Somatics: Die Yogas des Westens

Als Yogapraktiker wissen Sie aus Erfahrung, dass Yoga Sie stärker, flexibler, gesünder und bewusster macht. Aber Sie wissen vielleicht nicht, dass es viele westliche somatische Disziplinen gibt - Praktiken, die Ihren Geist und Körper durch Bewegung und Berührung neu trainieren -, die Ihr Yoga ergänzen können. Somatische Praktiken können Ihnen helfen, ein noch größeres Bewusstsein für bestimmte Körperteile zu entwickeln, Schmerzlinderung zu finden und besser zu verstehen, wie Ihr Körper funktioniert. Jede dieser Disziplinen ist anders, aber alle bieten eine gemeinsame Erfahrung: eine stärkere Verbindung zu sich selbst durch die Integration von Körper und Geist.

Alexander-Technik

Die älteste dieser Methoden wurde um die Wende des 20. Jahrhunderts von FM Alexander entwickelt, einem Schauspieler, der von chronischer Heiserkeit geplagt wurde und nicht auf medizinische Behandlung ansprach. Nach Jahren der Beobachtung kam Alexander zu dem Schluss, dass sein Problem auf den gewohnheitsmäßigen Missbrauch seines Körpers zurückzuführen war - insbesondere auf eine Fehlausrichtung von Hals, Kopf und Rumpf. Anschließend entwickelte er eine Lehrmethode, mit der Klienten solche chronischen Spannungsmuster erkennen und lösen können.

Die Alexander-Technik bildet den Körper neu aus, wobei der Schwerpunkt auf dem Atmen, der Verlängerung und Erweiterung des Rumpfes und der Befreiung des Halses liegt. "Es geht wirklich darum, Ihr kinästhetisches Gespür dafür zu verfeinern, wie Sie sich in Aktivitäten einsetzen", sagt Rita Rivera, Lehrerin für Alexander-Technik in Santa Cruz, Kalifornien. Die Praktizierenden arbeiten mit Klienten, die auf Behandlungstischen ausgestreckt sind, auf Stühlen sitzen und einfache tägliche Bewegungen ausführen. Die praktische Arbeit ist sanft und die Praktizierenden bieten auch mündliche Anweisungen an. Der Schwerpunkt liegt nicht darauf , eine neue und andere Aktion auszuführen, sondern darauf, dass der Hals frei ist, der Kopf sich löst, der Rücken sich verbreitert und die Wirbelsäule sich verlängert.

Die Alexander-Technik erfordert die aktive Teilnahme des Kunden. "Es reicht mir nicht, Sie nur in eine bessere Position zu bringen", sagt Rivera. "Das Ziel ist es, ein neues Bewusstsein für Ihren Körper zu wecken." Rivera sagt, sie sehe Ähnlichkeiten zwischen der Yoga-Praxis und der Alexander-Technik, da beide eine Verfeinerung des Körperbewusstseins und der Bewegung beinhalten.

Körper-Geist-Zentrierung

Body-Mind Centering (BMC) wurde von Bonnie Bainbridge Cohen entwickelt. Sie stützte sich auf ihre Erfahrung als Tänzerin und Ergotherapeutin und auf jahrelange Studien zu vielen Ansätzen für Bewegung und Bewusstsein - einschließlich Yoga, Aikido, Tanztherapie, Laban-Bewegungsanalyse und neuromuskuläre Umerziehung.

Zwei charakteristische Merkmale von BMC sind die Betonung von Entwicklungsbewegungsmustern, die sich im Rahmen der menschlichen Reifung entwickeln, und die intensive experimentelle Untersuchung aller Systeme des menschlichen Körpers. Bainbridge Cohen entwickelte ihre Arbeit, indem sie tief in sich selbst eintauchte und dann ihre Erkundungen aufzeichnete. Schüler ihrer Methode nehmen an ähnlichen Lektionen zur "experimentellen Anatomie" teil, während sie lernen, ihr eigenes Gewebe und das ihrer Klienten zu spüren. Praktizierende arbeiten mit Klienten sowohl mit praktischen Techniken als auch indem sie ihnen beibringen, ihren eigenen Körper von innen heraus zu erleben. Außerdem können Praktiker den Klienten helfen, sich wieder mit den grundlegenden Bewegungsmustern der Entwicklung zu verbinden, wenn eines dieser Muster eingeschränkt wurde.

