Sechs verschiedene Ansichten zum Atmen im Yoga

YJ beschreibt die Pranayama-Praktiken von sechs Yoga-Traditionen und findet Unterschiede, die von subtil bis tiefgreifend reichen.

Die eleganten Formen und beeindruckenden Verrenkungen der Asanas mögen das auffälligste Element des Hatha Yoga sein, aber Yoga-Meister werden Ihnen sagen, dass sie kaum der Punkt der Übung sind. Nach der Yoga-Philosophie sind die Haltungen lediglich Vorspiele für tiefere Meditationszustände, die uns zur Erleuchtung führen, wo unser Geist vollkommen still wächst und unser Leben unendlich groß wird. Aber wie schaffen wir den Sprung von Adho Mukha Svanasana (nach unten gerichteter Hund) nach Samadhi? Alte Yoga-Texte geben uns eine klare Antwort: Atme wie ein Yogi.

Pranayama, die formale Praxis, den Atem zu kontrollieren, liegt im Herzen des Yoga. Es hat eine mysteriöse Kraft, einen müden Körper, einen schwachen Geist oder einen wilden Geist zu beruhigen und wiederzubeleben. Die alten Weisen lehrten, dass Prana, die Lebenskraft, die durch uns zirkuliert, durch eine Vielzahl von Atemübungen kultiviert und kanalisiert werden kann. Dabei wird der Geist beruhigt, verjüngt und emporgehoben. Pranayama dient als wichtige Brücke zwischen den äußeren, aktiven Praktiken des Yoga - wie Asana - und den inneren, sich ergebenden Praktiken, die uns in tiefere Meditationszustände führen.

"Mein erster amerikanischer Yogalehrer, ein Mann namens Brad Ramsey, pflegte zu sagen, dass eine Asana-Praxis ohne Pranayama-Praxis das sogenannte Baby-Huey-Syndrom entwickelt", sagt Tim Miller, Lehrer bei Ashtanga. "Baby Huey war diese große Comic-Ente, die sehr stark, aber irgendwie dumm war. Er trug eine Windel. Grundsätzlich wollte Brad sagen, dass Asana Ihren Körper entwickeln wird, Pranayama jedoch Ihren Geist."

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Wie Miller werden Ihnen viele versierte Yogis sagen, dass es für die Ausübung von Yoga von zentraler Bedeutung ist, auf den Atem zu achten. Wenn Sie jedoch ein Dutzend Yoga-Kurse im Westen besuchen, werden Sie wahrscheinlich ebenso viele Ansätze für Pranayama entdecken. Möglicherweise lernen Sie komplexe Techniken mit entmutigenden Namen wie Kapalabhati (Skull Shining) und Deergha Swasam (dreiteiliges tiefes Atmen), bevor Sie überhaupt Ihre erste Pose einnehmen. Möglicherweise finden Sie Atemübungen, die mit dem Üben der Körperhaltungen vermischt sind. Oder Ihnen wird gesagt, dass Pranayama so fortgeschritten und subtil ist, dass Sie sich erst damit beschäftigen sollten, wenn Sie sich mit den Feinheiten von Inversionen und Vorwärtsbiegungen auskennen.

Was kann ein Yogi tun? Tief in den Bauch oder hoch in die Brust atmen? Machen Sie ein Geräusch, das so laut ist, dass die Wände zittern, oder halten Sie den Atem so leise wie ein Flüstern? Atemtechniken selbst üben oder während der gesamten bestehenden Asana-Praxis weben? Von Anfang an in Pranayama eintauchen oder warten, bis Sie Ihre Zehen berühren können? Um diese Fragen zu beantworten und den Bereich der Yoga-Atmung zu testen, haben wir Experten aus sechs Yoga-Traditionen gebeten, ihre Herangehensweisen an Pranayama zu teilen.

1. Inegral: Bewegung mit Meditation verbinden

In der von Swami Satchidananda vertretenen integralen Yoga-Tradition ist Pranayama in jeder Yoga-Klasse enthalten. Eine typische Sitzung beginnt mit Asana, geht weiter zum Pranayama und endet mit sitzender Meditation. "Eine Hatha-Yoga-Klasse im Integral Yoga-System führt die Person systematisch tiefer", sagt Swami Karunananda, ein leitender Integral Yoga-Lehrer. "Asana ist Meditation über den Körper, Pranayama ist Meditation über den Atem und subtile Energieströme in uns, und dann arbeiten wir direkt mit dem Geist, mit dem ultimativen Ziel, Körper und Geist zu transzendieren und das höhere Selbst zu erfahren."

