Das Ende einer Ära für NYC Yoga

Solange es ein New York gibt, gibt es zumindest für mich ein Jivamukti. Als ich 1997 aus Kalifornien aus dem Flugzeug stieg, in der Hoffnung, in die New Yorker Theaterwelt einzudringen, sagte mir meine Tänzerin Kelly, ich müsse in eine Klasse gehen. "Es ist dieses erstaunliche Yoga-Studio", sagte sie mir, "alle Lehrer sind großartig, aber du musst mit David oder Sharon Unterricht nehmen." Ich erfuhr bald, dass David Life und Sharon Gannon die Gründer des Studios waren. Aber was meinte Jivamukti? "Befreiung in diesem Leben", antwortete Kelly.

Das Studio in der Second Avenue war außen unauffällig und befand sich neben einem thailändischen Restaurant und Jazzclub namens Purple Basil. Als Sie jedoch die wackeligen Stufen in den zweiten Stock hinaufstiegen, wurden Sie von einem Hauch von Nag Champa-Weihrauch und dem Schein der Weihnachtsbeleuchtung getroffen Bilder von Heiligen, Sadhus und Gottheiten schmücken. Ein Bild von Gandhi schwebte über einem Bild von Paramahansa Yogananda, dessen Bild den Raum mit Bildern von John Lennon, Mutter Teresa und Bob Dylan und verschiedenen indischen Mystikern teilte, die alle in Girlanden auf einem massiven Altar kranzten. Diese festliche Atmosphäre war mit einer tieferen Bedeutung beladen; Die kollektive Energie der Hingabe und Meditation tropfte praktisch von den Geräten.

Als ich das erste Mal hier war, stupsten Kelly und ich uns an der Rezeption durch die Menge der verschwitzten Hipster, kamen an Willem Defoe vorbei, als wir unsere Klassen kauften und unsere Matten mieteten, und machten uns dann auf den Weg ins voll besetzte Hauptstudio. Ich hatte das Gefühl, ich wollte ein Stück Erde finden, auf dem ich bei einem ausverkauften Rockkonzert sitzen konnte. Ich erkannte, dass mein Ziel, einen New Yorker Nachtclub zu erreichen, ersetzt worden war: Hier war alles los. Als David eintrat, wurde es still im Raum, ein wunderschöner schlanker Mann in einem Lendenschurz und sonst nicht viel, der eine durchdringende Klarheit ausstrahlte, die zu seinen blauen Augen passte. Er wies uns an, aufrecht in Sukhasana (Easy Pose) zu sitzen. Wir folgten seinem Stichwort, erhoben unsere Stimmen und der Raum hallte in einem mächtigen „Om“. 

Jivamukti Yoga Lehren

David hielt dann einen Dharma-Vortrag über dieuniverselle Energien, die als Gunas bekannt sind . „Alles besteht aus diesen drei Energien“, erklärte er. „ Tamas ist langsam und träge und wird durch den Verzehr von Fleisch oder Fett absorbiert. Rajas ist feurig, wie Koffein, scharfes Essen oder jemand mit Temperament. Sattva ist die höchste Schwingung, die Schwingung der Wahrheit. “ Ich dachte schuldbewusst an meinen Koffeinkonsum. David erklärte dann, je mehr man übte, desto mehr erreichte man eine höhere energetische Frequenz, was zu einem Zustand führte, der als sattvisch bekannt ist. Ich beschloss, in diese Richtung zu gehen. Dann machten wir uns auf den Weg. Form floss in Form, als David uns in Sun Salutes führte, und von dort in immer schwierigere Kombinationen von Posen.

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Zu meinem großen Erstaunen fand ich zwei Drittel des Weges in den Unterricht meinen unflexiblen Körper in voller Spaltung oder Hanumanasana. Unser Ende Savasana(Corpse Pose) war so tief und tiefgreifend, dass Elemente davon bis heute in meinen subtilen energetischen Körper eingebettet sind. Ich schwebte nach dem Unterricht raus, glücklich und verschwitzt. Mein Schicksal war besiegelt.

