Krishnamacharyas Vermächtnis: Erfinder des modernen Yoga

Sie haben vielleicht noch nie von ihm gehört, aber Tirumalai Krishnamacharya hat Ihr Yoga beeinflusst oder vielleicht sogar erfunden.

Egal, ob Sie die dynamische Serie von Pattabhi Jois, die raffinierten Ausrichtungen von BKS Iyengar, die klassischen Haltungen von Indra Devi oder die maßgeschneiderte Vinyasa von Viniyoga üben, Ihre Praxis stammt aus einer Quelle: einem fünf Fuß großen, zwei Zoll großen Brahmanen, der mehr als geboren wurde vor hundert Jahren in einem kleinen südindischen Dorf.

Er hat nie einen Ozean überquert, aber Krishnamacharyas Yoga hat sich in Europa, Asien und Amerika verbreitet. Heute ist es schwierig, eine Asana-Tradition zu finden, die er nicht beeinflusst hat. Selbst wenn Sie von einem Yogi gelernt haben, der jetzt außerhalb der mit Krishnamacharya verbundenen Traditionen liegt, besteht eine gute Chance, dass Ihr Lehrer in den Linien Iyengar, Ashtanga oder Viniyoga ausgebildet wurde, bevor Sie einen anderen Stil entwickeln. Rodney Yee zum Beispiel, der in vielen populären Videos zu sehen ist, hat bei Iyengar studiert. Richard Hittleman, ein bekannter TV-Yogi der 1970er Jahre, trainierte bei Devi. Andere Lehrer haben sich verschiedene auf Krishnamacharya basierende Stile geliehen und einzigartige Ansätze wie Ganga Whites White Lotus Yoga und Manny Fingers ISHTA Yoga entwickelt. Die meisten Lehrer, selbst aus Stilen, die nicht direkt mit Krishnamacharya verbunden sind - Sivananda Yoga und Bikram Yoga,zum Beispiel - wurden von einem Aspekt von Krishnamacharyas Lehren beeinflusst.

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Viele seiner Beiträge wurden so gründlich in den Stoff des Yoga integriert, dass ihre Quelle vergessen wurde. Es wurde gesagt, dass er für die moderne Betonung von Sirsasana (Kopfstand) und Sarvangasana (Schulterstand) verantwortlich ist. Er war ein Pionier bei der Verfeinerung von Körperhaltungen, der optimalen Sequenzierung und der Zuordnung von therapeutischem Wert zu bestimmten Asanas. Durch die Kombination von Pranayama und Asana machte er die Körperhaltungen zu einem integralen Bestandteil der Meditation und nicht nur zu einem Schritt, der dorthin führte.

Tatsächlich zeigt sich Krishnamacharyas Einfluss am deutlichsten in der Betonung der Asana-Praxis, die heute zur Signatur des Yoga wird. Wahrscheinlich hat kein Yogi vor ihm die körperlichen Übungen so bewusst entwickelt. Dabei verwandelte er Hatha - einst ein obskures Rückstauwasser des Yoga - in seine zentrale Strömung. Das Wiederaufleben von Yoga in Indien ist in hohem Maße seinen unzähligen Vortragsreisen und Demonstrationen in den 1930er Jahren zu verdanken, und seine vier berühmtesten Schüler - Jois, Iyengar, Devi und Krishnamacharyas Sohn TKV Desikachar - spielten eine große Rolle bei der Verbreitung des Yoga im Westen.

Yogas Wurzeln wiederherstellen

Als Yoga Journal mich bat, Krishnamacharyas Vermächtnis zu profilieren, dachte ich, dass es eine leichte Aufgabe wäre, die Geschichte von jemandem zu verfolgen, der vor kaum einem Jahrzehnt gestorben ist. Aber ich entdeckte, dass Krishnamacharya selbst seiner Familie ein Rätsel bleibt. Er hat nie eine vollständige Abhandlung geschrieben oder seine vielen Innovationen gewürdigt. Sein Leben ist voller Mythen. Diejenigen, die ihn gut kannten, sind alt geworden. Wenn wir ihre Erinnerungen verlieren, riskieren wir, mehr als die Geschichte eines der bemerkenswertesten Adepten des Yoga zu verlieren. Wir riskieren, ein klares Verständnis für die Geschichte der lebendigen Tradition zu verlieren, die wir geerbt haben.

Es ist faszinierend zu überlegen, wie die Entwicklung der Persönlichkeit dieses facettenreichen Mannes immer noch das Yoga beeinflusst, das wir heute praktizieren. Krishnamacharya begann seine Lehrkarriere mit der Perfektionierung einer strengen, idealisierten Version des Hatha Yoga. Dann, als die Strömungen der Geschichte ihn dazu zwangen, sich anzupassen, wurde er einer der großen Reformer des Yoga. Einige seiner Schüler erinnern sich an ihn als einen anspruchsvollen, flüchtigen Lehrer; BKS Iyengar sagte mir, Krishnamacharya hätte ein Heiliger sein können, wenn er nicht so schlecht gelaunt und egoistisch gewesen wäre. Andere erinnern sich an einen sanften Mentor, der ihre Individualität schätzte. Desikachar beschreibt seinen Vater zum Beispiel als eine freundliche Person, die oft in einem Akt der Demut die Sandalen seines verstorbenen Gurus auf seinen eigenen Kopf legte.

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Beide Männer bleiben ihrem Guru sehr treu, aber sie kannten Krishnamacharya in verschiedenen Phasen seines Lebens. Es ist, als würden sie sich an zwei verschiedene Menschen erinnern. Scheinbar gegensätzliche Eigenschaften sind immer noch in den gegensätzlichen Tönen der Traditionen zu sehen, die er inspiriert hat - einige sanft, andere streng, die jeweils unterschiedliche Persönlichkeiten ansprechen und unserer sich noch weiterentwickelnden Praxis des Hatha Yoga Tiefe und Vielfalt verleihen.

