Die alten und modernen Wurzeln des Yoga

Das blasse Wintersonnenlicht schien von den hohen Fenstern der Bibliothek der Universität Cambridge auf einen dunklen Buchumschlag aus Leder. In der Halle voller stiller Gelehrter öffnete ich sie und blätterte Bild für Bild von Männern und Frauen in vertrauten Haltungen durch. Hier war Warrior Pose; da war Downward Dog. Auf dieser Seite die stehende Waage Utthita Padangusthasana; auf den nächsten Seiten Kopfstand, Handstand, Supta Virasana und mehr - alles, was Sie in einem Handbuch für Yoga Asana erwarten können. Aber das war kein Yoga-Buch. Es war ein Text, der ein dänisches dynamisches Übungssystem des frühen 20. Jahrhunderts namens Primitive Gymnastik beschrieb.Als ich an diesem Abend vor meinen Yogaschülern stand, dachte ich über meine Entdeckung nach. Was bedeutete es, dass viele der Posen, die ich unterrichtete, mit denen identisch waren, die vor weniger als einem Jahrhundert von einem skandinavischen Gymnastiklehrer entwickelt wurden? Dieser Turner war nicht in Indien gewesen und hatte nie Unterricht in Asana erhalten. Und doch sah sein System mit seinem Fünf-Zähl-Format, seinen abdominalen "Locken" und seinen dynamischen Sprüngen in und aus diesen ach so vertrauten Haltungen unheimlich aus wie das Vinyasa-Yoga-System, das ich so gut kannte.

Die Zeit verging und meine Neugier nagte an mir und veranlasste mich, weitere Nachforschungen anzustellen. Ich erfuhr, dass das dänische System ein Ableger einer skandinavischen Turntradition des 19. Jahrhunderts war, die die Art und Weise, wie Europäer trainierten, revolutioniert hatte. Systeme nach skandinavischem Vorbild entstanden in ganz Europa und wurden zur Grundlage für körperliches Training in Armeen, Marinen und vielen Schulen. Diese Systeme fanden auch ihren Weg nach Indien. In den 1920er Jahren war Primitive Gymnastik laut einer Umfrage des indischen YMCA eine der beliebtesten Übungsformen auf dem gesamten Subkontinent, nach der ursprünglichen schwedischen Gymnastik, die von PH Ling entwickelt wurde. Da wurde ich ernsthaft verwirrt.

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Alt oder Neu? Die Ursprünge des Yoga

Das hatten mir meine Yogalehrer nicht beigebracht. Im Gegenteil, Yoga Asana wird allgemein als eine seit Tausenden von Jahren überlieferte Praxis dargestellt, die aus den Veden, den ältesten religiösen Texten der Hindus, stammt und nicht als eine Mischung aus indischer Tradition und europäischer Gymnastik. Die Geschichte hatte eindeutig mehr zu bieten, als mir erzählt worden war. Mein Fundament war gelinde gesagt erschüttert. Was genau tat ich, wenn ich nicht an einer alten, ehrwürdigen Tradition teilnahm? War ich Erbe einer authentischen Yoga-Praxis oder der unwissende Täter eines globalen Betrugs?

Die nächsten vier Jahre habe ich fieberhaft in Bibliotheken in England, den USA und Indien recherchiert und nach Hinweisen gesucht, wie das Yoga, das wir heute praktizieren, entstanden ist. Ich habe Hunderte von Handbüchern des modernen Yoga und Tausende von Seiten von Zeitschriften durchgesehen. Ich studierte die "klassischen" Traditionen des Yoga, insbesondere das Hatha Yoga, von denen meine Praxis abgeleitet sein soll. Ich las eine Reihe von Kommentaren zu Patanjalis Yoga Sutra. die Upanishaden und die späteren "Yoga Upanishaden"; mittelalterliche Hatha Yoga Texte wie Goraksasataka, Hatha Yoga Pradipika und andere; und Texte aus den tantrischen Traditionen, aus denen die weniger komplexen und weniger exklusiven Hatha-Yoga-Praktiken hervorgegangen waren.