Während des Asana-Praktizierens wird den Schülern empfohlen, wann sie ein- und ausatmen sollen, es wird jedoch keine zusätzliche Manipulation des Atems eingeführt. Innerhalb des Pranayama-Teils der Klasse, der 15 Minuten einer 90-minütigen Sitzung umfassen kann, sitzen die Schüler mit geschlossenen Augen in einer bequemen Haltung mit gekreuzten Beinen.

Anfängern werden routinemäßig drei grundlegende Pranayama-Techniken beigebracht: Deergha Swasam; Kapalabhati oder schnelles Zwerchfellatmen; und Nadi Suddhi, der Name von Integral Yoga für abwechselndes Nasenatmen. In Deergha Swasam werden die Schüler angewiesen, langsam und tief zu atmen, während sie sich vorstellen, dass sie ihre Lungen von unten nach oben füllen - zuerst durch Erweitern des Bauches, dann des mittleren Brustkorbs und schließlich der oberen Brust. Beim Ausatmen stellen sich die Schüler vor, wie sich der Atem von oben nach unten umgekehrt entleert und am Ende leicht am Bauch gezogen wird, um die Lunge vollständig zu entleeren.

"Die dreiteilige tiefe Atmung ist die Grundlage aller yogischen Atemtechniken", sagt Karunananda. "Studien haben gezeigt, dass man in einem dreiteiligen tiefen Atemzug siebenmal so viel Luft aufnehmen und abgeben kann - das bedeutet siebenmal so viel Sauerstoff, siebenmal so viel Prana - als in einem flachen Atemzug."

In der integralen Tradition besteht Kapalabhati aus mehreren Runden schnellen Atmens, bei denen der Atem mit einem starken Einwärtsschub des Bauches gewaltsam aus der Lunge ausgestoßen wird. Die Schüler können mit einer Runde von 15 Atemzügen in schneller Folge beginnen und in einer Runde bis zu mehreren hundert Atemzügen aufbauen. Bei Nadi Suddhi werden mit den Fingern und dem Daumen der rechten Hand zuerst ein Nasenloch und dann das andere verschlossen. Dieses Pranayama beginnt mit einem Ausatmen und einem Einatmen durch das linke Nasenloch, gefolgt von einem vollen Atemzug durch das rechte, wobei das gesamte Muster mehrmals wiederholt wird.

Der Unterricht in den Atemübungen wird im Integralen System systematisiert, wobei jede Technik für eine bestimmte Dauer oder Anzahl von Runden in einer Sitzung geübt wird. Während die Schüler Fortschritte machen, wird ihnen beigebracht, bestimmte Atemverhältnisse zu berücksichtigen - beispielsweise das Einatmen bei einer Zählung von 10 und das Ausatmen bei einer Zählung von 20. Die Schüler gehen nur dann zu fortgeschrittenen Übungen über, wenn sie auf dem Weg bestimmte Atembenchmarks erfüllen, was darauf hinweist Die Nadis, die subtilen Energiekanäle des Körpers, wurden ausreichend gereinigt und gestärkt.

Nur auf fortgeschritteneren Niveaus lernen die Schüler, Retention oder Atemstillstand in Pranayama zu integrieren. An diesem Punkt wird Jalandhara Bandha, das Kinnschloss, eingeführt. Retention soll wichtig sein, weil "es Prana super in das System injiziert", sagt Karunananda und "enorme Vitalität aufbaut". Manchmal werden die Schüler auch eingeladen, Heilungsvisualisierungen in diese Praxis einzubeziehen. "Wenn Sie einatmen, können Sie sich vorstellen, dass Sie unbegrenzt viel Prana in sich aufnehmen - reine, heilende, kosmische, göttliche Energie", sagt Karunananda. "Sie können sich jede Form natürlicher Energie vorstellen, die Sie anspricht. Stellen Sie sich dann beim Ausatmen alles vor

die Giftstoffe, all die Unreinheiten, all die Probleme, die mit dem Atem gehen. "