Laut Michele Miotto, Yogalehrerin und Lehrerin / Praktikerin für Body-Mind-Centering in Santa Cruz, Kalifornien, lehrt BMC, dass jedes Körpersystem (z. B. die Muskeln, das Skelett, die Flüssigkeiten, die Organe) Bewegungen auf einzigartige Weise initiiert und unterstützt. Um ihren Schülern zu helfen, sich ihres Körpers bewusster zu werden, bietet Miotto Yoga-Kurse an, die BMC-Prinzipien beinhalten. In diesen Kursen untersucht sie, wie die Organe ein Gefühl von Volumen und innerer Unterstützung für den Bewegungsapparat vermitteln. Um den Schülern beispielsweise zu helfen, sich mit ihrem Dickdarm zu verbinden, damit sie sich tiefer lösen und sich natürlicher bewegen können, kann Miotto Wasserballons als Requisiten verwenden, um die Bewegung und Qualität ihrer Organe zu simulieren.

Kontinuum

Die Gründerin von Continuum, Emilie Conrad, sagt, dass der Schwerpunkt auf "dem Körper als Prozess und nicht als begrenzte Form" liegt. Conrad glaubt, dass die Lehren des Kontinuums uns helfen können, alle miteinander verbundenen Ebenen der Existenz zu erforschen, von der Bewegung unserer kleinsten Zelle über den "dynamischen Fluss eines Menschen" bis hin zu größeren Gruppierungen wie der Gesellschaft, dem Planeten, und darüber hinaus. Bonnie Gintis, Osteopathin und Kontinuumslehrerin in Soquel, Kalifornien, sagt: "Kontinuum ist mehr eine Lebensphilosophie als eine Übungstechnik."

Da Körper hauptsächlich aus Wasser bestehen, betont Continuum die Fließfähigkeit. Der Atem wird als Quelle aller Bewegung angesehen. Das Erzeugen von Wellenbewegungen im Körper durch eine Vielzahl von Atemzügen und Geräuschen ist ein wichtiger Bestandteil der Disziplin. Continuum kann jedem helfen, einschließlich Yoga-Praktizierenden, Mobilität und Flüssigkeit zu erlangen. Da Continuum so sanft angefahren werden kann, kann es auch bei der Heilung von sehr schweren Verletzungen wie Rückenmarkstraumata nützlich sein.

Feldenkrais

Moshe Feldenkrais war ein israelischer Physiker und Judo Black Belt, der seine somatische Arbeit entwickelte, um seine eigenen verkrüppelten Knie zu rehabilitieren. Nach intensiven Forschungen und Experimenten kam Feldenkrais zu dem Schluss, dass das bloße Dehnen und Stärken der Muskeln nicht der beste Weg ist, den Körper zu transformieren. Stattdessen musste das Nervensystem umgeschult werden, um verschiedene Botschaften an die Muskeln zu senden.

Über Jahrzehnte hat Feldenkrais nicht nur eine praktische Methode für diese Umschulung entwickelt, sondern auch mehr als 12.000 Lektionen "Bewusstsein durch Bewegung", die größeren Gruppen beigebracht werden können. Durch langsames und sanftes Bewegen des Körpers auf effizienteste Weise ermöglichen diese Lektionen dem Nervensystem, neue und bessere Bewegungs- und Haltungsgewohnheiten zu erlernen.

"Feldenkrais ist viel weniger anspruchsvoll als Yoga", sagt Michael Curnett, ein Feldenkrais-Praktizierender in Santa Cruz, Kalifornien. Curnett glaubt, dass Yogastudenten manchmal Schwierigkeiten mit Yoga-Posen haben, einfach weil sie nicht verstehen, wie man eine der erforderlichen Aktionen ausführt - sagen wir, sie kämpfen beispielsweise mit dem Kopfstand, weil sie keinen Lift durch die Wirbelsäule bekommen können. Da der Feldenkrais-Unterricht die Aktivitäten in sehr kleine Komponenten aufteilt und nicht viel Muskelkraft erfordert, können sie Yogis helfen, die Wirbelsäule in die Bewegung eines Wirbels nach dem anderen zu integrieren.

