Aufbau einer starken Grundlage für die Krebsheilung

Yoga ist zwar kein Heilmittel gegen Krebs, aber es verbessert das körperliche und emotionale Wohlbefinden - und bringt Frieden, den viele Patienten für immer verloren hatten.

Nebel mildert die Konturen des Lorbeerbaums, der weißen Birkenstämme und des stacheligen Stechpalmenbaums, der am Eingang zum Holly Tree Inn steht, in dem das Ting-Sha Cancer Retreat stattfindet. Es ist 17 Uhr, und die Teilnehmer gehen vom Whirlpool und Massageraum oder vom Kunststudio oder vom Pfad neben dem Bach, der sich durch den Wald schlängelt, über den Rasen zum gelb gestalteten Bed & Breakfast. Wir sind nicht die üblichen Gäste, Urlauber kommen, um die Ruhe und das Vergnügen dieses Ortes eine Autostunde nördlich von San Francisco zu genießen.

Wir kommen im Haus an und betreten den großen Raum im Erdgeschoss: neun Frauen und Männer im Alter von 30 bis 75 Jahren, eine von uns aus Memphis. Wir treten leise ein und arrangieren uns zur Meditation. Einige von uns müssen sich lehnen, Kissen hinter den Rücken und unter die Knie legen und sich in Decken wickeln.

Vor uns sitzt eine schlanke, große Frau mit großen Augen, die hinter ihrer Brille Freundlichkeit ausstrahlt. Virginia Veach, unsere Yogalehrerin, ist die Direktorin des Ting-Sha-Instituts, der Sponsor des Retreats.

"In diesen Momenten der Stille oder Entspannung findet Heilung statt", sagt Virgina. "Yoga, Meditation und Entspannung sind Wege, unseren Geist zu beruhigen. Entspannung ist ein Zustand der Offenheit und Bereitschaft. Es ist weder Spannung noch Schlaffheit, sondern Verfügbarkeit für Bewegung."

Als wir uns erheben, um mit den Yoga-Stellungen zu beginnen, schaue ich zu den anderen Teilnehmern. Lois, eine Rothaarige Anfang 30 und Mutter von zwei Kindern, kämpft mit einer seltenen Form von Leukämie. Eileen, eine Musikerin, hält sich vorsichtig und achtet auf den Krebs in ihrer Wirbelsäule. Drei der Frauen hatten Brustkrebs: Lucy, eine kommandierende Frau aus dem tiefen Süden; Janet aus San Francisco, die eine Menge dichter Haare und eine skurrile, entschlossene Haltung hat, die ihr bei ihrer völlig alternativen Behandlung ihres Krebses gute Dienste leistet; und Ann, eine schlanke, charmante Psychotherapeutin und Mutter erwachsener Söhne, die sich langsam bewegt, geschwächt durch die Chemotherapie, die sie gerade erhalten hat. Arnold, unser ältestes, enthusiastischstes und lebensbejahendes Mitglied, rutscht auf seinem künstlichen Bein aus, das Ergebnis einer betrunkenen Motorradfahrt vor vielen Jahren.Jetzt steht er vor Knochenmetastasen aufgrund seines Prostatakrebses. Ruth und Jake, ein junges Ehepaar, lernen den Umgang mit ihrem Lymphom und bereiten sich auf eine Knochenmarktransplantation vor. Und ich, ein Überlebender von Darmkrebs, versuche, mein Leben wieder in Einklang zu bringen und zu verstehen, was mit mir passiert ist.

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Virginia führt uns in stehender Haltung. Sie lenkt unsere Aufmerksamkeit auf den Atem und sagt: "Fühlen Sie am Ende Ihres Ausatmens eine winzige Erlösung und lassen Sie sich tiefer in die Haltung entspannen."

Virginia wirft einen Blick auf Lois und spricht über Schmerzen. "Wenn Sie eine Chemotherapie haben oder Knochenmetastasen oder Tumore haben, können Schmerzen auftreten. Bitte tun Sie nichts, was weh tut, und drücken Sie nicht auf Schmerzen."

Jetzt bittet sie uns, auf dem Boden zu sitzen, ein Bein zur Seite, das andere in die Leiste gebeugt, und mit erhobenen Armen unser ausgestrecktes Bein zu beugen. "Atme wieder ein und aus und spüre am Ende deines Ausatmens, dass es ein bisschen Nachgeben gibt, und bewege dich damit."

Lois richtet sich auf, ihr Gesicht ist verzweifelt.

"Was ist es?" Fragt Virginia.

"Meine Milz ist vergrößert und ich habe das Gefühl, ich drücke sie, wenn ich mich bücke."

"Tut es weh?"

"Ja."

"Dann tu das nicht. Oder versuche dich vielleicht ein wenig zu beugen, ohne deine Arme zu heben. Und hör auf, wenn es schmerzhaft ist."

Lois versucht es erneut und runzelt die Stirn.

"Was geht jetzt vor sich?" fragt Virginia.

"Tut weh", antwortet der Rotschopf.

"Dann versuchen Sie sich hinzulegen und sehen Sie, was die Offenheit bringen wird."

Lois seufzt, als sie sich ihrer Matte ergibt.

Nach ein paar Minuten richtet Virginia ihre Aufmerksamkeit wieder auf Lois. "Wie atmen Sie jetzt?" Sie fragt. "Gibt es mehr Möglichkeiten für eine innere Ruhe und Erholung?"