2. Kripalu: Sensibilität und Bewusstsein fördern

Pranayama wird auch von Anfang an in die Kripalu-Tradition eingeführt. Hier werden Atemübungen jedoch vor dem Asana-Training genauso wahrscheinlich angeboten wie danach. "Ich beginne meinen Unterricht immer mit 10 bis 15 Minuten Pranayama", sagt Yoganand Michael Carroll, ehemaliger Direktor für fortgeschrittene Yogalehrerausbildung am Kripalu Center für Yoga und Gesundheit in Lenox, Massachusetts. "Ich habe Leute, die sich hinsetzen und Pranayama machen, bis sie ruhig und sensibel sind. Wenn wir mehr fühlen, wenn wir in unsere Körperhaltung gehen, sind wir uns unserer Grenzen eher bewusst und respektieren den Körper. "" Pranayama wird in der Kripalu-Tradition fast immer in sitzender Position unterrichtet, mit geschlossenen Augen und mit wenig Nachdruck auf bestimmte Bandhas oder Energiesperren bis zu Zwischenstufen des Übens.Den Schülern wird geraten, langsam und sanft vorzugehen. Die Lehrer können anhalten und die Schüler bitten, Empfindungen, Emotionen und Gedanken zu notieren, die für sie auftauchen, um ihnen zu helfen, subtilere Aspekte der Praxis zu schmecken.

"Im Kripalu Yoga ist eine der Prämissen, dass wir durch die Entwicklung der Sensibilität für den Körper viel mehr über die unbewussten Triebe lernen können", sagt Yoganand. "Das Atmen ist ein wesentlicher Bestandteil davon, weil wir unbewusst entscheiden, wie viel wir fühlen wollen, indem wir atmen. Wenn wir tiefer atmen, fühlen wir uns mehr. Wenn ich also Pranayama leite, ermutige ich in erster Linie Leute, um langsamer zu werden, Verengungen beim Atmen zu lösen und sich auf das zu konzentrieren, was sie fühlen. "

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Beim Üben von Körperhaltungen wird auch auf den Atem geachtet. Zu Beginn des Asana-Unterrichts werden die Schüler angewiesen, beim Ein- und Aussteigen ein- und auszuatmen und zu anderen Zeiten einfach auf ihren Atem zu achten. In fortgeschritteneren Klassen werden die Schüler ermutigt zu beobachten, wie unterschiedliche Körperhaltungen ihre Atmungsmuster verändern und welche Gefühle bei diesen Veränderungen entstehen. Erfahrene Schüler werden außerdem dazu ermutigt, eine sanfte Version von Ujjayi Pranayama (Siegreicher Atem) anzuwenden, bei der der Hals leicht eingeengt und der Atem leise hörbar gemacht wird.

Im Pranayama-Teil der Klasse beginnen Anfänger normalerweise mit einem dreiteiligen tiefen Atemmuster, das dem des Integralen Yoga ähnelt. Anfänger werden auch in den Ujjayi-Atem während des sitzenden Pranayama sowie in Nadi Sodhana eingeführt, Kripalus Bezeichnung für alternative Nasenatmung. Darüber hinaus wird Kapalabhati besonders langsam und stetig unterrichtet. "Wenn ich das unterrichte", sagt Yoganand, "lassen sich die Leute normalerweise vorstellen, dass sie eine Kerze ausblasen, und dann lassen sie sie auf die gleiche Weise ausatmen, aber durch die Nase." Die Schüler lernen, diese Übung schrittweise zu erweitern, beginnend mit 30 bis 40 Atemzügen, und fügen Wiederholungen und Geschwindigkeit hinzu, wenn sie geschickter werden.

Nur auf fortgeschritteneren Niveaus gehen die Schüler zu zusätzlichen Pranayama-Praktiken über, sagt Yoganand. Auf dieser Ebene verwenden die Schüler ein jahrhundertealtes Yoga-Handbuch namens Hatha Yoga Pradipika als Leitfaden, um die Feinheiten der acht formalen Pranayama-Praktiken zu beherrschen, die in diesem Text beschrieben werden. "Das Pranayama soll dich sensibler machen", sagt Yoganand. "Wenn sich die Menschen der Empfindungen und Gefühle bewusster werden, gibt es eine echte Möglichkeit für persönliches Wachstum und Integration."

3. Ashtanga: Vereinigung von Aktion, Atem und Aufmerksamkeit

Nehmen Sie an einem Workshop mit Schülern aus verschiedenen Yoga-Traditionen teil und Sie können Ashtanga-Praktizierende mit geschlossenen Augen auswählen. Sie sind diejenigen, die wie Star Wars Darth Vader klingen, selbst wenn sie in Tadasana (Mountain Pose) stehen. Das liegt daran, dass sie das Ujjayi-Atmen üben, das durch die kräftige Reihe von Haltungen in dieser Tradition getragen wird.

