Was ist Liebe? Verstehe die 3 spirituellen Ebenen der Liebe

Was ist Liebe? So sehr wir möchten, können wir die Liebe nicht erzwingen. Aber wir können seine vielen Ebenen verstehen und uns leichter mit seiner Quelle verbinden.

"Ich weiß, dass Liebe da ist", sagte mein alter Freund Elliot. "Meine Frage ist, warum ich es so oft nicht fühlen kann."

Wir waren mitten in einem Workshop namens "Exploring the Heart", den ich unterrichte. Elliot hatte kürzlich seinen Vater verloren, und so fragte ich ihn: "Sprechen Sie über etwas Bestimmtes?"

"Natürlich", sagte er. Als er mir die Geschichte vom Tod seines Vaters erzählte, fühlte ich ein tiefes Gefühl der Anerkennung. Die Fragen, die seine Erfahrung aufgeworfen hat, sind wesentliche Fragen, mit denen wir uns alle befassen, wenn wir das grundlegendste und doch schwer fassbare aller menschlichen Gefühle untersuchen: die Liebe.

Elliot und sein Vater waren seit fast 20 Jahren höfliche Fremde. Doch als der Vater schwer krank wurde, war die einzige Person, die er um sich haben wollte, sein Sohn. "Ich wusste, dass wir unsere große Chance bekommen hatten, uns gegenseitig zu öffnen", sagte Elliot. "Ich dachte immer wieder: 'Jetzt wird er endlich bekommen, wer ich wirklich bin! Wir werden uns verbinden und ich werde endlich in der Lage sein, Liebe für ihn zu fühlen!'"

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Das Problem war, dass Elliot kein einziges Stück Liebe für seinen Vater ausgraben konnte. Er wollte ihn lieben. Er wusste, dass er ihn lieben sollte. Aber ihre gemeinsame Geschichte hatte eine solche Angewohnheit der Trennung gebildet, dass er überhaupt nichts fühlte.

Wie sich Liebe anfühlt

Also tat Elliot das Einzige, woran er denken konnte, um die Lücke zu schließen. Er fragte sich : „Wie würde ich handeln , wenn ich tat Gefühl der Liebe für meinen Vater?“ Dann handelte er nach der Intuition, die für ihn entstand.

Elliot erkannte, dass wir, wenn wir jemanden wirklich lieben, auch auf die kleinsten Kleinigkeiten der Existenz dieser Person achten. Also übte er, seinem Vater große Aufmerksamkeit zu schenken. Er verlangsamte sich und versuchte, sein Bewusstsein mit dem Atem seines Vaters in Verbindung zu halten. Er diente seinem Vater. Er stellte die emotionalen Krisen der anderen Familienmitglieder auf. Kurz gesagt, er tat alles, was ein hingebungsvoller Sohn tun würde - und er tat es, so gut er konnte, als Sparmaßnahme, als Praxis.

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Elliots Vater starb drei Monate später, und Elliot saß mit trockenen Augen durch die Beerdigung und wartete immer noch darauf, dass sich sein Herz öffnete. Während der letzten Hymne gab er schließlich die Hoffnung auf. Er sackte tief müde auf seinem Sitz zusammen und hatte keine Anstrengung mehr in sich.

In diesem Moment spürte er wie ein kleines Rinnsal aus einem aufgestauten Strom ein Gefühl der Zärtlichkeit in seinem Herzen. Es kam leise, aber es war fast schockierend süß. Es war die Liebe, die er zu fühlen versucht hatte. "Es fühlte sich an, als hätte ich eine große, unpersönliche, liebevolle Energie erschlossen", sagte er mir. "Es schloss meinen Vater nicht aus, aber es ging definitiv nicht um ihn. Stattdessen hatte ich in diesem Moment das Gefühl, dass es nichts als Liebe gab. Alles war Liebe. 'Oh mein Gott', dachte ich, ' Ich habe eine spirituelle Erfahrung, genau hier bei der Beerdigung meines Vaters! '"Der Gedanke kam ihm so komisch vor, dass er kicherte - was in der Trauerkapelle für Aufregung sorgte, als sich die Leute umdrehten, um zu sehen, was ihn zum Lachen brachte ein unangemessener Moment.

"Ich habe mich gefragt, woher diese Liebe kommt", sagte er mir. "War es eine Belohnung dafür, dass ich mich um meinen Vater gekümmert habe? Wenn ja, warum war es nicht da, als ich es sozusagen brauchte?"

