So benutzte ein Yogi-Arzt Ayurveda, um seinen eigenen Krebs zu behandeln

Ich trage nur einen Musselin-Lendenschurz und liege auf einem Hartholztisch, der von jahrelangen Ölmassagen in Mahagonifarbe gebeizt wurde. Eine warme Brise flattert einen sonnengebleichten purpurroten Sari, der in Längsrichtung an der Drahtgitterwand montiert ist, die den Behandlungsraum vom Garten und den Kokospalmen draußen trennt. Krishna Dasan, der ayurvedische Therapeut, der an mir arbeitet, gleitet in langen Strichen von meiner Brust bis zu meinen Beinen mit einer öligen Tasche, die mit frisch geschnittenen Blättern, Knoblauch und Zitrone gefüllt ist. Manchmal stoppt er auf dem Weg, während er einen hartnäckigen Bereich mit Muskelverspannungen entdeckt, und reibt sich für eine Reihe von Stakkato-Bewegungen über den festsitzenden Bereich hin und her, bevor er längere fortsetzt.

Wenn der Beutel abgekühlt ist, gibt Krishna ihn seinem Assistenten Shashi, der ihn wieder in Kurkumaöl steckt, das auf einer Gasflamme mit einem Brenner sprudelt, und Krishna einen heißen gibt. Nachdem Krishna die Tasche ein- oder zweimal auf den Tisch geschlagen hat, um sie abzukühlen und überschüssiges Öl zu entfernen, zeichnet er feste Kreise auf beiden Seiten meiner Brust. Die Luft duftet nach Essen und nicht nach Medizin und erinnert vage an hausgemachte Erbsensuppe.

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Weil er befürchtet, dass das heiße Öl dazu führen könnte, dass sich die metastasierten Krebszellen in den Lymphknoten meines Halses ausbreiten, massiert Krishna diesen Bereich nur leicht. Einige Tage bevor wir mit diesen Behandlungen begonnen hatten, hatte sein Guru Chandukutty Vaidyar, ein älterer ayurvedischer Arzt, ihn gewarnt, vorsichtig zu sein.

Normalerweise weigert sich Vaidyar, dessen Name das Malayalam-Wort für „Arzt“ ist, Krebspatienten zu behandeln, aber da ich seit Jahren sein Schüler bin, hat er eine Ausnahme gemacht.

"Ich erwarte nicht, dass Ayurveda meinen Krebs heilt", sage ich Krishna. Er scheint erleichtert zu sein. "Ich möchte nur so ausgeruht und ausgeglichen wie möglich sein, bevor ich mich den schweren Behandlungen unterziehe."

Ich denke, die Massagen und pflanzlichen Heilmittel, die mir in der Vergangenheit so sehr geholfen hatten, würden mir zumindest eine bessere Chance geben, durch das zu kommen, was kommen würde. Und obwohl es keine wissenschaftlichen Beweise gibt, die diese Idee stützen, vermute ich, dass sie sogar meine Chancen erhöhen, geheilt zu werden.

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Hilfreiche ayurvedische Behandlungen vor der Chemotherapie

Einige Tage nach Beginn dieser ayurvedischen Behandlungsrunde stelle ich fest, dass meine Mandel nicht mehr mit einem gräulichen Film bedeckt ist, sondern glänzend rosa ist und im Spiegel kleiner aussieht. Wenn ich meine Finger über die Lymphknoten in meinem Nacken bewege, wie ich es tausende Male bei Patienten getan habe, fühlt es sich an, als würden sie auch schrumpfen. Krishna stimmt zu. In den nächsten Wochen setzt sich dieser Trend mit einer fortschreitenden, leichten Abnahme der Größe der Tumoren fort. Ich denke nicht, dass dies ausreichen wird, um den Krebs auszurotten, deshalb plane ich immer noch konventionelle Pflege, aber es scheint eine Bestätigung zu sein, dass das, was ich tue, bereits einen Unterschied macht.

Als ich mich entschied, vor Beginn der Radiochemotherapie zu ayurvedischen Behandlungen nach Indien zu gehen, erinnere ich mich an etwas, das ich an der medizinischen Fakultät gelernt habe: Krebs ist potenziell lebensbedrohlich, aber in den meisten Fällen kein Notfall. Deshalb schaudere ich, wenn Menschen sich zu Behandlungen beeilen, bevor sie die Möglichkeit haben, ihre Optionen sorgfältig zu prüfen. Wenn ein Krebs diagnostiziert wird, hat er sich oft jahrelang im Körper versteckt, manchmal für ein Jahrzehnt oder länger. Aus diesem Grund ist eine Verzögerung von einigen Wochen - es sei denn, es liegt eine kritische Situation vor, z. B. ein Tumor, der einen Atemschlauch verstopft oder eine andere lebenswichtige Struktur beeinträchtigt - normalerweise nicht wichtig. Für mich ist es entscheidend, die bestmögliche Versorgung zu erhalten und nicht, wie ich gehört habe, „den Krebs so schnell wie möglich aus mir herauszuholen“. Ich habe den Luxus, nicht im Notfall zu sein,So kann ich umfangreiche Nachforschungen anstellen, mit Angehörigen sprechen, Kollegen konsultieren und Zweitmeinungen von anderen Angehörigen der Gesundheitsberufe einholen.