Ashtanga-Lehrer sagen, dass der tiefe und rhythmische Atem die inneren energetischen Flammen anheizt und den Körper erwärmt und heilt. Ebenso wichtig ist, dass die Ujjayi-Atmung den Geist fokussiert. Indem der Geist immer wieder zu dem subtilen Klang dieses Atems zurückkehrt, ist er gezwungen, sich zu konzentrieren und ruhig zu werden. "Da die Ashtanga-Praxis sehr atemorientiert ist, machst du in gewisser Weise eine Art

Pranayama von dem Moment an, an dem Sie mit dem Üben beginnen ", sagt Tim Miller, der diesen Ansatz für Yoga seit mehr als zwei Jahrzehnten lehrt.

In der Ashtanga-Tradition wird das Ujjayi-Atmen zusammen mit Mula Bandha (Root Lock) und Uddiyana Bandha (Abdominal Lock) unterrichtet. Dies bedeutet, dass beim Atmen der Beckenboden und der Bauch sanft nach innen und oben gezogen werden, so dass der Atem in die obere Brust geleitet wird. Beim Einatmen werden die Schüler angewiesen, zuerst die untere Brust, dann den mittleren Brustkorb und schließlich die obere Brust zu erweitern.

Sitzende Pranayama-Praktiken sind ebenfalls Teil dieser Tradition, obwohl Miller sagt, dass Pattabhi Jois, der Vater des Ashtanga Yoga, es seit 1992 nicht mehr Gruppen beigebracht hat. Heute unterrichten nur eine Handvoll Lehrer regelmäßig diese Serie, die aus sechs besteht verschiedene Pranayama-Techniken. Diese Praktiken werden schrittweise gelernt, wobei jede auf der vorherigen aufbaut, und werden in sitzender Position mit offenen Augen praktiziert. Normalerweise werden sie erst eingeführt, nachdem die Schüler drei bis fünf Jahre lang Yoga praktiziert haben, sagt Miller, und mindestens die Primary Series of Ashtanga-Haltungen gemeistert haben.

"Wie Patanjali im Yoga Sutra sagt, sollte man zuerst eine vernünftige Beherrschung der Asana haben, was bedeutet, dass man für das Sitzen im Pranayama einen bequemen Sitz haben muss", sagt er. "Nicht, dass Menschen unbedingt 45 Minuten in Padmasana (Lotus Pose) sitzen müssen, aber zumindest müssen sie in einer aufrechten Position sitzen können, in der sie relativ ruhig sein können." Bei der ersten Technik üben die Schüler das Atmen von Ujjayi, während sie am Ende der Ausatmung eine Pause einlegen, ein Muster namens Bahya Kumbhaka. Dann kehren sie dieses Muster um und machen am Ende der Inhalation eine Pause, ein Muster namens Antara Kumbhaka. Einmal gemeistert, werden diese Praktiken in eine einzige Sequenz integriert: drei Ujjayi-Atemzüge ohne Atemstillstand, drei Ujjayi-Atemzüge mit Ausatmungsretention,und dann drei Ujjayi-Atemzüge mit Inhalationsretention. Mula Bandha und Uddiyana Bandha sind durchgehend verlobt, und Jalandhara Bandha, das Chin Lock, wird nur während der Inhalationsretention hinzugefügt.

Die zweite Übung in der Ashtanga-Sequenz kombiniert die in der ersten Sequenz erlernten Retentionen in jedem Atemzyklus, so dass der Atem sowohl nach dem Einatmen als auch nach dem Ausatmen angehalten wird. Die dritte Sequenz baut auf der zweiten auf, diesmal mit abwechselnder Nasenatmung, und die vierte enthält Bhastrika (Bellows Breath), ein schnelles, kraftvolles Zwerchfell

Atmung, die der Praxis ähnelt Integral Yoga nennt Kapalabhati. Die fortgeschritteneren Praktiken bauen auf den ersten vier in immer komplizierteren und anspruchsvolleren Mustern auf.

"Ich denke, viele Menschen haben Angst davor, und dennoch denke ich persönlich, dass dies der wichtigste Teil des Yoga ist", sagt Miller. "Die Leute verbringen all die Jahre damit, mit Asana-Übungen einen 'guten Platz' zu machen. Irgendwann hoffe ich, dass sie ihn nutzen werden."

