Es ist alles in deinem Kopf

"Tut so etwas wirklich etwas Gutes?" Julie fragt mich. Sie sucht ein neues Haus zur Miete. Neben all den üblichen Methoden, wie das Fragen von Freunden, das Betrachten von Craigslist und den Kleinanzeigen und das Anrufen von Agenten, stellt sie sich auch vor: Sie stellt sich vor, wie sie glücklich in einem sonnenverwöhnten, geräumigen Haus mit zwei Schlafzimmern mit Blick auf die Landschaft zu einem Preis herumtreibt sie kann es sich leisten.

Julie wirft eine wichtige Frage auf: Ist es wirklich möglich, dass Vorstellungskraft die Ergebnisse in der "realen" Welt beeinflussen kann? Mit anderen Worten, ist das, was Julie tut, eine wirklich effektive Handlung, oder gibt sie sich nur einer einfachen alten Fantasie hin?

Die Antwort? Es könnte auch sein.

Trotz Picassos berühmter Aussage, dass "alles, was Sie sich vorstellen können, real ist", erkennen die meisten Erwachsenen eine grundlegende Unterscheidung zwischen "real" und "imaginär". "Real" ist die Konsensrealität, in der die meisten Menschen leben, in der das, was hoch geht, runter muss und wo zwei Objekte nicht gleichzeitig denselben Raum einnehmen können. Im Gegensatz zu den Bewohnern der hinduistischen und buddhistischen Himmelswelten oder der Jet Li-Figur im Film Hero, der in seiner Vorstellung einen ganzen Kampf führt, können nur wenige von uns ihre Absichten manifestieren, indem sie sich einfach vorstellen, dass sie existieren. Kein Wunsch oder keine Vorstellung bringt Ihnen einen neuen Job oder heilt Ihr Geschwür, wenn Sie keine praktischen Schritte unternehmen, um dies zu erreichen.

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Aber auch ein Skeptiker weiß, dass das Gegenteil der Fall ist. Vorstellungskraft geht immer der Transformation voraus. Jede wichtige Veränderung, die Sie in Ihrem Leben vorgenommen haben, innen oder außen, begann mit einem Akt der Fantasie. Die Reise, die meinen Freund Greg zu einem radikalen spirituellen Erwachen führte, begann, als er einen Roman über tibetische Yogis las und sich vorstellte, wie es wäre, außersinnliche Kräfte zu haben. Wir könnten sagen, dass er phantasierte - aber seine Fantasien veranlassten ihn, eine Meditationspraxis zu beginnen.

Sogar eine Eskapistenphantasie kann das Leben verändern: In ihrer Lebenserinnerung Infidel beschreibt die in Somalia geborene Frauenrechtsaktivistin Ayaan Hirsi Ali, wie ihre Reise über den islamischen Fundamentalismus hinaus begann, als sie als Schulmädchen Harlekin-Romanzen las und zum ersten Mal begann Phantasieren Sie über die Möglichkeit, dass eine junge Frau ein Leben führen könnte, das nicht von ihrer Familie und ihrem Clan sowie von den Einschränkungen der Religion bestimmt wird. Jahre später, auf der Flucht vor einer arrangierten Ehe, suchte sie in Holland Asyl. Dort träumte sie trotz schlechter akademischer Testergebnisse davon, Politikwissenschaft an einer Universität zu studieren - und das tat sie auch.