Hanna Somatische Erziehung & Somatisches Yoga

Praktiker von Hanna Somatic Education beurteilen die gewohnte Haltung eines Klienten und trainieren dann das Nervensystem neu, um eine einfachere und effizientere Haltung und Bewegung zu ermöglichen. Wenn Hanna Somatics ähnlich klingt wie Feldenkrais und die Alexander-Technik, sollte es so sein. Sein Gründer, Thomas Hanna, baute auf der Arbeit dieser beiden Disziplinen auf. Hannas Schlüsselkonzept war die sensorische motorische Amnesie, "ein Zustand, bei dem die sensorischen Motoneuronen des freiwilligen Kortex einen Teil ihrer Fähigkeit verloren haben, alle oder einige Muskeln des Körpers zu kontrollieren." Hanna glaubte, dass sensorische motorische Amnesie "vielleicht bis zu 50 Prozent der Fälle von chronischen Schmerzen beim Menschen verursacht".

Hanna identifizierte mehrere Wege, um diese Amnesie zu überwinden. Er bevorzugte eine Technik, die er "Pandikulation" nannte. Bei einer Pandikulation "zieht der Klient" freiwillig Muskeln oder Muskelgruppen gegen die Schwerkraft oder gegen einen Praktiker zusammen und verringert dann langsam diese Kontraktion ", erklärt Hannas Witwe Eleanor Criswell Hanna, die seine Arbeit in Novato, Kalifornien, fortsetzt. Laut Criswell Hanna löst das Dehnen von Muskeln einfach den Dehnungsreflex aus, der dazu führt, dass sie sich wieder zusammenziehen. Indem der Muskel zuerst zusammengezogen und dann verlängert wird, trainiert die Pandikulation das Nervensystem neu, um den gesamten Bereich der verfügbaren Aktionen zu erkennen.

Hanna Somatic Education beinhaltet Sitzungen mit einem zertifizierten Arzt, in denen der Patient auf einem Tisch liegt. Laut Criswell Hanna benötigt der durchschnittliche Patient nur drei Sitzungen. Sie betont, dass Hanna Somatic Education "großen Wert darauf legt, dass Sie Ihre eigene somatische Erzieherin werden - weil es Ihr eigener Körper ist".

Criswell Hanna unterrichtet auch Somatic Yoga, das Hanna Somatics und Yoga kombiniert. Der Unterricht beginnt mit acht somatischen Übungen, die laut Hanna "einer Person erlauben, die Kontrolle über die Muskeln zu übernehmen". Wie bei einer Pandikulation mit einem Praktiker liegt der Schwerpunkt darauf, bestimmte Muskeln zusammenzuziehen und sie dann loszulassen. Jede Yoga-Pose wird langsam ausgeführt und es folgt eine Minute tiefes Atmen, Selbstbewusstsein und Integration. Der Unterricht endet mit Pranayama, geführter Entspannung zur Schaffung von Pratyahara (Beruhigung der Sinne) und Meditation. Somatisches Yoga konzentriert sich nicht auf aerobe oder muskulös anstrengende Übungen. "Es ist eher ein neurologisches Training", sagt Criswell Hanna.

Ortho-Bionomie

Diese sanfte, praktische Methode, die mit dem Klienten auf einem Massagetisch durchgeführt wird, basiert stark auf den Prinzipien des Judo, der japanischen Kunst der Selbstverteidigung, die Gleichgewicht und Hebelkraft betont. Die Ortho-Bionomie wurde vom britischen Osteopathen und Judo-Meister Arthur Lincoln Pauls entwickelt, der seine Interessen an buddhistischer Philosophie, Homöopathie und intuitiver Körperarbeit mit den mechanischeren Techniken des Osteopathen Lawrence Jones kombinierte.