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4. Iyengar: Präzision, Kraft und Subtilität entwickeln

Wie beim Ashtanga Yoga nimmt die Iyengar-Tradition Patanjalis Rat ernst, der erst eingeführt werden sollte, wenn ein Schüler fest in der Asana verankert ist. Bei diesem Ansatz werden formale Atemübungen von Asana getrennt und langsam und methodisch eingeführt. Mary Dunn, eine leitende Lehrerin in der Iyengar-Tradition, sagte einmal, dass die Schüler bereit sind, zu beginnen, wenn sie in Savasana (Corpse Pose) mit einem ruhigen und aufmerksamen Geist tiefe Entspannung üben können. "Sie müssen wirklich in der Lage sein, nach innen zu gehen und nicht einfach in den Schlaf zu fallen", sagte sie. "Und sie müssen einen verfeinerten Ort haben, an dem sie anhalten und einfach sein können - nicht in einer Handlung oder in der Vorstellung, sondern in Anerkennung ihres inneren Zustands."

Savasana wird in einer liegenden Position mit gestützter Brust und Kopf eingeführt, sodass sich die Schüler auf den Atem konzentrieren können, ohne abgelenkt zu werden, dass sie die richtige Haltung beibehalten müssen. Es werden genaue Anweisungen angeboten, um sicherzustellen, dass grundlegende Aspekte der Yoga-Atmung gut verstanden werden, bevor die Schüler zu anstrengenderen Übungen übergehen. Getreu Iyengars "Come watch" -Ansatz ist es nicht ungewöhnlich, dass 40 Schüler inbrünstig auf den Brustkorb ihres Lehrers blicken und beobachten, wie der Ausbilder auf den genauen Bereich der Brust zeigt, der in einer bestimmten Phase des Atems aktiviert werden sollte.

Zunächst wird das grundlegende Atembewusstsein eingeführt, wobei die Schüler angeleitet werden, den Rhythmus und die Textur des Ein- und Ausatmens zu beobachten. Anschließend wird die Ujjayi-Atmung eingeführt, wobei zuerst der Atem beim Ausatmen verlängert und dann dieses Muster umgekehrt wird, wodurch das Einatmen beim normalen Ausatmen verlängert wird. Der Bauch wird passiv gehalten und die unteren Rippen werden zuerst aktiviert, gefolgt von den mittleren Rippen und schließlich der oberen Brust - als würde die Brust von unten nach oben gefüllt. Auch beim Ausatmen liegt der Schwerpunkt auf der Aufrechterhaltung einer expansiven Qualität des Brustkorbs.

Die Praxis des Viloma (Stop-Action-Atmen) wird ebenfalls frühzeitig eingeführt. Hier ist eine Reihe von Pausen in den Atem eingestreut - zuerst während des Ausatmens, dann während des Einatmens und schließlich während beider. Dunn sagte, dies bringt den Schülern bei, wie sie den Atem in bestimmte Bereiche der Brust lenken können, um sicherzustellen, dass der gesamte Brustkorb währenddessen vollständig aktiviert ist

tief atmen. "Mit Viloma können Sie jeweils an einem Teil des Atems arbeiten und in Bezug auf Platzierung, Entwicklung von Stabilität, Kontrolle und Innerlichkeit subtiler vorgehen."

Sobald das Sitzen eingeführt ist, konzentrieren sich die Iyengar-Lehrer darauf, eine ausgeglichene Haltung beizubehalten, beginnend mit einer gut unterstützten Sukhasana oder einer einfachen Haltung mit gekreuzten Beinen, wobei die Hüften auf gefalteten Decken angehoben sind. Spezifische Atemübungen werden mit demselben methodischen Ansatz eingeführt, wie wenn sich die Schüler für Savasana hinlegen, und in einer ähnlichen Reihenfolge. Besonderes Augenmerk wird auf Jalandhara Bandha gelegt, das laut Dunn während der gesamten Praxis beibehalten werden sollte, um das Herz vor Belastungen zu schützen.

