Nach Jahren finanzieller Kämpfe wird YogaWorks in New York dauerhaft geschlossen

Am Mittwoch übermittelte eine E-Mail von Brian Cooper, CEO von YogaWorks, die Nachricht, dass alle vier verbleibenden New Yorker Standorte dieser beliebten Yoga-Studio-Kette aufgrund wirtschaftlicher Herausforderungen am Sonntag, dem 19. April, endgültig geschlossen werden.

YogaWorks, gegründet von den Lehrern Maty Ezraty, Chuck Miller und Alan Finger, wurde 1987 in Santa Monica, Kalifornien, eröffnet und wuchs auf mehr als 60 Studios im ganzen Land. Die YogaWorks-Schule kombinierte verschiedene Arten von Yoga, darunter Iyengar und Ashtanga, und trug so dazu bei, den Vinyasa-Yoga-Trend und die Karrieren vieler Yogalehrer zu schaffen, die die Schüler heute suchen, darunter Kathryn Budig, Annie Carpenter und Seane Corn.

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"Als Region haben die New Yorker Aktivitäten von YogaWorks trotz vieler Initiativen zur Verbesserung der Studioleistung und zur Reduzierung von Verlusten, einschließlich der Schließung einzelner Studios, mehrere Jahre lang Geld verloren, da wir verzweifelt versucht haben, New York über Wasser zu halten", schrieb Cooper in der E-Mail. "Selbst nach der Schließung von Westside und SoHo ist die wirtschaftliche Realität klar, dass es keinen Weg gibt, unsere Verluste zu reduzieren und die New Yorker Region zum Break-Even zu bringen."

YogaWorks hat erhebliche Fixkosten und einen intensiven Wettbewerb durch trendigere Boutique-Studios ertragen müssen, auch wenn der Unterricht während der Coronavirus-Pandemie überall auf Online- oder Livestream-Formate umgestellt wurde. YogaWorks wäre nicht das einzige Studio, das auf die finanziellen Schwierigkeiten des New Yorker Yoga-Marktes hinweist, noch lange bevor Coronavirus in den USA angekommen war und die Studios zur Schließung gezwungen wurden. Jivamukti Yoga, eine legendäre Yoga-Marke von Sharon Gannon und David Life, schloss am 22. Dezember 2019 die Türen zu seinem letzten verbleibenden New Yorker Studio.

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"Unser einziges wirklich erfolgreiches Studio in New York, Eastside, schließt jetzt, weil wir unseren Mietvertrag verloren haben", schreibt Cooper. "Durch den Verlust von Eastside bleiben nur drei Standorte übrig, die jeweils Geld verlieren und die Region tiefer in die roten Zahlen treiben." In einer Folgeerklärung gegenüber dem Yoga Journal erklärte das Unternehmen, dass die New Yorker Unternehmen trotz aller Bemühungen über einen längeren Zeitraum finanzielle Probleme hatten. "Dies ist sicherlich nicht das Ergebnis, das wir weder wollten noch erwartet haben, aber diese erheblichen Hindernisse, die durch die COVID-19-Pandemie verschärft wurden, haben es leider unvermeidlich gemacht", schrieb ein YogaWorks-Sprecher.

Die Pandemie beleuchtet auch die zarte Natur des Versuchs, seinen Lebensunterhalt mit dem Unterrichten von Yoga zu verdienen. Die meisten Lehrer verdienen als Auftragnehmer Stundenlöhne, oft abhängig von der Beliebtheit ihrer Klassen, und stellen einen Zeitplan für verschiedene Studios, Privatkunden, Exerzitien sowie Workshops und Schulungen zusammen. Die meisten Studios bieten keine Krankenversicherung und keine anderen Leistungen an. Wenn Sie unter normalen Umständen eine Klasse oder einen Job aufgrund einer Schließung des Studios oder einer Änderung des Zeitplans verlieren, können Sie keine Arbeitslosigkeit beantragen.

Die Bemühungen zur Vereinigung der Lehrer kommen zum Erliegen

Die mit der Ankündigung von YogaWorks verbundene Schockwelle verbreitete sich schnell unter Lehrern, Mitarbeitern und Unionize Yoga, der ersten Yogalehrergewerkschaft, die im September 2019 innerhalb von YogaWorks NY gegründet wurde.

