mantra und Meditation, sind ohne sie wirksam."

Einige Lehrer, wie Dr. med. Helen Lavretsky, bestehen darauf, dass Yogis die Pot-Periode vermeiden sollten. Dr. Lavretsky, Professor für Psychiatrie am Semel-Institut für Neurowissenschaften und menschliches Verhalten an der UCLA, Direktor des Forschungsprogramms für Depressionen, Stress und Wellness im späten Leben und zertifizierter Kundalini-Ausbilder, sagt, dass ein verwirrter Geist ein unreiner Geist ist, ein Hindernis auf die Suche nach höheren Bewusstseinszuständen. "Eines der ersten Dinge, zu denen wir als Lehrer ermutigt werden, ist die Reinigung", erklärt sie, dass der Gebrauch von Drogen und das Vorhandensein von Toxinen im Körper "den Energiefluss verändert". Lavretsky fährt fort, dass es die Zirbeldrüse des Gehirns schädigt, die "mit dem Göttlichen verbunden ist". Wissenschaftlich gesehen, sagt sie,Marihuana beeinflusst die Gehirnchemie und kann Schizophrenie und Psychose auslösen. Unabhängig davon, ob die Auswirkungen vorübergehend oder dauerhaft sind, behauptet sie, dass Drogen jeglicher Art "Sie in eine behinderte Realität versetzen".

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Dreikönigszeit

Zurück in 420 Remedy humple ich durch ein psychisches Minenfeld. Die Klasse ähnelt 100 anderen Wiederherstellungskursen, an denen ich teilgenommen habe, außer dass Stefani uns mindestens zweimal daran erinnert, nicht zu stark zu pushen. "Denken Sie daran, das ist 420 Klasse", sagt sie. "Keine Notwendigkeit, es zu übertreiben."

Trotz ihrer sanften Erinnerungen wird jede einfache Pose - Katzenkuh, halbe Sonnengrüße, Göttin - durch einen kakophonen Verzicht auf selbstreferenzielle Epiphanien erschwert, von denen keine positiv ist. Ich muss 10 Pfund abnehmen ... Ich sollte wirklich rotes Fleisch herausschneiden ... Ich war als Ehemann emotional abwesend . All dies ändert sich, wenn Stefani das "P" -Wort sagt: Pigeon Pose. Es ist eine der herausforderndsten, aber befriedigendsten Positionen, die ich kenne, und bei weitem mein Favorit unter den Sitzposen. Schon der Gedanke daran verlängert meinen Atem und meine Schultern sinken.

Es dauert nur ein paar Sekunden, um darin zu versinken. Eine halbe Minute später ahmt meine Ujjayi-Atmung das Auf und Ab einer sanften Flut nach. Der Affe in meinem Kopf ruht sich aus und mein Körper wird besonders weich. Ahhh . Bei jedem Ausatmen dehnen sich meine Hüftbeuger wie warmes Toffee. Aufgestaute Energie wird monatelang von meinen Gesäßmuskeln freigesetzt. Ich erlebe vielleicht keinen von Kundalini angetriebenen Zustand erhöhten Bewusstseins, aber die Barrieren zwischen meinem Geist, meinem Körper und meinem Atem sind verschwommen. Für einen Moment frage ich mich, was ich für die friedliche Art und Weise, wie ich mich fühle, würdigen soll: das Unkraut oder das Yoga oder beides? Aber der Gedanke schwebt weg. Wenn der langsame Rhythmus des Atems meiner Klassenkameraden ein Hinweis ist, fühlen sie sich auch gut.

Nur während Savasana wird es besser. Mein Körper wird schwer, mein Kopf wird leicht und nur die wärmsten Gedanken ziehen vorbei. Mann, ich habe Glück - hier zu sein und Yoga mit HD zu machen, einer meiner engsten Freunde. Gesund sein. Eine tolle Frau zu haben .

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Nach dem Unterricht vergleichen HD und ich Notizen. Er war auch ein bisschen paranoid (er dachte, er hätte vergessen, seine Autotür zu schließen), fand aber seinen Fluss und genoss letztendlich die Erfahrung. Zu Hause geraten meine Frau und ich in ein liebevolles und längst überfälliges "Check-in" -Gespräch - die Art, die jede Beziehung erfordert, die sich jedoch leicht beiseite legen lässt, wenn wir die Anforderungen unseres täglichen Lebens in Einklang bringen. Wie unerwartet: Ein paar Token zu nehmen, bevor Yoga versehentlich meiner Ehe zugute kam.

Allein aus diesem Grund fiel meine erste Erfahrung mit Stoned Yoga positiv aus. Aber ich wäre lieber ein respektvoller Benutzer und lasse Unkraut die Ausnahme von meiner Praxis sein, nicht die Regel. Alles in Maßen.

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