Anatomie 101: Die Gehirnforschung hinter Meditation

Der Mensch besitzt eine einzigartige Supermacht unter denen im Tierreich: die Fähigkeit, die Vergangenheit zu bewerten und für die Zukunft zu planen. Leider ist dieser evolutionäre Fortschritt mit emotionalen Kosten verbunden - Bedauern und Sorge, beides oft das Ergebnis, nicht im Moment zu sein. Untersuchungen zeigen, dass je mehr Zeit Sie damit verbringen, umherzuwandern (nicht anwesend zu sein), desto weniger glücklich sind Sie wahrscheinlich. Tatsächlich widmen Menschen satte 47 Prozent ihrer Wachstunden geistig Zeitreisen.

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Glücklicherweise können Sie durch Meditation das Bewusstsein für den gegenwärtigen Moment entwickeln. Die jüngsten Fortschritte in zwei wichtigen wissenschaftlichen Forschungsbereichen - Neuroimaging und Neurochemie - ermöglichen es uns, die messbaren Gehirnveränderungen zu erkennen, die sich aus der Meditation ergeben und zu einer Verbesserung der Kognition und Stimmung führen.

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Neuroimaging 

Moderne Neuroimaging-Technologien wie fMRI-Geräte (Functional Magnetic Resonance Imaging) bieten detailliertere Gehirnscans als je zuvor. Die Forscher können nun die langfristigen Auswirkungen der Meditation auf die Neuroplastizität erkennen - die Fähigkeit des Gehirns, neue Verbindungen herzustellen, insbesondere als Reaktion auf das Lernen oder Erleben von etwas Neuem.

So wie Bewegung Ihre Muskeln entwickelt, stärkt das Üben von Präsenz durch Meditation die neuronalen Verbindungen. Meditation, Asana und Pranayama stimulieren Ihr Gehirn, wodurch Atrophie und Funktionsstörungen verhindert werden. Positive Effekte wurden bei langjährigen Meditierenden beobachtet, die nur 10 Minuten am Tag üben.

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Meditation scheint die natürliche Reduktion des Gehirngewebes zu verlangsamen, die mit dem Altern einhergeht, und verbessert die Wahrnehmung und das Gedächtnis. Die Harvard-Forscherin Sara Lazar fand heraus, dass 40- bis 50-jährige Meditierende wichtige Gehirnstrukturen haben, die denen von Nicht-Meditierenden im Alter von 20 Jahren ähneln: Die graue Substanz nimmt im präfrontalen Kortex zu und verbessert den Fokus, die Problemlösung und die Emotionsregulation. Das limbische System - ein komplexes Netzwerk des Gehirns, das für Verhalten, Emotionen und Überlebensinstinkte verantwortlich ist - wird ebenfalls durch Meditation verändert. Der Hippocampus verdickt sich, was das Arbeitsgedächtnis stärkt und Sie in der Gegenwart verankert. Währenddessen nimmt die Aktivität in der Amygdala ab, wodurch die Angstreaktion des Gehirns verringert wird.

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Neurochemie 

Ihr Gehirn ist in der Lage, auf natürliche Weise Schlüsselchemikalien herzustellen, die Pharmaunternehmen in einem Labor synthetisieren. Zum Beispiel hilft Serotonin dabei, Stimmung, soziales Verhalten, Appetit, Schlaf, Gedächtnis und mehr zu regulieren. Einige Antidepressiva wirken, indem sie den nutzbaren Serotoninspiegel in Ihrem Gehirn erhöhen. Es wurde auch gezeigt, dass Meditation den Serotoninspiegel ohne Nebenwirkungen erhöht, was sie zu einer vielversprechenden ergänzenden Therapie macht. Messbare Veränderungen der Neurochemie durch Meditation umfassen:

  • Alpha-Wellenaktivität im Gehirn erhöht:  Alpha-Wellen sind mit Entspannung verbunden. 
  • GABA erhöht:  Gamma-Aminobuttersäure wirkt Angst- und Stresssymptomen entgegen und führt zu mehr Entspannung. 
  • Serotonin erhöht:  Serotonin hilft, die Stimmung zu regulieren. Niedrige Werte für verwendbares Serotonin sind mit Depressionen verbunden. 
  • BDNF erhöht: Der aus dem  Gehirn stammende neurotrophe Faktor ist ein Protein, das für die Gesundheit und Neuroplastizität von Neuronen verantwortlich ist. Yoga kann den BDNF-Spiegel steigern, was Menschen mit chronischen Schmerzen oder Depressionen helfen kann. 
  • Dopamin reguliert:  Dopamin fungiert als Belohnungssystem Ihres Körpers, und Funktionsstörungen sind mit Sucht verbunden. Untersuchungen legen nahe, dass Meditation zu einer verbesserten Selbstregulation führt. 
  • Cortisol reduziert:  Cortisol ist ein Stresshormon. Wenn Ihre Grundlinie steigt und die Werte zu lange zu hoch sind, kann dies zu Entzündungen und Gewichtszunahme führen. 
  • Reduziertes Noradrenalin:  Eine Abnahme von Noradrenalin oder Adrenalin bedeutet weniger Stresshormone in Ihrem System.

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Verändere Dein Denken

Meditation verändert buchstäblich Ihre neuronalen Konfigurationen. Untersuchungen legen nahe, dass Meditation als Zusatztherapie bei Depressionen, Angstzuständen, Traumata, chronischen Schmerzen, Krebs, Herzerkrankungen und vielem mehr wirksam sein kann. Besser noch, es kann helfen, viele Probleme zu vermeiden, bevor sie beginnen. Meditation fördert die Neurobiologie der optimalen Gesundheit und Belastbarkeit. Es gibt einen Grund, warum diese Praxis den Test der Zeit bestanden hat und warum die Meditationsforschung in den letzten Jahrzehnten exponentiell zugenommen hat: Sie funktioniert.

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Bilder aus der Wissenschaft des Yoga von Ann Swanson, Nachdruck mit Genehmigung von DK, einer Abteilung von Penguin Random House LLC. Copyright © 2019 Ann Swanson und Dorling Kindersley Limited. 

Über den Autor

Ann Swanson hat einen Master of Science in Yoga-Therapie und ist Autorin von Science of Yoga . Sie hilft Menschen, sicher mit Stress und chronischen Schmerzen umzugehen, einschließlich Rückenschmerzen, Arthritis und vielem mehr. Kostenlose Videopraktiken und Ressourcen zu diesem Artikel finden Sie unter scienceof.yoga.

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