Ich erkannte, dass hinter Elliots Frage eine noch tiefere Reihe von Fragen steckte, die uns alle plagen. Sie gehen ungefähr so: Wenn Liebe real ist, warum fühlt sie sich nicht so an, wie ich es immer gehört habe? Warum kann ich es nicht die ganze Zeit fühlen? Und warum fühlt sich Liebe so oft mangelhaft oder schmerzhaft an oder beides?

Liebe ist eine vielschichtige Sache

Die meisten von uns waren ihr ganzes Leben lang verwirrt über die Liebe. Tatsächlich beginnen wir das Innenleben oft als eine Suche - bewusst oder unbewusst - nach einer Quelle der Liebe, die nicht weggenommen werden kann. Wir sind vielleicht ungeliebt aufgewachsen oder haben geglaubt, wir müssten Heldentaten vollbringen, um Liebe zu verdienen. Unsere Eltern, die Filme, die wir sehen, unser kulturelles und religiöses Milieu geben uns Ideen über die Liebe, die uns noch lange beeinflussen, nachdem wir ihre Quelle vergessen haben. Wenn wir spirituelle Bücher lesen und Lehrern begegnen, kann unser Verständnis von Liebe noch komplizierter werden, denn je nachdem, was wir lesen oder mit wem wir lernen, bekommen wir etwas andere Ansichten darüber, was Liebe im spirituellen Leben bedeutet.

Einige Lehrer sagen uns, dass unser Wesen Liebe ist; andere sagen, Liebe sei eine Leidenschaft, eine Emotion, die zu Sucht und Festhalten führt. Wenn wir uns auf einem hingebungsvollen Weg wie Bhakti Yoga, Sufismus oder mystischem Christentum befinden, wird uns oft beigebracht, dass der Weg zur Erleuchtung darin besteht, sich in Gott zu verlieben und diese Liebe wachsen zu lassen, bis sie uns verschlingt und wir eins mit dem werden Geliebte. Wenn wir uns auf einem wissensbasierten yogischen Weg befinden, wird uns möglicherweise beigebracht, die Gefühle der Glückseligkeit und Liebe, die in der Praxis entstehen, schief zu betrachten, weil die Geräumigkeit, die unser Ziel ist, jenseits solcher Gefühle liegt.

Wir werden uns bald fragen müssen, wo die Wahrheit in all dem liegt. Wenn spirituelle Lehrer das Wort Liebe verwenden, von welcher Art von Liebe sprechen sie? Unterscheidet sich Eros (romantische oder sexuelle Liebe) wirklich von Agape, der sogenannten bedingungslosen oder spirituellen Liebe? Ist hingebungsvolle Liebe dasselbe wie Mitgefühl oder Liebe zur Menschheit? Ist Liebe etwas, das wir fühlen müssen, oder reicht es aus, Freundlichkeit zu bieten und positive Gedanken auf uns selbst und andere zu richten? Und wie kommt es, dass einige Lehrer uns sagen, dass Liebe sowohl der Weg als auch das Ziel ist, während andere das Thema völlig zu ignorieren scheinen?

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Allein im spirituellen Leben wird das Wort Liebe auf mindestens drei Arten verwendet, und unsere Erfahrung und unser Verständnis von Liebe unterscheiden sich je nachdem, über welchen Aspekt wir nachdenken. Zur Diskussion bezeichnen wir diese drei Aspekte der Liebe als (1) absolute Liebe oder die große Liebe, von der Ramakrishna, Rumi und die Lehrer des Bhakti Yoga und der nichtdualistischen Tantra-Traditionen sagen, dass sie allgegenwärtig und unpersönlich sind und die eigentliche Untermauerung des Universums; (2) unsere individuelle Liebeserfahrung, die skurril, persönlich und normalerweise auf etwas oder jemanden gerichtet ist; und (3) Liebe als Sadhana (Übung).

1. Absolute Liebe

Liebe mit einem Kapital L: Das ist die große Liebe, Liebe als Quelle von allem, Liebe als radikale Einheit. Auf dieser Ebene ist Liebe ein anderer Name für absolute Realität, höchstes Bewusstsein, Brahman, Gott, das Tao, die Quelle - diese enorme Präsenz, die die shaivitische Tradition manchmal das Herz nennt. Die Yoga-Tradition beschreibt die absolute Realität oft als Satchidananda - was bedeutet, dass es reines Sein ist, überall und in allem vorhanden (gesessen), dass es von Natur aus bewusst ist (chit) und dass es die Essenz von Freude und Liebe ist (ananda).

