Wie Lachyoga heilt, plus 6 lustige Übungen zum Ausprobieren

Während ich auf einem Holzboden in Savasana (Corpse Pose) liege, ist mein Geist nach einer Stunde intensiver Bewegung und tiefer Atmung ruhig. Die Menschen um mich herum sind still und der Raum ist ruhig, abgesehen von den Geräuschen des langsamen, sanften Ein- und Ausatmens. Es könnten die letzten Momente eines jeden Yoga-Kurses sein. Aber dann stößt der Mann neben mir plötzlich ein donnerndes Lachen aus. Auf der anderen Seite des Raumes kichert eine Frau als Antwort. Bald ist der gesamte Raum voller Geräusche - Kichern und Kichern, herzhaftes Lachen und heulendes Schreien. Es ist keine Klasse. Es ist Lachyoga.

Der ganze Abend war voller solcher Ausbrüche, einige spontan, andere skriptgesteuert. Tatsächlich hat Madan Kataria, der Leiter dieser Lachyoga-Klasse, versprochen, uns alle härter, tiefer und vollständiger zum Lachen zu bringen als jemals zuvor.

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Was ist Lachyoga?

Kataria, eine Ärztin aus Mumbai, Indien, ist Gründerin und Hauptproselytisiererin von Laughter Yoga, einer Bewegung, die seit 1995 weltweit 5.000 Lachclubs hervorgebracht hat, in denen sich Menschen regelmäßig nur zum Lachen treffen. Bis heute gibt es in den USA nur etwa 200 Clubs, darunter auch in Atlanta. New York; Orlando Florida; St. Louis; und Tucson, Arizona. Aber Kataria hofft, dies in den nächsten Jahren zu ändern, indem sie mehr Lehrer ausbildet. "Unser Ziel ist es, eine internationale Gemeinschaft von Menschen aufzubauen, die an Liebe und Lachen glauben", sagt Kataria.

... die meiste Zeit wird für das verwendet, was Kataria seine "bahnbrechende Technologie" nennt - Übungen, die Menschen ohne Grund zum Lachen bringen sollen.

Ungefähr 20 Personen - Yogalehrer und Gesundheitsdienstleister, Rentner und Menschen mittleren Alters, die nach einem neuen Lebensweg suchen - haben sich für diesen Workshop in einem geräumigen Craftsman-Bungalow von 1910 in der Nähe von Pasadena, Kalifornien, versammelt. Das fünftägige Training umfasst Sitzungen zu den gesundheitlichen Vorteilen des Lachens, zur Gründung und Führung eines Lachclubs sowie zur Arbeit mit bestimmten Bevölkerungsgruppen wie Kindern und älteren Menschen. Aber die meiste Zeit wird für das aufgewendet, was Kataria seine "bahnbrechende Technologie" nennt - Übungen, die Menschen ohne Grund zum Lachen bringen sollen. Diese, kombiniert mit einfachen Yoga-Atemtechniken und "Lachmeditation", sind das Herzstück des Lachyogas. Obwohl bisher nur wenige klinische Untersuchungen durchgeführt wurden, verspricht Kataria, dass Lachyoga Stress abbaut, die Immunität stärkt, Depressionen bekämpft,und macht Menschen schließlich zu positiveren Denkern.

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Die Vorteile von Lachyoga

Am Eröffnungstag des Trainings begrüßt der 50-jährige Kataria seine Schüler in Kurta-Pyjamas, der traditionellen indischen Tunika und Hose. Sein elegantes Seidenensemble, kombiniert mit seiner aufrechten Haltung, lässt ihn wie einen indischen Prinzen aussehen. Das oder ein Priester, denn wenn er den Raum betritt, sehen ihn viele mit fast religiöser Hingabe an.

In seinen einleitenden Bemerkungen erklärt Kataria, warum Lachen gut für den Körper ist. "Wenn Sie anfangen zu lachen, ändert sich Ihre Chemie, Ihre Physiologie, Ihre Chancen, Glück zu erfahren, sind viel größer", sagt er. "Lachyoga ist nichts anderes, als Körper und Geist auf das Glück vorzubereiten."

