Sexuelle Übergriffe in der Ashtanga Yoga Community: Ein Mea Culpa

Für die meisten engagierten Ashtanga-Yoga-Praktizierenden war 2018 ein schmerzhaftes Jahr der Abrechnung. Wir mussten die Vergangenheit ausgraben und uns unangenehmen Wahrheiten über Pattabhi Jois stellen, den inzwischen verstorbenen Gründer dieser beliebten Praxis, der Gegenstand historischer sexueller Übergriffe ist.

Ich schäme mich zuzugeben, dass ich von dem sexuellen Übergriff wusste, kurz nachdem ich vor 17 Jahren zum ersten Mal eine tägliche Ashtanga-Praxis begonnen hatte. Während ich vor seinem Tod mehrmals mit Jois geübt habe, war ich kein enger Schüler von ihm und habe den Missbrauch nie aus erster Hand gesehen. Aber ich habe Videos im Internet gesehen; Ich habe gelacht und den verstohlenen, dunklen Klatsch in Mysore, Indien, in Cafés und in Übungsräumen von New York über Singapur bis London abgewiesen. und ich habe ein Auge zugedrückt.

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"Dies ist eine lange überfällige Mea Culpa"

Dies ist ein längst überfälliger Mea Culpa, und vielleicht einer, der von anderen wie mir geteilt wird - durchschnittliche, alltägliche Ashtanga-Praktizierende, die sich entschieden haben, die Anschuldigungen wegen Körperverletzung abzuwehren, entweder weil wir es nicht glaubten oder weil sich die Praxis tief anfühlte (und immer noch anfühlt) transformativ. Ashtanga Yoga hat mir als Grundlage für mein Leben gedient, und das war viele Jahre lang wichtiger als der Missbrauch selbst, der sich sehr distanziert anfühlte. Immerhin ist es vor so vielen Jahren passiert, und Frauen, die ich nicht kannte.

Diese Frauen wie Karen Rain und Anneke Lukas verdienen eine Entschuldigung. In erster Linie sollte diese Entschuldigung vom K Pattabhi Jois Ashtanga Yoga Forschungsinstitut (KPJAYI) kommen.

(Sharath Jois, der Direktor von KPJAYI und Enkel von Pattabhi Jois, hat den Missbrauch nicht öffentlich anerkannt oder darüber gesprochen und keine Anfragen für ein Interview für diese Geschichte zurückgesandt.)

Einige Lehrer, obwohl wohl nicht genug, haben sich bei Jois 'Opfern entschuldigt und ihre Schuld an dem Missbrauch anerkannt, sei es, weil sie ihn wie ich ignoriert haben oder ihre Schüler mit Jois zum Üben geschickt haben, um die Risiken genau zu kennen .

"Als Schüler, der von diesen unangemessenen Anpassungen wusste, hätte ich mich anders verhalten sollen, und ich entschuldige mich (dass ich es nicht getan habe)", sagte Paul Gold, ein Ashtanga-Lehrer in Toronto. „Ich habe [Jois '] Verhalten rationalisiert. Ich habe die negativen Reaktionen der Schüler heruntergespielt und mich auf die Reaktionen von Frauen und Männern konzentriert, für die diese Anpassungen nicht beleidigend waren oder nicht gegeben wurden. Ich wollte bei Jois studieren und mich lieber auf das Gute konzentrieren, als das Schlechte eine Situation schaffen zu lassen, in der ich schwierige Entscheidungen treffen oder Stellung beziehen müsste. “

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Karen Rain, die von 1994 bis 1998 insgesamt 24 Monate bei Jois in Mysore, Indien, studierte, ist das lautstärkste Opfer des wiederholten sexuellen Übergriffs durch Jois geworden.