Aus den Schatten auftauchen

Die Yoga-Welt, die Krishnamacharya bei seiner Geburt im Jahr 1888 geerbt hatte, sah ganz anders aus als heute. Unter dem Druck der britischen Kolonialherrschaft war Hatha Yoga auf der Strecke geblieben. Nur ein kleiner Kreis indischer Praktizierender blieb übrig. Aber Mitte des neunzehnten und frühen zwanzigsten Jahrhunderts hauchte eine hinduistische Wiederbelebungsbewegung dem indischen Erbe neues Leben ein. Als junger Mann vertiefte sich Krishnamacharya in dieses Streben und lernte viele klassische indische Disziplinen, darunter Sanskrit, Logik, Ritual, Recht und die Grundlagen der indischen Medizin. Mit der Zeit würde er diesen breiten Hintergrund in das Studium des Yoga einfließen lassen, wo er die Weisheit dieser Traditionen zusammenfasste.

Nach biografischen Angaben, die Krishnamacharya gegen Ende seines Lebens gemacht hatte, initiierte ihn sein Vater im Alter von fünf Jahren zum Yoga, als er ihm Patanjalis Sutras beibrachte und ihm erzählte, dass ihre Familie von einem verehrten Yogi des 9. Jahrhunderts, Nathamuni, abstammte. Obwohl sein Vater starb, bevor Krishnamacharya die Pubertät erreichte, weckte er seinem Sohn einen allgemeinen Wissensdurst und einen besonderen Wunsch, Yoga zu studieren. In einem anderen Manuskript schrieb Krishnamacharya, dass er "noch als Bengel" 24 Asanas von einem Swami der Sringeri Math gelernt habe, dem gleichen Tempel, aus dem Sivananda Yoganandas Linie hervorging. Dann, im Alter von 16 Jahren, pilgerte er zu Nathamunis Schrein in Alvar Tirunagari, wo er seinem legendären Vorfahren während einer außergewöhnlichen Vision begegnete.

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Wie Krishnamacharya immer erzählte, fand er am Tempeltor einen alten Mann, der ihn auf einen nahe gelegenen Mangohain zeigte. Krishnamacharya ging zu dem Hain, wo er erschöpft zusammenbrach. Als er aufstand, bemerkte er, dass sich drei Yogis versammelt hatten. Sein Vorfahr Nathamuni saß in der Mitte. Krishnamacharya warf sich nieder und bat um Anweisung. Stundenlang sang Nathamuni ihm Verse aus dem Yogarahasya (Die Essenz des Yoga), einem Text, der vor mehr als tausend Jahren verloren gegangen war. Krishnamacharya lernte diese Verse auswendig und schrieb sie später um.

Die Keime vieler Elemente von Krishnamacharyas innovativen Lehren finden sich in diesem Text, der in einer englischen Übersetzung verfügbar ist (Yogarahasya, übersetzt von TKV Desikachar, Krishnamacharya Yoga Mandiram, 1998). Obwohl die Geschichte seiner Urheberschaft phantasievoll erscheinen mag, weist sie auf ein wichtiges Merkmal in Krishnamacharyas Persönlichkeit hin: Er hat nie Originalität beansprucht. Seiner Ansicht nach gehörte Yoga Gott. Alle seine Ideen, ob originell oder nicht, schrieb er alten Texten oder seinem Guru zu.

Nach seiner Erfahrung in Nathamunis Schrein setzte Krishnamacharya seine Erforschung einer Vielzahl indischer klassischer Disziplinen fort und erwarb Abschlüsse in Philologie, Logik, Göttlichkeit und Musik. Er praktizierte Yoga aus Grundlagen, die er durch Texte und gelegentliche Interviews mit einem Yogi gelernt hatte, aber er sehnte sich danach, Yoga tiefer zu studieren, wie sein Vater empfohlen hatte. Ein Universitätslehrer sah, wie Krishnamacharya seine Asanas praktizierte, und riet ihm, einen Meister namens Sri Ramamohan Brahmachari aufzusuchen, einen der wenigen verbliebenen Hatha-Yoga-Meister.

Wir wissen wenig über Brahmachari, außer dass er mit seinem Ehepartner und drei Kindern in einer abgelegenen Höhle lebte. Nach Krishnamacharyas Bericht verbrachte er sieben Jahre mit diesem Lehrer, lernte das Yoga Sutra von Patanjali auswendig, lernte Asanas und Pranayama und studierte die therapeutischen Aspekte des Yoga. Während seiner Ausbildung, behauptete Krishnamacharya, beherrschte er 3.000 Asanas und entwickelte einige seiner bemerkenswertesten Fähigkeiten, wie das Stoppen seines Pulses. Als Gegenleistung für den Unterricht bat Brahmachari seinen treuen Schüler, in seine Heimat zurückzukehren, um Yoga zu unterrichten und einen Haushalt aufzubauen.

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Krishnamacharyas Ausbildung hatte ihn auf eine Stelle an einer Reihe renommierter Institutionen vorbereitet, aber er verzichtete auf diese Gelegenheit und entschloss sich, dem Abschiedswunsch seines Gurus nachzukommen. Trotz all seiner Ausbildung kehrte Krishnamacharya in die Armut zurück. In den 1920er Jahren war das Unterrichten von Yoga nicht rentabel. Es gab nur wenige Studenten, und Krishnamacharya musste einen Job als Vorarbeiter auf einer Kaffeeplantage annehmen. Aber an seinen freien Tagen reiste er durch die Provinz und hielt Vorträge und Yoga-Demonstrationen. Krishnamacharya versuchte, Yoga durch Demonstration der Siddhis bekannt zu machen, die supranormalen Fähigkeiten des yogischen Körpers. Diese Demonstrationen, die das Interesse an einer sterbenden Tradition wecken sollten, umfassten das Unterbrechen seines Pulses, das Anhalten von Autos mit bloßen Händen, das Ausführen schwieriger Asanas und das Heben schwerer Gegenstände mit den Zähnen. Um Menschen etwas über Yoga beizubringen, musste Krishnamacharya zuerst ihre Aufmerksamkeit auf sich ziehen.