In fortgeschritteneren Übungsstufen integrieren die Schüler Kumbhaka (Atemretention) in die Ujjayi- und Viloma-Techniken und werden in die alternative Nasenatmung eingeführt. Mula Bandha und Uddiyana Bandha werden erst erwähnt, wenn die Schüler die fortgeschrittensten Übungsstufen erreicht haben. Außerhalb der Praxis hat Iyengar Yoga den Ruf, sich mehr auf Ausrichtung als auf Atem zu konzentrieren, und oft hört man in einem Asana-Anfangskurs nicht viel mehr als "Atmen!" Aber Dunn sagte, dass das System während der Bewegung sorgfältig auf den Atem achtet, nur auf etwas subtile Weise. Sie wies auf Light on Yoga hin, die Bibel für Iyengar-Schüler, in der BKS Iyengar detaillierte Beschreibungen über das Atmen während des Übens bestimmter Körperhaltungen bietet. "Es gibt Anweisungen über den Atem bis zum Ende. Es ist der Dreh- und Angelpunkt; es 's in jeder Pose ", sagte sie." Sobald die Form und die Handlungen der Asanas reif sind, verschmelzen Form und Atem ", fügte Dunn hinzu." Der Atem in all seinen Aspekten wird ein wesentlicher Bestandteil der Praxiserfahrung. "

Viniyoga: Erstellen einer personalisierten Praxis

Beim Viniyoga-Ansatz, der von T. Krishnamacharya und seinem Sohn TKV Desikachar entwickelt wurde, ist das Atmen die Grundlage, auf der alle anderen Praktiken aufbauen. "Selbst auf der Ebene der Asana liegt der Fokus für uns auf der Beziehung zwischen dem Atemfluss und der Bewegung der Wirbelsäule", sagt Gary Kraftsow, Gründer des American Viniyoga Institute. "Selbst innerhalb der Asana selbst liegt unser Schwerpunkt darauf, sehr technisch, sogar biomechanisch zu verstehen, wie der Fluss des Ein- und Ausatmens gesteuert wird und wie und

wann man den Atemfluss schrittweise vertieft. "

Während des Asana-Trainings werden die Schüler angewiesen, auf eine Weise zu atmen, die die Bewegung der Wirbelsäule unterstützt: normalerweise beim Einatmen, z. B. beim Vorbeugen und beim Ausatmen. Die Schüler werden manchmal gebeten, die Länge des Ausatmens im Verhältnis zum Einatmen in einer bestimmten Haltung zu ändern oder sogar kurz den Atem anzuhalten. Zu anderen Zeiten werden sie gebeten, ihr Atemmuster schrittweise zu ändern, wenn sie eine Bewegung wiederholen. "Nehmen wir an, wir machen sechs Mal eine Asana", sagt Kraftsow. "Wir können die ersten zwei Male vier Sekunden, die zweiten zwei Sekunden sechs Sekunden und die letzten zwei Male acht Sekunden lang ausatmen."

Sobald die Schüler mit der Qualität und Kontrolle des Atems während der Asana vertraut sind, werden sie in formale Atemübungen eingeführt. Es wird im Allgemeinen in einer bequemen Sitzposition eingeführt - gelegentlich sogar auf einem Stuhl - und in einer Liegeposition für diejenigen angepasst, die längere Zeit nicht sitzen können. Lange Retentionen und Bandhas werden erst in fortgeschritteneren Phasen der Praxis eingeführt, sagt Kraftsow, es sei denn, es gibt therapeutische Gründe für ihre Einbeziehung.

Beim Viniyoga-Ansatz wird den Schülern häufig beigebracht, von oben nach unten einzuatmen, wobei zuerst eine Erweiterung der oberen Brust, dann des mittleren Torsos, dann der unteren Rippen und schließlich des Bauches betont wird. "Wir sind der Ansicht, dass eine Erweiterung von Brust zu Bauch tatsächlich dazu beiträgt, den Atemfluss zu vertiefen", sagt Kraftsow. "Wenn ich versuche, meine Brust zu erweitern, wird das Einatmen der Brust dies erleichtern. Wenn ich versuche, meine Brustwirbelsäule zu strecken, wird das Einatmen der Brust dies erleichtern. Aber es gibt viele Zusammenhänge, in denen die Brustatmung kontraindiziert ist. Wenn ich Asthma habe, kann die Brustatmung diesen Zustand verschlimmern. " In solchen Fällen würde einem Schüler ein anderes Atemmuster angeboten, das den Zustand eher lindert als verschlimmert.

Getreu dem Viniyoga-Ansatz, wonach Yogapraktiken in einer personalisierten Form angeboten werden sollten, die den Bedürfnissen jedes einzelnen Schülers entspricht, gibt es laut Kraftsow keine festgelegte Abfolge von Techniken, sobald ein wesentliches Bewusstsein für den Atem entwickelt wurde. "Mein erster Schwerpunkt wird darin bestehen, den Ein- und Ausatmungsfluss schrittweise zu verlängern", sagt er. "Und dann hängt die Richtung, in die ich gehe, von Ihren Bedürfnissen oder Interessen ab. Wenn Sie morgens wenig Energie haben, würde ich eine Sache vorschlagen. Wenn Sie übergewichtig sind oder hohen Blutdruck haben, würde ich eine vorschlagen anders."