Mach den Sprung

Imagination - unsere Fähigkeit, Bilder zu erstellen, die dem sensorischen System nicht zur Verfügung stehen - ist wohl unsere größte Fähigkeit, das menschliche Bewusstsein zu entwickeln. Um uns und unsere Welt zu verwandeln, müssen wir in der Lage sein, aus dem Vertrauten ins Unbekannte zu springen. Der erste Schritt dabei ist, sich eine Zukunft vorzustellen, die sich von der Vergangenheit unterscheidet, ein anderes Selbstbewusstsein als das, das wir jetzt haben. Natürlich sind wir geprägt von unseren Erinnerungen, unserem Karma und den Mustern, die in unsere Neuronen und Zellen eingewebt sind. Unbestreitbar werden wir auch von Kultur und körperlichen Umständen beeinflusst. Einige dieser Faktoren sind schwer zu ändern. Aber die Vorstellungskraft kann uns helfen, unsere inneren Muster zu ersetzen, insbesondere diejenigen, die uns begrenzt und festgefahren halten. Wenn wir uns neu vorstellen können, wer wir sind, können wir unsere Lebenserfahrung ändern.Beim Yoga geht es darum, was passiert, wenn wir diese Wahrheit erkennen. Wenn Sie sich vorstellen können, beispielsweise frei von Leiden zu sein, haben Sie den ersten Schritt in Richtung dieser Freiheit getan.

In The Biology of Transcendence schreibt Joseph Chilton Pearce: "Physiologisch überlegen gegenüber gewöhnlichem 'Sehvermögen', kommt die Vorstellungskraft von oben in den 'evolutionären Strom' des Sehens und verwendet sogar eine höhere, reinere Form des Lichts ... Eher als die Sinne, die den Geist mit Bildern beeinflussen, wie beim gewöhnlichen Sehen, beeinflusst der Geist durch Vorstellungskraft die Sinne mit Bildern. "

Was Pearce unter "höher im 'Evolutionsstrom'" versteht, ist, dass die subtileren Ebenen der Vorstellungskraft relativ nahe an der ursprünglichen Quelle der Kreativität liegen. Diese Quelle wurde auf verschiedene Weise beschrieben: als der große Geist, das kollektive Unbewusste, das Feld aller Möglichkeiten, die göttliche Intelligenz, das Tao. Imaginationsakte können uns mit dem Ort verbinden, an dem Einsicht und Inspiration ungebeten ankommen - als Out-of-the-Box-Idee, als erste Zeile eines Gedichts oder als direkte Erkenntnis, wer wir sind, jenseits unserer gewöhnlichen Selbstdefinition. Die Vorstellungskraft verbindet uns mit der unendlichen Möglichkeit, dem Bereich, aus dem alle echten kreativen Einsichten hervorgehen.

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Stellen Sie sich unsere Welt vor

Große Dichter und wissenschaftliche Denker haben das Geheimnis des Durchbruchs wiederholt so beschrieben wie John Keats, als er sagte, dass seine größten Gedichte mir von einer "Kraft wie Magie" "gegeben" wurden. Spirituelle Reisende haben ähnliche Erfahrungen mit der Kraft dieses inneren Reiches gemacht. Imagination ist die Tür in dieses Reich jenseits des gewöhnlichen Bewusstseins.

Laut dem alten tantrischen Meister Abhinavagupta ist die Vorstellungskraft nicht nur mächtig; es ist Macht selbst. Die menschliche Fähigkeit, sich nach Tantra vorzustellen, ist einfach unsere individuelle Form der Kraft des unendlichen Bewusstseins, des unendlichen Geistes. Dieser große Geist stellt sich Welten in sich vor und bringt sie ins Leben, sagen die tantrischen Weisen. Unsere eigenen Vorstellungen machen dasselbe in kleinerem Maßstab.

Yoga Vasishtha, ein Schlüsseltext von Vedanta, der die Quantenphysik und die Stringtheorie vorwegnimmt, beschreibt unsere sogenannte reale Welt als eine Schöpfung der Vorstellungskraft, die aus erstarrtem Bewusstsein oder subtiler Energie besteht und die jeder von uns an Ort und Stelle hält, indem er daran glaubt. Das Shiva Sutra behauptet konsequent, dass ein Yogi, der dieses Prinzip versteht und es kultiviert, diese Bewusstseinspartikel neu ordnen und so gut wie alles manifestieren kann. Die meisten von uns arbeiten natürlich nicht annähernd auf diesem Niveau. Wahrscheinlicher ist, dass unsere Vorstellungskraft unbewusst als ungeprüfte Phantasien und streunende Gedanken konstruiert. Indem wir das praktizieren, was ich Yoga der Vorstellungskraft nenne, können wir lernen, wie wir unser göttliches Geschenk für die Fantasie als kreatives Werkzeug für die Transformation nutzen können.

