Yoga für Männer: Warum mehr Männer Yoga praktizieren sollten

Jungs haben die Welt zu gewinnen, indem sie Yoga praktizieren. Was hält sie zurück? Erfahren Sie, warum Männer genauso oft auf ihre Matten steigen sollten wie Frauen.

Es ist ein wunderschöner Samstagmorgen und ich bin ausgerechnet in einem Yoga-Studio. Während meine Fahrradfreunde sich auf den Weg machten, wartete ich an Regalen mit blumigen Yoga-Kleidern und meldete mich dann zum Unterricht an. Während meine Kumpels in die Pedale traten und zweifellos vom Rennen schwärmten, rollte ich meine schwarze Matte in der Nähe der rosa Matte eines anderen aus, neben den lackierten Zehennägeln eines anderen und einem Haufen modischer Flip-Flops. Jetzt sind meine Mitfahrer wahrscheinlich mit einem Testosteron-Sprint beschäftigt, während ich laut grunze, um auf meinen Unterarmen im Gleichgewicht zu bleiben. Ich bin invertiert und selbstbewusst: In einer Klasse voller Frauen strahle ich allein Urgeräusche aus.

Eine Welt auf den Kopf gestellt - das ist Yoga für die meisten von uns Männern. Wir leiten immer noch den größten Teil der Regierung und haben die Homeruns der Major League erreicht, aber Yoga ist eine Domäne der Frau. "Ich denke ständig darüber nach", sagt Michael Lechonczak, ein Yogalehrer, der bei Equinox Fitness in Manhattan unterrichtet, "wie man mehr Leute in den Unterricht bringt."

Es ist nicht so, dass wir nicht wissen, was wir vermissen. Heutzutage scheint es an jeder Ecke ein Yoga-Studio zu geben; Unsere Freundinnen und Frauen gehen spazieren und sprechen Zeugnisse über die Praxis. Zu Hause beobachten wir, wie sie mit gerunzelten Brauen aus der Haustür rennen, um dann wieder hoch zu stehen, mit einem großen, ruhigen Lächeln im Gesicht und Mitgefühl in den Augen. Da meine Frau Madeleine Yogalehrerin und begeisterte Schülerin ist, erlebe ich mehrmals pro Woche diese Transformation von Stress zu Glückseligkeit. Wenn sie nach Hause kommt, murmle ich oft vor mich hin: "Will ich nicht so glücklich sein?" Trotzdem habe ich jahrelang nicht konsequent Yoga praktiziert.

Also fragte ich hochqualifizierte Ärzte, Wissenschaftler und erfahrene Yogalehrer genau, warum sich so viele Männer an die Grenzen des Yoga halten. Ich befragte auch Mitglieder dieser seltenen Rasse, die als männlicher Praktiker bekannt ist - von Profisportlern bis zu vielbeschäftigten Investmentmanagern -, um herauszufinden, wie sie dazu kamen, Yoga anzunehmen. Am Ende entdeckte ich soziale, physische und emotionale Realitäten, die Männer vom Üben abhalten. Ich hörte auch von den Momenten der Inspiration, die Männer über solche Barrieren brachten - und von Ideen, was anderen Männern helfen könnte, den Sprung zu schaffen. Wenn Sie ein Mann sind, der gezögert hat, Yoga zu versuchen, oder wenn Sie einen Mann kennen, den Sie in die Praxis einführen möchten, lesen Sie weiter.

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Soziale Hindernisse: Yoga braucht einen mutigen Mann

