Spiritueller Führer Ram Dass über Zen und die Kunst des Sterbens

Das Folgende ist ein Auszug aus "Walking einander": Gespräche über das Lieben und Sterben von Ram Dass und Mirabai Bush. 

Auf meinem Weg von Westmassachusetts nach Maui, um meinen spirituellen Lehrer Ram Dass zu treffen, sitze ich auf engstem Raum eines Delta-Fluges, esse Kekse und lese ein Buch des Dichters und Philosophen John O'Donohue, eines Freundes, der einige wenige gestorben war vor Jahren. Er schrieb, dass die Beachtung des Todes uns an das unglaubliche Wunder erinnert, hier zu sein, wo „wir alle wild und gefährlich frei sind“.

Während ich mich auf meine eigene Reise begib, um den Tod zu erforschen und darüber zu schreiben, denke ich, dass es eine Herausforderung sein wird. Der Tod bezieht sich auf das ganze Leben. Welche Wege sollten wir also gehen, wenn wir ihn erforschen? Welche Geschichten sollen wir erzählen? Welche Fragen sollen wir verfolgen? Wir möchten Fragen stellen, die zu einem Prozess der Öffnung und Vertiefung führen und zu einer Einschätzung, wie das Angesicht des Todes das Leben auf hilfreiche und vielleicht sogar erstaunliche Weise verändern kann.

Im Moment frage ich: Was wissen wir wirklich über den Tod inmitten dieses wilden, gefährlich freien Lebens, das wir leben? Ich bin mir nicht sicher, aber ich weiß, dass ich viel lernen werde, wenn ich mit Ram Dass zusammen sitze.

Ich komme spät in der Nacht in Maui an. Ram Dass lebt in einem weitläufigen Haus auf einem Hügel mit Blick auf den Pazifik. Dort leben auch seine Betreuer, und normalerweise bleiben auch alte Freunde. Der offene Grundriss und der Treppenaufzug erleichtern Ram Dass die Fortbewegung im Rollstuhl. Es gibt immer frische Blumen - Hibiskus, Ingwer, Protea und Paradiesvögel - und Nickerchen machende Katzen. Alle schlafen und ich gehe gleich ins Bett. Während ich einschlafe, höre ich das leise Rauschen des Deckenventilators und spüre, wie die Passatwinde durch das Fenster wehen und die Batiken mit Hanuman und Ganesh zerzaust.

Ram Dass am nächsten Morgen nach einigen Monaten zu sehen, ist eine Rückkehr in die Heimat meines Herzens. Als er am Frühstückstisch ankommt, sieht er mich von seinem Rollstuhl aus mit Augen an, die ich so lange und durch so viel gekannt habe. Ich falle in sie hinein und fühle mich sofort in meinem ganzen Körper glücklich. Wir umarmen uns und umarmen uns dann tiefer. Strahlend. Ja Ja Ja.

Bei Eiern und Toast fragt er nach meinem Mann EJ und seinem Patensohn, meinem Sohn Owen und meiner Enkelin Dahlia, die er kurz nach ihrem Eintritt in die Welt segnete. „Es geht ihnen allen gut. Meine Hüfte hat mich gestört. “ Und ich erzähle ihm, was Dahlia mir gesagt hat: „Ama, du bist nicht alt. Alt ist, wenn du kaputt bist und nicht repariert werden kannst. “

Ram Dass lacht. Während er seine Vitamine und Medikamente abbaut, sagt er: „Ich denke, wir sind nicht alt. Wir werden immer noch repariert. “

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Nach innen gehen

Nach dem Frühstück gehen wir nach oben, wo Ram Dass sein Bett, ein Badezimmer, sein Büro hat - eine Wand aus Büchern; Fotos von Freunden; ein Altar mit einem Bild seines Gurus, den wir Maharaj-ji nennen; ein Telefon; eine Gegensprechanlage. Lakshman, der sich um Ram Dass kümmert, bringt ihn von seinem Rollstuhl zu einem großen, bequemen Liegestuhl und bedeckt ihn mit einer Decke. Der Duft von Sandelholz aus Weihrauch, der beim Morgengesang unten verbrannt wurde, schwebt in den Raum.

Ich springe direkt hinein und frage: „Du hast vorher so viel über den Tod geschrieben und gesprochen. Hast du ein neues Verständnis für den Tod, jetzt wo du näher kommst? “

Ram Dass schließt die Augen und schweigt lange. Ich habe keine Ahnung, was er sagen wird. „Ich kuschle mich an Maharaj-ji. Ich distanziere mich vom Körper, meinem Körper. “

"Wie machst du das?"