Sanskrit, die Originalsprache der yogischen Transformation, zeichnet sich dadurch aus, dass es präzise Wörter für die subtilen Nuancen des Bewusstseins findet. Um die yogische Weisheit der Vorstellungskraft zu verstehen, ist es hilfreich, vier Sanskrit-Wörter zu betrachten, die zwischen Arten der imaginativen Erfahrung unterscheiden. Zusammengenommen können diese alten Begriffe als Karte verwendet werden, die zeigt, wie die Vorstellungskraft funktioniert und wie wir sie einsetzen, trainieren und ihre Gaben empfangen können.

Die vier Sanskrit-Wörter für Phantasie sind Vikalpa , ein zufälliges Bild oder eine Fantasie; Kalpana , eine absichtliche geistige Schöpfung; Pratibha , spontane visionäre Einsicht; und Bhavana, yogische Kontemplation und Vision. Vikalpas oder grundlegende mentale Fantasien machen den größten Teil Ihrer fantasievollen Erfahrung aus. Vikalpas sind die Bilder, Gedanken und mentalen Statiken, die zufällig im Geist spielen. Die sexuelle Fantasie, die zur falschen Zeit auftaucht. Die Angst vor Einbrechern im Schrank. Die Dinge, die Sie sich vorstellen, sagen Ihre Freunde hinter Ihrem Rücken. Tatsächlich gehören die meisten Inhalte Ihres Geistes zu dieser Kategorie. Yogische Texte warnen davor, auf diese Geschichten hereinzufallen, und alle haben den gleichen Rat: Lass die Vikalpas los. Die klassische Yoga-Praxis zielt darauf ab, sie aufzulösen. Einige der Möglichkeiten, dies zu tun, sind durch meditativen Fokus oder durch eine Praxis wie das Erkennen der Vikalpas als im Wesentlichen leer.

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Kreative Kraft

Mit Kalpanas betreten wir das Reich der absichtlichen Schöpfung. Ein Kalpana hat, weil es beabsichtigt ist, weit mehr Zweck und Kraft als ein müßiger oder unkontrollierter Vikalpa. Kalpanas sind die Grundlage menschlicher Kunst und Wissenschaft, Mythologie, religiöser Konstrukte, politischer und militärischer Strategien und der Fiktionen, die manchmal unsere Kultur anzutreiben scheinen.

Da Kalpanas ein Eigenleben annehmen können (diejenigen, die Fiktion schreiben, wissen, wann die Charaktere anfangen, für sich selbst zu sprechen), müssen wir oft die Fäden einer zunächst unschuldigen geistigen Schöpfung entwirren. So könnte das alte Sprichwort "Sei vorsichtig, was du dir wünschst" besser umformuliert werden als "Sei vorsichtig, was du dir vorstellst!"

Die tantrischen Traditionen beherrschen diese Art der konstruierten Vorstellungskraft besonders gut. Sie verwenden Visualisierung, um Ihre inneren Zentren zu öffnen ("Stellen Sie sich einen Vollmond in der Mitte Ihres Kopfes vor"), um psychologische Unreinheiten zu entfernen ("Visualisieren Sie Wut, die Ihren Körper als schwarzen Rauchstrom verlässt"), um Intimität mit höheren Energien zu schaffen ( "Finden Sie sich auf einer Insel wieder, auf der die Bäume mit Juwelen besetzte Blätter haben. Sie sehen, wie Sie auf einem Thron unter einem Baum sitzen, einen weisen und schönen Führer").