Beim Durchsuchen dieser primären Texte war mir klar, dass Asana selten, wenn überhaupt, das Hauptmerkmal der bedeutenden Yoga-Traditionen in Indien war. Körperhaltungen wie die, die wir heute kennen, gehörten oft zu den Hilfspraktiken von Yoga-Systemen (insbesondere im Hatha-Yoga), waren jedoch nicht die dominierende Komponente. Sie waren anderen Praktiken wie Pranayama (Erweiterung der Lebensenergie durch Atem), Dharana (Fokus oder Platzierung der mentalen Fähigkeit) und Nada (Klang) untergeordnet und hatten nicht Gesundheit und Fitness als Hauptziel. Nicht bis zur plötzlichen Explosion des Interesses an Haltungsyoga in den 1920er und 1930er Jahren, zuerst in Indien und später im Westen.

Als Asana in die westliche Welt auswanderte 

Yoga wurde im Westen Ende des 19. Jahrhunderts immer beliebter. Aber es war ein Yoga, das stark von westlichen spirituellen und religiösen Ideen beeinflusst war und in vielerlei Hinsicht einen radikalen Bruch mit den Basis-Yoga-Linien Indiens darstellt. Die erste Welle von "Export-Yogis", angeführt von Swami Vivekananda, ignorierte Asana weitgehend und konzentrierte sich stattdessen auf Pranayama, Meditation und positives Denken. Der englischsprachige Vivekananda kam 1893 an die amerikanischen Küsten und war ein sofortiger Erfolg für die High Society der Ostküste. Während er möglicherweise einige Haltungen unterrichtet hat, lehnte Vivekananda Hatha Yoga im Allgemeinen und Asana im Besonderen öffentlich ab. Diejenigen, die in seinem Gefolge aus Indien in die USA kamen, neigten dazu, Vivekanandas Urteile über Asana zu wiederholen.Dies war zum einen auf langjährige Vorurteile zurückzuführen, die Indianer hoher Kaste wie Vivekananda gegen Yogis, "Fakire" und Bettler niedriger Kaste hatten, die strenge und strenge Positionen für Geld einnahmen, und zum Teil auf die Jahrhunderte der Feindseligkeit und Lächerlichkeit, die gegen diese gerichtet waren Gruppen von westlichen Kolonialisten, Journalisten und Gelehrten. Erst in den 1920er Jahren wurde eine aufgeräumte Version von Asana als Schlüsselmerkmal des modernen, auf Englisch basierenden Yogas aus Indien bekannt.Erst in den 1920er Jahren wurde eine aufgeräumte Version von Asana als Schlüsselmerkmal des modernen, auf Englisch basierenden Yogas aus Indien bekannt.Erst in den 1920er Jahren wurde eine aufgeräumte Version von Asana als Schlüsselmerkmal des modernen, auf Englisch basierenden Yogas aus Indien bekannt.

Dies klärte einige meiner langjährigen Fragen auf. Mitte der neunziger Jahre hatte ich mit einer Kopie von BKS Iyengars Light on Yoga drei Jahre in Indien verbracht, um Yoga-Asanas zu unterrichten, und war beeindruckt, wie schwer es war, sie zu finden. Ich nahm an Kursen und Workshops in ganz Indien von bekannten und weniger bekannten Lehrern teil, aber diese richteten sich hauptsächlich an westliche Yoga-Pilger. War Indien nicht die Heimat des Yoga? Warum machten nicht mehr Inder Asana? Und warum konnte ich, egal wie genau ich aussah, keine Yogamatte finden?