"Ich hielt den Umgang mit Frauen für unethisch", sagt Rain, als er gefragt wird, warum sie Mysore verlassen hat. Sie fügte hinzu, dass die Schüler damals darüber diskutierten, wie Jois seine Schülerinnen berührte, aber nur hinter verschlossenen Türen und niemals mit Jois selbst. „Zu dieser Zeit war ich nur in der Lage, den sexuellen Missbrauch anderer Frauen bewusst wahrzunehmen und zu diskutieren . Ich akzeptierte nicht ganz, von ihm persönlich sexuell missbraucht worden zu sein. Ich hatte mich während der sexuellen Übergriffe getrennt. Wenn es eine Trennung gibt, gibt es auch eine Desintegration des Gedächtnisses und des zusammenhängenden Verständnisses. “

Ich selbst - ein langjähriger Ashtanga-Schüler, ein von KPJAYI autorisierter Lehrer und der Yoga-Manager einer Sammlung von Londoner Yoga-Studios - schäme mich zuzugeben, dass ich so lange ein Auge zugedrückt habe, und möchte mich bei den Opfern dafür entschuldigen Ich brauchte Jahre , um mich zu melden, aufzustehen und mich gegen ihren Missbrauch zu wehren und aufzuhören, Jois zu ritualisieren. Es gibt viel auszugleichen.

Dazu müssen wir die Wurzel des Problems untersuchen: die Dynamik der Schüler-Lehrer-Beziehung selbst. Die hierarchische Natur dieser Beziehung schafft ein klares Machtungleichgewicht, in dem sich Jois 'Schüler in diesem Fall nicht in der Lage fühlten, seine Entscheidungen und Handlungen in Frage zu stellen, egal wie unethisch sein Verhalten war. Seine Opfer kehrten Jahr für Jahr zurück, weil sie den Missbrauch als etwas anderes abtaten und rationalisierten; Ihre Fähigkeit zu verstehen, was mit ihnen geschah, wurde durch ihre Trennung beeinträchtigt. Jois konnte seine Schüler missbrauchen, weil das Guru-Sisya-Modell, dem es an Kontrolle oder Ausgewogenheit mangelt, dies erlaubte.

„Solange die Guru-Dynamik erhalten bleibt, ist dies eine Gelegenheit für zukünftige Täter, auf derselben Dynamik aufzubauen und sie zu nutzen“, sagt Greg Nardi, ein Ashtanga-Lehrer in Miami, Florida. „Systeme, die Macht festigen und Verantwortlichkeitsstrukturen entfernen denn schädliche Handlungen fördern nur die dunkleren Seiten des menschlichen Verhaltens und befähigen niemanden. Ich habe einige Zeit gebraucht, um zu erkennen, dass ich durch die Teilnahme am Guru-System sowohl für die Unterstützung als auch für die Unterdrückung dieser Dynamik verantwortlich war, die den Opfern von Pattabhi Jois Schaden zugefügt hat. “

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Letzten Monat hat Nardi KPJAYI seine Level 2-Genehmigung erteilt, ein mutiger Schritt, da er einer der einflussreichsten Lehrer von Pattabhi und Sharath Jois war. Nardi hat sich mit der in London ansässigen Lehrerin Scott Johnson und der Studiobesitzerin Emma Rowse aus Cornwall zusammengetan, um Amayu zu gründen, eine Bildungsorganisation, in der die Autorität vollständig dezentralisiert ist, um eine ganz andere Machtdynamik zu schaffen, die eine deutliche Abkehr vom traditionellen Modell darstellt, bei dem eine Person (der Lehrer oder Guru) hat die Kontrolle darüber, was gelehrt wird und wie es gelehrt wird.

Jeder Lehrer, der Teil der Amayu-Genossenschaft wird, muss ein Trauma-Sensibilisierungstraining absolvieren, und jeder, der in einem von Amayu registrierten Studio praktiziert, muss einem Ethikkodex zustimmen, in dem die Rechte und die Würde aller Schüler respektiert und durch ein transparentes Beschwerdeverfahren unterstützt werden.

"Um sicherzustellen, dass Ashtanga Yoga sein Potenzial als Heilsystem ausschöpft, muss es von schädlicher Kraftdynamik befreit werden", sagt Johnson. "Wir fördern aktiv eine Kultur, die Gleichheit, Empowerment, achtsames Leben, Mitgefühl und das Eintreten für diejenigen fördert, die benachteiligt, entrechtet und entmachtet sind."