Heutzutage sind wir natürlich viel mit der Idee konfrontiert, die Vorstellungskraft auf diese Weise zu nutzen. Wir unternehmen geführte Reisen in die inneren Welten, führen Prozesse zur Lebensvision wie die von Julie durch und visualisieren, wie Licht unseren Körper füllt, um unser Immunsystem zu stärken. Studien bestätigen zunehmend, dass diese fantasievollen Konstruktionen gut für unsere Gesundheit und sogar für die Entwicklung von Fähigkeiten sind: Junge Basketballspieler werden angewiesen, ihre Sprungschüsse in ihrem Kopf zu üben, und es stellt sich heraus, dass diese imaginäre Praxis ihre Leistung auf dem Platz verbessert. In ähnlicher Weise haben Studien gezeigt, dass Klavierstudenten, die sich vorstellen, Skalen zu spielen, ihr Spiel verbessern, als hätten sie körperlich geübt.

Der Psychologe Carl Jung lehrte eine Kalpana-Methode, die er "aktive Vorstellungskraft" nannte und die die bewussten und unbewussten Elemente in die menschliche Persönlichkeit integrieren sollte. Seine Patienten würden mythische Reisen oder Gespräche zwischen inneren Charakteren konstruieren. Dann würden sie bewusst an den Fantasien teilnehmen und, indem sie sie aktiv und bewusst machen, die verborgenen Aspekte ihrer selbst auf eine höhere Ebene bringen.

Auf der dritten Ebene befreit sich die Vorstellungskraft vom persönlichen Verstand und beginnt sich den höheren Bereichen zu öffnen. Im Sanskrit wird diese Ebene der Vorstellungskraft Pratibha genannt, was wörtlich "Einsicht" bedeutet. Pratibha ist die Inspiration, die jenseits des Bewusstseins entsteht.

Pratibha ist die wahre kreative Vorstellungskraft. Dies ist die Vorstellung, die Keats erlebte. Einstein, der große Chemiker Kekulé und der Mathematiker Poincaré erhielten auf diese Weise wichtige Erkenntnisse. Mozart hörte bekanntlich Musik in sich und diktierte einfach. Wir haben alle solche Momente erlebt. Die Sätze Ihrer Hausarbeit oder Ihres Zuschussvorschlags beginnen von selbst zu fließen. Sie haben Schwierigkeiten, ein schwieriges Problem zu verstehen, wenn Sie es plötzlich einfach unerklärlich verstehen. In Ihrer Meditation zeigt sich ein strahlendes Licht. Ihre Perspektive vergrößert sich, bis Sie nach den Worten des Dichters William Blake "die Welt in einem Sandkorn sehen" können.

Eine Möglichkeit, wie Sie wissen, dass Sie Pratibha erleben, ist die Qualität des Inhalts. Es unterscheidet sich von den Vorstellungen, die wir uns selbst machen. Ein Bild oder eine Vision kann mit helleren Farben und Lichtern versehen sein. Eine Einsicht kann mit der Kraft der Autorität einhergehen. Das Gedicht oder die Geschichte entfaltet sich, als würde es diktiert. Manchmal, wenn wir eine Vision in der Meditation haben, fragen wir uns: "War das real oder habe ich es erfunden?" Wenn es von der Pratibha-Ebene der Vorstellungskraft kommt, scheint die Vision oder Einsicht aus einem Bereich zu stammen, auf den Sie normalerweise nicht zugreifen.

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Elektrowerkzeuge

Die visionäre Vorstellungskraft kommt von alleine zu uns. Aber Yogis ermutigen es durch Visualisierungen - Kalpana-Praxis und insbesondere Bhavana oder kreative Kontemplation. Bhavana ist das mächtigste Werkzeug, das wir für die innere Selbstschöpfung haben. Es lässt uns das Selbst neu vorstellen.

Der Begriff Bhavana kommt von Bhava, einem Sanskrit-Wort, das "Gefühl" oder "emotionaler Geschmack" bedeutet. Bhavana arbeitet mit der Kraft Ihrer Emotionen, um Ihre innere Erfahrung von sich selbst radikal neu zu ordnen. Im Tantra, wo die Kraft des Geistes als identisch mit der universellen schöpferischen Kraft erkannt wird, wird Bhavana verwendet, um ein Gefühl der Identität mit dem Göttlichen zu schaffen. Ein wahres Bhavana verbindet Idee, Vision und Gefühl. Es ist die emotionale Qualität, die Bhavana seine Kraft verleiht.

