Was ist der Unterschied zwischen kultureller Aneignung und kultureller Wertschätzung?

Als ich vor fünf Jahren anfing, einen Beitrag zur Yoga-Forschung zu leisten, wurde ich zu einem Treffen eingeladen, um zu diskutieren, wie Yoga und Achtsamkeitspraktiken als Wellness-Initiativen auf Universitätsgelände gebracht werden können. Dreizehn von 15 amerikanischen Administratoren und Forschern am Konferenztisch waren weiß, die einzigen Ausnahmen waren ich und eine andere indisch-amerikanische Frau. Die verantwortliche Person hatte uns beide nachdenklich eingeladen; Obwohl neu in der Forschung, waren wir aufgrund unserer südasiatischen Kultur und jahrzehntelangen Praktiken in Yoga-Lehren erfahren. Das Betreten des Raumes war sowohl bewegend als auch einschüchternd. Einerseits war es mir eine Ehre, mein kulturelles und persönliches Verständnis von Yoga zu teilen. Andererseits war ich einer von nur zwei Nicht-Weißen in einer Gruppe, die sich versammelten, um über eine Praxis zu sprechen, die ihren Ursprung in Indien hatte.

Ich war mir meiner Identität bewusst und benutzte yogische Prinzipien, um meine bedingten Ängste und Vorurteile auszuräumen, und öffnete meinen Geist für die Diskussion über Yoga - die Praxis der Selbstverwirklichung, die mein Leben verändert hat.

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Ich befand mich bald in einem respektvollen Gespräch mit allen am Tisch: Yoga und achtsame Praktiken können das bieten, was wir in der östlichen Tradition als „Heilung“ bezeichnen, und was wir in der westlichen Forschung als psychologische und physiologische „Vorteile“ bezeichnen. Obwohl wir verschiedene Wörter verwendeten, sagten wir ähnliche Dinge.

Bis zur Mitte des Treffens.

Einer der Administratoren sagte: „Wir müssen eine Reihe von Richtlinien erstellen, um sicherzustellen, dass in Yoga-Kursen absolut keine östlichen Symbole, Glocken oder Wörter verwendet werden. Wir können niemanden unbehaglich machen oder beleidigen, indem wir Spiritualität vorschlagen. “

Ich glaube nicht, dass indische Wörter oder Symbole erforderlich sind, damit Menschen vom Yoga profitieren können, aber dieser Leiter, der sich dafür einsetzte, ein integratives Yoga-Erlebnis „für alle“ zu schaffen, wollte alle Zeichen des Landes entfernen, in dem die Praxis entstand . Sie übersah die Tatsache, dass zwei Yogalehrer mit indischem Erbe, die ihr direkt gegenüber saßen, unsere Ausgrenzung und Beleidigung pflegten.

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Unsichtbare Unterdrückung ist etwas, das viele Inder seit Jahrhunderten unter leisen Schmerzen ertragen müssen. Zum Beispiel, wenn Sie etwas über eine beliebte Yoga-Bewegung und ein Buch mit dem Titel No Om Zone lernen : Ein praktischer Leitfaden für Yoga ohne Gesang , ohne Müsli und ohne Sanskrit . Der Titel selbst normalisiert ethnozentrische Ansichten von Yoga, Indien und Menschen, die singen. Die Ironie einer solchen Bewegung ist, dass sie Angst vor Fremdwörtern macht und sich gleichzeitig erlaubt, die indische Yoga-Praxis zu brandmarken und anzuwenden, ein Sanskrit-Wort, das „Einheit“ oder „Joch“ bedeutet.

Diejenigen, die keinen Zugang zu einer gründlichen Geschichtserziehung haben, könnten dies zu einer Frage der politischen Korrektheit oder zu Schreien von Minderheiten nach kultureller Anerkennung führen. Aber es geht so viel tiefer.

Yoga ist eine alte spirituelle Praxis der Selbstverwirklichung, die ihren Ursprung in Indien hat. Zusätzlich zu indischen Andachtspraktiken wie dem heiligen Tanz wurde sie als bedrohlich, verspottet und unter den eigenen Leuten in ihrem eigenen Land unter britischer Kolonialisierung verboten. Beginn im 18. Jahrhundert und bis Mitte des 20. Jahrhunderts. Heutzutage wird Yoga oft von wohlhabenden Westlern an wohlhabende Westler vermarktet - und Inder sind ironischerweise, wenn überhaupt, nur geringfügig vertreten. Während diese milliardenschwere Industrie westlichen Praktizierenden das dringend benötigte Wohlergehen bietet, fügt sie Indien und den Indern erneut denselben Verstoß zu: Unsichtbarkeit und falsche Darstellung.

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Was ist kulturelle Aneignung?

In den letzten Jahren haben Gespräche über die „kulturelle Aneignung“ von Yoga begonnen. Kulturelle Aneignung ist die Übernahme, Vermarktung und Exotifizierung kultureller Praktiken aus historisch unterdrückten Bevölkerungsgruppen. Das Problem ist unglaublich komplex und beinhaltet zwei Extreme: Das erste ist die Sterilisation des Yoga, indem Beweise seiner östlichen Wurzeln entfernt werden, damit es westliche Praktizierende nicht „beleidigt“. Das entgegengesetzte Extrem ist die Verherrlichung von Yoga und Indien durch Kommerzialisierung, wie Om-Tattoos, T-Shirts mit hinduistischen Gottheiten oder Sanskrit-Schriften, die oft mit Yoga in Verbindung gebracht werden, oder die Wahl indischer Namen.

Yogalehrer und -schüler beginnen, die Fragen zu stellen: "Was ist der Unterschied zwischen kultureller Aneignung und kultureller Wertschätzung?" und "Wie kann ich trotzdem Yoga praktizieren, ohne beleidigend zu sein?"