Durch eine arrangierte Ehe kam Krishnamacharya der zweiten Bitte seines Gurus nach. Alte Yogis waren Entsagte, die ohne Häuser oder Familien im Wald lebten. Aber Krishnamacharyas Guru wollte, dass er etwas über das Familienleben lernte und ein Yoga lehrte, das dem modernen Hausbesitzer zugute kam. Dies erwies sich zunächst als schwieriger Weg. Das Paar lebte in solch tiefer Armut, dass Krishnamacharya einen Lendenschurz trug, der aus Stoff genäht war, der aus dem Sari seines Ehepartners gerissen worden war. Er würde sich später an diese Zeit als die schwerste Zeit seines Lebens erinnern, aber die Nöte stützten nur Krishnamacharyas grenzenlose Entschlossenheit, Yoga zu unterrichten.

Entwicklung von Ashtanga Vinyasa

Krishnamacharyas Schicksal verbesserte sich 1931, als er eine Einladung erhielt, am Sanskrit College in Mysore zu unterrichten. Dort erhielt er ein gutes Gehalt und die Möglichkeit, sich ganz dem Yoga-Unterricht zu widmen. Die herrschende Familie von Mysore hatte sich lange Zeit für alle Arten indigener Künste eingesetzt und die Wiederbelebung der indischen Kultur unterstützt. Sie hatten bereits seit mehr als einem Jahrhundert Hatha Yoga bevormundet und in ihrer Bibliothek befand sich eine der ältesten illustrierten Asana-Zusammenstellungen, die Sritattvanidhi (übersetzt vom Sanskrit-Gelehrten Norman E. Sjoman in der Yoga-Tradition des Mysore-Palastes ins Englische.

Während der nächsten zwei Jahrzehnte half der Maharaja von Mysore Krishnamacharya, Yoga in ganz Indien zu fördern und Demonstrationen und Veröffentlichungen zu finanzieren. Als Diabetiker fühlte sich der Maharadscha besonders von der Verbindung zwischen Yoga und Heilung angezogen, und Krishnamacharya widmete einen Großteil seiner Zeit der Entwicklung dieser Verbindung. Aber Krishnamacharyas Posten am Sanskrit College hielt nicht an. Er sei ein viel zu strenger Disziplinarist, beklagten sich seine Schüler. Da der Maharadscha Krishnamacharya mochte und seine Freundschaft und seinen Rat nicht verlieren wollte, schlug er eine Lösung vor; Er bot Krishnamacharya die Turnhalle des Palastes als seine eigene Yogashala oder Yoga-Schule an.

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So begann eine der fruchtbarsten Perioden von Krishnamacharya, in der er das entwickelte, was heute als Ashtanga Vinyasa Yoga bekannt ist. Da Krishnamacharyas Schüler hauptsächlich aktive Jungen waren, stützte er sich auf viele Disziplinen - einschließlich Yoga, Gymnastik und indisches Wrestling -, um dynamisch durchgeführte Asana-Sequenzen zu entwickeln, die darauf abzielen, körperliche Fitness aufzubauen. Dieser Vinyasa-Stil verwendet die Bewegungen von Surya Namaskar (Sonnengruß), um in jede Asana und dann wieder hinaus zu führen. Jede Bewegung ist auf vorgeschriebene Atmung und Drishti abgestimmt, "Blickpunkte", die die Augen fokussieren und meditative Konzentration vermitteln. Schließlich standardisierte Krishnamacharya die Posensequenzen in drei Reihen, die aus primären, mittleren und fortgeschrittenen Asanas bestehen. Die Schüler wurden in der Reihenfolge ihrer Erfahrung und Fähigkeiten gruppiert, wobei sie jede Sequenz auswendig lernten und beherrschten, bevor sie zur nächsten übergingen.

Obwohl Krishnamacharya diese Art der Durchführung von Yoga in den 1930er Jahren entwickelte, blieb sie im Westen fast 40 Jahre lang praktisch unbekannt. In letzter Zeit ist es zu einem der beliebtesten Yoga-Stile geworden, hauptsächlich aufgrund der Arbeit eines der treuesten und berühmtesten Schüler Krishnamacharyas, K. Pattabhi Jois.

Pattabhi Jois traf Krishnamacharya in den schweren Zeiten vor den Mysore-Jahren. Als robuster Junge von 12 Jahren besuchte Jois einen von Krishnamacharyas Vorträgen. Von der Asana-Demonstration fasziniert, bat Jois Krishnamacharya, ihm Yoga beizubringen. Der Unterricht begann am nächsten Tag, Stunden bevor die Schulglocke läutete, und dauerte drei Jahre lang jeden Morgen, bis Jois das Haus verließ, um das Sanskrit College zu besuchen. Als Krishnamacharya weniger als zwei Jahre später seinen Lehrauftrag am College erhielt, nahm ein überglücklicher Pattabhi Jois seinen Yoga-Unterricht wieder auf.

Jois behielt eine Fülle von Details aus seinem jahrelangen Studium bei Krishnamacharya. Seit Jahrzehnten bewahrt er dieses Werk mit großer Hingabe, verfeinert und biegt die Asana-Sequenzen ohne wesentliche Modifikation, so wie ein klassischer Geiger die Phrasierung eines Mozart-Konzerts nuancieren könnte, ohne jemals eine Note zu ändern. Jois hat oft gesagt, dass das Konzept von Vinyasa aus einem alten Text namens Yoga Kuruntha stammt. Leider ist der Text verschwunden; Niemand, der jetzt lebt, hat es gesehen. Es gibt so viele Geschichten über seine Entdeckung und seinen Inhalt - ich habe mindestens fünf widersprüchliche Berichte gehört -, dass einige seine Authentizität in Frage stellen. Als ich Jois fragte, ob er jemals den Text gelesen hätte, antwortete er: "Nein, nur Krishnamacharya." Jois spielte dann die Bedeutung dieser Schriftstelle herunter,Er wies auf mehrere andere Texte hin, die auch das Yoga prägten, das er von Krishnamacharya gelernt hatte, darunter das Hatha Yoga Pradipika, das Yoga Sutra und die Bhagavad Gita.