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Virginia führt uns in mehrere sanftere Haltungen und lässt uns dann auf dem Rücken liegen. Sie kommt zu jeder Person und bedeckt sie mit einer Decke. Sie legt die Decke zu meinen Füßen und rollt sie sanft über meine Beine und meine Brust. Dann beugt sie sich vor, um den weichen Baumwollstrick um meine Schultern zu legen.

Während wir unter unserer Decke liegen, führt uns Virgina dazu, unsere Zehen, unsere Waden, unsere Knie, die Vorderseite unseres Körpers und dann den Rücken hinunter zu erleben. Irgendwo in der Nähe des Beckens versinke ich im Schlaf.

Wenn ich aufwache, kichern meine Landsleute und sprechen über das "Funkeln" und Kribbeln, das sie in ihrer Brust und dann in ihren Körperübungen bei den Atemübungen erlebt haben. Ich drehe meinen Kopf und sehe Virginia Veach vor dem Raum lächeln. "Diese Funkeln sind Prana" , sagt sie, "Lebensenergie - Heilungsenergie."

Krebs "verhandeln"

Yoga ist nur eine Komponente des Krebs-Retreats des Ting-Sha-Instituts, eines Programms zur Stressreduzierung, Gesundheitserziehung und Gruppenunterstützung für krebskranke Menschen und ihre Familienmitglieder oder engen Freunde. Der Rückzug bietet auch eine köstliche vegetarische, fettarme Ernährung; Die Teilnehmer haben drei Massagen während der Woche; Sie werden ermutigt, ihre Gefühle in Kunst und Poesie auszudrücken. und sie erhalten Informationen, die es ihnen ermöglichen, Entscheidungen für ihre Pflege zu treffen. Wir versammeln uns in Gruppensitzungen, um die durch eine lebensbedrohliche Krankheit aufgeworfenen Fragen zu untersuchen und uns in der kommenden Zeit gegenseitig zu unterstützen.

Bei Ting-Sha sehe ich, dass Krankheit "verhandelbar" sein kann. Mir ist klar, dass wir neue Wege lernen können, um unsere Krankheit und die oft schwierigen Therapien, die Krebspatienten ertragen, zu visualisieren, darauf zu reagieren und damit zu arbeiten. In einer Ting-Sha-Broschüre, die den Teilnehmern ausgehändigt wird, wird Dr. Alec Forbes vom Bristol Cancer Help Centre in England zitiert, der sagt, dass wir durch unsere eigenen Bemühungen und mit Hilfe von Fachleuten und unserer Gemeinschaft zu "Krebspatienten" werden können, die Sie haben immer noch Krebs, bekämpfen ihn jedoch aus einem Zustand viel besserer Gesundheit mit allgemein verbesserten Ergebnissen.

Die Betreuung in Ting-Sha und anderen Krebshilfezentren im ganzen Land basiert auf Theorien des Stressmanagements, die aus mehreren Jahrzehnten wissenschaftlicher Forschung stammen. Eine solide Reihe experimenteller Studien hat gezeigt, dass Stress das Immunsystem beeinflusst und zur Entwicklung und zum Fortschreiten von immunbasierten Krankheiten wie Krebs und AIDS beiträgt. Bereits 1962 ein Artikel in der Zeitschrift Cancer Researchberichteten über die vorteilhaften Auswirkungen der Stressreduzierung auf Labortiere, denen Krebs injiziert wurde. In den mehr als 35 Jahren seitdem haben sich die empirischen Beweise angehäuft. Eine wegweisende Studie des Stanford-Psychiaters David Spiegel aus dem Jahr 1989 ergab, dass Frauen mit metastasierendem Brustkrebs, die an einer Selbsthilfegruppe teilnahmen, länger lebten als diejenigen, die dies nicht taten. Die Gruppenunterstützung sollte vor Stress schützen oder ihn verringern. Ebenso können Yoga, Atemübungen und Meditation Stress reduzieren und die Heilung fördern. Tatsächlich stellt sogar die American Cancer Society auf ihrer Website (www.cancer.org) fest, dass Yoga - das sie als "ergänzende Therapie ... keine Behandlung für irgendeine Krankheit" bezeichnet - "Stress reduzieren und" reduzieren kann Gefühle der Entspannung und des Wohlbefindens hervorrufen ... [und] die Lebensqualität einiger Krebspatienten verbessern. "

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Die Vorstellung, dass Krebs "verhandelbar" ist, bietet revolutionäre Möglichkeiten für einen Patienten, der ums Überleben kämpft. Aus dieser Perspektive kann eine lebensbedrohliche Krankheit nicht nur etwas sein, über das man ertragen und beten muss, bis sie entweder verschwindet oder uns tötet, sondern eine Herausforderung, die Kontrolle über unser Leben zu übernehmen. Anstatt in dem seltsamen und beängstigenden Gebiet, in dem Patienten bei der Diagnose plötzlich ins Exil geschickt werden, mit ein paar grimmigen Optionen festzuhalten, können wir einige selbstermächtigende Wege entwickeln, um Krankheiten zu begegnen und mit ihnen zu leben. Und Heilpraktiker, die mit Krebspatienten arbeiten, können uns helfen, zu lernen, wie wir nicht vor unserem Krebs davonlaufen, sondern damit leben können, solange wir müssen. Wenn sie in den entsprechenden Disziplinen geschult sind, können sie uns lehren, das Immunsystem zu stärken, damit wir die schlimmsten Auswirkungen sowohl der Krankheit als auch der Behandlungen abschwächen können.