„Identifiziere dich mit dem Zeugen, mit dem Bewusstsein, mit der Seele. Der Körper endet, aber die Seele wird weiter und weiter und weiter gehen. Ich gehe weiter nach innen zur Seele. “

"Ist das anders als vorher?"

„Mein Körper stirbt jetzt, aber ich habe nicht das Gefühl zu sterben. Ich bin fasziniert davon, wie mein Körper… es tut. “

Wir beide lachen.

Dann sagt er: „Ich habe viele Jahre über das Phänomen des Todes nachgedacht, aber nicht über meinen eigenen Tod. Wenn ich es jetzt mit meinem Herzen und nicht mit meinem Intellekt zusammensetze, finde ich nichts zu befürchten, wenn ich es tue identifiziere dich mit liebevollem Bewusstsein. Der Tod wird einfach die letzte Stufe meines Sadhana… “

Ram Dass ist lange ruhig und schaut auf das Meer. Wir haben schon früher über den Tod gesprochen, aber nicht so direkt und so persönlich. Lautes Sagen verändert die Dinge.

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In Liebe schwimmen

Ein weiterer Tag beginnt und wir sitzen am Frühstückstisch, obwohl wir Haferflocken und Mangos fertig haben und das Geschirr weggeräumt haben. Die Kirtan-Künstlerin Krishna Das ist zu Besuch und wir führen ein Gespräch, das vor 40 Jahren in Indien begann. Krishna Das hat kürzlich einen Brief von Vivekananda gelesen, einem Schüler von Ramakrishna - einem indischen Mystiker und Yogi, der 1893 im ersten Parlament der Religionen der Welt in Chicago sprach und den Hinduismus und Vedanta in den Westen einführte. Dieser Brief wurde geschrieben, als Vivekananda sich dem Ende seines Lebens näherte. Krishna Das sagt, er war bewegt von Vivekanandas Frage, ob er lehrte und sprach, um sein Ego zu unterstützen, ob er an seinem Ruhm und der Wertschätzung seiner Schüler festhielt und ob dies ihn tatsächlich davon abhielt, „von Angesicht zu Angesicht“ zu kommen Gott."

Ram Dass sagt, dass er sich darüber auch Sorgen macht. Und Krishna Das hat jahrelang damit zu kämpfen. Dann sagt Krishna Das, was wir wissen, vergisst aber immer wieder:

„Ich habe gesehen, dass Menschen, die sich von mir angezogen fühlten, sich überhaupt nicht wirklich von mir angezogen fühlten. Sie wollten eine Verbindung zu diesem Ort der Liebe, mit dem ich auch verbunden sein wollte. “ Der Ort, den wir durch Maharaj-ji entdeckt hatten. Was tun? Wenn es eine Beziehung zwischen dem, was wir in der Welt tun, unserem Dharma und dem, was wir lernen müssen, bevor wir sterben, was sollten wir jetzt tun?

"Es geht nur um Liebe", sagt Ram Dass. „Es geht darum, Liebe zu werden. Du beginnst mit dem Ego und wirst eine Seele.

Maharaj-ji war eine in Liebe verlorene Seele. Das hat er uns erzählt. Sadhana… spirituelle Praxis. Ihre Arbeit ist Ihre Praxis. Wenn es dich nicht verliebt, ist es nicht richtig für dich.

„Angst ist das Problem, und die Wurzel der Angst ist die Getrenntheit. Wir verwandeln Getrenntheit durch Mitgefühl und Liebe. Angst ist also eine Einladung, sich zu üben und liebevoller zu sein. “

Da war es wieder. So einfach.

Die Antwort auf das, was wir tun sollten und wie wir es vermeiden können, uns daran zu binden, bevor wir sterben - oder wenn wir sterben: Sadhana und Liebe. Wir waren in sehr kurzer Zeit von Haferflocken und Mangos zu Liebe und Tod übergegangen.

Wir alle schweigen.

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Über die Autoren

Ram Dass ist ein amerikanischer spiritueller Lehrer, ehemaliger akademischer und klinischer Psychologe aus Harvard und Autor des wegweisenden Buches Be Here Now von 1971 und des darauf folgenden Be Love Now.  Mirabai Bush ist Senior Fellow am Center for Contemplative Mind in Society. Sie leitete Achtsamkeitstrainings für Anwälte, Richter, Pädagogen, Umweltverantwortliche, Aktivisten, Studenten und die Armee und war eine wichtige Entwicklerin von Search Inside Yourself bei Google.

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