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Als Ananda ist die Große Liebe in das Gewebe des Universums eingewebt, was es natürlich auch in den Mittelpunkt unseres eigenen Seins stellt. Die meisten von uns bekommen irgendwann in ihrem Leben Einblicke in die Große Liebe - vielleicht in der Natur, mit einem intimen Partner oder im Moment der Bindung zu unseren Kindern. Wir erinnern uns jahrelang an diese Erfahrungen, oft für den Rest unseres Lebens. Wir erinnern uns an ihre Numinosität, das Gefühl tiefer Verbundenheit, das sie uns geben, und an die Tatsache, dass die Liebe, die wir fühlen, von jemandem oder etwas Besonderem inspiriert zu sein scheint, eine zutiefst unpersönliche, universelle Qualität hat. Und manchmal trifft uns die Große Liebe sozusagen enthüllt und verändert unser Leben.

So passierte es mir an einem Novemberabend im Jahr 1970. Ich saß mit einem Freund in meinem Wohnzimmer und hörte mir ein Album von Grateful Dead an, als ohne Vorwarnung eine überwältigende Erfahrung der Freude in mir aufstieg. Der Staat entstand scheinbar aus dem Nichts, ein Gefühl von Zärtlichkeit und Ekstase, das aus den Wänden und der Luft zu sickern schien und das Gefühl mit sich brachte, dass alles ein Teil von mir war.

Diese Erfahrung weckte den brennenden Wunsch, darauf zurückzukommen, und wurde schließlich zum Motiv für meine spirituelle Praxis. Zu der Zeit tat ich jedoch das, was die meisten von uns taten, als wir einen Blick auf bedingungslose Zärtlichkeit erhielten: Ich projizierte meine innere Erfahrung auf die Person, mit der ich zufällig zusammen war, und entschied (ziemlich katastrophal, wie sich herausstellte), dass er der war Liebe meines Lebens und der Partner meiner Seele.

2. Individuelle Liebe

Wir alle tun während unseres gesamten Lebens ständig das, was ich getan habe - projizieren auf andere Menschen und Dinge die Gefühle der Liebe, die tatsächlich von innen kommen. "Es war die Musik", sagen wir. "Es war Ned (oder Sarah oder Jeannie). Es war die Brandung! Es war die Anwesenheit meines Lehrers!" Doch die yogische Sichtweise ist das allesUnsere Erfahrungen mit menschlicher Liebe sind tatsächlich Einblicke in die Große Liebe. ("Gottes Freude bewegt sich von einer nicht markierten Schachtel zu einer nicht markierten Schachtel", schrieb Rumi. "Sie versteckt sich in diesen, bis sie eines Tages aufbricht.") Erst wenn die Liebe durch das Prisma der menschlichen Psyche gefiltert wird, beginnt sie spezifisch und begrenzt aussehen. Es wird durch unsere Gedanken und Gefühle verschleiert und wir beginnen zu denken, dass Liebe kommt und geht, dass wir sie nur für bestimmte Menschen fühlen können oder dass es nicht genug Liebe gibt, um herumzugehen. Wir können nicht anders.

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Unsere Sinne, unser Verstand und unser Ego, die fest verdrahtet sind, um uns die Erfahrung von Getrenntheit und Unterscheidung zu geben, haben uns dazu gebracht zu denken, dass Liebe außerhalb von uns ist, dass einige Menschen und Orte und Dinge liebenswert sind und andere nicht, und dass Liebe außerdem anders ist Aromen: Mutterliebe, romantische Liebe, Liebe zum Film, Liebe zur Natur, mitfühlende Liebe, sexuelle Liebe, Liebe zum gemütlichen Gefühl, am Ende eines langen Tages unter der Decke zu sein.

Kurz gesagt, wenn sich die Große Liebe auf natürliche Weise vereinigt, unterliegt unsere individuelle, menschliche Liebeserfahrung Veränderungen und Verlusten, Stimmungen und Gezeiten, Eigensinnen und Abneigungen. Es ist egal, wen oder was wir lieben; Irgendwann wird das Objekt unserer Liebe aus unserem Leben verschwinden oder uns enttäuschen oder aufhören, liebenswert zu sein, einfach weil Veränderung die Natur der Existenz ist. So ist individuelle Liebe immer mit Leiden verbunden, selbst wenn die Liebe, die wir fühlen, "spirituell" ist.