Laut Julie Oak, die 16 Jahre in San Francisco und Ashland, Oregon, praktizierte und lehrte, basiert die Ortho-Bionomie auf der Prämisse, dass sich der Körper ohne Widerstand in Richtung Gleichgewicht bewegen wird. "Aus physischer Sicht besteht der Kern der Arbeit darin, die angespannten Muskeln zu lockern", sagt Oak. "Der Praktizierende übernimmt die Arbeit der chronischen Muster unnötiger Spannungen des Körpers, und dies ermöglicht es dem Körper, sich zu entspannen. Die Analogie ist zu einem Knoten in einem Seil. Wenn Sie an den beiden Enden ziehen, wird der Knoten nur enger; wenn Sie Bringen Sie sie aufeinander zu, Sie führen genug Spiel ein, um es zu entwirren. "

Kathy Kain, eine Praktizierende und fortgeschrittene Lehrerin in Berkeley, Kalifornien, sagt, dass Ortho-Bionomie wie Yoga einem Menschen helfen kann, sich struktureller Ungleichgewichte bewusst zu werden "und zu bemerken, wie sie sich an Stress und Belastungen angepasst haben". Die Pflegesitzungen können auch eine tiefe Entspannung schaffen, die es ermöglicht, dass die emotionale Komponente der chronischen Enge entsteht und gelöst wird.

Pilates

Pilates (ausgesprochen puh-LAH-tees) ist eine Reihe von Übungen zur Verbesserung der Gesamtausrichtung, zur Stärkung der tiefen Bauch- und Rückenmuskulatur und zur Förderung einer guten Körperhaltung. Es wurde entwickelt, um stärkere Gesamtkörper zu schaffen, aber keine Masse. Einige Übungen werden auf einer Bodenmatte ausgeführt, andere auf einer Vielzahl spezieller Pilates-Maschinen. Da die Bewegungen präzise sein müssen, arbeiten die Ausbilder zunächst mit den Kunden in Einzelunterricht oder in kleinen Klassen, obwohl die Schüler später alleine üben können.

Das System wurde von Joseph Pilates, einem deutschen Fitnesstrainer, entwickelt. Zu Beginn des Ersten Weltkriegs unterrichtete Pilates in einem britischen Internierungslager für deutsche Staatsangehörige andere Insassen. Später arbeitete er in einem Krankenhaus, wo er seine Arbeit sowohl als Rehabilitationsinstrument als auch als allgemeines Fitnessprogramm weiterentwickelte. Nachdem er in den 1920er Jahren nach New York gezogen war, wurde Pilates bei vielen Tänzern beliebt, die seine Arbeit nutzten, um sich von Verletzungen und Kondition zu erholen, und später die zweite Generation von Pilates-Lehrern wurden, die ihre eigenen Erkenntnisse hinzufügten.

Die Pilates-Arbeit konzentriert sich auf die Stabilisierung des Beckens und die Entwicklung der Kraft in den beiden primären "Kontrollzentren" des Körpers: der Bauch- und der Rückenmuskulatur. Joseph Pilates praktizierte Yoga, bevor er seine Disziplin aufbaute, und die Einflüsse des Yoga sind offensichtlich. Eine Übung namens "Upstretch" ähnelt dem nach unten gerichteten Hund (Adho Mukha Svanasana). Ein anderer namens "Roll-Over" ähnelt Plough (Halasana). Wie Yoga betont Pilates die akute Konzentration und koordiniert alle Bewegungen mit dem Atem.

"Es ist nicht unbedingt ein spiritueller Ansatz, wenn Sie diese Absicht nicht einbringen", sagt Jeanette Cosgrove, zertifizierte Pilates-Lehrerin in Mountain View, Kalifornien. Sie merkt aber auch an, dass genau wie beim Yoga jemand, der Pilates praktiziert, seinen Geist vollständig präsent halten und sich auf jede Bewegung konzentrieren muss, damit die Arbeit effektiv ist.

Pilates kann besonders für Yogastudenten wertvoll sein, die mehr Kraft im Körperkern aufbauen müssen. Da Pilates reibungslos und entspannt durchgeführt wird, scheint es auf den ersten Blick kein großes Training zu sein. Cosgrove sagt, dass seine Auswirkungen subtil sind. Die Schüler sind nach einer Sitzung vielleicht nicht müde, aber später werden sie feststellen, dass sich ihre Muskeln tief trainiert und entspannt fühlen.

Larry Sokoloff ist freiberuflicher Schriftsteller und Schüler von Iyengar Yoga in Santa Clara, Kalifornien.

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