Und obwohl Viniyoga sich darauf konzentriert, die Praxis an die Bedürfnisse jeder Person anzupassen, bedeutet dies nicht, dass die Schüler sich dem Atem wohl oder übel nähern können. "Man sollte vorsichtig sein, es sei denn, man wurde von jemandem initiiert, der weiß, was er tut", sagt Kraftsow. "Ich würde die Schüler ermutigen, einen gut qualifizierten und gut ausgebildeten Lehrer zu suchen, bevor sie sich intensiv mit starken Praktiken befassen."

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Kundalini: Mudra, Mantra und Atem kombinieren

Im Kundalini Yoga, das Yogi Bhajan im Westen eingeführt hat, werden Atemübungen zusammen mit Asana, Gesang, Meditation und anderen Reinigungspraktiken in alle Klassen integriert, um heilende Energieflüsse von der Basis der Wirbelsäule freizusetzen. Starke Techniken sind für diesen Ansatz von grundlegender Bedeutung, und die Atmung wird stärker betont als die Präzision der Bewegung oder Technik. "Im Kundalini Yoga ist der Atem genauso wichtig wie die Asana", sagt Kundalini-Lehrer Gurmukh Kaur Khalsa. "Das ist die Wurzel, das ist die Struktur - eine Seele einatmen, in einem Körper leben. Alles andere bereift den Kuchen."

Techniken in dieser Tradition werden oft direkt in die Praxis der Asana eingewoben. Zum Beispiel können Schüler in einer Klasse eine Haltung wie Dhanurasana (Bogenhaltung) fünf Minuten oder länger halten, während sie schnell atmen, durch den Mund einatmen und durch die Nase ausatmen. Oder eine bestimmte Bewegung - auf den Knien stehen und sich dann in Balasana (Kinderpose) verbeugen - kann etwa 10 Minuten lang wiederholt werden, während Sie einen bestimmten Rhythmus einatmen und eine Phrase oder ein Mantra singen, manchmal zu Musik.

Ein wichtiges Element des Kundalini Yoga ist der Atem des Feuers, ein schneller Zwerchfellatem, ähnlich dem, was in anderen Traditionen Kapalabhati genannt wird. Khalsa überwältigt Anfänger nicht mit detaillierten Techniken; Stattdessen ermutigt sie sie, sofort in die Praxis einzutauchen. "Normalerweise sage ich nur 'Öffne deinen Mund und keuche wie ein Hund'", sagt Khalsa. "oder 'Stell dir vor, du bist ein Bernhardiner in der Mojave-Wüste.'" Sobald die Schüler ein Gefühl für diesen rasanten Atemzug bekommen, bei dem der Bauch beim Einatmen anschwillt und beim Ausatmen wieder in Richtung Wirbelsäule drückt, weist Khalsa an sie den Mund zu schließen und diesen Atemzug durch die Nase fortzusetzen. In einer typischen KlasseDer Atem des Feuers kann einige Minuten lang alleine geübt oder während einer sich wiederholenden Reihe von Bewegungen ausgeführt werden, z. B. indem man die Beine über dem Kopf hin und her schert, während man auf dem Rücken liegt.

Neben Breath of Fire werden den Schülern auch Techniken beigebracht, bei denen laut Khalsa eine lange, tiefe Atmung sowie eine alternative Nasenatmung im Vordergrund stehen. Kriyas (Reinigungspraktiken), Mantras (heilige Klänge) und Mudras (Handgesten) werden mit verschiedenen Atemtechniken kombiniert. Laut Khalsa hilft die einzigartige Kombination dieser Techniken dabei, den Atem aufzuladen und tiefere Meditationszustände zu fördern. "Atem allein ist nur eine körperliche Übung", sagt sie. "Aber wenn Sie anfangen, die anderen Komponenten hinzuzufügen, führt dies zu einer viel schnelleren Veränderung, als wenn Sie nur sitzen und Ihrem Atem folgen."