Unionize Yoga begann vor etwas mehr als einem Jahr im Februar 2019 als kleine Initiative unter YogaWorks NY-Lehrern, die darüber diskutierten, wie Arbeitsplatzsicherheit, Krankenversicherung, Gerechtigkeit, Dienstalter und sogar Autonomie für ihren Beruf aussehen könnten. "Wir haben unsere Gewerkschaft aus großer Sorgfalt für unseren Beruf, für einander und für unsere Studenten gegründet", heißt es in einer E-Mail von Unionize Yoga an seine Unterstützer als Antwort auf die Schließungen in New York. „Wir haben uns über unsere Rechte als Arbeitnehmer aufgeklärt. Wir haben unseren Arbeitgeber auch über diese Rechte aufgeklärt, und unser Beruf wurde auf wichtige Weise beeinflusst. “

Trotz anfänglichem Widerstand gegen die Gewerkschaftsbildung respektierte YogaWorks im vergangenen Herbst das Recht ihrer Lehrer auf Gewerkschaftsbildung, als sie sich unter der Internationalen Vereinigung der Maschinisten und Luft- und Raumfahrtarbeiter (IAMAW) organisierten und anschließend vom National Labour Relations Board (NLRB) offiziell als Gewerkschaft anerkannt wurden ). Schneller Vorlauf bis März 2020, kurz vor Ausbruch der COVID-19-Pandemie, als Unionize Yoga und YogaWorks ihre ersten beiden Verhandlungsrunden durchführten. Und jetzt, da die Studios im ganzen Land geschlossen haben und mehr als 17 Millionen Amerikaner Arbeitslosigkeit angemeldet haben, gab es vielleicht nie einen dringenderen Zeitpunkt als jetzt, um über die Möglichkeit einer Yogalehrergewerkschaft nachzudenken. Aber wie Veronica Perretti, 37, eine ehemalige YogaWorks-Lehrerin und ehemalige Lehrermanagerin in New York, sagt:"Man kann sich nicht erfolgreich gewerkschaftlich organisieren, wenn ein Unternehmen Geld verliert."

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Für einige YogaWorks-Lehrer wie Perretti, der zu der Minderheit gehörte, die im vergangenen Herbst gegen die Gewerkschaft gestimmt hatte, war die Nachricht von der Schließung des Studios, so ärgerlich sie auch war, keine Überraschung. Perretti, die seit fast vier Jahren ehemalige Lehrerin in New York war, war sich bewusst, dass das Unternehmen seit einiger Zeit Geld in der Region verloren hat - zumindest seit sie diese Position innehatte, bevor sie sie 2017 verließ.

Perretti erzählte mir, dass sie dachte, dass eine Gewerkschaftsbildung in einem Unternehmen, das rote Zahlen schreibt, die Schrift an der Wand sein würde - und zu Schließungen des Studios führen würde. „Ich habe mit Nein zur Gewerkschaft gestimmt, weil ich dachte, das wäre der beste Weg, um meinen Arbeitsplatz zu schützen. Wenn sich Lehrer zusammenschließen, wäre es für YogaWorks eine gute Ausrede zu sagen: "Diese Region ist nicht rentabel und wir müssen schließen", sagte Perretti. Sie sagt, sie habe vor einem Jahr nicht darüber gesprochen, weil ihre Meinung unpopulär war.

"Es gab so viel Unterstützung in der Yoga-Community insgesamt für diese Idee, und es machte mich wütend, dass es Leute gab, die nicht einmal bei YogaWorks arbeiten und für sie werben", sagt sie über die Gewerkschaftsbemühungen. "Für Lehrer wie mich, die dagegen waren, hatten wir das Gefühl, dass wir nicht laut sprechen konnten - weil dies dazu führen könnte, dass wir unsere Jobs verlieren - und im Nachhinein hätte ich das wahrscheinlich tun sollen."

David DiMaria, 42, ein Vertreter des östlichen Territoriums der IAMAW und Verfechter von Unionize Yoga, wies darauf hin, dass die Bemühungen um eine Gewerkschaftsbildung dem Unternehmen keine Kosten verursachten, da sie noch im Begriff waren, den ersten Vertrag auszuhandeln. "Ich würde sagen, es gab viel größere Probleme, einschließlich der Unfähigkeit des Unternehmens, nach Ablauf des Mietvertrags einen Ersatzstandort für das Eastside-Studio zu finden, was durch die Auswirkungen der aktuellen Pandemie noch verstärkt wird", sagt er und fügt hinzu, dass die Schließung des New Yorker Studios hatten alles mit der Lehrergewerkschaft zu tun, es wäre ein Verstoß gegen das Bundesgesetz. "Es sind schwierige Nachrichten für alle Beteiligten, deshalb möchte ich die Gefühle von niemandem außer Acht lassen - aber mit all den Informationen, die wir haben, sehen wir sie einfach nicht."

Wie YogaWorks offen zum Ausdruck gebracht hat, hatte das Unternehmen seit geraumer Zeit finanzielle Probleme. Der Westside-Standort in New York war Ende 2018 geschlossen worden, und eine Quelle, die mit dem Standort in der Innenstadt von Brooklyn vertraut ist, hat berichtet, dass das Studio seit Jahren Probleme hat. Als das SoHo-Studio 2019 geschlossen wurde - zweifellos der größte, beeindruckendste und wahrscheinlich teuerste Standort von YogaWorks NY -, nahm die finanzielle Belastung in der Region zu. Obwohl ein kleinerer SoHo-Raum an seiner Stelle blieb und dem Unternehmen möglicherweise exorbitante Mietkosten ersparte, konnte es den finanziellen Rückschlägen von COVID-19 nicht standhalten - insbesondere dann, wenn nur eines der vier verbleibenden Studios in der Region, Eastside, tatsächlich profitabel war . Inzwischen sind die anderen Studios von YogaWorks im ganzen Land (Los Angeles, Atlanta, Washington DC,et al.) bleiben vorerst voll funktionsfähig (zumindest im Online-Streaming-Format).