Entspanne dich in Heilung

Traditionell kommt die Kraft des Yoga, Befreiung von Schmerz und Trauer zu bringen, wenn der Schüler lernt, mit seinen Sinnen und seinem Intellekt zu arbeiten. Während die Yoga-Praktiken, wie sie vor Jahrhunderten vom indischen Meister Patanjali kodifiziert wurden, klassisch mit Ethik und Selbstreinigung beginnen, profitiert der Krebspatient wahrscheinlich zunächst von den Asanas selbst. Diese Posen dienen dazu, alle Muskeln, Nerven und Drüsen im Körper zu trainieren. Die über Jahrhunderte verfeinerten Haltungen befassen sich genau mit der Spannung, dem Halten und manchmal der Blockierung von Energie in einem bestimmten Gelenk oder Organ. Wenn die Spannung gelöst ist, kann Energie leichter im Körper fließen und den Patienten ein Gefühl von Wohlbefinden und Kraft vermitteln - ein Gleichgewicht zwischen Körper, Geist und Seele.

Heilung erfordert eine Verlangsamung, eine Entspannung der Spannung - sowohl die Enge und das Festhalten des Körpers als auch das unaufhörliche Sorgen und Nachdenken des Geistes über schreckliche Möglichkeiten. Dies scheint jedoch eine fast unmögliche Aufgabe zu sein. Während akuter Stress die Zellen stimuliert , die unser System schützen (wenn er von einem Löwen angegriffen wird, würden wir ein sehr hohes Maß an Anspannung und damit verbundenen körperlichen Veränderungen erfahren, die unsere Überlebenschancen fördern würden), chronischer Stress - die Art von täglichem Stress Sorgen und Druck, denen ein Krebspatient normalerweise ausgesetzt ist, beeinträchtigen die Funktion der natürlichen "Killerzellen", die schützen, deutlich und machen uns dadurch noch anfälliger für unsere Krankheit. Es wurde gezeigt, dass das Wachstum von Tumoren und anderen Krebsindikatoren durch Stress verstärkt wird.

Die meisten von uns sind es so gewohnt, angespannt zu sein, dass wir uns unserer Enge nicht einmal bewusst sind. Wenn Krebs in Ihrem Körper entdeckt wird, erhöhen die Nachrichten selbst Ihr Angstniveau enorm. Dann bereiten Sie sich schnell hintereinander auf eine Operation vor und erhalten eine schwächende Chemotherapie und / oder Bestrahlung. Was könnte beängstigender sein? Wie können wir uns inmitten der stressigsten Sache entspannen, die uns jemals passiert ist? Wie können wir die Angst und Verzweiflung umgehen, die dazu führen, dass wir uns verschärfen und vom Leben abwenden, und lernen, positivere Möglichkeiten zu erkennen und zu verfolgen?

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Wie um diese Fragen zu beantworten, erzählt Ann Getzoff, die im Garten des Ting-Sha-Retreats sitzt, über ihre Erfahrungen mit Yoga. "Ich betrachte den Yoga-Kurs als Lebensretter. Als ich von den Behandlungen am kranksten war, war Yoga das Einzige, was ich tun konnte, egal was passierte. Als ich mich nicht einmal dazu verpflichten konnte, ins Kino zu gehen, weil ich es nicht war Sicher, ich könnte anderthalb Stunden aufstehen, trotzdem könnte ich zum Yoga gehen und die Haltungen machen. "

Ann lebt seit einem Jahr mit Krankheit und unterzieht sich intensiven Bestrahlungs- und Chemotherapie-Behandlungen für Brustkrebs im Stadium IIIB. Sie weiß, dass die Statistik ihr nur eine 40-prozentige Überlebenschance für die nächsten fünf Jahre gibt. Sie ist extrem dünn, ihr Haar wächst kaum nach und sie sagt, dass sie viele ergänzende Therapien zur Unterstützung von medizinischen Standardverfahren durchführt.

Ann machte 20 Jahre lang Yoga, zuletzt in einer Klasse in Santa Cruz, Kalifornien, unter der Leitung von Teri Mehegan. Aber als sie mit den radikalen Bestrahlungs- und Chemotherapie-Behandlungen begann, nahm ihre Kraft so stark ab, dass "ich mich manchmal in den Yoga-Kurs hineinziehen und einfach auf dem Boden liegen musste. Teri wusste, was mit mir geschah und begrüßte mich immer mit einer großen Umarmung und ein paar liebevolle Worte. Manchmal bestätigte sie mich während des Unterrichts mündlich, indem sie sagte: „Vielleicht möchten Sie das nicht tun, Ann“ oder „Vielleicht möchten Sie die Haltung dazu einnehmenWeg, Ann. ' Wenn sie vorbeikam, um Leute anzupassen, klopfte sie mich vielleicht oder half mir, in eine einfachere Position zu kommen. Dann, als jede Klasse Fortschritte machte und ich die Haltungen machte, war es erstaunlich, wie stark ich mich fühlen würde. Während des restlichen Tages konnte ich kaum aufstehen, kaum gehen, aber ich würde zum Beispiel die Dreieckspose so lange halten können wie alle anderen! Der einzige Weg, den ich erklären kann, ist, dass Yoga meine Energie erweckte und ich vielleicht auch Energie von den anderen Menschen dort bekam. "Yoga, fügt sie hinzu," war ein sehr wichtiger Teil meiner Heilung. "

"Wie denkst du geschieht die Heilung?" Ich frage.

