Patanjalis Identität annehmen

Die meisten von uns verbringen nicht viel Zeit damit, über die materielle Natur des menschlichen Bewusstseins nachzudenken, aber im klassischen Yoga steht das Bewusstsein im Mittelpunkt der Praxis. Nach Patanjalis Yoga Sutra haben die sogenannten Inhalte unseres Bewusstseins - Wahrnehmungen, Gedanken, Emotionen, Erinnerungen, Fantasien, sogar Träume - eine Art materielle Existenz (obwohl die Materie natürlich viel subtiler ist als die eines Baumes oder ein Stein). Darüber hinaus schwanken diese Inhalte ständig. Das Wort, das Patanjali in Sutra 1.2 verwendet, um diese Bewegung treffend zu beschreiben, ist vritti (ausgesprochen VRIT-tee), was "drehen" oder "herumwirbeln" bedeutet.

Während wir die Vrittis oder Schwankungen des Geistes nicht physisch berühren können, können wir sie leicht erleben. Schließen Sie Ihre Augen und lenken Sie Ihr Bewusstsein für einige Minuten von der Außenwelt weg. Wenn Sie eine kontemplative Person sind, haben Sie dies wahrscheinlich schon oft getan. Es ist möglich, sich bewusst von den Inhalten Ihres Geistes zu entfernen und sie zumindest kurz "mehr oder weniger" objektiv "zu beobachten.

Natürlich werden auch ausgebildete Meditierende immer wieder in die turbulente Vritti-Parade hineingezogen. Das liegt daran, sagt Patanjali, dass wir diese Schwankungen nicht einfach haben , sondern uns unbewusst mit ihnen identifizieren - so eng, dass wir es werdensie und definieren uns durch sie. Das ist unser großer Fehler. Da der Inhalt unseres Bewusstseins sowohl zeitlich als auch räumlich umschrieben ist, glauben wir auch, dass wir vergängliche, endliche Kreaturen sind, die von allen anderen Kreaturen um uns herum und von der Welt insgesamt abgeschnitten sind. Diese quälende Ahnung von Vergänglichkeit, Zeitlichkeit und Entfremdung ist eine Quelle großer existenzieller Trauer, die alles befleckt, was wir tun. Tatsächlich sind die Inhalte unseres Geistes einfach nur Phantasien, bloße Wellen auf der Oberfläche des unendlichen Ozeans unseres Bewusstseins. Unsere Gedanken und Gefühle sind nicht mehr wir als die Wellen der Ozean.

Dies wirft dann eine große Frage auf, vielleicht die größte: Wer sind wir wirklich? Fragen Sie sich: Wer hat in der kleinen Selbstbeobachtungsübung oben den Inhalt beobachtet? Nach Patanjali ist es das wahre Selbst, der Seher ( Drashtri ) genannt wird, das ewig, unbegrenzt, unveränderlich und immer fröhlich ist (1.3). Der Seher ist sozusagen eine Lichtquelle, die auf unsere Welt scheint - einschließlich des Inhalts unseres Geistes oder des "Bewusstseins" -, aber in keiner Weise von dem beeinflusst oder daran gebunden ist, was in diesen Welten geschieht. Es ist nicht schwer, den Seher jederzeit zu kontaktieren. Es ist jedoch eine große Herausforderung, diesen Kontakt länger als ein paar Minuten aufrechtzuerhalten, insbesondere wenn Sie Ihr weltliches Geschäft außerhalb einer formellen Meditationssitzung betreiben.

Aber genau das weist uns Patanjali an: Unsere Identitätsorientierung dauerhaft vom Inhalt weg auf den Seher zu verlagern. Yoga, wie Patanjali es berühmt definiert, ist die "Einschränkung der Bewusstseinsschwankungen". Die Übung beginnt mit dem Sitzen und Beruhigen der Schwankungen von Körper, Atem und Sinnen und dann mit den schwer fassbaren Wirbeln des Bewusstseins.

In der Stille, die wir schaffen, können wir den Irrtum und die Ungesundheit unserer begrenzten und selbstlimitierenden Identität erkennen und sie spontan abfallen lassen. Was bleibt, schließt Patanjali, ist das Selbst oder der Seher, der für immer in seinem wahren Wesen bleibt.

Richard Rosen, der in Oakland und Berkeley, Kalifornien, unterrichtet, schreibt seit den 1970er Jahren für das Yoga Journal .

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