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Starke Körper aufbauen

Während ich mich weiter mit der jüngsten Vergangenheit des Yoga befasste, kamen Teile des Puzzles langsam zusammen und enthüllten einen immer größeren Teil des gesamten Bildes. In den frühen Jahrzehnten des 20. Jahrhunderts wurde Indien - wie ein Großteil der übrigen Welt - von einer beispiellosen Leidenschaft für die Körperkultur erfasst, die eng mit dem Kampf um die nationale Unabhängigkeit verbunden war. Der Aufbau besserer Körper, so argumentierten die Leute, würde zu einer besseren Nation führen und die Erfolgschancen im Falle eines gewaltsamen Kampfes gegen die Kolonisatoren verbessern. Es entstand eine Vielzahl von Übungssystemen, die westliche Techniken mit traditionellen indischen Praktiken aus Disziplinen wie Wrestling verschmolzen. Oft war der Name, der diesen Regimen zum Kraftaufbau gegeben wurde, "Yoga". Einige Lehrer, wie Tiruka (alias K. Raghavendra Rao), reisten als Yoga-Gurus verkleidet durch das Land.potenziellen Revolutionären Stärkungs- und Kampftechniken beibringen. Tirukas Ziel war es, das Volk auf einen Aufstand gegen die Briten vorzubereiten, und indem er sich als religiöser Asket verkleidet hatte, vermied er das wachsame Auge der Behörden.

Andere Lehrer, wie der nationalistische Reformist für Körperkultur, Manick Rao, kombinierten europäische Gymnastik- und Gewichtsübungen mit wiederbelebten indischen Techniken für Kampf und Kraft. Raos berühmtester Schüler war Swami Kuvalayananda (1883-1966), der einflussreichste Yogalehrer seiner Zeit. In den 1920er Jahren mischte Kuvalayananda zusammen mit seinem Rivalen und Gurubhai ("Guru-Bruder") Sri Yogendra (1897-1989) Asanas und indigene indische Körperkultursysteme mit den neuesten europäischen Techniken der Gymnastik und Naturheilkunde.

Mit Hilfe der indischen Regierung verbreiteten sich ihre Lehren weit und breit, und Asanas - neu formuliert als Körperkultur und Therapie - erlangten schnell eine Legitimität, die sie zuvor bei der Yoga-Wiederbelebung nach Vivekanandan nicht genossen hatten. Obwohl Kuvalayananda und Yogendra im Westen weitgehend unbekannt sind, ist ihre Arbeit ein großer Teil des Grundes, warum wir Yoga so praktizieren, wie wir es heute tun.

Innovative Asana

Die andere einflussreiche Persönlichkeit in der Entwicklung der modernen Asana-Praxis im Indien des 20. Jahrhunderts war natürlich T. Krishnamacharya (1888-1989), der Anfang der 1930er Jahre am Kuvalayananda-Institut studierte und einige der einflussreichsten unterrichtete globale Yogalehrer des 20. Jahrhunderts wie BKS Iyengar, K. Pattabhi Jois, Indra Devi und TKV Desikachar. Krishnamacharya war von den traditionellen Lehren des Hinduismus durchdrungen und hatte in allen sechs Darshanas Abschlüsse(die philosophischen Systeme des orthodoxen Hinduismus) und Ayurveda. Er war aber auch empfänglich für die Bedürfnisse seiner Zeit und hatte keine Angst vor Innovationen, wie die neuen Formen der Asana-Praxis belegen, die er in den 1930er Jahren entwickelte. Während seiner Amtszeit als Yogalehrer unter dem großen Modernisierer und Enthusiasten der Körperkultur, Krishnarajendra Wodeyar, dem Maharadscha von Mysore, formulierte Krishnamacharya eine dynamische Asana-Praxis, die hauptsächlich für die Jugend Indiens gedacht war und dem Zeitgeist der Körperkultur sehr entsprach. Es war, wie Kuvalayanandas System, eine Verbindung von Hatha Yoga, Wrestling-Übungen und moderner westlicher Gymnastikbewegung und anders als alles, was zuvor in der Yoga-Tradition gesehen wurde.