Die Berücksichtigung der Chakren oder Energiezentren ist ebenfalls ein wesentlicher Bestandteil der Kundalini-Tradition. Khalsa ermutigt ihre Schüler, den Atem zu spüren, der von den untersten drei Chakren an der Basis des Torsos ausgeht. "Wir müssen das Prana, die Lebenskraft, aus der Quelle hervorbringen", sagt sie. "Und die Quelle ist wirklich die Mutter, die Erde."

Wenn sie kein bestimmtes Atemmuster üben, ermutigt Khalsa ihre Schüler, sehr entspannt und locker zu atmen, wobei der Bauch beim Einatmen anschwillt und sich beim Ausatmen wieder in Richtung Wirbelsäule löst. Manchmal, wenn sie bemerkt, dass sich der Bauch eines Schülers nicht mit dem Atem bewegt, legt sie den Rücken eines Buches horizontal in den Bauch und fordert den Schüler auf, beim Einatmen mit dem Bauch dagegen zu drücken und dann den Druck gegen den Bauch abzulassen Buch über eine Ausatmung. "So viele Menschen machen jahrelang Yoga und atmen nie richtig", sagt Khalsa. "Ihre Atmung ist verrückt; sie ist kaum da. Ihre Praxis mag wirklich gut aussehen, aber sie bringt sie nicht dahin, wo sie wirklich hin wollen", sagt sie. "Die meisten von uns atmen viel mehr ein als aus,und wir müssen das umkehren, damit wir mehr zurückgeben, als wir nehmen. Der Atem heilt mehr als alles andere auf der ganzen Welt. "

Den eigenen Weg finden

Wie können so viele Experten so unterschiedliche Ansätze für Pranayama anbieten? Zum Teil resultiert diese Vielfalt aus der Kürze der alten Texte, auf denen unsere modernen Praktiken basieren. Patanjalis Yoga Sutra sagt zum Beispiel, dass eine Verlängerung des Ausatmens helfen kann, Störungen des Geistes zu reduzieren, bietet aber keine detaillierten Techniken dafür.

"Verschiedene Leute kommen und interpretieren diese sehr prägnanten Verse auf unterschiedliche Weise und üben dann basierend auf ihrer Interpretation", sagt Kripalus Yoganand. "Yoga ist so mächtig, dass Menschen dazu neigen, eine Wirkung zu erzielen, fast unabhängig davon, was sie tun. Also sagt jemand: 'Ich habe es so gemacht und es hat funktioniert, also muss ich Recht haben', und jemand anderes sagt: 'Ich habe es vollständig gemacht anders, aber es hat funktioniert, also muss ich recht haben. ' Da keiner den anderen überzeugen kann und beide Erfahrung haben, um ihren Glauben zu stützen, gehen sie los und gründen zwei Schulen. Es ist durchaus sinnvoll, dass niemand zustimmen kann. Jeder hat unterschiedliche Erfahrungen. "

Im Westen gibt es sogar Lehrer, die uns raten, mit Vorsicht in traditionelle Praktiken einzusteigen. Wenn die Schüler nicht gut vorbereitet sind, können klassische Atemtechniken natürliche und organische Atemmuster verzerren und uns zu starren und kontrollierten Seinsarten zwingen.

"Die meisten Menschen beginnen Yoga mit so vielen bereits vorhandenen Blockaden und Haltemustern, dass die sofortige Einführung eines kontrollierten Atemregimes die Blockaden weiter konkretisiert", sagt Donna Farhi. "Ich denke, es ist äußerst wichtig, zuerst die Blöcke und Haltemuster zu entfernen, um den natürlichen Atem zu enthüllen, der unser Geburtsrecht ist. Und dann kann es sehr interessant sein, die subtile Bewegung von Prana durch formale Arbeit zu erforschen. Aber zum größten Teil wird dies kontrolliert Übung wird zu früh eingeführt und verdeckt oft nur die unbewussten Kräfte, die die Atemstillstandsmuster antreiben. " Diese unterschiedlichen Perspektiven bieten uns nebeneinander die beunruhigende und dennoch inspirierende Aussicht, dass es möglicherweise keinen richtigen Weg gibt, die Gaben von zu ernten. Unsere Lehrer bieten uns qualifizierten Unterricht an,Aber wir müssen unsere Erfahrung und Diskriminierung nutzen, um herauszufinden, welcher Ansatz am besten funktioniert. Jeder von uns muss für sich selbst entscheiden, welche Methode uns dem ultimativen Geschenk des Yoga am nächsten bringt: die Leichtigkeit, das Gleichgewicht und die innere Ruhe, die uns helfen, in das Herz des Lebens zu sehen.

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