Männer dazu zu bringen, sich mit Yoga zu identifizieren, ist in diesem Land seit langem eine Herausforderung. Es spielt keine Rolle, dass Yoga seit seinen Anfängen in Indien vor Tausenden von Jahren hauptsächlich von Männern gelehrt und studiert wurde. Restriktive amerikanische Einwanderungsgesetze des frühen 20. Jahrhunderts bremsten die Verbreitung der indischen Kultur an diesen Ufern, und im Laufe der Jahrzehnte kamen nur eine Handvoll einflussreicher Yogis hierher. Eine solche wichtige Lehrerin war Indra Devi. In Russland geboren und in Indien unterrichtet, kam sie in den 1940er Jahren in die USA und wurde von niemand anderem als der berühmten Kosmetikerin Elizabeth Arden verfochten. Dieser Name fand natürlich Resonanz bei den Frauen, die ihre Produkte verschlungen hatten, und Arden ermutigte ihre Kunden, Yoga zu probieren. Einige Jahre später veröffentlichte der Lehrer Richard Hittleman Yoga-Bücher und landete im Fernsehen - ließ aber immer Frauen die Posen spielen. Yoga's nächste Medienberühmtheit war eine junge Ausbilderin namens Lilias Folan, die in den 1970er Jahren begann, Asanas im öffentlichen Fernsehen zu unterrichten. Folan hatte einen sanften Stil, der es Millionen von Müttern ermöglichte, zu Hause zu bleiben. Als Power Yoga in den 1980er Jahren auftauchte und mehr Männer anzog, hatte die gängige Sichtweise der Praxis, ob fair oder nicht, Wurzeln geschlagen: Yoga war für Hausfrauen.

Sicher genug, das erste, was viele Männer beim Betreten eines Yoga-Studios bemerken, ist, dass sie sich in einem fremden Gebiet befinden. Nachdenkliche Frauen, die sich auf Unterrichtsstunden vorbereiten, haben einen so starken Ton wie ein Umkleideraum mit Männern, die Handtücher schnappen. "Männer brauchen eine Herausforderung", sagt Judith Lasater, die in ihren 35 Jahren als Lehrerin sechs Yoga-Bücher verfasst hat. "Frauen kommen oft auf die Matte, um Zuflucht zu suchen."

Der Ausbilder kann ebenso fremd sein. Eine Lehrerin scheint nur ein weiteres hübsches Gesicht in der einschüchternden Menge zu sein. Ein männlicher Lehrer, der wahrscheinlich bescheidener und sensibler sein wird als ein durchschnittlicher, hartnäckiger Personal Trainer, kann mit Verachtung konfrontiert werden. "Ein Student kommt aus dem amerikanischen Unternehmen und trifft auf diesen Mann, der in einem so anderen Bereich existiert", sagt Baptiste. "Der Ausbilder ist vielleicht kein Kerl."

Lechonczak, der das Buch Real Men Do Yoga konsultierte, sympathisiert mit solchen Bedenken. Bevor er vor fast 20 Jahren zum Training kam, hatte er eine aufwendige Geschäftskarriere und war ein Wochenendkrieger, der lief und Basketball spielte. Lechonczak glaubt, dass mehr Männer bereit sein könnten, Yoga zu versuchen, wenn sie es als einen weiteren Test empfanden. Obwohl einzigartig. "Die Jungs, die zum Yoga kommen, müssen bereit sein für das nächste Level, bereit, ihre Abwehrkräfte abzubauen", sagt er. "Sie müssen Herz haben."

Lechonczak sagt, der erste Akt der yogischen Tapferkeit eines Mannes besteht darin, sich dem Lehrer vorzustellen. "Finden Sie heraus, ob die Klasse angemessen ist", rät er. "Gib alle Ängste oder Ängste zu."

Sobald die Kommunikationslinie offen ist, wird ein guter Lehrer eine Klasse für einzelne Schüler - männlich oder weiblich - maßschneidern. Scott Achelis, ein Generalunternehmer in Walnut Creek, Kalifornien, begann Anfang letzten Jahres mit dem Unterricht vor Ort, weil sein Rücken durch jahrzehntelange Bauarbeiten gezwickt wurde. Der Schlüssel war eine positive erste Erfahrung im Yoga & Movement Center: ein eintägiger Workshop nur für Männer, der von Studiodirektorin Diane Valentine abgehalten wurde. Ihre Agenda? Mach es lustig und lass Jungs Jungs sein. "Es war nicht bedrohlich", sagt Achelis. "Wir haben uns alle gestreckt und Witze gemacht."

Achelis wurde schnell Stammgast in einer Coed-Klasse. "Es ist immer noch schwierig für mich, wenn ich mit einer Frau zusammen bin. Es ist mir unangenehm, jemanden zu berühren, der nicht meine Frau ist, wie man es im Yoga tun muss", gibt er zu. Aber sonst stört es ihn nicht mehr, ein Mann unter den Frauen zu sein. Es ist ihm egal, wer im Raum ist oder dass einige sehr unathletisch aussehende Frauen Posen einnehmen können, die er nicht kann. "Ich habe nicht das Gefühl, dass ich 10 Prozent von etwas mache, das von einer Frau neben mir gemacht wird", sagt Achelis. "Ich mache 100 Prozent von dem, was ich kann."