Ann macht eine kurze Pause und sagt dann: "Es passiert auf drei Ebenen. Auf der physischen Ebene gibt mir das Yoga mehr Energie. Auf der psychischen Ebene fühle ich mich immer anerkannt und sogar geschätzt, hauptsächlich vom Ausbilder, aber auch von den anderen Schülern ; und geistig gibt es mir eine Zeit zum Nachdenken, um hineinzugehen. " Ann beschreibt die innere, ruhige Zeit am Ende der Sitzung - wenn die Schüler still liegen und Teri sie in einer kurzen Meditation führt - als von unschätzbarem Wert.

Meine eigene Erfahrung spiegelt Anns wider. Als ich am meisten krank war und keine Chemotherapie mehr hatte, besuchte ich einen Körperbewegungskurs. Egal wie schrecklich ich mich beim Eintritt in die Sitzung gefühlt hatte, ich würde mich immer zentriert und energiegeladen fühlen. Ich begann zu glauben, dass, egal wie krank wir sein mögen - unter Schmerzen, Übelkeit, Erschöpfung, Krankheit - in uns ein gesunder Körper oder ein gesundes Wesen ist . Für viele Krebspatienten bietet Yoga Techniken an, mit denen wir diesen wichtigen Teil von uns selbst unterstützen und erwecken können.

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Ein Skeptiker meldet sich an

Viele Ärzte neigen dazu, die positiven Auswirkungen von Yoga und Meditation abzulehnen und sich dafür zu entscheiden, in der sicheren, wenn auch begrenzten Enklave konventioneller medizinischer Praktiken zu bleiben. Manchmal ist es nur die Krise seines eigenen unheilbaren Krebses, die einen Arzt auf die Yogamatte bringen kann. Vor einigen Jahren war Dr. William Fair ein solcher Skeptiker. Wie in einem New Yorker Artikel vom 26. Oktober 1998 berichtet, enthält er jetzt ergänzende Therapien - einschließlich Yoga und Meditation, Vitamine und eine fettreiche Soja-Diät -, um mit seinem eigenen unheilbaren Darmkrebs zu leben.

Dr. Fair, der Inbegriff des hartnäckigen, sehr erfolgreichen Arztes Typ A, arbeitete am kalifornischen Stanford Medical Center der Washington University in St. Louis und war 13 Jahre lang Vorsitzender der Abteilung für Urologie am Memorial Sloan-Kettering in New York, eines der renommiertesten Krebskrankenhäuser des Landes. Als erstklassiger Chirurg, der sich auf Prostata-, Blasen-, Hoden- und Nierenkrebs spezialisiert hat, führte er in der Regel mehrere Operationen pro Tag bei Sloan-Kettering durch, leitete Forschungsprojekte und verwaltete die Abteilung. In seinem Haus in Manhattan angekommen, sprach Dr. Fair über die alternativen Praktiken, die er jetzt im Umgang mit seinem eigenen Zustand anwendet.

"Yoga hat mein Leben enorm verändert!" er behauptet. Er drückt seine herzliche Begeisterung für seine Yogalehrerin Lisa Bennett aus der Yoga-Zone aus, die einmal pro Woche zu ihm nach Hause kommt, um ihn und seine Frau zu einer Yoga-Sitzung zu führen, die eine Stunde oder länger dauert. Ebenso wichtig ist seine Meditationspraxis. Er meditiert jeden Tag und kann auf Punkte im Verlauf seiner Krankheit hinweisen, an denen ihn die Meditation entscheidend unterstützt hat.

Während er den Wert von Ernährung und Bewegung erkennen konnte, widersetzte sich Dr. Fair zunächst vollständig den "California Touchy-Feely" -Praktiken von Yoga und Meditation. Er wurde beiden von Dr. Dean Ornish vorgestellt, dem bekannten Befürworter von Änderungen des Lebensstils bei Herzpatienten. Dr. Fair war jedoch nicht davon überzeugt, dass Yoga für ihn hilfreich sein würde .

Nach seiner Diagnose im Jahr 1995 unterzog sich Dr. Fair einer Operation und einer Chemotherapie. Er nahm seinen Arbeitsplan wieder auf, aber zwei Jahre später trat der Tumor erneut auf, und ihm wurde mitgeteilt, dass seine Überlebenschancen dramatisch gesunken waren. "Als meine Auswahl an konventioneller Therapie abnahm", sagt er, "und ich sah, dass die wissenschaftlichen Erkenntnisse einen messbaren Nutzen von Yoga und Meditation zeigten, war dies mein Anstoß, um anzufangen." Auf Drängen von Dr. Ornish besuchte er das Commonweal Cancer Help Program in der Nähe der nordkalifornischen Küstenstadt Bolinas. (Commonweal, der Prototyp für Krebsheilungsprogramme in Wohngebieten, hat Ting-Sha und ähnliche Exerzitien in mehreren Bundesstaaten hervorgebracht.) Dort lernte er von Yogalehrer Waz Thomas und Massagetherapeut Jnani Chapman und brachte sein neues Regime zurück nach Manhattan.