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Was auch immer die Wurzeln von Ashtanga Vinyasa sind, es ist heute eine der einflussreichsten Komponenten von Krishnamacharyas Erbe. Vielleicht bietet diese Methode, die ursprünglich für Jugendliche entwickelt wurde, unserer energiereichen, nach außen gerichteten Kultur ein zugängliches Tor zu einem Weg tieferer Spiritualität. In den letzten drei Jahrzehnten wurde eine stetig wachsende Anzahl von Yogis von ihrer Präzision und Intensität angezogen. Viele von ihnen pilgerten nach Mysore, wo Jois selbst bis zu seinem Tod im Mai 2009 Unterricht anbot.

Eine Tradition zerstören

Während Krishnamacharya die jungen Männer und Jungen im Mysore-Palast unterrichtete, zogen seine öffentlichen Demonstrationen ein vielfältigeres Publikum an. Er genoss die Herausforderung, Menschen mit unterschiedlichem Hintergrund Yoga vorzustellen. Auf den häufigen Touren, die er "Propagandareisen" nannte, stellte er britischen Soldaten, muslimischen Maharadschas und Indern aller religiösen Überzeugungen Yoga vor. Krishnamacharya betonte, dass Yoga jedem Glaubensbekenntnis dienen könne, und passte seinen Ansatz an, um den Glauben jedes Schülers zu respektieren. Aber während er kulturelle, religiöse und Klassenunterschiede überbrückte, blieb Krishnamacharyas Haltung gegenüber Frauen patriarchalisch. Das Schicksal spielte ihm jedoch einen Streich: Der erste Schüler, der sein Yoga auf die Weltbühne brachte, beantragte den Unterricht in einem Sari. Und sie war noch eine Westlerin!

Die Frau, die als Indra Devi bekannt wurde (sie wurde als Zhenia Labunskaia im vorsowjetischen Lettland geboren), war eine Freundin der königlichen Familie von Mysore. Nachdem sie eine von Krishnamacharyas Demonstrationen gesehen hatte, bat sie um Anweisungen. Zuerst weigerte sich Krishnamacharya, sie zu unterrichten. Er sagte ihr, dass seine Schule weder Ausländer noch Frauen akzeptiere. Aber Devi bestand darauf und überzeugte den Maharadscha, sich gegen seinen Brahmanen durchzusetzen. Widerstrebend begann Krishnamacharya ihren Unterricht und unterwarf sie strengen Ernährungsrichtlinien und einem schwierigen Zeitplan, um ihre Entschlossenheit zu brechen. Sie stellte sich jeder Herausforderung, die Krishnamacharya auferlegte, und wurde schließlich seine gute Freundin und eine vorbildliche Schülerin.

Nach einer einjährigen Ausbildung wies Krishnamacharya Devi an, Yogalehrer zu werden. Er bat sie, ein Notizbuch mitzubringen, und verbrachte dann mehrere Tage damit, Lektionen über Yoga-Unterricht, Ernährung und Pranayama zu diktieren. Aus dieser Lehre schöpfend, schrieb Devi schließlich das erste Bestseller-Buch über Hatha Yoga, Forever Young, Forever Healthy. Im Laufe der Jahre nach ihrem Studium bei Krishnamacharya gründete Devi die erste Yoga-Schule in Shanghai, China, wo Madame Chiang Kai-Shek ihre Schülerin wurde. Indem sie die sowjetischen Führer davon überzeugte, dass Yoga keine Religion sei, öffnete sie schließlich sogar die Türen für Yoga in der Sowjetunion, wo es illegal gewesen war. 1947 zog sie in die USA. Sie lebte in Hollywood und wurde als "First Lady of Yoga" bekannt. Sie zog prominente Studenten wie Marilyn Monroe, Elizabeth Arden und Greta Garbo an.und Gloria Swanson. Dank Devi genoss Krishnamacharyas Yoga seine erste internationale Mode.

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Obwohl sie während der Mysore-Zeit bei Krishnamacharya studierte, kam das Yoga Indra Devi, um zu lehren, dass es wenig Ähnlichkeit mit Jois 'Ashtanga Vinyasa hat. Krishnamacharya ahnte das hochindividuelle Yoga voraus, das er in späteren Jahren weiterentwickeln würde, und lehrte Devi auf sanftere Weise, wobei er ihre körperlichen Einschränkungen berücksichtigte, aber herausforderte.

Devi behielt diesen sanften Ton in ihrer Lehre bei. Obwohl ihr Stil kein Vinyasa verwendete, verwendete sie Krishnamacharyas Prinzipien der Sequenzierung, so dass ihre Klassen eine bewusste Reise ausdrückten, beginnend mit Stehhaltungen, hin zu einer zentralen Asana, gefolgt von komplementären Posen, und endend mit Entspannung. Wie bei Jois lehrte Krishnamacharya sie, Pranayama und Asana zu kombinieren. Schüler in ihrer Linie führen immer noch jede Haltung mit vorgeschriebenen Atemtechniken durch.

Devi fügte ihrer Arbeit einen hingebungsvollen Aspekt hinzu, den sie Sai Yoga nennt. Die Haupthaltung jeder Klasse beinhaltet eine Anrufung, so dass der Dreh- und Angelpunkt jeder Übung eine Meditation in Form eines ökumenischen Gebets beinhaltet. Obwohl sie dieses Konzept selbst entwickelt hat, könnte es in den Lehren, die sie von Krishnamacharya erhalten hat, in embryonaler Form vorhanden gewesen sein. In seinem späteren Leben empfahl Krishnamacharya auch Andachtsgesang innerhalb der Asana-Praxis.

