Yoga zum Kickboxen

So wie Yoga Jahrhunderte vor seiner jüngsten Renaissance praktiziert wurde, gab es Kickboxen, lange bevor Billy Blanks das spätabendliche Fernsehen verschmutzte. Der Hybrid-Boxsport, eine Mischung aus Boxen, Karate, Thai-Boxen und Taekwondo, entstand in den frühen 70er Jahren in Amerika und wurde durch Chuck Norris-Blockbuster wie Good Guys Wear Black populär gemacht . (Um ehrlich zu sein, war Chuck eher ein Karate als ein Kickboxer.) Wie die meisten Kampfkünste umfassen die Leitprinzipien des Sports Selbstachtung, Disziplin und Kontrolle, während sein Stil am besten als praktisch charakterisiert wird. "Es ist die effizienteste Art des Stand-up-Kampfes", sagt Guy Mezger, Inhaber von Freestyle Martial Arts in Dallas und Mitautor von The Complete Idiot's Guide to Kickboxing (Alpha Books,2000).

Wie Billy selbst Ihnen sagt (geben Sie es zu - Sie haben mindestens einmal seine Werbung durchgesessen), ist Kickboxen auch eine der effizientesten Möglichkeiten, sich in Form zu bringen. Alle Versionen des Kickboxens, von Fitnesskursen über leichtes Sparring bis hin zu uneingeschränkten Kämpfen, erfordern nahezu jeden Muskel und jede Unze Energie, die Ihr Körper zu bieten hat. "Die körperlichen Anforderungen sind enorm", sagt Mezger, ein Weltmeister im Kickboxen. "Es funktioniert nicht nur in allen Winkeln Ihres Körpers, sondern erfordert auch aerobe und anaerobe Reserven."

Kickbox-Matches bestehen aus 12 Zwei-Minuten-Runden mit einer Pause von einer Minute zwischen den Runden. Jeder Teilnehmer muss mindestens acht Tritte über der Taille pro Runde ausführen - und sich dagegen verteidigen - und außerdem verschiedene Schläge sowie Knie- und Ellbogenschläge ausführen.

Was die Anforderungen einer nicht wettbewerbsfähigen Klasse betrifft, müssen Sie sich nur die schweißnassen T-Shirts der Leute ansehen, die aus einer dampfenden Cardio-Kick-Klasse im Fitnessstudio strömen, um zu erkennen, dass der Sport anspruchsvoll ist.

Der körperlichen Herausforderung steht eine einzigartige Mentalität gegenüber, die Mezger als die Kante des Kämpfers bezeichnet - eine wilde, unaufhörliche, intensive Haltung. "Im Ring legst du dich nicht einfach hin, wenn dich jemand schlägt", erklärt er. Diese Mentalität überträgt sich auf diejenigen, die nie vorhaben, geschlagen zu werden: "Sie können mit sich selbst genauso konkurrenzfähig sein wie mit anderen", sagt er.

Zwei Disziplinen, zu unterschiedlich?

Trotz ihrer offensichtlichen Unterschiede - einer bedeutet Gewalt, der andere Frieden - teilen Kickboxen und Yoga Philosophien, einschließlich eines Ganzkörper-Ansatzes für Wellness. So wie Sie Ihren ganzen Körper brauchen, um Trikonasana (Triangle Pose) erfolgreich auszuführen, trägt jeder Muskel zu jedem Schlag und Tritt bei. "Man isoliert keine Muskeln [beim Kickboxen]", sagt Mezger.

Technik ist in beiden Disziplinen wertvoller als reine Muskelkraft: In Ardha Matsyendrasana I (Pose des halben Herrn der Fische) können Sie beim Ausatmen weiter drehen, als wenn Sie einfach versuchen, sich herumzudrängen. Und wenn eine Frau beim Kickboxen eine bessere Technik als ein schwererer Mann hat, kann sie ihn laut Mezger ausschalten.

Auf emotionaler Ebene verbrennen sowohl Yoga als auch Kickboxen Stress und Wut, wenn auch auf unterschiedliche Weise. So wie eine Stunde Yoga oft dazu führt, dass Sie sich ruhig und konzentriert fühlen, kann das Wegsprengen auf einem Boxsack auch Frustrationen zum Schmelzen bringen. "Ich war als Jugendlicher ziemlich intensiv", gibt Mezger zu. "Die Kampfkunst gab mir die Möglichkeit, meine Energie konstruktiv zu kanalisieren."

