Verbessern Sie Ihr Gedächtnis, indem Sie Stress reduzieren

Wenn Sie sich auf die Nachrichten einstellen, werden Sie feststellen, dass wir in einer Zeit des Konflikts, des Klimawandels und der wirtschaftlichen Unsicherheit leben. Die gemeldeten Bedrohungen für unsere Gesundheit und unser Wohlbefinden scheinen unaufhörlich. Und doch gibt es einen guten Grund, sich von den Nachrichten nicht zu sehr aufregen zu lassen: All diese negativen Eingaben belasten das Gehirn. Ein geringes nagendes Gefühl der Angst kann zu mangelnder Konzentration, Vergesslichkeit und sogar Gedächtnisverlust führen. Wir scherzen über diese Symptome und nennen sie "Mama-Gehirn" oder "ältere Momente", aber im schlimmsten Fall können die Belastungen, die diesen milden Formen des kognitiven Rückgangs zugrunde liegen, zur Alzheimer-Krankheit führen. "Wir wissen, dass Stress das Gehirn schädigt", sagt Maria Carrillo, Direktorin für medizinische und wissenschaftliche Beziehungen bei der Alzheimer-Vereinigung. ""Zusammen mit der Alterung der Bevölkerung und den Risikofaktoren für den Lebensstil ist dies ein wichtiger Faktor für die drohende Epidemie. "Sie zitiert eine Studie, die der Verband in diesem Jahr veröffentlicht hat und die schätzt, dass in diesem Land alle 71 Sekunden jemand an Alzheimer erkrankt Studienprojekte, bei denen in den kommenden Jahren bis zu 10 Millionen Babyboomer mit der Krankheit diagnostiziert werden. "Es ist schockierend", sagt Dr. Dharma Singh Khalsa, Autor von Brain Longevity und Präsident und medizinischer Direktor der Alzheimer-Forschung und Prävention Stiftung. "Vor ungefähr 15 Jahren gab es 4 Millionen Menschen mit Alzheimer; Heute sind es 5,2 Millionen, und wir werden sehen, wie sie in die Höhe schnellen. Ich denke, Stress und Lebensstil sind die Hauptursachen. Im Moment wird uns in Amerika gesagt, wir sollen Angst haben, sehr Angst haben.Es gibt so viel Stress und Druck in unserer Gesellschaft, dass es zu einer Epidemie des Gedächtnisverlusts kommt. "Sind Sie gefährdet? Wenn ja, ärgern Sie sich nicht. Es gibt auch gute Nachrichten: Wissenschaftler haben einen langen Weg zurückgelegt, um zu verstehen, was zur Verbesserung beiträgt Gehirnfunktion. Und einige von ihnen sagen, dass Yoga - mit seiner einzigartigen Kombination aus Bewegung, Meditation, Entspannung und Konzentration - ein großartiges Gegenmittel gegen das sein könnte, was Ihren Geist belastet.