Obwohl Devi im April 2002 im Alter von 102 Jahren starb, sind ihre sechs Yogaschulen immer noch in Buenos Aires, Argentinien, aktiv. Bis vor drei Jahren unterrichtete sie noch Asanas. Bis weit in die Neunziger bereiste sie die Welt und brachte Krishnamacharyas Einfluss in ganz Nord- und Südamerika auf eine große Fangemeinde. Ihr Einfluss in den USA ließ nach, als sie 1985 nach Argentinien zog, aber ihr Ansehen in Lateinamerika geht weit über die Yoga-Community hinaus.

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Es könnte Ihnen schwer fallen, jemanden in Buenos Aires zu finden, der sie nicht kennt. Sie hat alle Ebenen der lateinamerikanischen Gesellschaft berührt: Der Taxifahrer, der mich zu einem Interview zu sich nach Hause brachte, beschrieb sie als "eine sehr weise Frau"; Am nächsten Tag kam Argentiniens Präsident Menem, um ihren Segen und Rat zu erhalten. Devis sechs Yoga-Schulen bieten täglich 15 Asana-Kurse an, und Absolventen des vierjährigen Lehrerausbildungsprogramms erhalten einen international anerkannten Hochschulabschluss.

Iyengar anweisen

Während der Zeit, als er Devi und Jois unterrichtete, unterrichtete Krishnamacharya auch kurz einen Jungen namens BKS Iyengar, der aufwachsen würde, um die vielleicht bedeutendste Rolle eines jeden zu spielen, wenn es darum geht, Hatha Yoga in den Westen zu bringen. Es ist schwer vorstellbar, wie unser Yoga ohne Iyengars Beiträge aussehen würde, insbesondere seine präzise detaillierte, systematische Artikulation jeder Asana, seine Erforschung therapeutischer Anwendungen und sein mehrstufiges, strenges Trainingssystem, das so viele einflussreiche Lehrer hervorgebracht hat.

Es ist auch schwer zu wissen, wie sehr Krishnamacharyas Training Iyengars spätere Entwicklung beeinflusst hat. Obwohl intensiv, dauerte Iyengars Amtszeit mit seinem Lehrer kaum ein Jahr. Zusammen mit der brennenden Hingabe an Yoga, die er in Iyengar hervorrief, pflanzte Krishnamacharya vielleicht die Samen, die später in Iyengars reifem Yoga keimen sollten. (Einige der Eigenschaften, für die Iyengars Yoga bekannt ist - insbesondere Posenmodifikationen und die Verwendung von Yoga zur Heilung - ähneln denen, die Krishnamacharya in seiner späteren Arbeit entwickelt hat.) Vielleicht führt jede eingehende Untersuchung des Hatha-Yoga dazu, dass parallele Ergebnisse erzielt werden. Auf jeden Fall hat Iyengar seinen Kindheitsguru immer verehrt. Er sagt immer noch: "Ich bin ein kleines Modell im Yoga; mein Guruji war ein großer Mann."

Iyengars Schicksal war zunächst nicht ersichtlich. Als Krishnamacharya Iyengar in seinen Haushalt einlud - Krishnamacharyas Frau war Iyengars Schwester -, sagte er voraus, dass der steife, kranke Teenager im Yoga keinen Erfolg haben würde. Tatsächlich klingt Iyengars Bericht über sein Leben mit Krishnamacharya wie ein Dickens-Roman. Krishnamacharya könnte ein extrem harter Zuchtmeister sein. Zuerst machte er sich kaum die Mühe, Iyengar zu unterrichten, der seine Tage damit verbrachte, die Gärten zu bewässern und andere Aufgaben zu erledigen. Iyengars einzige Freundschaft kam von seinem Mitbewohner, einem Jungen namens Keshavamurthy, der zufällig Krishnamacharyas Lieblingsschützling war. In einer seltsamen Wendung des Schicksals verschwand Keshavamurthy eines Morgens und kehrte nie zurück.Krishnamacharya war nur noch wenige Tage von einer wichtigen Demonstration im Yogashala entfernt und verließ sich auf seinen Sternschüler, um Asanas auszuführen. Angesichts dieser Krise begann Krishnamacharya schnell, Iyengar eine Reihe schwieriger Haltungen beizubringen.

Iyengar übte fleißig und überraschte Krishnamacharya am Tag der Demonstration mit außergewöhnlichen Leistungen. Danach begann Krishnamacharya, seinen entschlossenen Schüler ernsthaft zu unterweisen. Iyengar machte rasche Fortschritte und begann, den Unterricht im Yogashala zu unterstützen und Krishnamacharya auf Yoga-Demonstrationstouren zu begleiten. Aber Krishnamacharya setzte seinen autoritären Unterrichtsstil fort. Als Krishnamacharya ihn einmal bat, Hanumanasana (eine vollständige Trennung) zu demonstrieren, beschwerte sich Iyengar, dass er die Pose nie gelernt habe. "Tu es!" Krishnamacharya befahl. Iyengar gab nach und riss sich die Kniesehnen.

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Iyengars kurze Ausbildung endete abrupt. Nach einer Yoga-Demonstration in der nördlichen Provinz Karnataka bat eine Gruppe von Frauen Krishnamacharya um Unterricht. Krishnamacharya wählte Iyengar, den jüngsten Schüler bei ihm, um die Frauen in einer getrennten Klasse zu führen, da Männer und Frauen damals nicht zusammen lernten. Iyengars Lehre beeindruckte sie. Auf ihre Bitte hin beauftragte Krishnamacharya Iyengar, als ihr Ausbilder zu bleiben.