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Laut Rumya S. Putcha, PhD, einer Wissenschaftlerin für postkoloniale, kritische Rassen- und Geschlechterforschung, stellen wir immer noch die falschen Fragen. "Die Terminologie" kulturelle Aneignung "an und für sich ist ein Weg, die Tatsache zu verwässern, dass wir über Rassismus und europäischen Kolonialismus sprechen", sagt sie. „Es untergräbt, was als nur‚ kulturell unangemessen 'geschieht, um das Massen-Yoga-Marketing nicht zu stören, und führt uns dazu, Fragen auf oberster Ebene zu stellen wie' Ich möchte nicht kulturell unangemessen sein. Wie kann ich also kulturelle Wertschätzung angemessen zeigen? ' Es geht nicht um Wertschätzung oder Aneignung. Es geht darum, die Rolle der Macht und das Erbe des Imperialismus zu verstehen. “

Shreena Gandhi, PhD, Professorin für Religionswissenschaft an der Michigan State University, und Lillie Wolff, eine Verfechterin des Crossroads Antiracism, betonten in ihrem Artikel „Yoga und die Wurzeln kultureller Aneignung“ aus dem Jahr 2017, dass das Ziel dieser Gespräche nicht für weiße Praktizierende sein sollte aufhören, Yoga zu praktizieren, sondern für sie, „sich bitte einen Moment Zeit zu nehmen, um außerhalb von sich selbst zu schauen und zu verstehen, wie die Geschichte der Yoga-Praxis in den Vereinigten Staaten eng mit größeren Kräften verbunden ist“ - wie Kolonialisierung, Unterdrückung und die Tatsache, dass Eine seit Tausenden von Jahren kostenlose Andachtspraxis wird jetzt vermarktet und verkauft.

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Als indisch-amerikanischer Lehrer, Praktiker und Schriftsteller denke ich oft darüber nach, warum mir das so viel bedeutet und warum ich keine einfachen Stichpunkte dafür geben kann, was Yoga „wertschätzend“ oder „angemessen“ macht. Ich weiß nur, wann ich mich krank oder verletzt fühle - wie an einem Konferenztisch, wenn ein Administrator vorschlägt, dass östliche Elemente wie Glocken, mit denen der Geist trainiert wird, sich auf die Gegenwart zu konzentrieren (Dhyana), den Komfort weißer amerikanischer Praktizierender gefährden . Oder wenn die junge Geschäftsführerin einer neuen Yoga-Organisation mich fragt, wo sie ihre 300-Stunden-Yoga-Zertifizierung am schnellsten erhalten kann, ohne zu wissen, dass Yoga ein lebenslanger Prozess eines ausgeglichenen Lebens ist. Oder wenn ich Prominente aus den sozialen Medien und Yoga-Werbung sehe, die sportliche, modellhafte Körper in sexy Kleidung fördern,potenziell mehr Anhaftung an Gegenstände fördern und Unsicherheiten schaffen, anstatt Menschen vom Leiden zu befreien. Oder wenn ich mit meinen Eltern an einem Geschäft vorbeigehe, nur um ihre Verwirrung darüber zu sehen, warum heilige hinduistische Schriften - die mein Vater lesen kann und in Sanskrit lesen kann - auf einen Kapuzenpulli gedruckt und auf einen Verkaufshaufen geworfen wurden.

„Ich denke, sie erkennen nicht, dass dies nicht nur Designs sind. Das sind Worte, die für die Menschen eine tiefe Bedeutung haben “, sagt mein Vater.

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Fragen zur kulturellen Aneignung 

Seine Gefühle machen mir klar, dass viele westliche Yoga-Unternehmen und Konsumenten nicht wissen, was sie brandmarken und kaufen. Und das müssen wir gemeinsam ändern, indem wir tiefere Fragen stellen wie:

  • "Verstehe ich wirklich die Geschichte der Yoga-Praxis, die ich heute so frei praktizieren darf, dass sie einst von Kolonisten in Indien lächerlich gemacht und verboten wurde?"
  • "Wenn ich weiter lerne, bin ich mit den Praktiken und Einkäufen, die ich mache, zufrieden oder sollte ich einige Änderungen vornehmen?"
  • "Fördert die Praxis, die ich lebe, Frieden und Integrität für alle?"

Sich selbst zu erziehen, wie das Praktizieren von Yoga, kann als ein evolutionärer Prozess angesehen werden. Beginnen Sie, wo Sie sind. Möglicherweise haben Sie bereits viel Bewusstsein entwickelt, das immer feiner abgestimmt wird. Und für einige - Inder oder Nicht-Inder, erfahrene Yogapraktiker oder nicht - ist dieser Artikel eine erste Begegnung mit etwas, das Sie nie realisiert haben.

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Über unseren Autor

Rina Deshpande ist Lehrerin, Autorin und Forscherin für Yoga und Achtsamkeitspraktiken. Nachdem sie mit der indischen Yoga-Philosophie aufgewachsen war, entdeckte sie ihren tiefgreifenden Wert als Lehrerin an einer öffentlichen Schule in New York City wieder. In den letzten 15 Jahren hat sie die Vorteile von Yoga auf der ganzen Welt praktiziert und geteilt. Nach dem Studium von Yoga und Achtsamkeit als Selbstregulierung an der Harvard Graduate School of Education entwirft sie Lehrpläne für wissenschaftliche Forschung und K-12-Bildung. Sie ist Autorin von Jars of Space , einem neuen Buch handgeschriebener und illustrierter Yoga-Gedichte. Erfahren Sie mehr unter @rinathepoet oder rinadeshpande.com.

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