"Wir können nicht genug betonen, wie dankbar, dankbar und sympathisch wir all unseren Lehrern und Teammitgliedern in New York City sind, und wir danken ihnen für ihren unermüdlichen Einsatz für YogaWorks und unsere Schüler", sagte ein Sprecher von YogaWorks.

Unionize Yoga hat für Transparenz in Bezug auf Studioeinnahmen und Finanzen gekämpft.

Bei einem Gruppen-Zoom-Anruf am späten Mittwochabend mit der Gewerkschaft und etwa 35 YogaWorks-Lehrern sagte Perretti, dass eine der Lehrerinnen, die für die Gewerkschaft gestimmt hatten, zu zerreißen begann, als sie die Möglichkeit zum Ausdruck brachte, dass die Schließung des Studios etwas zu tun haben könnte mit der Entscheidung zur Gewerkschaftsbildung tun. Diese Meinung, sagt Perretti, wurde vom Rest der Gruppe nicht geteilt. Nach diesem Anruf schickte Jodie Rufty, seit 20 Jahren Senior-Lehrerin bei YogaWorks und Leiterin der Trainerentwicklung für das Lehrerausbildungspersonal in New York, eine E-Mail an das Lehrerausbildungspersonal von YogaWorks. "Es ist wichtig anzuerkennen, dass diese Schließungen unmittelbar bevorstehen und nicht das Ergebnis der Gewerkschaft sind", schrieb sie.

Was dies alles für die Zukunft von Unionize Yoga und für andere Lehrer außerhalb von YogaWorks bedeutet, die möglicherweise eine Union bilden möchten, bleibt unklar, insbesondere im Zeitalter des Coronavirus und einer sich schnell verändernden branchenweiten Landschaft. "Ich denke nicht, dass es ein guter Indikator ist", sagt Perretti. "Ich bin nicht gegen Gewerkschaftsbildung - ich bin gegen Gewerkschaftsbildung, wenn Sie für ein Unternehmen arbeiten, das bereits Schwierigkeiten hat, Sie zu bezahlen." (YogaWorks, eine Anomalie in der Branche, beschäftigt seine Lehrer als Teilzeitbeschäftigte und nicht als unabhängige Auftragnehmer, was den Lehrern das Recht einräumte, sich als gesetzlich anerkannte Gewerkschaft zu organisieren. In einer Erklärung gegenüber Yoga Journal von YogaWorks gab das Unternehmen dies ebenfalls an bietet Mitarbeitern Leistungen wie Krankengeld, Arbeitnehmerentschädigung und 401K.Die Krankenversicherung wird Vollzeitlehrern angeboten, die umgerechnet 10 Klassen pro Woche unterrichten.)

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Unionize Yoga hat angekündigt, weiterhin mit YogaWorks zu verhandeln und zu verhandeln, um festzustellen, welche Rechte und Zugeständnisse sie nach den Schließungen geltend machen können. Aber wie kann Unionize Yoga fortgesetzt werden, ohne dass sich ein Unternehmen innerhalb des Unternehmens organisiert? Gewerkschaftsvertretern zufolge ist dies nur der Beginn einer neu erfundenen Branche, die viele Möglichkeiten vorsieht, von einer Lehrgenossenschaft bis zu einer Gilde, und die Nachhaltigkeit des Berufs durch Arbeitsplatzsicherheit und gerechte Bezahlung gewährleistet.

Am Freitag veranstaltete Cooper ein virtuelles „Rathaus“ -Treffen für alle NY-Lehrer bei Zoom, bei dem die Bedenken der Lehrer hinsichtlich der Gewerkschaft angesprochen wurden.  In einer Aufzeichnung des Yoga Journal erklärte Cooper, dass die Entscheidung, die Standorte in New York zu schließen, nichts mit Gewerkschaftsbildung zu tun habe und alles mit der Wirtschaftlichkeit zu tun habe, die durch den Verlust des Eastside-Mietvertrags und die anhaltenden Verluste in der Region getrieben worden sei.

"Keiner von uns weiß, wie die Zukunft aussehen wird, aber im vergangenen Jahr haben wir einen Eindruck davon bekommen, wie lebendig es sein kann, wenn wir alle in gegenseitiger Unterstützung und kollektiver Fürsorge zusammenkommen", sagte ein Vertreter von Unionize Yoga in einer E-Mail. "Die Organisation wird fortgesetzt." 

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