Stell dir das vor

Ein berühmtes tantrisches Bhavana bittet Sie, sich vorzustellen, in der Gegenwart von jemandem zu sein, den Sie lieben, und sich dann auf das Gefühl zu konzentrieren, das das Bild in Ihnen hervorruft. Sie gehen noch einen Schritt weiter, indem Sie sich das Gefühl der Liebe vorstellen, das Ihren Körper erfüllt und stark im Gefühl der Liebe wohnt. Dann könnten Sie sich in dem Gefühl verankern und daraus handeln. Die Kraft dieser Kombination aus Visualisierung und Emotion wird Ihre innere Erfahrung verändern, zumindest während Sie sie üben. Dies ist der Grund, warum eine Praxis wie das Erinnern an einen glücklichen Moment oder das Kultivieren eines Gefühls der Dankbarkeit eine solche Kraft hat, um Wohlbefinden zu schaffen.

Aber die yogischen Weisen nehmen die Idee von Bhavana viel tiefer. Mein Lehrer sagte immer, wenn Sie das Bhavana halten, dass Sie eine begrenzte Person mit begrenzten Möglichkeiten sind, werden Sie sich weiterhin als durch Ihren Körper und Ihre persönliche Geschichte begrenzt erleben. Wenn Sie Ihre gewöhnliche Selbstvorstellung durch die höchste und erhabenste ersetzen, die Sie finden können, werden Sie beginnen, sich selbst als erfüllt von göttlichen Eigenschaften zu erleben. Aus diesem Grund beginnen Sie in der tantrischen Tradition Ihre Praxis immer mit einer radikalen Neugestaltung des Selbst. Sie stellen sich Ihren Körper als aus Licht oder mit Mantra durchdrungen oder mit unendlichem Mitgefühl erfüllt vor und beginnen dann von diesem Ort aus mit dem Üben.

Das ultimative tantrische Bhavana besteht darin, sich als Inkarnation der Größe vorzustellen, als die Form Gottes. Die Affirmationen "Ich bin das Absolute", "Ich bin das", "Ich bin die göttliche Liebe selbst" sind einfallsreiche Konstruktionen, aber sie funktionieren, weil sie dich ermutigen, dich mit einer höheren Wahrheit zu identifizieren und dann zu fühlen, wie sich das auf dein Inneres auswirkt Erfahrung, dein Körper und dein Selbstbewusstsein.

Ein wirklich tiefgreifendes, einfallsreiches Bhavana lässt Sie proben, wie es wäre, als das Selbst zu leben und zu handeln, von dem Sie wissen, dass Sie es wirklich sind - ein göttliches Selbst, ein Selbst, dessen Kraft von innen kommt und das für das Selbst handelt gut. Wenn Sie tagsüber Zeit damit verbringen, sich vorzustellen, voller Mitgefühl zu sein, dauert es nicht lange, bis Sie bemerken, dass Sie anders mit Menschen sprechen und sich sogar viel subtiler und freundlicher behandeln.

Eine Studentin von mir, die von einem schweren Arbeits- und Kindererziehungsplan überwältigt wurde, stellte sich als Hanuman vor, den Sohn des Windes, dessen Stärke Berge buchstäblich versetzen konnte. Wenn sie dieses Bhavana praktiziert, findet sie es keine große Sache, die Anforderungen ihres Lebens zu jonglieren. Sie hat das Gefühl, eine universelle Kraftquelle zu erschließen, eine Kraft, die über das Persönliche hinausgeht. In den Monaten, seit sie mit diesem Bhavana zu arbeiten begann, stand sie früh auf, um zu üben, sich wieder mit Freunden zu verbinden, mit denen sie seit Jahren keine Zeit mehr verbracht hatte, und arbeitete ehrenamtlich mit einem lokalen Mentorenprogramm. "Ich bin so viel größer als ich dachte", sagte sie mir. "Es ist nicht nur so, dass ich mehr tun kann. Ich kann mehr Menschen in meinem Leben halten. Mein Verstand hat sich erweitert. Es gibt Tage, an denen sich mein Herz riesig anfühlt, groß genug, um die Welt zu halten.""