Kataria erklärt weiter, dass Lachen zwei Quellen hat, eine aus dem Körper, eine aus dem Geist. Erwachsene neigen dazu, aus dem Kopf zu lachen. "Wir verwenden Urteile und Bewertungen darüber, was lustig ist und was nicht", sagt er. Kinder, die viel häufiger lachen als Erwachsene, lachen aus dem Körper. "Sie lachen die ganze Zeit, wenn sie spielen. Lachyoga basiert darauf, Ihre kindliche Verspieltheit zu pflegen. Wir alle haben ein Kind in uns, das lachen und spielen möchte."

 "Ich machte die freudige Entdeckung, dass 10 Minuten echtes Bauchlachen eine betäubende Wirkung hatten und mir mindestens zwei Stunden schmerzfreien Schlaf geben würden."

Die Idee, dass Lachen positive Auswirkungen hat, ist nicht neu. Norman Cousins, Herausgeber der Saturday Review, dokumentierte seine eigene Lachkur in dem 1979 erschienenen Buch Anatomy of a Illness, wie es vom Patienten wahrgenommen wird. Bei Cousins ​​wurde Mitte der 1960er Jahre eine Spondylitis ankylosans diagnostiziert, eine schmerzhafte degenerative Erkrankung des Bindegewebes, die ihn schwach und kaum beweglich machte. Die Ärzte gaben ihm eine 500-zu-1-Chance auf Genesung. Aber anstatt sich konventionellen Behandlungen zu unterziehen, verließen Cousins ​​das Krankenhaus und gingen in ein Hotel, wo er einen Filmprojektor aufstellte und lustige Filme spielte. Er nahm massive Dosen Vitamin C und unterwarf sich stundenlang den Marx-Brüdern. "Ich machte die freudige Entdeckung, dass 10 Minuten echtes Bauchlachen eine betäubende Wirkung hatten", schrieb er, "und mir mindestens zwei Stunden schmerzfreien Schlaf geben würden."

Cousins ​​erholten sich und lebten weitere 26 Jahre. Und zum Teil inspiriert von seiner Erfahrung, begannen eine Handvoll Wissenschaftler, die heilende Kraft des Lachens zu erforschen.

Einer von ihnen war William Fry, damals Psychiater an der Stanford University. In einer Karriere, die mehr als 50 Jahre dauerte, dokumentierte Fry einige der gesundheitlichen Vorteile dessen, was er "fröhliches Lachen" nennt. In einer Reihe von Studien stellten Fry und seine Kollegen fest, dass Lachen die Durchblutung erhöht, das Immunsystem stimuliert, die Muskeln trainiert und sogar das Gehirn belebt. Andere Forscher haben herausgefunden, dass Lachen Stresshormone reduziert und sogar dazu beitragen kann, Herzkrankheiten vorzubeugen.

Aber kann falsches Lachen - Lachen ohne Humor, Lachen, das eher erzwungen als spontan ist - die gleichen positiven Auswirkungen haben? Fry glaubt, dass abgesehen von der mentalen Stimulation, die im Moment der Entdeckung eintritt, wenn Sie einen guten Witz hören oder ein Wortspiel schätzen, die Auswirkungen weitgehend gleich sein sollten. "Ich denke, es ist definitiv von Vorteil", sagt Fry, der von Lachyoga gehört, es aber noch nicht erlebt hat. "Ich bin sehr für dieses Programm."

Wie sich Lachyoga entwickelte

Kataria selbst war nicht immer so fröhlich. Als junger Mann gibt er zu: "Ich wollte reich und berühmt sein." Aber später hungerte er nach etwas mehr. 1995 recherchierte Kataria für ein von ihm herausgegebenes medizinisches Magazin einen Artikel über die gesundheitlichen Vorteile des Lachens. Mitten in der Nacht fiel ihm auf: Wenn das Lachen so gut ist, warum nicht zum Alltag der Menschen machen? Am nächsten Morgen ging er in einen öffentlichen Park in der Nähe seines Hauses und begann mit Leuten zu sprechen, die für ihren morgendlichen Spaziergang unterwegs waren. "Ich möchte einen Lachclub gründen. Wirst du dich mir anschließen?" Die meisten Leute wischten ihn ab - "Ich bin zu beschäftigt", "Das ist albern." Aber seine Frau und drei andere stimmten zu, es zu versuchen. Sie standen abwechselnd in der Mitte der Gruppe und erzählten Witze, um die anderen zum Lachen zu bringen.