Diese Experimente entwickelten sich schließlich zu mehreren zeitgenössischen Stilen der Asana-Praxis, insbesondere zu dem, was heute als Ashtanga Vinyasa Yoga bekannt ist. Obwohl dieser Übungsstil nur eine kurze Zeitspanne von Krishnamacharyas umfangreicher Lehrkarriere darstellt (und seinem enormen Beitrag zur Yogatherapie nicht gerecht wird), hat er einen großen Einfluss auf die Schaffung von amerikanischem Vinyasa, Flow und Power Yoga Systeme.

Wo hat mich das zurückgelassen? Es schien klar zu sein, dass die Stile, die ich praktizierte, eine relativ moderne Tradition waren, mit Zielen, Methoden und Motiven, die sich von denen unterscheiden, die traditionell Asanas zugeschrieben werden. Man muss nur Übersetzungen von Texten wie Hatha Tattva Kaumudi, Gheranda Samhita oder Hatha Ratnavali lesen, um zu sehen, dass sich ein Großteil des Yoga, das Amerika und Europa heute beherrscht, seit den mittelalterlichen Praktiken fast bis zur Unkenntlichkeit verändert hat. Die philosophischen und esoterischen Rahmenbedingungen des vormodernen Hatha-Yoga und der Status von Asanas als "Sitze" für Meditation und Pranayama wurden zugunsten von Systemen außer Kraft gesetzt, die Gymnastikbewegung, Gesundheit und Fitness sowie die spirituellen Belange des modernen Westens in den Vordergrund stellen. Hat dies das Yoga, das ich praktizierte, unecht gemacht?

Dies war keine zufällige Frage für mich. In diesen Jahren stand ich täglich vor Tagesanbruch auf, praktizierte zweieinhalb Stunden Yoga und setzte mich dann einen ganzen Tag lang hin, um die Geschichte und Philosophie des Yoga zu erforschen. Am Ende des Tages unterrichtete ich einen Yoga-Kurs oder besuchte einen als Schüler. Mein ganzes Leben drehte sich um Yoga.

Ich ging zurück in die Bibliothek. Ich entdeckte, dass der Westen lange vor der Ankunft indischer Asana-Pioniere wie BKS Iyengar eine eigene Tradition der Gymnastikpraxis entwickelt hatte. Und dies waren spirituelle Traditionen, die oft von und für Frauen entwickelt wurden und die Haltung, Atem und Entspannung nutzten, um Zugang zu erhöhten Bewusstseinszuständen zu erhalten. Amerikaner wie Cajzoran Ali und Genevieve Stebbins und Europäer wie der in Dublin geborene Mollie Bagot Stack waren die Erben dieser Traditionen der "harmonischen Bewegung" im frühen 20. Jahrhundert. Neu angekommene Yoga-Systeme auf Asana-Basis wurden natürlich oft durch die Linse dieser bereits existierenden westlichen Turntraditionen interpretiert.

Ich hatte wenig Zweifel daran, dass viele Yogapraktiker heute die Erben der spirituellen Gymnastiktraditionen ihrer Urgroßeltern sind, weit mehr als sie des mittelalterlichen Hatha Yoga aus Indien sind. Und diese beiden Kontexte waren sehr, sehr unterschiedlich. Es ist nicht so, dass die Haltungen des modernen Yoga von westlicher Gymnastik herrühren (obwohl dies manchmal der Fall sein kann). Während sich synkretistische Yoga-Praktiken in der modernen Zeit entwickelten, wurden sie eher durch die Linse der amerikanischen Harmonialbewegung, der dänischen Gymnastik oder der Körperkultur im Allgemeinen interpretiert. Und dies hat die Bedeutung der Bewegungen selbst grundlegend verändert und eine neue Tradition des Verstehens und Praktizierens geschaffen. Dies ist die Tradition, die viele von uns geerbt haben.