Das Unterrichten war eine Beförderung für Iyengar, aber es trug wenig dazu bei, seine Situation zu verbessern. Yoga-Unterricht war immer noch ein marginaler Beruf. Manchmal, erinnert sich Iyengar, aß er in drei Tagen nur einen Teller Reis und ernährte sich hauptsächlich von Leitungswasser. Aber er widmete sich zielstrebig dem Yoga. Tatsächlich, sagt Iyengar, war er so besessen, dass einige Nachbarn und Familienmitglieder ihn für verrückt hielten. Er übte stundenlang mit schwerem Kopfsteinpflaster, um seine Beine in Baddha Konasana (Bound Angle Pose) zu zwingen, und beugte sich über eine auf der Straße geparkte Dampfwalze nach hinten, um seine Urdhva Dhanurasana (nach oben gerichtete Bogenhaltung) zu verbessern. Aus Sorge um sein Wohlergehen arrangierte Iyengars Bruder seine Ehe mit einem 16-jährigen namens Ramamani. Zum Glück für Iyengar respektierte Ramamani seine Arbeit und wurde ein wichtiger Partner bei seiner Untersuchung der Asanas.

Einige hundert Meilen von seinem Guru entfernt war Iyengars einzige Möglichkeit, mehr über Asanas zu erfahren, Posen mit seinem eigenen Körper zu erkunden und ihre Auswirkungen zu analysieren. Mit Ramamanis Hilfe verfeinerte und erweiterte Iyengar die Asanas, die er von Krishnamacharya gelernt hatte.

Wie Krishnamacharya veränderte und passte Iyengar, als er langsam Schüler gewann, die Körperhaltung an die Bedürfnisse seiner Schüler an. Und wie Krishnamacharya zögerte Iyengar nie, Innovationen zu entwickeln. Er gab den Vinyasa-Übungsstil seines Mentors weitgehend auf. Stattdessen erforschte er ständig die Art der inneren Ausrichtung und berücksichtigte die Wirkung jedes Körperteils, sogar der Haut, bei der Entwicklung jeder Pose. Da viele Menschen, die weniger fit waren als Krishnamacharyas junge Schüler, zum Unterricht nach Iyengar kamen, lernte er, Requisiten zu benutzen, um ihnen zu helfen. Und da einige seiner Schüler krank waren, begann Iyengar, Asana als Heilpraxis zu entwickeln und spezifische therapeutische Programme zu entwickeln. Außerdem sah Iyengar den Körper als Tempel und die Asana als Gebet. Iyengars Betonung auf Asana gefiel seinem ehemaligen Lehrer nicht immer.Obwohl Krishnamacharya Iyengars Fähigkeit, Asana zu üben, bei Iyengars 60. Geburtstagsfeier lobte, schlug er auch vor, dass es Zeit für Iyengar sei, die Asana aufzugeben und sich auf Meditation zu konzentrieren.

In den 1930er, 40er und 50er Jahren wuchs Iyengars Ruf als Lehrer und Heiler. Er erwarb bekannte, angesehene Studenten wie den Philosophen-Weisen Jiddhu Krishnamurti und den Geiger Yehudi Menuhim, die dazu beitrugen, westliche Studenten für seine Lehren zu gewinnen. In den 1960er Jahren wurde Yoga ein Teil der Weltkultur und Iyengar wurde als einer seiner Hauptbotschafter anerkannt.

Die mageren Jahre überleben

Während seine Schüler gedieh und sein Yoga-Evangelium verbreiteten, erlebte Krishnamacharya selbst erneut schwere Zeiten. Bis 1947 war die Einschreibung am Yogashala zurückgegangen. Laut Jois blieben nur drei Studenten übrig. Die Schirmherrschaft der Regierung endete; Indien erlangte seine Unabhängigkeit und die Politiker, die die königliche Familie von Mysore ersetzten, hatten wenig Interesse an Yoga. Krishnamacharya kämpfte darum, die Schule zu erhalten, aber 1950 wurde sie geschlossen. Krishnamacharya, ein 60-jähriger Yogalehrer, befand sich in der schwierigen Lage, von vorne anfangen zu müssen.

Im Gegensatz zu einigen seiner Schützlinge genoss Krishnamacharya nicht die Vorteile der wachsenden Popularität von Yoga. Er studierte, lehrte und entwickelte sein Yoga nahezu im Dunkeln weiter. Iyengar spekuliert, dass diese einsame Zeit Krishnamacharyas Disposition verändert hat. Wie Iyengar es sieht, könnte Krishnamacharya unter dem Schutz des Maharadschas fern bleiben. Als Krishnamacharya allein private Studenten finden musste, hatte er mehr Motivation, sich an die Gesellschaft anzupassen und mehr Mitgefühl zu entwickeln.

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Wie in den 1920er Jahren hatte Krishnamacharya Schwierigkeiten, Arbeit zu finden, verließ schließlich Mysore und nahm eine Lehrstelle am Vivekananda College in Chennai an. Langsam tauchten neue Schüler auf, darunter Menschen aus allen Lebensbereichen und in unterschiedlichen Gesundheitszuständen, und Krishnamacharya entdeckte neue Wege, sie zu unterrichten. Als Schüler mit weniger körperlichen Fähigkeiten kamen, darunter auch einige mit Behinderungen, konzentrierte sich Krishnamacharya darauf, die Körperhaltung an die Fähigkeiten jedes Schülers anzupassen.

Zum Beispiel würde er einen Schüler anweisen, Paschimottanasana (Sitzende Vorwärtsbeugung) mit geraden Knien durchzuführen, um die Kniesehnen zu dehnen, während ein steiferer Schüler die gleiche Haltung mit gebeugten Knien lernen könnte. In ähnlicher Weise variierte er den Atem, um den Bedürfnissen eines Schülers gerecht zu werden, und stärkte manchmal den Bauch, indem er das Ausatmen betonte, manchmal unterstützte er den Rücken, indem er das Einatmen betonte. Krishnamacharya variierte die Länge, Häufigkeit und Reihenfolge der Asanas, um den Schülern zu helfen, bestimmte kurzfristige Ziele zu erreichen, beispielsweise die Genesung von einer Krankheit. Als die Praxis eines Schülers fortschritt, half er ihnen, Asanas in Richtung der idealen Form zu verfeinern. Auf seine individuelle Weise half Krishnamacharya seinen Schülern, von einem Yoga, das sich an ihre Grenzen anpasste, zu einem Yoga überzugehen, das ihre Fähigkeiten erweiterte. Dieser Ansatz,Das, was heute gewöhnlich als Viniyoga bezeichnet wird, wurde in seinen letzten Jahrzehnten zum Markenzeichen von Krishnamacharyas Lehre.