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Yoga und Ayurveda während der Chemotherapie

Weniger als einen Monat nach Indien komme ich in einem großen medizinischen Zentrum im Südosten der USA zur Krebsbehandlung an. Die Klimaanlage im Krankenhaus ist eiskalt. Ich trage eine kastanienbraune Strumpfmütze, eine von mehreren, die meine Schwägerin Madelyn für mich gekauft hat. Bevor das Chemotherapeutikum Cisplatin infundiert wird, bringt die Krankenschwester einen Pappbecher mit zwei Tabletten gegen Übelkeit. Eines ist ein starkes Kortikosteroid namens Decadron. Die andere Pille ist ein beliebtes neues Mittel gegen Übelkeit, das viel wirksamer sein soll als die Medikamente, die davor waren.

Nur für den Fall, dass ich Übelkeit vorbeugen kann, habe ich in den letzten zwei Tagen nur warmes Wasser getrunken. Ich traf die Entscheidung, auf Essen zu verzichten, nachdem ich einen Bericht in einem Onkologie-Journal gelesen hatte, in dem Patienten, die während ihrer Chemotherapie fasteten, wenig oder gar keine Übelkeit berichteten. Ich sitze im Infusionszentrum und kaue auf frischen Ingwerscheiben, die ich von zu Hause mitgebracht habe - ein ayurvedisches Mittel gegen Übelkeit.

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Da der gelbe Inhalt des kleinen Beutels mit Cisplatin in einen größeren Beutel mit Kochsalzlösung tropft, der in eine Vene in meinem Arm fließt, halte ich ihn nicht für eine giftige Droge, obwohl ich genau weiß, dass dies der Fall ist. Stattdessen stelle ich mir vor, dass es ein heilender Nektar ist, der in mich fließt und in meinem Körper zirkuliert. Ich lehne mich auf dem Vinylstuhl zurück, schaue aus dem Fenster auf die wenigen Bäume in dieser Stadtlandschaft und singe leise Mantras.

Die Yoga-Pose, die sich für mich als am hilfreichsten erweist, ist eine anfällige restaurative Wendung. Um hineinzukommen, sitze ich mit gebeugten Knien auf der rechten Seite meines Körpers, wobei mein rechter Fuß im Bogen meines linken liegt. Während ich meinen Oberkörper in Richtung eines zylindrischen Polsters senke, drehe ich meine Wirbelsäule und meinen Kopf nach links. Kurz bevor meine Brust auf dem Polster landet, drehe ich meinen Hals in die entgegengesetzte Richtung, so dass meine Knie und mein Kopf in die gleiche Richtung zeigen. Mein Atem vertieft sich, als ich einsinke.

Dies ist eine schöne Strecke zwischen Hals und Brustkorb, die mir hilft, die durch die Radiochemotherapie bedrohte Bewegung aufrechtzuerhalten. Und weil diese anfällige Wendung eine restaurative Pose ist, kann ich sie lange halten. Ich war müde und konnte an den meisten Tagen nicht viel Yoga praktizieren. An manchen Morgen fühlt es sich zu viel an, nur zu stehen und meine Arme über mich zu heben. Ich bleibe 20 Minuten in der Drehung und komme dann in die Pose auf der anderen Seite.

Gestern hat mich Madelyn in der Pose eingeschlafen. Ich könnte 45 Minuten dort gewesen sein. Normalerweise passiert das nie.

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Ein integrativer Ansatz zur Krebsbehandlung zeigt Ergebnisse

Drei Monate nach der Radiochemotherapie kehre ich für einen weiteren PET-Scan ins Krankenhaus zurück, um mein Ansprechen zu bewerten. Mir wurde gesagt, dass die Bereiche, die bei meinen ersten Tests vor sieben Monaten beleuchtet wurden und auf Krebs hinweisen, wieder normal sind. Keiner meiner Ärzte, die mich beide sorgfältig untersuchen, findet Hinweise auf Krebs in meinem Mund oder in meinen Lymphknoten. Ich habe das, was sie als "vollständige klinische Reaktion" bezeichnen.