Körperliche Hürden: Überwindung von Leisten und grauer Materie

Wenn ein Mann seine Vorbehalte gegen die Asana-Zeit mit den Damen überwunden hat, hat er immer noch einen begründeten Grund, seine Füße in ein Studio zu schleppen: Yoga kann schmerzhaft sein.

Männer scheinen von Natur aus eng zu sein. Jungen und Mädchen können gleichermaßen geschmeidig geboren werden und ihre Füße bequem hinter den Kopf stellen. Aber im Jugendalter verlieren Jungen im Allgemeinen schneller an Flexibilität als Mädchen, und wenn Jungen zu Männern werden, nehmen die Unterschiede in der Flexibilität tendenziell zu. Forscher haben diese Lücke festgestellt, obwohl sie sie nicht spezifisch mit Unterschieden in Hormonen, Muskulatur oder Bindegewebe in Verbindung bringen können. "Es ist schwer, irgendetwas zuzuschreiben", sagt Lynn Millar, Professorin für Physiotherapie an der Andrews University in Berrien Springs, Michigan.

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Was auch immer schuld ist, die Aktivitäten und der Lebensstil eines typischen Mannes, vom Sitzen am Schreibtisch den ganzen Tag bis zum Bier trinken nach einem Softballspiel in der Dämmerung, legten wenig Wert auf Flexibilität.

Lasater sagt, dass Stretching bereits in der High School im Leben eines Mannes in den Hintergrund tritt. "Sehen Sie sich an, wie sie sich im Fußball dehnen - sie drücken sich gegenseitig an und hüpfen. Es tut weh", sagt sie. "Wie kann jemand mit einer positiven Sicht auf Flexibilität daraus hervorgehen?" Investmentmanager Ron Bernstein war in Bezug auf Stretching zweifellos ambivalent - bis ihn seine 80-Stunden-Arbeitswoche einholte. Bereits 1998 erkannte Bernstein, ein ehemaliger wettbewerbsfähiger High-School-Golfer, der Geschäftsführer der Investmentfirma Marathon Real Estate in New York City ist, dass "alles wehgetan hat", sagt er. "Meine Frau machte Yoga und schlug vor, dass Stretching gut sein würde."

Bernstein besuchte eine Klasse in Lower Manhattan und war durcheinander. "Auf meinem Heimweg fühlte sich mein Rücken so viel besser an. Alle diese Aufwärts- und Abwärtshunde haben wirklich funktioniert."

Körperliche Vorteile von Yoga für Männer

Heute ist ein geschmeidigerer Bernstein religiös in Bezug auf seine eintägigen privaten Sitzungen. Er schreibt seine tägliche Vitalität und sein immer noch starkes Golfspiel Warrior Pose-Variationen zu, die seine Schultern, Hüften und seinen Rücken öffnen. "Mein Handicap war 10 als Kind und ich bin immer noch ungefähr 13", sagt er. "Nicht schlecht für einen Mann, der die ganze Zeit arbeitet." Elastizität hilft auch Männern, die entschlossen sind, den ganzen Tag zu spielen. Barry Zito, der MLB-Star Pitcher, ist ein Vorbild für jeden Jock, der entschlossen ist, verletzungsfrei zu bleiben. Der Aufbau von Muskelmasse und die Wiederholung der gleichen sportlichen Bewegungen Tag für Tag und Jahr für Jahr tragen nur zur Verspannung des Körpers bei. Dies ist umso mehr der Grund, warum Zito, der seit 2000 bei den Majors ist, gerne mit einer anderen Statistik als Gewinnen und Verlusten prahlt. "Ich habe noch nie einen Start verpasst", sagt er.

Zito begann 1998 mit dem Üben von Yoga, als er von einem Trainingsprogramm außerhalb der Saison in Südkalifornien hörte, das Baseballfähigkeiten mit Yoga verband - "Ich war immer offen für alternative Trainingsformen", sagt er - und er hat jemals Asanas gemacht schon seit.