"Ich liebe Yoga", sagt er. "Es hilft mir beim Atmen und gibt mir mehr Flexibilität und mehr Energie." Er gibt zu, dass er, getreu seiner Leistungsträgerleistung, zunächst versucht hat, die perfekte Form junger, flexibler Yogalehrer zu kopieren, und frustriert war. Bennett drängte ihn, sich stattdessen auf seine Atmung zu konzentrieren, während er die Haltungen einnahm. Mit ihrer Ermutigung konnte er sich bald in den Posen entspannen; allmählich streckte er sich und stärkte sich.

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Die tägliche Meditation von Dr. Fair bringt ihn zu einer "völlig neuen Lebenseinstellung. Die Meditation hat mich gelehrt, daran zu denken, was wichtig ist und was nicht." Als sein Krebs im August 1997 erneut auftrat, wurde ihm eine radikale Chemotherapie angeboten, die seinen Tumor möglicherweise geschrumpft, aber nicht beseitigt hätte - und ihn sicherlich sehr krank gemacht hätte.

"Wenn Sie Krebs haben", sagt er, "frisst Sie Angst. Aber wenn ich meditiere, kann ich die Dinge relativieren. Niemand lebt für immer. Die Zeit, die ich noch habe - wie möchte ich sie verbringen?" Das habe ich mich gefragt. " Seine Yoga- und Meditationspraxis sowie die Unterstützung seiner Familie ermöglichten es Dr. Fair, die Entscheidung zu treffen, die konventionelle Behandlung abzulehnen. Jetzt, wie im New Yorker Artikel beschrieben, behandelt er seinen Tumor mit chinesischen Kräutern und setzt seine Yoga- und Meditationssitzungen fort.

"Wie geht es Ihnen?" Ich frage.

"Ich bin wohlauf!" Und er sagt mir, was für eine gute Entscheidung es war. "Wenn ich die Chemotherapie-Behandlungen akzeptiert hätte, hätte ich letztes Jahr krank und elend verbracht." Stattdessen ging er in Patagonien wandern, lernte Tauchen und führte ein volles berufliches und persönliches Leben.

Spannung auflösen

Eine weitere wichtige Dimension für Krebspatienten ist Atemarbeit oder Pranayama . "Viele Menschen, die unter einer Krankheit leiden, atmen nicht sehr effizient", betont Waz Thomas. "Aber wenn wir die Atmung optimieren, bringen wir nicht nur Sauerstoff, sondern auch eine viel subtilere Kraft in den Körper. Prana, Luft, Atem - die wesentliche Lebenskraft. Auch wenn Sie die Körperhaltungen nicht ausführen können, können Sie dennoch davon profitieren." Atemübung. "

Der Begriff Pranayama kombiniert Prana , Atem mit Yama , was Erweiterung oder Kontrolle bedeutet, und beschreibt eine entscheidende Praxis im Yoga. Diese "Wissenschaft des Atems" beinhaltet die Beachtung des Einatmens, Ausatmens und Zurückhaltens oder Haltens. Durch Pranayama lernt man, langsam und tief in rhythmischen Mustern zu atmen. Diese Muster stärken das Atmungssystem, beruhigen das Nervensystem und können unser Verlangen nach etwas mehr reduzieren, um unsere Bedürfnisse zu befriedigen.

Wenn wir Angst haben, halten wir den Atem an oder atmen flach oder unregelmäßig. Um die Brust wieder zu öffnen, kann man Atemtechniken üben, die auf Pranayama basieren, wie Bauchatmung, tiefes Atmen, Balgatmen (mit kräftigem Ausatmen des Abdomens) und Atmen mit alternierendem Nasenloch. (Da Atemübungen starke Auswirkungen auf den Körper haben können, sollten sie aus Sicherheitsgründen von einem qualifizierten Yogalehrer gelernt werden.) Bei richtiger Anwendung können sie Stress und emotionale Erregung auflösen und den Geist von Angstzuständen befreien.

Das Atemarbeitsregime von Dr. Fair umfasst eine Übung, bei der Bauch und Brust erweitert werden und der gesamte Oberkörper mit Luft gefüllt wird. In einer weiteren innovativen Übung, die Atem und Visualisierung kombiniert, beginnt er an der Basis seiner Wirbelsäule. Während er einatmet, stellt er sich ein Licht vor, das sich Wirbel für Wirbel über seinen Rücken bewegt. Während er ausatmet, sieht er das Licht an der Vorderseite seiner Wirbelsäule herabkommen. und wenn es das Niveau seines Tumors erreicht, sieht er den Tumor verschwinden.