Glaubenskrise

Obwohl ich in dieser Zeit meine tägliche Asana-Praxis nie abgebrochen habe, erlebte ich verständlicherweise so etwas wie eine Glaubenskrise. Der Boden, auf dem meine Praxis zu stehen schien - Patanjali, die Upanishaden, die Veden - brach zusammen, als ich entdeckte, dass die wahre Geschichte der "Yoga-Tradition" ganz anders war als die, die mir beigebracht worden war. Wenn die Behauptungen, die viele moderne Yogaschulen über die alten Wurzeln ihrer Praktiken machten, nicht strikt zutrafen, waren sie dann grundsätzlich unecht?

Im Laufe der Zeit kam mir jedoch der Gedanke, dass die Frage, ob moderne Asana-Traditionen authentisch sind, wahrscheinlich die falsche Frage war. Es wäre leicht, die zeitgenössische Haltungspraxis als illegitim abzulehnen, da sie den alten Yoga-Traditionen untreu ist. Dies würde jedoch der Vielfalt der praktischen Anpassungen des Yoga im Laufe der Jahrtausende und dem Platz des modernen Yoga in Bezug auf diese immense Geschichte nicht genügend Gewicht verleihen. Als Kategorie für das Nachdenken über Yoga ist "Authentizität" unzureichend und sagt weit mehr über unsere Unsicherheiten des 21. Jahrhunderts aus als über die Ausübung von Yoga.

Ein Ausweg aus dieser falschen Debatte bestand darin, bestimmte moderne Praktiken einfach als die neuesten Transplantationen auf den Baum des Yoga zu betrachten. Unsere Yogas haben offensichtlich Wurzeln in der indischen Tradition, aber das ist weit von der ganzen Geschichte entfernt. Yoga auf diese Weise als einen riesigen und uralten Baum mit vielen Wurzeln und Zweigen zu betrachten, ist weder ein Verrat an authentischer "Tradition", noch fördert es eine unkritische Akzeptanz von allem, was sich "Yoga" nennt, egal wie absurd. Im Gegenteil, diese Art des Denkens kann uns ermutigen, unsere eigenen Praktiken und Überzeugungen genauer zu untersuchen, um sie in Bezug auf unsere eigene Vergangenheit sowie auf unser altes Erbe zu sehen. Es kann uns auch Klarheit geben, wenn wir auf dem manchmal verwirrenden zeitgenössischen Marktplatz des Yoga navigieren.

Das Lernen über das westliche kulturelle und spirituelle Erbe unserer Praxis zeigt uns, wie wir unsere eigenen Erkenntnisse und Missverständnisse, Hoffnungen und Bedenken in unsere Interpretation der Tradition einbringen und wie unzählige Einflüsse zusammenkommen, um etwas Neues zu schaffen. Es ändert auch unsere Sicht auf unsere eigene Praxis und lädt uns ein, wirklich darüber nachzudenken, was wir tun, wenn wir Yoga praktizieren, was seine Bedeutung für uns ist. Wie die Praxis selbst kann uns dieses Wissen sowohl unsere Konditionierung als auch unsere wahre Identität offenbaren.

Über die bloße Geschichte hinaus, um der Geschichte willen, gibt uns das Lernen über die jüngste Vergangenheit des Yoga eine notwendige und kraftvolle Linse, um unsere Beziehung zur alten und modernen Tradition zu sehen. Im besten Fall ist das moderne Yoga-Stipendium Ausdruck der heute dringend benötigten yogischen Tugend, Viveka ("Unterscheidung" oder "richtiges Urteil"). Das Verständnis der Geschichte des Yoga und der verworrenen, alten Wurzeln bringt uns dem wahren, klaren Sehen viel näher. Es kann auch hilfreich sein, uns in eine reifere Phase der Yoga-Praxis für das 21. Jahrhundert zu führen.

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Mark Singleton hat an der Universität Cambridge in Göttlichkeit promoviert. Er ist der Autor von Yoga Body: Die Ursprünge der modernen Haltungspraxis.

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