Nach meiner Erfahrung in der medizinischen Praxis können Krebsbehandlungen sowohl überstrapaziert als auch übermäßig aggressiv sein. Für viele bösartige Erkrankungen, einschließlich meiner, scheint ein integrativer Ansatz, der das Beste der modernen wissenschaftlichen Medizin umfasst, aber auch die vielen Bereiche von Geist, Körper und Seele anspricht, die das Feld systematisch vernachlässigt, die beste Hoffnung zu bieten.

Ganzheitliche medizinische Systeme wie Ayurveda und traditionelle chinesische Medizin wirken wie ein Bio-Gärtner, der Pflanzen (in diesem Fall den Körper) härter macht, indem er den Boden stärkt, anstatt nur Pestizide zu gießen. Aber manchmal braucht man beides. Ein Aspekt einer guten ganzheitlichen Versorgung ist, dass sie Behandlungen wie Medikamente und Operationen begrüßt, wenn sie als die richtigen Werkzeuge für den Job erscheinen. Man könnte sagen, der integrative Weg, den ich gewählt habe, um mit dem schädlichen Eindringling, der Krebs ist, umzugehen, beinhaltete die giftigen Chemikalien der Chemotherapie zusammen mit den bodenverbessernden Wirkungen von Ernährung, Stressreduzierung und sanften pflanzlichen Heilmitteln.

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Ich habe dieses Krebsabenteuer nicht gewählt. Aber ich sehe deutlich, dass meine Entscheidungen das Karma in Bewegung setzen, das mich dazu gebracht hat. Bei dem Versuch, so geschickt wie möglich damit umzugehen, tat ich angesichts der unvollständigen Sammlung von Informationen, die ich zum Zeitpunkt jeder Entscheidung gesammelt hatte, mein Bestes. Und insgesamt bin ich mit den Entscheidungen, die ich getroffen habe, zufrieden.

Alles, was Sie tun können, ist das Beste, was Sie zu einem bestimmten Zeitpunkt tun können, und sich nicht selbst zu überlegen. Das ist Geschicklichkeit in Aktion - die Definition von Yoga in der Bhagavad Gita. Ist es auch Yoga, dein Leben und deine Kämpfe zu nutzen, um zu lernen und zu wachsen und scheinbar schlechte Ereignisse in Dinge zu verwandeln, die dir dienen? Yoga lehrt, dass es durch deine Handlungen möglich ist, schlechtes Karma in gutes Karma umzuwandeln. Ich entschied mich für den Weg des Holismus, machte einen kleinen Schritt nach dem anderen und versuchte, bestimmte Aspekte meiner Situation zu betrachten, in der Hoffnung, das Ganze in eine hilfreiche Richtung zu lenken. Ich sprach meine Struktur, meine Atmung, mein Nervensystem und meinen Geist an. Zusätzlich zu den ayurvedischen Behandlungen hatte ich Dutzende von Akupunkturbehandlungen und regelmäßige Besuche bei einem Physiotherapeuten für Körperarbeit, die als myofasziale Freisetzung bezeichnet wird. Und ich setzte meine Reise der psychologischen Ausgrabung fort,Einstellungen und Verhaltensweisen zu verwerfen, die mir in meiner schwierigen Kindheit vielleicht gedient haben, die ich aber nicht mehr brauchte.

So hart ich gearbeitet habe, um die Herausforderung des Krebses zu meistern, habe ich auch die Illusion aufgegeben, dass ich sie kontrollieren kann. Nachdem ich die Nachrichten erhalten hatte, auf die ich bei meinem Folgetermin gehofft hatte, erfuhr ich, dass die Wahrscheinlichkeit, dass der Krebs in den ersten drei Jahren erneut auftritt, bei 5 bis 10 Prozent liegt. So optimistisch ich auch bin, ich bin mir bewusst, dass meine Bemühungen möglicherweise nicht genug waren. Ein Teil meiner Hoffnung ist, dass ich weiß, dass ich, wenn der Krebs erneut auftreten sollte, Werkzeuge habe, die mir helfen, ihn zu überwinden. Zu heilen, auch wenn ich nicht geheilt werden kann. Um so viel Leben zu leben, habe ich mit Freude, Zufriedenheit und Liebe verlassen. Und die Dringlichkeit, die die Diagnose gebracht hat, besteht darin, das Leben vollständiger zu leben, noch mehr Leidenschaft und Disziplin in die Arbeit zu bringen, für die ich mich auf den Planeten versetzt fühle. 

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Über den Autor

Adaptiert von Saving My Neck: Die Ost / West-Reise eines Arztes durch Krebs von Dr. Timothy McCall, © 2018 Timothy McCall (Whole World Publishing). McCall ist der Bestsellerautor von Yoga as Medicine und seit 2002 der medizinische Herausgeber des Yoga Journal . Weitere Informationen finden Sie unter drmccall.com .

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