Am nächsten Tag kehrte ich sofort zurück, um Sharons 10 Uhr morgens einzunehmen. Ich befürchtete, ich könnte keinen Platz bekommen, da er häufig ausverkauft war. So subtil und untertrieben wie David gewesen war, war Sharon ebenso magnetisch und königlich. Schlank, blass und elegant, mit einem roten Bindi auf der Stirn. Ich dachte, sie ähnelte einer der vielen Göttinnen, die in Rahmen an der Wand hingen. Aber welcher? Ich überflog die weiblichen Gottheiten und versuchte mich zu entscheiden. Sie ähnelte ihnen allen, was ich interessant fand, da sie eindeutig nicht aus Indien stammte. Ich begann mich zu fragen, warum sie überhaupt das Bindi trug: War sie eine praktizierende Hindu?(Heute mag das Anziehen traditioneller indischer Gewänder als kulturelle Aneignung angesehen werden, aber zu der Zeit interpretierte ich es als einen aufrichtigen Versuch, der Kultur Tribut zu zollen, aus der Yoga hervorgegangen ist und in die David und Sharon seit langem vertieft waren ein Jahrzehnt). Ich wurde aufmerksam, als Sharon die Seidenhülle vom Harmonium abzog und wir begannen, ein Sanskrit-Mantra aus laminierten Gebetsblättern zu singen.

Das Thema war Gandhi und Ahimsa oder Gewaltlosigkeit. Sharon ermahnte uns, seine Autobiografie zu lesen, und richtete das Gespräch auf Veganismus. Ich begann zu begreifen, dass unter Sharons heiterem Äußeren eine göttinnenhafte Wildheit war. Dann forderte sie uns auf, in die Eröffnungssequenz einzusteigen.

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Alice Coltranes „Reise in Satchitananda“ floss in ein Lied der Beastie Boys ein, gefolgt von Musik von Sheila Chandrah, Ravi Shankar und Krishna Das, die alle orchestriert wurden, um uns zu erheben und voranzutreiben. Es stellte sich heraus, dass Sharon ein großartiger DJ war. Diese vielseitige Mischung spiegelte eines der Hauptmerkmale wider, die Jivamukti so attraktiv machten: Die indische Kultur wurde großzügig mit den Insignien des Untergrunds von East Village vermischt. Musik war ein großer Teil der Gleichung.

Ein weiteres Markenzeichen von Jivamukti waren praktische Vorlagen. Ich begrüßte Sharons Berührung und war begeistert, so direkt anerkannt zu werden (dies waren verschiedene Zeiten, in denen die Lehrer nicht fragten, ob sie Sie zuerst berühren könnten. Diese Kultur der praktischen Anpassung wird jetzt zusammen mit anderen Aspekten des Schülers geprüft. Lehrerbeziehung in Yoga-Studios und -Stilen. Jivamukti Yoga war nicht immun gegen die Skandale und Vorwürfe von Fehlverhalten, die die Yoga-Community geplagt haben. Sharons Auge vermisste nichts und obwohl die Klasse voll war, gelang es ihr, meine Ausrichtung mit einer geschickten Anpassung zu korrigieren, während sie die Klasse mit Anweisungen überhäufte: „Unterschätze niemals deine Wichtigkeit! Eine Person kann die Welt verändern! “ Ich spürte, wie die Kraft durch ihre Hände floss, als sie meine wackelige Haltung festigte. Eine Anpassung von Sharon zu erhalten war wie ein Segen;Sie fühlten, wie es sofort wie ein elektrischer Strom durch Sie schoss. Mein Körper fühlte sich aufgeladen an; Mein Geist konzentrierte sich. Nach AsanaÜbung und Savasana, wir saßen aufrecht, um zu meditieren. In diesen ersten beiden Klassen wurde ich in die grundlegenden Aspekte des Jivamukti-Systems eingeführt:

  • Shastra (Schriften)
  • Bhakti (Hingabe)
  • Ahimsa (Gewaltfreiheit)
  • Nada (Musik)
  • Dhyani (Meditation)

