The Breath of Life

There were 21 of us skiers zigzagging up British Columbia's Mt. Traviata on that day last January. About a hundred feet from the mountaintop, the snow cracked open right in front of me. I thought it would just slough off across our track. Instead, the crack grew, and the world began to slide past my field of vision. In fact, it was the snow, carrying me and 12 others down the mountain.

"Avalanche!" I cried, louder than I will ever be able to yell again. Seconds later, the ride had ended and I was buried amidst tons of snow. I couldn’t move but I could see some light, and I could breathe. A silence like none I'd ever heard enveloped me.

I was panting like a dog; the snow bound my chest and back so tightly that I couldn't take a deep breath. Random thoughts flashed through my mind, including the worry that I was being crushed. So I fought against the snow with my shoulders—and quickly lost all breath. Lack of air forced me to stop moving.

Ich bin ein Ausdauerradfahrer und ich war immer erstaunt über die unzähligen kleinen Kraftquellen, die ich beim Radfahren in mir finden kann. Gerade wenn ich das Gefühl habe, nicht weitermachen zu können, schließe ich meine Augen, schaue tief in mich hinein und entdecke andere Reservoire an Kraft und Ruhe. Wenn ich die Ruhe finde, kann ich die Energie, die ich vergeude, identifizieren und neu kanalisieren.

Im Schnee liegend suchte ich nach etwas verschwendeter Energie. Ich war angespannt und bewegte alles. Mein linkes Bein war schmerzhaft in eine unmögliche Position verdreht, und mein Körper kämpfte darum, es zu begradigen. Aber der Schnee würde das nicht zulassen, also ließ ich los. Dabei begann sich zuerst mein Fuß, dann mein Bein und schließlich meine Hüfte zu entspannen. Als diese großen Muskeln in meiner Hüfte und meinem Bein nachließen, atmete ich auch ein wenig. Ich ließ meine Schultern, Arme und meinen Rücken los.

Mein Atem verlangsamte sich, als mein Luftbedarf nachließ. Ich erinnere mich, wie ich mein Sehvermögen verschwommen ließ, wie bei einem Kinderspiel. Da im Schnee nichts zu sehen war, war dies einfach. Mit dieser Veröffentlichung verlagerte sich meine Aufmerksamkeit auf ... nichts. Die Anspannung in meinem Körper löste sich immer wieder auf und meine Atmung verlangsamte sich weiter. Anders als bei Radrennen oder Yoga habe ich die Energie nicht an einen bestimmten Ort umgeleitet. Ich wollte es einfach nicht verschwenden.

In meinem Leben als Sportler habe ich entdeckt, dass es möglich ist, meinen Körper, meinen Geist und meine Emotionen zu trainieren - um körperliche, geistige und emotionale Stärke und Ausdauer zu entwickeln. Aber genauso wichtig, wie ich festgestellt habe, ist es, körperliche, geistige und emotionale Ruhe herbeizuführen. Im Schnee begraben, stellte ich fest, dass sich mein physischer Körper entspannte, und auch mein Geist. Anstelle von zufälligen Angst- und Hoffnungsblitzen begann ich ruhig und rational zu denken. "Atme", sagte ich mir. "Ihre einzige Aufgabe ist es zu atmen. Es ist nicht dunkel; das bedeutet, dass Sie weiterhin Luft haben. Sie können tagelang hier liegen - alles, was Sie tun müssen, ist zu atmen." Dieser Gedanke wurde mein Mantra; Wenn ich überleben wollte, musste ich loslassen. Es würde wie eine Ewigkeit erscheinen, bevor ich frei gegraben wurde.

Stunden später, als ich in der Lodge saß, rang ich mit einem Strom von Emotionen über die Lawine, die sieben Menschen das Leben gekostet hatte, darunter einen meiner liebsten Freunde. Wieder dachte ich: "Alles was du tun musst ist zu atmen." Erst am nächsten Tag, nachdem der Tumult der Tortur nachgelassen hatte, konnte ich mich endlich ausruhen. In diesem Moment wurde mir klar, dass vom Beginn der Rutsche bis zu dem Moment, in dem ich eingeschlafen war, die größte Ruhe, die ich gefühlt hatte, war, als ich im Schnee gefangen war.

Der Skibergsteiger, Redner und Abenteurer Evan Weselake lebt in Alberta, Kanada.

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