Krishnamacharya schien bereit zu sein, solche Techniken auf fast jede gesundheitliche Herausforderung anzuwenden. Einmal bat ihn ein Arzt, einem Schlaganfallopfer zu helfen. Krishnamacharya manipulierte die leblosen Gliedmaßen des Patienten in verschiedene Haltungen, eine Art yogische physikalische Therapie. Wie bei so vielen Schülern von Krishnamacharya verbesserte sich auch die Gesundheit des Mannes - und auch Krishnamacharyas Ruhm als Heiler.

Es war dieser Ruf als Heiler, der Krishnamacharyas letzten großen Schüler anziehen würde. Aber zu dieser Zeit hätte niemand - am allerwenigsten Krishnamacharya - gedacht, dass sein Sohn, TKV Desikachar, ein bekannter Yogi werden würde, der der westlichen Yoga-Welt den gesamten Umfang von Krishnamacharyas Karriere und insbesondere seine späteren Lehren vermitteln würde.

Die Flamme am Leben erhalten

Obwohl Desikachar in eine Yogifamilie hineingeboren wurde, hatte er keine Lust, der Berufung nachzugehen. Als Kind lief er weg, als sein Vater ihn bat, Asanas zu machen. Krishnamacharya fing ihn einmal auf, band seine Hände und Füße in Baddha Padmasana (gebundene Lotus-Pose) und ließ ihn eine halbe Stunde lang gefesselt. Eine solche Pädagogik motivierte Desikachar nicht, Yoga zu studieren, aber schließlich kam die Inspiration auf andere Weise.

Nach seinem Abschluss als Ingenieur am College schloss sich Desikachar seiner Familie für einen kurzen Besuch an. Er war auf dem Weg nach Delhi, wo ihm ein guter Job bei einer europäischen Firma angeboten worden war. Als Desikachar eines Morgens auf der Vordertreppe saß und Zeitung las, entdeckte er ein riesiges amerikanisches Auto, das die schmale Straße vor dem Haus seines Vaters entlangfuhr. In diesem Moment trat Krishnamacharya aus dem Haus und trug nur einen Dhoti und die heiligen Zeichen, die seine lebenslange Hingabe an den Gott Vishnu bedeuteten. Das Auto hielt an und eine europäisch aussehende Frau mittleren Alters sprang vom Rücksitz und rief "Professor, Professor!" Sie rannte zu Krishnamacharya, warf ihre Arme um ihn und umarmte ihn.

Das Blut muss aus Desikachars Gesicht abgelaufen sein, als sein Vater sie gleich wieder umarmte. In jenen Tagen umarmten sich westliche Damen und Brahmanen einfach nicht - besonders nicht mitten auf der Straße und besonders nicht ein Brahmane, der so aufmerksam war wie Krishnamacharya. Als die Frau ging, "Warum?!?" war alles, was Desikachar stammeln konnte. Krishnamacharya erklärte, dass die Frau mit ihm Yoga studiert habe. Dank Krishnamacharyas Hilfe war es ihr am Abend zuvor zum ersten Mal seit 20 Jahren gelungen, ohne Drogen einzuschlafen. Vielleicht war Desikachars Reaktion auf diese Offenbarung Vorsehung oder Karma; Dieser Beweis für die Kraft des Yoga war sicherlich eine merkwürdige Offenbarung, die sein Leben für immer veränderte. Sofort beschloss er zu erfahren, was sein Vater wusste.

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Krishnamacharya begrüßte das neu entdeckte Interesse seines Sohnes am Yoga nicht. Er sagte Desikachar, er solle seine Ingenieurkarriere fortsetzen und Yoga in Ruhe lassen. Desikachar weigerte sich zuzuhören. Er lehnte den Job in Delhi ab, fand Arbeit bei einer örtlichen Firma und belästigte seinen Vater für den Unterricht. Schließlich gab Krishnamacharya nach. Aber um sich des Ernstes seines Sohnes zu versichern - oder ihn vielleicht zu entmutigen -, forderte Krishnamacharya Desikachar auf, jeden Morgen um 3:30 Uhr mit dem Unterricht zu beginnen. Desikachar erklärte sich bereit, sich den Anforderungen seines Vaters zu unterwerfen, bestand jedoch auf einer eigenen Bedingung: Kein Gott. Desikachar, ein hartgesottener Ingenieur, glaubte, keine Religion zu brauchen. Krishnamacharya respektierte diesen Wunsch und sie begannen ihren Unterricht mit Asanas und sangen Patanjalis Yoga Sutra. Da sie in einer Einzimmerwohnung lebten, war die ganze Familie gezwungen, sich ihnen anzuschließen,wenn auch halb schlafend. Der Unterricht sollte 28 Jahre dauern, wenn auch nicht immer so früh.

Während der Jahre, in denen Krishnamacharya seinen Sohn unterrichtete, verfeinerte er den Viniyoga-Ansatz weiter und passte die Yoga-Methoden an kranke, schwangere Frauen, kleine Kinder - und natürlich an diejenigen, die spirituelle Erleuchtung suchen. Er kam, um die Yoga-Praxis in drei Stufen zu unterteilen, die Jugend, Mittelalter und Alter repräsentieren: Erstens, entwickeln Sie Muskelkraft und Flexibilität; zweitens die Gesundheit während der Jahre der Arbeit und der Familienerziehung erhalten; Schließlich gehen Sie über die körperliche Praxis hinaus, um sich auf Gott zu konzentrieren.