Yoga im Herzen ist eine Praxis für evolutionäres spirituelles Wachstum - Wachstum in unsere eigenen höchsten Möglichkeiten. Durch Vorstellungskraft finden wir unseren Weg in diese Möglichkeiten. Indem wir die Vorstellungskraft trainieren und ihre Kraft nutzen, können wir sie nutzen, um Schönheit und Wahrheit in der Welt zu schaffen. Dann werden unsere transformativen Vorstellungsakte zu echten Machtakten. Sie können sicher unseren inneren Zustand verändern. Sie können aber auch die Welt verändern.

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Stellen Sie sich als erleuchteten Weisen vor

Eine halbe Stunde beiseite legen.

Denken Sie zunächst an einen Weisen oder Heiligen oder an einen anderen Menschen, den Sie zutiefst bewundern. Es sollte jemand sein, für den Sie ein Gefühl haben und dessen Lehren Sie verstehen - Jesus oder Buddha, Gandhi, die heilige Teresa von Avila, der Baal Shem Tov oder Ihr eigener Lehrer, wenn dieser Lehrer ein verlässliches Beispiel für Erleuchtung war.

Wenn Ihnen niemand in den Sinn kommt, wählen Sie eine der Eigenschaften des erleuchteten Bewusstseins - wie Mitgefühl oder Liebe.

Denken Sie jetzt tief über diese Person oder die Qualität nach, die Sie verkörpern möchten. Überlegen Sie, wie es sein könnte, durch die Augen dieser Person zu schauen. Wenn es eine Eigenschaft ist, fragen Sie sich: "Wie wäre es in diesem Moment, durch die Augen der Liebe zu schauen?" Fragen Sie sich: "Wie hat das andere behandelt?" Wie könnte er oder sie sich verhalten, während Sie Ihr Leben leben? (Ja, was würde Jesus tun?) Stellen Sie sich vor, Sie stehen vor einer Herausforderung, einem großen Konflikt, der Desertion eines nahen Menschen. Wie würde diese Person damit umgehen?

Schließen Sie jetzt Ihre Augen und stellen Sie sich vor, dass der Geist dieser Person (oder dieser Eigenschaft) Ihren Körper bewohnt. Atme ein und denke bei dir: "Die Liebe Christi lebt in mir als meine Liebe" oder "Buddhas Erleuchtungszustand ist meine Erleuchtung" oder "Der Mut von Gandhi ist mein Mut." Atme aus und denke: "Dieser innere Zustand erfüllt meinen Körper."

Tun Sie dies für einige Momente. Dann fragen Sie sich: "Wie würde ich mich durch die Welt bewegen, wenn ich die Eigenschaften dieses Wesens wirklich verkörpern würde? Wie würde ich mich selbst behandeln? Wie würde ich mit meinem Partner, meinen Kindern, meinen Eltern, den Menschen im Bus sein? Was würde." es ist wie mit anderen zu interagieren? "

Lassen Sie Ihre Fantasie für diese Praxis völlig offen und stellen Sie sich vor, erleuchtet und voller Liebe zu sein. Handeln Sie für den Rest der halben Stunde aus dieser Erfahrung heraus. Sei das große Wesen, das du dir vorstellst. Spielen Sie die Qualität aus, die Sie aufnehmen möchten. Tun Sie dies eine Woche lang eine halbe Stunde am Tag und prüfen Sie, ob Sie den Effekt bemerken.

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Sally Kempton ist eine international anerkannte Lehrerin für Meditation und Yoga-Philosophie und Autorin von The Heart of Meditation.

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