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Atemübungen können einen weiteren Vorteil haben, bemerkt Waz. "Prana erhält nicht nur das Leben, es wirkt auch als Reinigungsmittel. Durch Krebs und Chemotherapie sind unsere Körper ziemlich verschmutzt. Sie setzen Giftstoffe in industrieller Stärke ein. Eine sehr einfache Möglichkeit, das natürliche Reinigungssystem des Körpers zu unterstützen, besteht darin, mehr einzubringen Sauerstoff darin, weil Sauerstoff in den Blutkreislauf gelangt und dabei hilft, Giftstoffe zu beseitigen. Wenn also jemand hier bei Commonweal keine Asanas machen kann, gebe ich ihm Atemübungen. Sie werden sich besser fühlen, wenn sie nur die Brust öffnen und einatmen. "

Schau nach innen

Waz sieht Meditation als eine entscheidende Dimension des Yoga. Für Menschen, die mit lebensbedrohlichen Krankheiten zu tun haben, kann Meditation eine Methode sein, um die verängstigten Stimmen, die in unseren Köpfen plappern, zu beruhigen. Die einfachsten Formen der Meditation fordern uns auf, physisch still zu sein und unsere Aufmerksamkeit auf ein Objekt zu richten. Wir können dazu gebracht werden, uns eine bestimmte Szene oder ein bestimmtes visuelles Bild vorzustellen, oder wir können auf Empfindungen im Körper achten, die sich von oben nach unten durch ihn bewegen. Ein sehr häufiges Objekt der Aufmerksamkeit in der Meditation ist unsere Atmung, die Ein- und Ausbewegung des Atems, die automatisch viele Male pro Minute auftritt und die wir selten bemerken.

Krebspatienten befinden sich oft in abgelenkten Geisteszuständen - bombardiert wie sie sind durch erschreckende, manchmal widersprüchliche Informationen, invasiven, schmerzhaften Eingriffen und nicht immer mitfühlender medizinischer Versorgung. Wenn unser Geist so stark gestört ist, können wir möglicherweise keine entscheidenden Entscheidungen treffen oder uns zufriedenstellend auf unsere Familie und Freunde beziehen. Mit den Praktiken der Konzentration (Dharana) und Meditation (Dhyana), die uns Yoga bietet, kann sich ein Patient konzentrieren und nörgelnde Sorgen loslassen.

Wieder fällt Dr. Fair die Erfahrung ein, vielleicht weil seine Beherrschung der Meditation so hart erkämpft wurde. Er fand, dass das Erlernen des Meditierens für ihn schwieriger war als die Körperhaltung oder das Atmen. Zuerst zappelte er, nicht sicher, was er tat. Aber mit dem Fokus auf seinen Atem konnte er seinen Geist beruhigen. Dann lernte er, sich auf das "dritte Auge" zu konzentrieren, einen Punkt in der Mitte der Stirn. Um die Konzentration zu fördern, leckte er sich den Finger und legte einen Tropfen Speichel auf seine Stirn, damit er ihn tatsächlich fühlen konnte.

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Jetzt ist er in der Lage, ohne diese Hilfe Konzentration zu erreichen, und hat seine Meditationssitzungen um weitere Praktiken erweitert. Wenn er anfängt, die Konzentration zu verlieren, kehrt er immer wieder zurück, um sich auf seine Atmung zu konzentrieren. Dr. Fair ist so begeistert von Meditation, dass er in seinem Wochenendhaus auf Long Island einen Meditationsgarten mit Steinen im japanischen Stil und einem Teich angelegt hat. Wenn er im lauten Manhattan meditiert, behält er das Bild dieses Gartens im Kopf.

"Die großen Lehren und das Leben selbst", sagt Waz, "zeigen uns, dass der größte Teil unseres Terrors, unserer Angst, unserer Probleme in der Vergangenheit oder in der Zukunft liegt. Im Grunde genommen ist genau hier und jetzt alles in Ordnung." Die Kontrolle des Geistes in der Meditation kann dazu führen, dass wir das wollen, was wir nicht haben können, von Verlangen, Trauer und Unglück, bis wir gerade in diesem Moment ankommen, in dem wir möglicherweise ein Gefühl der Zufriedenheit verspüren und bessere Entscheidungen treffen können unsere medizinische und ergänzende Versorgung.

Greifen Sie zu

Zu den grundlegenden Problemen, die uns für Krankheiten prädisponieren und unsere Heilung beeinflussen, gehört unsere Entfremdung von uns selbst und anderen. Jetzt beginnen einige Arzt-Forscher, diese Dimension als einen Schlüsselaspekt der Bewältigung von Krankheiten zu betonen.

Dr. Dean Ornish hat über die verschiedenen Formen der Isolation geschrieben, einschließlich der sozialen und spirituellen und der Trennung von unserem eigenen Wesen - unseren Gefühlen und Empfindungen, unserem inneren Selbstgefühl. Im täglichen Leben konzentrieren wir uns so gründlich auf die Außenwelt - erfüllen die Anforderungen von Beruf und Familie und hoffen auf die Befriedigung zukünftiger Erfüllung -, dass wir das Bewusstsein für die tatsächliche, intime Erfahrung von Moment zu Moment verlieren körperliches, geistiges und emotionales Selbst.