Zitos tägliches Programm umfasst normalerweise Leisten- und Hüftöffner wie Pigeon, Frog und Warrior-Posen, weil "sie den Positionen ähneln, in denen ich mich beim Pitching befinde", sagt er. Zito demonstriert seinen großen Mitspielern glücklich Posen, obwohl er in der guten alten Jungenwelt des professionellen Baseballs viel für sich behält. "Es ist zu fremd für sie", sagt er. Zito glaubt jedoch, dass eine solche Kurzsichtigkeit die Spieler daran hindern könnte, in der Aufstellung zu bleiben.

"Einige Leute sind nicht bereit, die notwendigen Dinge zu tun, um ihre Gesundheit zu erhalten", sagt Zito. "Ich verurteile niemanden. Ich kenne nur meine eigenen Erfahrungen und es war wirklich sehr, sehr gut."

Zito könnte es noch schwerer haben, das Evangelium des Yoga zu verbreiten, wenn die Menschen wüssten, dass sowohl das Gehirn als auch der Körper gegen sie arbeiten, wenn es um das Leben auf der Matte geht. Die Wissenschaft hat nicht festgestellt, dass Frauen einen höheren IQ haben. Aber Frauen können sich ihrer Spiegelneuronen rühmen.

Dies sind Gehirnzellen, die Signale von einer anderen Person empfangen und beim Beobachter ähnliche Reaktionen auslösen. Wenn Sie zum Beispiel jemanden weinen sehen, können Sie leichter weinen. Während Spiegelneuronen häufig Emotionen erkennen, helfen sie einem Beobachter auch dabei, Haltung und Atmung in Einklang zu bringen. "Sie verwenden Spiegelneuronen, um Ihren Yogalehrer zu beobachten und zu imitieren", sagt Louann Brizendine, Neuropsychiater an der University of California in San Francisco und Autor von The Female Brain.

Für Männer, sagt Brizendine, ist der Haken, dass sie nicht so gut wie Frauen auf solche übertragenen Signale reagieren. Wissenschaftler spekulieren immer noch, ob Frauen mehr oder nur aktivere Zellen haben. In beiden Fällen machen die Neuronen Frauen von Natur aus nicht zu überlegenen Jocks, da Männer möglicherweise mit anderen sportlichen Vorteilen geboren oder aufgewachsen sind. "Aber weil die Spiegelneuronen von Frauen leichter aktiviert werden können", sagt Brizendine, "können Frauen im Durchschnitt besser nachahmen als Männer."

Glücklicherweise können Männer die Leistung ihrer Spiegelneuronen steigern, wenn sie sie konsequent einsetzen. Bis dahin betreten Männer das Yoga-Studio jedoch benachteiligt. Neue Posen werden für sie schwieriger zu finden sein. "Die Ausbilder müssen geduldiger mit den männlichen Schülern sein", sagt Brizendine. "Sie müssen mehr Demonstrationen für sie durchführen."

Emotionale Herausforderung für Männer: Versuchen Sie, sich selbst zu schlagen, anstatt andere

Selbst wenn ein Mann um eine physische Ecke biegt und sich an die Anforderungen des Yoga anpasst, kann er dennoch viele Vorteile der Praxis verpassen. Die inneren Belohnungen des Yoga - von besserer Konzentration bis hin zu weniger Stress - sind für Männer am schwierigsten zu realisieren.

Brizendine sagt, dass auch dieses Problem mit der Verkabelung von Männern beginnt. Das Gehirn von Männern hat eine hohe Fähigkeit, Emotionen wie Angst und Aggression zu verarbeiten. Wenn Sie einen durchschnittlichen Mann mit aggressivem Gefühl auf die Matte legen, Gedanken über feindliche Übernahmen oder das Eintauchen von Shaq in einen Basketball hinzufügen, erhalten Sie jemanden, der nicht darauf aus ist, seinen Geist zu beruhigen, sondern aufgestaute Energie loszulassen. Das ist im traditionellen Freizeitsport mit seinen Ergebnissen, Zeiten und Rivalitäten einfach. Aber Jungs in Downward Dog suchen vielleicht immer noch nach etwas oder jemandem, den sie schlagen können. "Bei Männern war körperliche Aktivität - nicht sexuelle körperliche Aktivität - immer eng mit dem Wettbewerb verbunden", sagt Brizendine. "Studien haben das in den letzten 40 Jahren gezeigt."