Kataria kehrte immer wieder in den Park zurück, um an diesen "Lachclub" -Treffen teilzunehmen. Mitglieder erzählten alberne Witze, sexy Witze, vulgäre Witze. Und der Club wuchs. Passanten würden die Gruppe der lachenden Menschen im Park sehen und mitmachen. Aber nach ein paar Wochen hatten die Leute es satt, dieselben Witze zu hören. Also beschloss Kataria, etwas Neues auszuprobieren: Lachen ohne Humor. "Wir suchen nach der reinsten Form des Lachens", sagt er.

Er prägte den Begriff "Hasya Yoga". ( Hasya ist das Sanskrit-Wort für Lachen.)

Im Laufe der Zeit entwickelte Kataria eine Reihe von Lachübungen, die hauptsächlich Interaktionen mit anderen Menschen beinhalteten. Da er viele Jahre Yoga praktiziert hatte und seine Frau Madhuri Yogalehrerin war, integrierte Kataria Dehnungs- und Yoga-Atemtechniken - insbesondere tiefes Zwerchfellatmen und längeres Ausatmen - in die Lachstunden. Er prägte den Begriff "Hasya Yoga". (Hasya ist das Sanskrit-Wort für Lachen.)

Seitdem hat Kataria Lachyoga in Schulen und Waisenhäuser, Gefängnisse, Seniorenheime, Einrichtungen für Menschen mit Behinderungen und Unternehmen gebracht. Obwohl er Gebühren für Lehrerausbildungen erhebt, hat er beschlossen, die Marke Laughter Yoga nicht zu lizenzieren, und die meisten zertifizierten Lehrer bieten Sitzungen kostenlos oder gegen eine geringe Gebühr an.

Was passiert bei einem Lachyoga-Kurs?

Zurück im Training beginnt Kataria die Lachyoga-Sitzung mit seinen Standard-Aufwärmübungen. Er beginnt damit, dass die Leute rhythmisch klatschen und mehrmals "Ho, ho, ha, ha, ha" singen. Dann sagt er uns, wir sollen eine Reihe von tiefen Atemzügen machen, unsere Lungen mit Luft füllen und mit einem großen Lachen loslassen.

Als nächstes kommen die Lachübungen. Wir sollen durch den Raum gehen und jede Person mit einem Lachen begrüßen. Er ermutigt uns, anderen Menschen in die Augen zu schauen und sagt, wir sollten uns keine Sorgen machen, wenn sich das Lachen gezwungen fühlt. "Wenn Sie nicht lachen können, fälschen Sie es", sagt er. "Der Körper kennt den Unterschied zwischen echtem Lachen und falschem Lachen nicht."

Ich kann nicht anders, als mich ein wenig lächerlich zu fühlen und mich durch einen Raum voller Fremder zu lachen. Während ich in die Augen jeder Person schaue, versuche ich herauszufinden, ob sie wirklich lacht oder, wie ich, es nur vortäuscht. Ich glaube, ich verstehe, tun wir das wirklich? Blick von einer Frau. Aber nach ein paar Minuten scheinen viele meiner Klassenkameraden wirklich zu lachen. Eine Frau, Lucia Mejia, rollt während einiger Übungen praktisch auf dem Boden. Ihr Körper ist vor Lachen erschüttert.

"Ich habe noch nie so gelacht", sagt Mejia später. Als Krankenschwester aus Südkalifornien hatte sie sich impulsiv für den Workshop angemeldet, nachdem sie am Abend zuvor einen Vortrag von Kataria besucht hatte. "Diese Nacht war ein Durchbruch, eine lebensverändernde Erfahrung für mich", sagt sie. Mejia, die als Kind traumatisiert war, sagt, sie habe einen defensiven Ansatz für die Welt entwickelt. "Die Leute fragten mich: 'Warum bist du so wütend?' Es war, als hätte ich eine Maske an. Lachyoga durchbrach die Erinnerungen meines Körpers bis zu dem Punkt, an dem sich meine Gesichtsausdrücke änderten. "

Jeffrey Briar, ein knabenhaft aussehender Mann mit einem ansteckenden Kichern, sagt, dass Lachyoga auch sein Leben verändert hat. Er wurde 2005 zum Lehrer zertifiziert und gründete einen Club, der sich heute täglich in Laguna Beach, Kalifornien, trifft. Obwohl er seit 33 Jahren Yoga unterrichtet und in Ashtanga, Kundalini, Iyengar, Sivananda und Integral Yoga ausgebildet wurde, sagt er: "Ich war noch nie so begeistert von irgendeiner Technik."