Yoga-Stellungen erfordern, dass wir still halten und uns unseres Körpers bewusst sind. Asana, Pranayama und Meditation beginnen, diese Distanz zu uns selbst abzubauen und uns in engen Kontakt mit unseren Empfindungen und Gefühlen zu bringen. Wenn wir wissen, wie sich unser Körper wirklich anfühlt, können wir feststellen, wenn wir gestresst sind, und Entscheidungen über unsere Aktivitäten und unsere Einstellungen treffen, die unsere Beziehung zu unserer Krebsheilung verändern können. Das heißt, Yoga kann uns helfen, uns verschiedenen Möglichkeiten der Integration unserer Erfahrung zu öffnen. Wenn wir zum Beispiel vor einem herausfordernden medizinischen Verfahren stehen, anstatt uns dagegen anzuspannen oder geistig wegzugehen, können wir uns aufgrund unserer Yoga-Praxis möglicherweise entspannen und das Verfahren begrüßen, wodurch seine stressigen Auswirkungen minimiert werden.

Eileen Hadidian, eine professionelle Musikerin und Musikprofessorin, reagierte auf ihre eigenen schwierigen medizinischen Erfahrungen, indem sie Onkologen in örtlichen Krankenhäusern aufforderte, die Hilfe von Ernährungswissenschaftlern in Anspruch zu nehmen, um Patienten dabei zu helfen, die Auswirkungen von Krebsbehandlungen zu mildern. Eileen ist eine schlanke Frau mit einer Glatze von der Chemotherapie und sieht mich mit großen, aufmerksamen Augen an. Während wir uns im gemütlichen Wohnzimmer des Ting-Sha-Retreats unterhalten, lächelt sie oft. Sie lehnt sich dankbar in die Sofakissen zurück. Ihr Krebs infiltriert jetzt ihre Wirbelsäule und sie hat mir gesagt, dass ihr Rücken die meiste Zeit weh tut. Aber Yoga, das sie in Klassen in einem Gemeindezentrum in der Nähe ihres Hauses studiert, hilft ihr, diesen Schmerz zu ertragen.

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"Einen Monat nach der Operation habe ich wieder Yoga gemacht - Lumpektomie und Lymphknotendissektion", sagt sie. "Ich hatte Schmerzen, aber innerhalb einer halben Stunde, nachdem ich zu meinem Yoga-Kurs zurückgekehrt war, ging mein Arm von der Fähigkeit, so weit zu gehen" - sie hält ihren Arm nur ein paar Zentimeter von ihrem Körper entfernt - zum Aufstieg [höher]. Und so sagte ich: "Bingo!" Die Klasse richtet sich an alle Niveaus. Ich habe sie nur auf das zugeschnitten, was ich tun konnte, und dann konnte ich Woche für Woche mehr und mehr tun. "

"Der Ausbilder war sich Ihres Zustands bewusst?" Ich frage. "Sie hat dir vertraut, dass du dich nicht dahin drängst, wo du hin musstest?"

"Genau. Sie war sehr gut darin, zu mir zu sagen: 'Tu einfach, was du kannst. Folge deinem Körper, folge deiner Intuition.' So habe ich es gemacht. Und es fühlte sich großartig an. Ich habe durch Strahlung geblasen, hatte nur minimale Nebenwirkungen. Die Müdigkeit, die mit Strahlung einhergeht, setzte erst in der letzten Woche ein. Meine Genesung war also relativ einfach. Und ich schreibe viel davon zu das Yoga. Zusammen mit Meditation, Visualisierung, Akupunktur und Kräutern. "

Drei Jahre nach den Bestrahlungsbehandlungen, als sie anfing, starke Rückenschmerzen zu haben und feststellte, dass ihr Krebs in ihre Wirbelsäule metastasiert war, musste Eileen aufhören, zum Yoga-Kurs zu gehen. Aber dann erlaubte eine zufällige Erfahrung ihr, ihre Yoga-Praxis an ihren veränderten Zustand anzupassen.

"Ich hatte eine einmalige Yoga-Sitzung mit einer Frau, der Mutter einer meiner jungen Musikstudenten, die eine Ausbildung zur Yogalehrerin absolviert. Wir hatten eine sehr sanfte Sitzung, in der sie mir vier verschiedene Haltungen gab, die ich machen konnte Dies war damals, als ich viel mehr Schmerzen hatte. Sie stützte mich mit Kissen ab. Als ich die Kinderpose machte, war es nicht die normale Kinderpose, sondern eine, die unterstützt wurde. Seitdem mache ich diese Haltungen.

"Es wäre wunderbar, wenn jemand ein wenig Yoga auf Reisen praktizieren und zu Menschen nach Hause gehen würde, um Menschen mit Multipler Sklerose, Krebs, chronischer Müdigkeit oder AIDS zu behandeln. Es müsste jemand sein, der genug über Physiologie wusste, um zu sagen: 'Okay , hier sind einige Dinge, die du tun kannst. ' Es könnte ein solcher Dienst sein, weil Menschen mit körperlichen Einschränkungen gestärkt werden müssen, indem ihnen gezeigt wird, was sie können . "

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Gut sein

Eine Reihe von ärztlich gesteuerten Programmen, wie Dr. Ornishs Prostatakrebs-Lebensstilstudie und das Programm zur persönlichen Unterstützung und Integration von Brustkrebs in San Francisco, schulen Patienten in Yoga-Stellungen, Atem- und Meditationstechniken.

Krebs-Retreats bieten intensiven Kontakt und Unterstützung. Darüber hinaus passen einige einzelne Yogalehrer ihre Lehren an Patienten an, die durch Krankheit oder Behinderung eingeschränkt sind. In diesen Umgebungen arbeiten Yogalehrer individuell mit ihren Krebspatienten. Sie haben gelernt, äußerst sensibel für spezielle Bedürfnisse zu sein, eine starke, offene Kommunikation mit dem Patienten aufrechtzuerhalten und Körperhaltungen und andere yogische Elemente kreativ anzupassen.