Brizendine fügt hinzu, dass das Gehirn von Männern mit der Zeit und dem Training solche Wettbewerbsbedürfnisse überwinden kann, und der Beweis liegt bei den Männern, die enorme Vorteile durch die Nutzung der emotionaleren Angebote von Yoga gefunden haben. Bill Gross, Chief Investment Officer der Vermögensverwaltungsgesellschaft Pimco und einer der mächtigsten Männer in seinem Geschäft, weiß zu schätzen, was 12 Jahre Yoga für seinen Kopf getan haben. Jeden Morgen verlässt Gross sein Büro in Südkalifornien, um seine Gedanken in einem Fitnessstudio zu sammeln. Ein Teil des Trainings beinhaltet immer Yoga. Gross liebt es, Kopfstand zu machen. "Einige meiner besten Ideen kommen während Sirsasana", sagt er. Und er fügt hinzu, oft nach seiner Routine, "eine Glühbirne geht an und ich bin auf etwas."

Abseits der vielen Computerbildschirme und des Trubels im Handelsraum erhält Gross mehr als nur Inspiration. Die Matte bietet ihm einen Ort, an dem er seine Nerven beruhigen und tief durchatmen kann. Er kehrt verjüngt und entspannt ins Büro zurück und ist bereit, mit einem bestimmten Ziel zu arbeiten. "Fokus ist ein großer Teil meiner Arbeit", sagt Gross, "und wenn Ihnen fast 700 Milliarden Dollar des Geldes anderer Leute anvertraut werden, sollten Sie sich besser konzentrieren. Aufgrund meiner Praxis kann ich den Lärm von den Fakten trennen." einer Investition. "

Yoga kann auch einem Mann beibringen, der von seinen vielen Aufgaben überwältigt ist, dass der beste Weg, Dinge zu erledigen, darin besteht, präsent zu sein - sich auf eine Sache zu konzentrieren.

"Wenn ich von Atem zu Atem gehe, bin ich am Ende des Unterrichts", sagt Zito. In ähnlicher Weise sagt er, wenn er ein Spiel spielt: "Wenn ich Schlag auf Schlag gehe, anstatt meine Gedanken schweifen zu lassen, bin ich plötzlich im siebten Inning."

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Männer können wie Frauen von den emotionalen Vorteilen des Yoga abhängig werden. Mehmet Oz, Neurochirurg, auch bekannt als Dr. Oz, ist auch eine Sportnuss. Aber der Arzt, der in Harvard Fußball gespielt hat und einen Basketballplatz in seinem Keller hat, sieht seine tägliche Yoga-Praxis als Flucht, sei es vor einer Operation oder einer Punktzahl.

"Hier kommt die Freiheit ins Spiel. Sie können loslassen", sagt er. "Sie erkennen, dass es bei dem größeren Spiel, das Sie im Leben spielen, nicht um Wettbewerbsfähigkeit geht."

Im Leben, sagt Oz, geht es um Bewusstsein, Gleichmut und darum, das eigene Ego in Schach zu halten - schließlich ist die Welt ein größerer Ort als jeder andere ... Mann. In der Tat verwendet Oz sogar das Wort "Spiritualität", um die Liste der Vorteile von Yoga für seine männlichen Kollegen abzurunden, obwohl er sich bewusst ist, dass einige Männer diesen Begriff als Abkehr empfinden könnten. "Versuchen Sie, einen Mann von Anfang an mit dem spirituellen Element des Yoga in Kontakt zu bringen, und er wird verloren gehen", sagt er. "Dafür ist er nicht bereit."

Bernstein, der Investmentmanager, der seit sieben Jahren Yoga praktiziert, gibt zu, dass er es immer noch nicht mag, "Om zu oft zu singen und meine Augen zu schließen". Aber heutzutage ist Bernsteins größtes Problem in Bezug auf Yoga die Unfähigkeit, seine Erfahrungen mit der Frau zu teilen, die ihn überredet hat, es zu versuchen. Sie hat Yoga vor acht Jahren aufgegeben. "Ich habe keine Ahnung, warum Keri aufgehört hat", sagt er. "Sie wird es einfach nicht tun."

Vielleicht braucht sie noch ein paar männliche Praktizierende, um ihr zu sagen, was sie vermisst.

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