Einen neuen, ethischeren Weg vorwärts gehen

Wir können und in einigen Fällen dieses Yoga-System weltweit bereits unterschiedlich interpretieren. Zu lange wurden wir als Geisel der Vorstellung gehalten, dass es nur auf eine Weise gelehrt und praktiziert werden kann. Fünf Surya Namaskars A, drei B, Stehhaltungen, Sitzhaltungen, Backbends, Schlusssequenz. Keine Requisiten. Keine neuen Haltungen, bevor Sie binden, fangen oder balancieren können. Praktische Unterstützung ist eine Selbstverständlichkeit - keine Option.

Ich übe immer noch so und es funktioniert gut für mich. Aber jetzt erkenne ich, dass es für andere nicht so gut funktioniert.

In Triyoga, wo ich in London arbeite, haben wir kürzlich die Verwendung von Einwilligungskarten eingeführt, die die Schüler in jeder unserer 750 Klassen pro Woche verwenden können, einschließlich fünf robuster Mysore-Programme.

Diese Karten werden in erstklassigen Positionen platziert, wenn die Schüler das Studio betreten, und können in stiller Kommunikation mit ihrem Lehrer auf die Matte gelegt werden, damit sie an diesem Tag nicht berührt werden möchten. Natürlich bevorzugen wir es, dass die Schüler mit ihrem Lehrer sprechen. Aber wenn sie nicht das Gefühl haben, dass sie das können, bieten diese Karten eine andere Option.

Wir haben diese Karten eingeführt, um mehr traumatisierte Anweisungen in unseren Studios zu erhalten. Um transparent zu sein, wusste ich sehr wenig über Traumata, als die leitende Ashtanga-Lehrerin Mary Taylor vor einem Jahr einen # metoo-inspirierten Blog schrieb, der im Wesentlichen das Missbrauchsgespräch in der globalen Ashtanga-Community aufbrach. Ich musste mich darüber informieren, wie sich traumatische Erlebnisse aus der Vergangenheit im gegenwärtigen Moment und manchmal in einem Yoga-Kurs abspielen können, insbesondere wenn sie ohne ausdrückliche Erlaubnis berührt werden.

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Ich bin dankbar für meine Reise von völliger Unwissenheit zu etwas, das ein bisschen mehr Licht hat, und ich hoffe zutiefst, dass sie zukünftigen Studenten helfen wird. Viele von uns in der Ashtanga-Gemeinde wurden heftig dafür kritisiert, dass sie falsch verstanden haben, als sie auf Jois 'Angriff auf Frauen reagierten. Und wir haben es falsch verstanden. Wir waren völlig unvorbereitet, wie wir darüber sprechen sollten, und wir verwendeten eine Sprache, die das, was Jois tat, minimierte. (Zum Beispiel nannten wir es eher "unangemessene Anpassungen" als "sexuelle Übergriffe".)

Leider hat diese Gegenreaktion zu einer Lähmung geführt, die überhaupt nichts aussagt, insbesondere für diejenigen, die Schwierigkeiten hatten, den Missbrauch zu halten, den Jois mit den transformativen Erfahrungen begangen hatte, die sie beim Lernen mit ihrem ehemaligen Lehrer erlebt hatten.

Ich denke nicht, dass das für irgendjemanden hilfreich ist. Wir müssen offen und ohne Angst vor Vergeltung, Empörung oder Demütigung darüber sprechen können. Und ich glaube, wir können das tun, während wir noch Platz für die Opfer haben.

"Im Großen und Ganzen haben wir dies in der Ashtanga-Gemeinde schlecht verarbeitet", sagt Ty Landrum, ein Ashtanga-Lehrer in Boulder, Colorado, der den Yoga-Workshop leitet. „Indem wir nicht über [das sexuelle Fehlverhalten] sprechen, unterdrücken wir es und schieben es unter die Oberfläche. In unserem yogischen Prozess muss es um unsere Bereitschaft gehen, sich unseren Schatten zu stellen und in gewissem Sinne Frieden mit ihnen zu schließen. “

Für mich ist der Schatten von Pattabhji Jois groß. Ich versuche immer noch herauszufinden, welche Rolle er in meiner Praxis spielt und wie sehr ich sie liebe. Als Schöpfer eines der weltweit am meisten praktizierten Yoga-Systeme ist er eine unbestreitbar wichtige Figur. Wir können ihn nicht aus dem Bild tünchen, und ich denke nicht, dass wir das sollten. Denn Jois aus der Geschichte zu entfernen würde bedeuten, dass wir die Existenz seiner Opfer leugnen.