"Ich kann mich in nur 20 Sekunden aus Stress heraus lachen", sagt er und demonstriert dann mit einem lauten Gekicher.

Neben der Leitung und Teilnahme an täglichen Lachyoga-Sitzungen verwendet Briar die Techniken den ganzen Tag über, um Verspannungen abzubauen. Wenn er im Verkehr sitzt oder sich verärgert fühlt, wird er lachen. "Ich kann mich in nur 20 Sekunden aus Stress heraus lachen", sagt er und demonstriert dann mit einem lauten Gekicher.

In meinen zwei Tagen Lachyoga-Sitzungen erreiche ich nie ganz den Punkt, an dem mein Lachen "wie ein Brunnen aus der Tiefe fließt", wie Kataria am ersten Tag versprochen hatte. Aber ich bekomme ein ziemliches Training. Am Ende des zweiten Tages schmerzt mein Bauch von meinen Anstrengungen.

Ein paar Wochen nach dem Training bin ich in meinem Auto und fahre meinen 12-jährigen Sohn Dashiell vom Fechtunterricht nach Hause. Es war ein stressiger Tag voller Termine, Staus und fast versäumter Termine, und wenn er etwas nerviges sagt, bin ich versucht, ihn anzuschnappen. Stattdessen werfe ich meinen Kopf zurück und stoße ein großes Lachen aus, das tief in meinem Bauch widerhallt.

"Lachyoga?" fragt er mit einem Lächeln. Ich nicke mit dem Kopf und grinse ihn breit an.

6 Lachyoga-Übungen zum Ausprobieren

Wie lachst du, wenn nichts lustig ist? Öffnen Sie einfach Ihren Mund zu einem breiten Lächeln und drücken Sie den Atem aus. Sie mögen sich zunächst albern fühlen, aber wenn Sie in einer Gruppe von Menschen sind, die sich dem Lachen verschrieben haben, verwandelt sich die Scheinversion oft in die Realität. Eine typische Lachyoga-Sitzung beinhaltet ein Aufwärmen, Klatschen und Singen ("Ho, ho, ha, ha, ha"), ein paar tiefe Atemzüge mit längerem Ausatmen, 15 bis 20 Minuten Lachübungen, durchsetzt mit tiefem Atmen, und dann 15 bis 20 Minuten Lachmeditation. Hier sind sechs Möglichkeiten, um loszulegen:

1. Begrüßungslachen

Gehen Sie zu verschiedenen Personen mit zusammengedrückten Handflächen an der oberen Brust in der Namaste-Begrüßung oder geben Sie sich die Hand und lachen Sie, wobei Sie darauf achten, anderen Menschen in die Augen zu schauen.

2. Löwenlachen

Schieben Sie die Zunge heraus, erweitern Sie die Augen und strecken Sie die Hände wie Krallen aus, während Sie lachen.

3. Brummendes Lachen

Lachen Sie mit geschlossenem Mund und Brummen.

4. Stilles Lachen

Öffne deinen Mund weit und lache ohne ein Geräusch zu machen. Schau anderen Leuten in die Augen und mache lustige Gesten.

5. Gradient Lachen

Beginnen Sie mit einem Lächeln und beginnen Sie dann langsam mit einem sanften Kichern zu lachen. Erhöhen Sie die Intensität des Lachens, bis Sie ein herzhaftes Lachen erreicht haben. Dann bringen Sie das Lachen allmählich wieder zu einem Lächeln.

6. Herz-zu-Herz-Lachen

Gehen Sie nah an eine Person heran, halten Sie sich an den Händen und lachen Sie. Wenn sich Menschen wohl fühlen, können sie sich streicheln oder umarmen.

Um mehr über Lachyoga zu erfahren oder einen Club in Ihrer Nähe zu finden, besuchen Sie die Lachyoga-Universität. 

Über unseren Schriftsteller

Rachele Kanigel ist Schriftstellerin in Oakland, Kalifornien.

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