Wie Jivamukti NYC Yoga veränderte

Es ist schwer zu vermitteln, wie radikal Jivamukti war. Yoga war (zumindest in meinen Augen) die triste Aufgabe der Bewohner von Reformhäusern und der Menschen, die in Trikots auf dem Boden herumrollten. Es war nicht lustig, glamourös oder nervös; schon gar nicht kreativ oder künstlerisch. Die jungen Leute, die ich kannte, haben es nicht freiwillig getan. Zu dieser Zeit wurde Yoga weitgehend seines kulturellen Erbes beraubt; Die Posen wurden auf Englisch unterrichtet, und die Leute lernten 28 Tage lang, wie man auf dem Boden Ihres Wohnzimmers in den Kopfstand kommt, indem sie Taschenbücher wie Richard Hittlemans 28-Tage-Yoga handelten , die mit schwarz-weißen Thumbnails illustriert waren. Meine Mutter hatte mich in einen Ashram in Kalifornien gebracht und ich hatte zuvor in Sanskrit gesungen, aber das war anders: Nach den ersten beiden Stunden hatte ich den deutlichen Eindruck, ein Zuhause gefunden zu haben.

„Als ich zum ersten Mal mit diesen Weihnachtslichtern hereinkam und Sharon so schön war, das Harmonium zu spielen und darüber zu sprechen, worauf es ankam, fand ich mein Zuhause in der Stadt“, sagt Colleen Saidman-Yee, eine von Jivamukti ausgebildete Lehrerin und Mitbegründerin von Yoga Shanti. „Sie haben allen Inklusivität geboten. Sharon war immer da. Und sie waren in der Innenstadt, im unteren Chakra der Stadt! “ Jivamukti durchlief zwar vier Iterationen in der Innenstadt, wurde jedoch nach der Eröffnung des Lafayette-Studios mit einem kleineren Satellitenstudio auf die Upper East Side erweitert.

David und Sharon lernten bei vielen Lehrern und nahmen viele Arten von Yoga auf, nahmen an Sivananda-Schulungen teil, studierten Ashtanga Yoga bei seinem Gründer Pattabhi Jois und wanderten im Hinterland zum Ananda Ashram in Monroe, New York, um Swami Sarasvatis Lehren aufzunehmen. David hatte Zeit in Indien verbracht und sich geschworen, als Sadhu zu leben. Die berauschende Mischung aus Jivamukti Yoga war ihre eigene unnachahmliche Mischung von Elementen aus all diesen Stilen, die zu einem System verschmolzen waren. 

Sie verbanden rücksichtslosen Intellekt mit äußerster Überzeugung, immer im Kontext eines völlig theatralischen Umfelds, das Kunst, Musik und Aktivismus in Einklang brachte und ihre eigenen Wurzeln als Künstler widerspiegelte, die tief in ihrer East Village-Gemeinschaft verankert waren. Das Milieu, aus dem Jivamukti hervorging, spiegelte das Studio selbst genau wider: Die vielfältige und radikale Innenstadt von New York war für die Gestaltung von Jivamukti ebenso elementar wie die indischen Lehrer und Traditionen, die sie verehrten und für die sie eintraten. Diese Ästhetik von East Village war nicht ohne Anziehungskraft und fügte oft einen Schuss kantigen Glamours hinzu. In einem denkwürdigen Fotoshooting posierte Sharon in High Heels und Make-up, während sie sich in verschiedenen fortgeschrittenen Posen verzog. Die stillschweigende Botschaft schien zu sein, dass man ein Yogi sein und trotzdem fabelhaft sein könnte. Für diejenigen, die Yoga nur mit Müsli und Makramee assoziierten, Jivamukti 'Die Ermahnungen, Aktivismus und Authentizität in die Yoga-Kultur zu bringen, trugen dazu bei, die aktuelle Yoga-Renaissance zu stärken, die wir alle heute genießen. Yoga war wichtig, und wir auch.

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„Es war eine Bewegung, die aus der Kunstszene von East Village und dem Untergrund kam. Ohne sie hätten wir Yoga vielleicht nicht gefunden “, sagt Kristin Leigh, Mitbegründerin der Shala und ehemalige langjährige Assistentin und Lehrerin bei Jivamukti. "Sie hatten alle magischen, esoterischen Elemente - die Kunst, die Musik, die alten Texte, die Rituale, den Aktivismus."