Der vielleicht zwingendste Grund, warum Krebspatienten sich dem Yoga zuwenden, ist folgender: Es zeigt uns, wie eine Person, die an einer schweren Krankheit leidet, anstatt von ihrem bedrohten Körper wegzulaufen, sich stärker mit diesem Körper verbinden und anfangen kann, sich selbst zu erfahren Empowerment und Wohlbefinden. Wenn wir uns physisch auf die präzisen Körpergesten des Yoga einlassen, kommen unsere Gedanken mit, gewöhnen sich daran, uns auf die Angelegenheiten dieses Augenblicks zu konzentrieren und Sorgen und Zukunftsdenken hinter sich zu lassen. Während wir atmen und meditieren, wird unser Geist klarer und stabiler.

Die körperlichen Vorteile von Yoga scheinen für einen Krebspatienten offensichtlich zu sein. Bewegungsfreiheit, Flexibilität, Kraft, Entspannung und ein Gefühl des körperlichen Wohlbefindens werden durch das Üben der Körperhaltungen verbessert. Aber Yoga bietet noch einen weiteren, mystischeren Vorteil.

Waz Thomas nennt dies eine Erfahrung der "wesentlichen Natur" eines Menschen und verwendet die Sprache der großen spirituellen Traditionen, um sie zu charakterisieren: "Eine Stille, eine Einheit, eine Einheit; die Leere, der große Grund des Seins." Ein anderer Yogatherapeut spricht von der "Lebenskraft".

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Gary Kraftsow vom Zentrum für Viniyoga-Studien in Hawaii spricht davon, Patienten dabei zu helfen, sich mit ihrem Herzen zu verbinden und eine tiefere Vereinigung mit sich selbst und etwas Größerem als sich selbst zu erreichen. Diese Praktizierenden versuchen, einer Erfahrung Worte zu geben, die subtil, aber unverkennbar und für jeden, der sie erlebt hat, wertvoll ist.

Der Umgang mit Krebs kann eine schwierige und anspruchsvolle Aufgabe sein. Selbst mit konsequenter Unterstützung durch Familie und Freunde kann jeder Tag ein Kampf sein, um die Energiezufuhr einzuschätzen, die unangenehmen, oft schmerzhaften Nebenwirkungen der Behandlung zu ändern oder manchmal nur zu ertragen, um bei dem Gedanken an weitere Schwäche und Tod gegen Depressionen zu kämpfen . Ich erinnere mich, dass ich im schlimmsten Fall dachte, dass meine Lebensenergie - ich konnte sie irgendwo in meiner Brust fühlen, wie ein kleines Pilotlicht - sehr, sehr niedrig brannte. Ich war unglücklich. Man kann den Wert eines Augenblicks der Leichtigkeit, Freude und des Wohlbefindens für jemanden in diesem Zustand nicht überschätzen.

Mit einem erfahrenen und sensiblen Lehrer in einer sicheren Umgebung kann Yoga uns dieses Geschenk geben. Es kann beginnen, eine innere Umgebung zu schaffen, die den Boden für die Heilung vorbereitet. Es ist, als ob unser Wesen, wenn wir durch Yoga und Meditation die mentalen Trümmer beseitigen, aufatmen und die verbleibende Energie, die in uns lebt, wachsen und gedeihen kann. Wir stärken diesen lebenswichtigsten und elementarsten Teil von uns selbst, wenn wir still halten, wenn wir aufpassen. Einige würden diesen Prozess als spirituell bezeichnen. Unabhängig von unserem Glauben können wir alle diesen Gnadenzustand, diesen Moment der Freiheit erkennen. Yogalehrer können uns zeigen, wie wir diesen Heilungszustand kultivieren können, und uns die physischen und mentalen Werkzeuge geben, selbst wenn wir schwer krank sind, um auf unsere tiefste und nachhaltigste Energie zuzugreifen.

Eines Abends ging ich zum Yoga-Kurs im Fitnessstudio. In einem gespiegelten Studio arbeitete ich daran, meinen Nacken im Schulterstand zu verlängern, und die anderen Bewegungen und Erkenntnisse, die der junge männliche Ausbilder uns erregte, zu erleben. Von den rund 20 Studenten im Raum war ich möglicherweise der einzige, der an Krebs erkrankt war. Ich war wahrscheinlich die älteste Person, und ich bin sicher, ich war die mit dem rundesten Bauch. Aber vielleicht wusste ich besser als die anderen, warum ich dort war.

20 Jahre lang habe ich jeden Morgen die gleichen fünf Yoga-Stellungen gemacht, ohne mich selbst herauszufordern. Jetzt möchte ich Präzision entwickeln, Kraft aufbauen und die weitesten Möglichkeiten meines Körpers erleben. Hilft dies zusammen mit Ernährung, Aerobic und Meditation, ein Wiederauftreten meines Krebses zu verhindern?

Einerseits glaube ich, dass es so sein wird. Auf der anderen Seite spielt es keine Rolle, denn der wahre Grund, warum ich Yoga mache, ist das Gefühl, das ich habe, das viszerale Gefühl zu sein

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