Walt Baptiste

Der Yogalehrer Walt Baptiste aus San Francisco, der am 6. Juli im Alter von 83 Jahren starb, war einer der Pioniere Amerikas. Baptiste begann im zarten Alter von 17 Jahren mit dem Unterrichten von Atemarbeit, nachdem sein Onkel, ein Schüler von Paramahansa Yogananda, Yoga ausgesetzt hatte.

Zwei Jahre später eröffnete er das Zentrum für Körperkultur, wo er Krafttraining mit Yoga und Meditation kombinierte. 1955 eröffneten Walt und seine Frau Magaña die erste Yogaschule in San Francisco. 1971 gründeten sie das Baptiste Health & Fitness Center, das einen Yoga-Raum, eine Turnhalle und ein Tanzstudio sowie ein Naturkostgeschäft und ein Restaurant umfasste.

Baptiste war auch ein wettbewerbsfähiger Bodybuilder (er gewann 1949 den Titel "Mr. America"), schrieb ausführlich über Körperkultur und gab das Body Moderne Magazin heraus.

Aber als engagierter Yogi kümmerte er sich genauso um den Geist wie um den Körper. Meher Baba nannte ihn einen "Sohn des Lichts", und Swami Sivananda, Gründer der Divine Life Society, verlieh ihm den ehrenwerten Yogiraj, "König des Yoga". Im Laufe von sechs Jahrzehnten unterrichtete Baptiste unzählige Schüler, und heute setzen drei von ihnen - seine und Magañas Kinder, Sherri Baptiste Freeman, Devi Ananda Baptiste und Baron Baptiste, alle versierte und beliebte Lehrer - die Familientradition des Yoga fort.

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