Die Jivamukti-Gemeinschaft

Jivamukti machte Yoga glamourös und Spiritualität cool. Obwohl Prominente das Studio besuchten, taten sie dies als Teil der Familie unauffällig und bemühten sich, zusammen mit allen anderen in Pincha Mayurasana (Gefiederte Pfauenhaltung) das Gleichgewicht zu halten. Alle waren eingeladen, an den zahlreichen Versammlungen des Studios teilzunehmen, darunter Kirtan und die legendäre Silvesterfeier. Die im Ananda Ashram abgehaltenen Exerzitien behandelten Immersions-Themen wie Bhakti oder Yoga der Hingabe und boten die Gelegenheit, tief einzutauchen. Jivamukti förderte die Gemeinschaft und damit ein Zuhause für so viele von uns, die jung und neu in New York City angekommen waren. Es wurde unser Trost und unsere Zuflucht. "Ich ging mehrmals am Tag, es wurde meine Routine", sagt Dana Flynn, Mitbegründerin von Laughing Lotus Yoga Studio. „Ich hatte meine spirituelle Heimat gefunden. Ich wollte dieses Erwachen. “ Sagt Dana Flynn.

Die Betonung des Jivamukti-Systems auf seine fünf Grundpfeiler stellte sicher, dass seine Schüler die gesamte Yoga-Praxis aufnehmen konnten, nicht nur Teile davon. Es war, als würde man das Handbuch zum Leben erwecken. Ahimsa wurde als Grundprinzip des Yoga besonders betont. Einmal hielt Sharon mitten in der Praxis inne, um einen Videobildschirm auszurollen und den Animal Movie zu projizieren, eine radikale Tierrechtsdokumentation, die Bilder von grafischem Tiermissbrauch und Massentierhaltung zeigt, um uns zum Veganismus anzuregen. Nach dem Ende des Unterrichts verteilte sie jedem Schüler bei seiner Abreise eine Ausgabe von „101 Gründe, vegan zu sein“. Ich fand es inspirierend; Wir könnten die Welt mit unserer Praxis verändern. Ich hatte einen Plan, einen Glauben und eine Gemeinschaft. Jivamukti wurde immer beliebter und sorgte für Presse und Begeisterung. 1998 verließen sie ihr winziges Studio in der Second Avenue und zogen in eine riesige 9,Das 000 Quadratmeter große Studio in der Lafayette Avenue gegenüber dem Public Theatre verkaufte einjährige Mitgliedschaften für 1.200 US-Dollar, was zu dieser Zeit einen erheblichen finanziellen Aufwand darstellte. Obwohl ich mir die Mitgliedschaft nicht leisten konnte, meldete ich mich freiwillig alsKarma Yogi , Putzmatten und Falttücher im Austausch für kostenlosen Unterricht.

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Saidman-Yee erinnert sich an ihre Lehrerausbildungserfahrung am Standort Lafayette. „Ich habe die Lehrerausbildung gemacht, aber ich dachte, ich mache das nur, um meine Praxis zu vertiefen. Ich erinnere mich, dass ich in das Büro von David und Sharon gegangen bin und erklärt habe, dass ich nicht unterrichten konnte, weil ich Angst hatte, öffentlich zu sprechen. Sie hörten sehr höflich und ernst zu, und als ich nach Hause kam, stand auf meinem Anrufbeantworter die Nachricht, dass ich Sharons Klasse unterrichte, und sie war ausverkauft, und Sharon nahm sie an. “