Schließlich erfordern beide einen intensiv fokussierten Geist. Wer ist nicht wegen eines nicht fixierten Blicks aus Vrksasana (Baumpose) herausgefallen? Ein zerstreuter Geist im Kickboxen hat ähnliche - und gefährlichere - Auswirkungen: "Die Sekunde, in der Ihr Geist wandert, ist die Sekunde, in der sich Ihr Gegner bewegt", sagt Mezger. Das Üben von Kampfkünsten ermöglicht es Mezger, der im Karate-, Judo- und Freestyle-Kampf antritt, eine innere Ruhe zu entwickeln. Und Frauen könnten zusätzlichen Seelenfrieden entwickeln, wenn sie wissen, wie sie sich selbstbewusst verteidigen können.

Angesichts dieser Ähnlichkeiten folgt daraus, dass regelmäßige Yogaübungen das Regime eines Kickboxers ergänzen würden. Mezger besucht seit ungefähr einem Jahr einmal pro Woche Yoga-Kurse. Er hat eine Verbesserung der Stabilität seiner Gelenke, seiner Flexibilität und der Stärke bestimmter Sehnen festgestellt und schreibt Yoga die Linderung der Schmerzen seiner chronischen Schulter-Sehnenentzündung und die Stärkung seines unteren Rückens zu. Mezger ist von den Vorteilen des Yoga so überzeugt, dass er es allen seinen Schülern empfiehlt, die von Amateuren bis zu Profis reichen. "In den Ring zu klettern ist wirklich beängstigend, besonders wenn es das erste Mal ist", sagt er. "Yoga lehrt Ruhe und Konzentration."

Ein Gefühl der inneren Ruhe ist nur einer der vielen Vorteile, die Yoga bietet. Die Ruhe von Savasana (Corpse Pose) in Anspruch zu nehmen oder zu lernen, wie man mit Atem eine schwierige Asana stabilisiert, sind zwei Fähigkeiten, die sich auf jede Sportart übertragen lassen, insbesondere auf eine, bei der schnelle Reflexe erforderlich sind. Trotz seines heftigen Aussehens müssen Sie einen engen Fokus annehmen, ähnlich dem eines Schachspielers, um beim Kickboxen erfolgreich zu sein - ein Zustand, der durch regelmäßiges, tiefes Atmen erreicht wird.

Ein Bein hoch

Yoga verbessert auch die vier Hauptwaffen beim Kickboxen: das linke Bein, das rechte Bein, den linken Arm und den rechten Arm. Die Beine werden hauptsächlich für offensive Tritte oder Kniestöße verwendet. Beide Bewegungen erfordern Hüftflexibilität und Beinkraft, und das nicht tretende Bein muss eine ausgezeichnete Balance haben. Während Roundhouse-Kicks zum Beispiel bewegt sich die Hüfte durch fast ihren gesamten Bewegungsbereich, und die Hüftbeuger, Gluteus medius und Minimus, Quads, Kniesehnen und Wadenmuskeln sind beansprucht.

"Die natürlichste Asana, um an der Flexibilität der Hüfte zu arbeiten, ist Hanumanasana (die Splits)", sagt Michael Lechonczak, ein leitender Yogalehrer bei Equinox Health Clubs in New York City. "Außerdem gibt Ihnen Utthita Hasta Padangusthasana (erweiterte Hand-zu-Großzehen-Pose) Kraft im stehenden Bein, während Sie das andere Bein auf sehr dynamische, funktionale Weise öffnen."

Obwohl der Name Sie zu etwas anderem glauben lässt, beträgt das Kickboxen nur etwa 35 Prozent. "Boxkünste sind genauso wichtig wie Treten", sagt Mezger. Frauen sind aufgrund der Verteilung der genetischen Stärke eher auf ihre Beine angewiesen als Männer.

Das Wettrüsten

Bewegliche Arme sind der Schlüssel zur Schaffung einer Verteidigungsposition, um Ihr Gesicht und Ihren Oberkörper zu schützen. Und jeder Muskel von Ihrer Brust bis zu Ihrem Trizeps trägt zu kraftvollen Schlägen und Ellbogenschlägen bei. Die Kraft beginnt tatsächlich in den Füßen, wandert durch die Beine und wird durch Hüftrotation verstärkt und über die Kernmuskeln auf Brust und Arme übertragen. Asanas wie Urdhva Dhanurasana (Upward Bow Pose) und Purvottanasana (Intense Front-Body Stretch) entwickeln Kraft in Armen, Bauch und Rücken. Diese Asanas fördern auch einen offenen Vorderkörper. "Beide sind kraftvolle Posen, die große Energie erzeugen", sagt Lechonczak.

Das feurige Tempo des Kickboxens kann im Yoga geübt werden. Lechonczak empfiehlt Sonnengrüße mit stetig steigender Geschwindigkeit. "Das Hin- und Herspringen wird Feuer in Ihrem Körper erzeugen", sagt er.

Dimity McDowell ist eine freiberufliche Autorin aus Brooklyn, New York.

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