Ich hörte einmal jemanden einen großen spirituellen Lehrer fragen: "Wird mich das Lieben von dir dazu bringen, so zu leiden, wie ich gelitten habe, andere Menschen zu lieben?" Der Lehrer antwortete: "Wenn du mich so liebst, wie du andere Menschen geliebt hast, wirst du leiden." Er sagte, solange wir denken, dass Liebe von etwas außerhalb von uns kommt - sogar von Gott oder einem spirituellen Meister - werden wir Schmerz erfahren. Denken Sie an die Qualen der Sufi-Dichter! Denken Sie auch an den Schmerz, unter dem wir leiden, wenn wir uns wie mein Freund Elliot nicht liebevoll genug fühlen oder wenn wir die Liebe nicht zwingen können, in die Form zu kommen, die wir wollen, oder wenn wir uns einsam oder unbeachtet oder selbstbewusst fühlen. abwertend oder wann, trotz der Tatsache, dass wir wissen Anhaftung führt zu Leiden, wir können nicht anders als zu denken, dass die Liebe, die wir fühlten, von Joe oder Alice kam und dass die Liebe weg ist, weil Joe oder Alice weg ist!

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Zu sagen, dass unsere individuelle Liebeserfahrung unbefriedigend oder veränderlich oder unvollständig sein kann, bedeutet nicht, dass sie weniger real ist als die Große Liebe. Es ist die Große Liebe, die einfach gefiltert wurde. Beim Üben von Yoga geht es darum, den Filter zu entfernen und die Lücke zwischen unserer begrenzten Erfahrung und der Erfahrung von Größe zu schließen, die wir alle in uns tragen. Das ist der springende Punkt der kontemplativen Praxis - insbesondere der Praxis des Liebens.

3. Liebe als Sadhana

Die dritte Art von Liebe - Liebe als Praxis - ist die Medizin für die schreckliche Diskrepanz, die wir manchmal zwischen unserem Sinn dafür, was Liebe sein kann, und der Aktualität unserer gewöhnlichen Erfahrung davon fühlen. Die Praxis der Liebe - Handlungen und Einstellungen, die eine Atmosphäre der Güte, Akzeptanz und Einheit in uns selbst und in unseren Mitmenschen schaffen - ist nicht nur die Grundlage des spirituellen Lebens, sondern auch die Grundlage der Zivilisation. Wir können nicht immer dankbar sein, aber wir können uns daran erinnern, Danke zu sagen. Wir können andere Menschen nicht immer mögen, aber wir können versuchen, aufmerksam zu sein, wenn sie mit uns sprechen, und ihnen helfen, wenn sie in Schwierigkeiten sind. Wir fühlen uns vielleicht nicht immer gut, aber wir können üben, uns sanft zu behandeln, langsamer zu werden und zu atmen, wenn wir uns beeilen wollen, oder mit unseren inneren Stimmen der Selbstkritik und des Urteils sprechen.Wenn es um das tägliche Leben geht, ist das Gefühl der Liebe möglicherweise weniger wichtig alshandeln zu lieben.

Dies ist nicht als Argument für ein aufgeklebtes Lächeln oder für das übliche Spiel gedacht, Ärger und Urteilsvermögen hinter einer Maske falscher Süße zu verbergen. Bei der Praxis des Liebens geht es nie darum, eine falsche Front zu präsentieren. Stattdessen ist es eine aktive Antwort auf eine der größten Fragen des Lebens: Wie kann ich mir und anderen Menschen trotz allem, was ich in einem bestimmten Moment fühle, mein Bestes geben?

Wenn Sie diese Abfrage zu stellen selbst-oder, noch besser, fragen Sie sich (als Elliot tat), Wie würde ich handeln , wenn ich war Liebe fühlen? -Sie wird schließlich die Praxis entdecken , die Schmelze Ihres gefrorenes Herz, so die Liebe hilft , dass immer versteckt sich hinter unseren emotionalen Barrikaden kann sein Gesicht zeigen. Eine meiner Schülerinnen, die sich mit ihrem Stiefsohn gestritten hatte, fragte sich: "Wie wäre ich, wenn ich jetzt wirklich Liebe empfinden würde?" Die Antwort war "entspannt". Also übte sie sich mit dem Atem zu entspannen und konnte mit ihrem Sohn sprechen, ohne die Angst und das Urteilsvermögen, die die beiden polarisiert hatten.

Wie man sich mit der Quelle der Liebe verbindet

Im Laufe der Jahre haben mir zwei Praktiken geholfen, mich wieder mit der Quelle der Liebe zu verbinden. Beide pflegen das Gefühl der Einheit. Und beide basieren auf der Erkenntnis, dass der beste Weg, das Ego zu umgehen, das uns von der Liebe abschneidet, darin besteht, zu lernen, wie wir unser Gefühl der Trennung untergraben können.