Die Kosten für den Betrieb eines NYC Yoga Studios

Jivamukti wuchs weiter, übernahm ein Modell der Marke Jivamukti, eröffnete 2000 sein zweites Jivamukti in New York City an der Upper East Side und ermöglichte es Jivamukti-zertifizierten Lehrern, Studios der Marke Jivamukti im Ausland zu betreiben (derzeit gibt es 11 internationale Studios, darunter Jersey City) , Los Angeles, Berlin, Muncih, Barcelona, ​​Sydney, London und Schloss Elmau in Bayern). Jivamukti war 2006 voller Erfolg und zog erneut in ein 2.000 Quadratmeter großes Studio mit einer zentraleren Lage in der Nähe des Union Square um. Sie haben sich mit dem veganen Spitzenkoch Matthew Kenney zusammengetan, um das Jivamuktea-Café zu gründen. Die Partnerschaft ermöglichte es ihnen, die Miete aufzuteilen. Sie schienen überaus profitabel zu sein und den Markt zu dominieren. Die Lehrerausbildung bot ebenfalls eine beträchtliche Einnahmequelle. Der gelegentliche Aktivismus-Stunt, wie der, wo jung,Attraktive Auszubildende, die sich halbnackt für eine PETA-Kampagne ausgaben, trugen dazu bei, das Image eines nervösen Studios zu verbreiten. Dann verließ Matthew Kenney, der von finanziellen Problemen geplagt war, seinen Teil des Raums. Eine Reihe nachfolgender veganer Cafés füllte die Lücke.

Ohne Kenney war Jivamukit an einen Mietvertrag gebunden, der immer schwieriger aufrechtzuerhalten war. In der Zwischenzeit vermehrten sich rivalisierende Studios in der ganzen Stadt und schufen Wettbewerb. Um die Sache herausfordernder zu machen, drangen Fitnessstudios in den Yogamarkt ein und stellten Jivamukti-Lehrer ein, um das Training ohne die offensichtlicheren Andachtselemente des Yoga zu verteilen. Und heute reduziert Classpass, die Broker-App von Drittanbietern, die Gewinne von Yoga-Studios, was es für viele Studios in Manhattan schwierig macht. „Als wir Laughing Lotus geöffnet haben, haben wir eine Schindel aufgehängt. Damals machte sich niemand Sorgen um Geld oder um Miete “, sagt Flynn. "Jetzt wird es immer schwieriger, einen Raum in New York City zu unterhalten."

Wenn sich eine Tür schließt, öffnet sich eine andere?

Obwohl Jivamukti am 22. Dezember die Türen zu seinem letzten New Yorker Studio schließt (der Standort Upper East Side wurde vor einigen Jahren geschlossen), blüht seine Präsenz in unzähligen Studios und Lehrern auf der ganzen Welt weiter auf.

"Es gibt einige unglaubliche neue Lehrer und neue Lehren", sagt Dechen Thurman, ein Jivamukti-Lehrer und Schöpfer seiner eigenen Yoga-Methode, Graha Yoga. „Die jüngeren Lehrer haben so viele Werkzeuge! Egal, ob es sich um eine Jivamukti-Klasse handelt oder um jemanden, der ein Jivamukti-Lehrer war, der beschlossen hat, sich selbst umzubenennen, diese Qualität, dieser Standard und diese Sorgfalt werden immer Teil dieser Linien und dieser Lehrer sein. Yoga befindet sich in einem großen Übergang, in einer Zeit nach der Linie, in der Neuzeit, und Jivamukti wird in den kommenden Jahren einen herausragenden Platz auf diesem Gebiet einnehmen. “

Saidman-Yee stimmt zu: „Ich erinnere mich jedes Mal an meine Mission, wenn ich die Stufen zu meinem Studio in Tribeca hinauf gehe. Ich erinnere mich, was Sharon mir beigebracht hat. “

"Ihr Yoga-Studio wird zu Ihrer Gemeinschaft und dann zu Ihrer Familie", fügt Leigh hinzu. „Als ich hörte, dass Jivamukti sich schloss, war ich traurig. Der Yoga-Markt hat sich verändert. Wir versuchen, dem, was wir gelernt haben, treu zu bleiben. ”

Sharon schrieb in einer E-Mail an YJ über die Schließung: „Wir sind sehr dankbar und gesegnet, dass wir so lange wie möglich eine Yoga-Schule in NYC haben konnten - über 30 Jahre! Der Mietvertrag für den aktuellen Platz am Broadway ist fast zu Ende und es ist Zeit für uns, ihn zu schließen. Dies bedeutet jedoch nicht, dass das Jivamukti Yoga beendet ist. Wer weiß ... Vielleicht wird ein Jivamukti-Lehrer irgendwann in der Zukunft eine Jivamukti-Schule in NYC eröffnen. “

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