Desikachar bemerkte, dass Krishnamacharya im Verlauf der Schüler nicht nur fortgeschrittenere Asanas, sondern auch die spirituellen Aspekte des Yoga betonte. Desikachar erkannte, dass sein Vater der Meinung war, dass jede Handlung ein Akt der Hingabe sein sollte, dass jede Asana zu innerer Ruhe führen sollte. In ähnlicher Weise sollte Krishnamacharyas Betonung des Atems spirituelle Implikationen zusammen mit physiologischen Vorteilen vermitteln.

Nach Desikachar beschrieb Krishnamacharya den Atemzyklus als einen Akt der Hingabe: "Atme ein und Gott nähert sich dir. Halte das Einatmen und Gott bleibt bei dir. Atme aus und du näherst dich Gott. Halte das Ausatmen und übergebe dich Gott. ""

In den letzten Jahren seines Lebens führte Krishnamacharya den vedischen Gesang in die Yoga-Praxis ein und passte die Anzahl der Verse immer an die Zeit an, zu der der Schüler die Pose halten sollte. Diese Technik kann den Schülern helfen, den Fokus aufrechtzuerhalten, und bietet ihnen auch einen Schritt in Richtung Meditation.

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Als Krishnamacharya sich den spirituellen Aspekten des Yoga zuwandte, respektierte er den kulturellen Hintergrund jedes Schülers. Eine seiner langjährigen Schülerinnen, Patricia Miller, die jetzt in Washington, DC, unterrichtet, erinnert sich daran, dass er eine Meditation geleitet hat, indem er Alternativen angeboten hat. Er wies die Schüler an, die Augen zu schließen und den Raum zwischen den Brauen zu beobachten, und sagte dann: "Denk an Gott. Wenn nicht Gott, die Sonne. Wenn nicht die Sonne, deine Eltern." Krishnamacharya stellte nur eine Bedingung, erklärt Miller: "Dass wir eine Macht anerkennen, die größer ist als wir selbst."

Ein Vermächtnis bewahren

Heute erweitert Desikachar das Erbe seines Vaters, indem er das Krishnamacharya Yoga Mandiram in Chennai, Indien, überwacht, wo alle kontrastierenden Ansätze von Krishnamacharya zum Yoga gelehrt und seine Schriften übersetzt und veröffentlicht werden. Im Laufe der Zeit nahm Desikachar die gesamte Breite der Lehre seines Vaters an, einschließlich seiner Verehrung Gottes. Desikachar versteht aber auch die westliche Skepsis und betont die Notwendigkeit, Yoga von seinen hinduistischen Fallen zu befreien, damit es ein Vehikel für alle Menschen bleibt.

Krishnamacharyas Weltanschauung wurzelte in der vedischen Philosophie; Der moderne Westen ist in der Wissenschaft verwurzelt. Von beiden informiert, sieht Desikachar seine Rolle als Übersetzer und vermittelt die modernen Weisheiten seines Vaters an moderne Ohren. Das Hauptaugenmerk von Desikachar und seinem Sohn Kausthub liegt darauf, diese alte Yoga-Weisheit mit der nächsten zu teilen

Generation. "Wir schulden Kindern eine bessere Zukunft", sagt er. Seine Organisation bietet Yoga-Kurse für Kinder, einschließlich Behinderte. Kausthub veröffentlicht nicht nur altersgerechte Geschichten und spirituelle Leitfäden, sondern entwickelt auch Videos, um Techniken zu demonstrieren, mit denen Jugendliche mit Methoden, die von der Arbeit seines Großvaters in Mysore inspiriert sind, Yoga lernen können.

Obwohl Desikachar fast drei Jahrzehnte als Schüler von Krishnamacharya verbracht hat, behauptet er, nur die Grundlagen der Lehren seines Vaters gelernt zu haben. Sowohl Krishnamacharyas Interessen als auch seine Persönlichkeit ähnelten einem Kaleidoskop. Yoga war nur ein kleiner Teil dessen, was er wusste. Krishnamacharya verfolgte auch Disziplinen wie Philologie, Astrologie und Musik. In seinem eigenen ayurvedischen Labor bereitete er Kräuterrezepte zu.

In Indien ist er immer noch besser als Heiler als als Yogi bekannt. Er war auch ein Gourmetkoch, ein Gärtner und ein kluger Kartenspieler. Aber das enzyklopädische Lernen, das ihn in seiner Jugend manchmal distanziert oder sogar arrogant erscheinen ließ - "intellektuell berauscht", wie Iyengar ihn höflich charakterisiert -, löste schließlich eine Sehnsucht nach Kommunikation aus. Krishnamacharya erkannte, dass ein Großteil des traditionellen indischen Lernens, das er schätzte, verschwand, und öffnete sein Wissensspeicher für alle, die ein gesundes Interesse und ausreichende Disziplin hatten. Er hatte das Gefühl, dass Yoga sich an die moderne Welt anpassen oder verschwinden musste.

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Eine indische Maxime besagt, dass alle drei Jahrhunderte jemand geboren wird, um eine Tradition wiederzubeleben. Vielleicht war Krishnamacharya so ein Avatar. Obwohl er enormen Respekt vor der Vergangenheit hatte, zögerte er auch nicht, zu experimentieren und Innovationen zu entwickeln. Durch die Entwicklung und Verfeinerung verschiedener Ansätze machte er Yoga für Millionen zugänglich. Das ist am Ende sein größtes Vermächtnis.

So vielfältig die Praktiken in Krishnamacharyas verschiedenen Abstammungslinien geworden sind, Leidenschaft und Glaube an Yoga bleiben ihr gemeinsames Erbe. Die stillschweigende Botschaft, die seine Lehre vermittelt, ist, dass Yoga keine statische Tradition ist; Es ist eine lebendige, atmende Kunst, die durch die Experimente und die Vertiefung jedes Praktizierenden ständig wächst

Erfahrung.

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