Das erste ist die Praxis zu erkennen, dass das Bewusstsein in einer anderen Person das gleiche Bewusstsein ist, das in mir ist. Vor Jahren musste ich mit einem anspruchsvollen, kritischen, engstirnigen Chef zusammenarbeiten. Eines Tages, als sie besonders stachelig war und ich mir meines Unbehagens in ihrer Gegenwart besonders bewusst war, schaute ich in ihre Augen, konzentrierte mich auf das Licht, das in ihren Pupillen reflektiert wurde, und erinnerte mich daran, dass das Bewusstsein, die Lebenskraft, die Gegenwart Das, was durch ihre Augen herausschaute, war genau das gleiche wie das Bewusstsein, das durch meine herausschaute. Was auch immer Unterschiede in unserer Persönlichkeit, unseren mentalen und emotionalen Zuständen waren, sie und ich waren auf der Ebene des reinen Bewusstseins gleich. Nicht anders als eins.

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Es überraschte mich zu sehen, wie schnell das Gefühl der Entfremdung und Verärgerung verschwand. Die Praxis der Anerkennung wurde zur Strategie, die es mir ermöglichte, bequem mit dieser Frau zu arbeiten, und ich greife jetzt darauf zurück, wenn ich die Abwesenheit von Liebe spüre. Mehr als jede Übung, die ich jemals gemacht habe, hilft es, die Keime von Entfremdung, Gereiztheit und Eifersucht zu beseitigen, die meinen Geist blockieren und Barrieren für die Große Liebe bilden.

Die zweite Übung, die ich verwende, geht direkt auf unser Mangelgefühl ein, auf das geheime Gefühl, nicht genug Liebe zu haben, um zu geben. Die große Lüge, die das Gefühl der Trennung in uns fördert, ist die Täuschung, ungeliebt oder von der Liebe abgeschnitten zu sein, dass es nicht genug gibt, um herumzugehen. Wir fühlen uns nicht geliebt und geben unser Gefühl des Mangels an andere weiter, sodass selbst wenn wir versuchen, Liebe zu geben, stattdessen Angst oder Festhalten durchkommt. Doch wie Rumi in einem anderen seiner großen Gedichte sagt, ist Liebe immer da, immer verfügbar, immer bereit, sich uns zu schenken. "Seit 60 Jahren", schreibt Rumi, "war ich jeden Moment vergesslich, aber nicht für eine Sekunde / hat sich dieser Fluss auf mich verlangsamt oder gestoppt."

Schließen Sie für einen Moment Ihre Augen und stellen Sie sich vor, Sie sitzen im Zentrum eines riesigen Flusses von Liebe. Stellen Sie sich vor, die Liebe fließt wie Wasser auf Sie zu oder geht wie ein sanfter Wind in Sie hinein. Ob Sie diese Liebe tatsächlich fühlen oder nicht, stellen Sie sich immer wieder vor, dass sie zu Ihnen und in Sie hinein fließt.

Eine andere Möglichkeit, Liebe zu empfangen, besteht darin, sich vorzustellen, dass direkt vor dem Fenster Ihres Zimmers ein mitfühlendes und liebevolles Wesen sitzt, jemand, der weise und unglaublich verzeihend ist. Diese Person beobachtet dich durch das Fenster; Ihr Blick schützt dich und umgibt dich mit Süße.

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Erlaube dir, die Liebe zu empfangen, die von diesem Wesen zu dir fließt. Wenn Gedanken auftauchen, um es zu blockieren - wie "Ich verdiene das nicht" oder "Dies ist nur eine Übung; es ist nicht real" -, bemerken Sie sie und lassen Sie sie gehen, wie Sie es in der Meditation tun könnten, und sagen Sie "Denken" und dann den Gedanken ausatmen. Ihre einzige Aufgabe ist es zu empfangen.

Wenn Sie Ihre Augen öffnen, schauen Sie sich mit dem Gedanken um, dass die Liebe, über die Sie nachgedacht haben, immer noch von allem, was Sie sehen, und aus der Luft selbst auf Sie zukommt.

In Wahrheit ist es. Die Große Liebe, die Liebe, die den Kern von allem bildet, ist in allem vorhanden und späht in jedem Moment heraus, in dem wir einen Funken Zärtlichkeit, Wertschätzung oder Zuneigung spüren. Jeder Liebesschimmer ist ein Funke aus diesem Feuer und führt uns dorthin zurück.

Sally Kempton, auch bekannt als Durgananda, ist Autorin, Meditationslehrerin und Gründerin des Dharana-Instituts.

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