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Wohin gehört er dann? Sicherlich nicht an einem Ort der Ehrfurcht, wie es in vielen Shalas auf der ganzen Welt üblich war. Bei triyoga Anfang dieses Jahres haben wir Kopien von Jois '"Yoga Mala" und "Guruji: Ein Porträt von Sri K. Pattabhi Jois mit den Augen seiner Schüler" aus den Bücherregalen unserer Geschäfte gezogen. Es fühlte sich falsch an, wirtschaftliche Vorteile aus Büchern zu ziehen, die einen Täter sexueller Übergriffe verherrlichten.

Aus Respekt vor allen, die sexuelle Übergriffe erlitten haben, haben viele Lehrer auch Jois 'Bilder, die in Übungsräumen an Wänden hingen oder neben Statuen von Gottheiten wie Ganesha oder Saraswati auf Altären saßen, niedergeschrieben. "Pattabhi Jois 'Fotos kamen sofort von unseren Wänden", sagt Jean Byrne, Mitinhaber von The Yoga Space in Perth, Australien. Für sie war der Missbrauch das Gegenteil von Ahimsa , dem allerersten Yama, das die Vermeidung von Gewalt gegen andere lehrt. "Die Fotos störten meine Praxis und lösten für viele unserer Schüler aus." Andere Lehrer haben beschlossen, diese Bilder an Ort und Stelle zu halten, und haben deshalb Schüler verloren.

"Das musste herauskommen", sagt Maty Ezraty, Mitbegründer von YogaWorks, der bei Pattabhi Jois studierte. „Vielleicht werden einige der Lehrer da draußen feststellen, dass Pattabhi Jois nicht perfekt war. Er ist nicht der einzige Lehrer, mit dem die Leute hätten lernen sollen. [Ashtanga] ist nicht die einzige Methode, die etwas zu bieten hat. Wenn wir Scheuklappen anziehen, landen wir auf kleinem Raum, und dort sind wir gerade. “

Es ist wichtig anzumerken, dass Sharath nach allen Berichten niemals sexuelle Grenzen in der Weise verletzt hat, wie es sein Großvater getan hat. Sharath ist ein ausgezeichneter, engagierter und fleißiger Lehrer. Einige führen sein Schweigen in dieser Angelegenheit auf kulturelle Unterschiede zurück - dass es in Indien eine große Schande wäre, eine familiäre Art öffentlich zu beanstanden. 

Das akzeptiere ich nicht. Sharath hat seinen Fuß fest in der Tür der westlichen Kultur und akzeptiert jedes Jahr riesige Geldbeträge von Westlern, die mit ihm in Mysore üben wollen. Ich glaube, er muss auch in unserer Sprache zu uns sprechen. Solange Sharath sich weigert, die Frauen anzuerkennen, die sein Großvater mit einer Entschuldigung missbraucht hat, und sie mit echten Reformen zu ehren, die nur das Auseinanderbrechen von Macht- und Autoritätssystemen beinhalten können, fällt es uns schwer, vorwärts und aus dieser schweren Dunkelheit herauszukommen.

Die Risse werden sich zweifellos weiter vergrößern, solange die Ashtanga-Gemeinschaft braucht, um unsere widersprüchlichen Gefühle gegenüber Jois zu verarbeiten - und, was noch wichtiger ist, so lange es dauert, bis wir uns alle in der Ashtanga-Gemeinschaft bei ihm entschuldigen die Opfer.

Über den Autor

Genny Willkinson Priest ist Yogalehrer und Yoga-Manager bei Triyoga, Europas größter Gruppe von Yoga-Studios. Sie hat das für diesen Artikel gezahlte Einkommen an The Havens gespendet, eine Londoner Organisation, die Menschen helfen soll, die vergewaltigt oder sexuell angegriffen wurden. Erfahren Sie mehr unter gennyyoga.com.

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