Formen Sie Ihren Geist

"Als ich vor 20 Jahren an der medizinischen Fakultät war, wurde uns beigebracht, dass die Gehirnarchitektur nach bestimmten kritischen Phasen in der Kindheit festgelegt ist", sagt Dr. Timothy McCall, medizinischer Redakteur des Yoga Journal und Autor von Yoga as Medicine. "Aufgrund fortschrittlicher bildgebender Verfahren wie PET-Scans, fortschrittlicher EEGs und funktioneller MRTs wissen wir jetzt, dass sich das Gehirn aufgrund von Erfahrungen ständig neu verkabelt. Neurowissenschaftler sagen gerne: 'Neuronen, die zusammen feuern, verdrahten zusammen.' Wenn Sie bestimmte Dinge wiederholt denken und tun, schaffen Sie neuronale Bahnen, die mit der Zeit immer tiefer werden - dies entspricht genau der yogischen Idee von Samskara"Wie Sie denken, so sind Sie - dieser Grundgedanke des Yoga ist jetzt die Grundidee der Plastizität, ein aufstrebendes Feld in den Neurowissenschaften." Viele Menschen denken immer noch an das Gehirn als eine Maschine, die sich mit der Zeit abnutzt - die Zahnräder beginnen Ausrutschen, und die Gürtel lösen sich ", sagt der Neuroplastizitätsguru Michael Merzenich, Professor am Keck-Zentrum für integrative Neurowissenschaften an der Universität von Kalifornien in San Francisco." Aber es gibt eine ganz andere Sichtweise. Es ist eine Maschine, die sich ständig selbst umgestaltet, je nachdem, wie Sie sie verwenden. Wenn wir anfangen, unsere kognitiven Fähigkeiten zu verlieren, ist dies nicht so sehr ein Problem der körperlichen Verfassung des Gehirns, sondern eine Folge dessen, wie es verwendet wurde. "Veränderungen sind möglich, mit anderen Worten, tatsächlich ist Neuroplastizität unvermeidlich.Durch Handlung oder Untätigkeit verändert sich unser Gehirnwille ständig. Diese Nachricht hat zu einer zunehmenden Beliebtheit von Spielen und Übungen geführt, die das Gehirn "trainieren", damit es besser funktioniert. Brain Age, jemand? Wenn Sie Ihren Geist aktiv halten, fördert dies gesundes Altern, bemerkt Carrillo, ebenso wie eine gesunde Ernährung. Aber Bewegung kann noch eine größere Rolle spielen. Eine Reihe neuerer Studien, die in Zeitschriften wie veröffentlicht wurdenDie Wissenschaft und das Journal of Neuroscience haben gezeigt, dass Bewegung die Bildung neuer Gehirnzellen stimulieren kann - und dass die Zellen von einem Bereich des Gehirns in einen anderen wandern können. "Dies ist ein Beweis dafür, dass man nicht nur den Geist formen und formen kann: Man kann buchstäblich ein neues Gehirn erschaffen", schließt Khalsa. "Es ist jenseits der Neuroplastizität. Es ist Neurogenese." Aber es gibt ein Problem. Dieselben Studien zeigen, dass neue Gehirnzellen nicht lange bleiben, wenn wir gestresst sind. Um sie zu schaffen und zu erhalten, müssen Sie Ihren Körper bewegen, Ihren Geist einbeziehen und Ihren Stress bewältigen, sagt Khalsa. Und hier kommt Yoga ins Spiel.

Gehirn Rezept

Khalsa ist Lehrer und Befürworter des Kundalini Yoga, einer aktiven Form der Praxis, die Bewegung und Atem verbindet. Er mag es, dass Kundalini Yoga kräftig genug sein kann, um die Neurogenese zu fördern. Er mag die meditativen Zustände, die die Übungen erzeugen. Am besten gefällt ihm eine Übung namens Kirtan Kriya , eine einfache Meditation, die die yogischen Elemente Meditation, Mudra und Kirtan kombiniert(oder Gesang) und Mantra. Khalsa glaubt, dass Kirtan Kriya Ihnen helfen kann, Ihre Gehirnleistung zu steigern und zu schützen - egal ob Sie ein Kundalini Yoga-Praktizierender sind oder nicht. Die Praxis wird am Zentrum für Spiritualität und Geist der Universität von Pennsylvania unter der Aufsicht von Andrew Newberg studiert, dem Neurowissenschaftler, der für seine Enthüllungsstudien über tibetisch-buddhistische Meditierende berühmt ist. Obwohl die endgültigen Ergebnisse noch nicht veröffentlicht wurden, sehen die vorläufigen Ergebnisse, die zweimal auf den Treffen der Alzheimer-Vereinigung vorgestellt wurden, vielversprechend aus. "Wir haben Menschen mit Gedächtnisverlust genommen und jeden Tag 12 Minuten Kirtan Kriya verschrieben", sagt Khalsa. "Nach acht Wochen können Sie auf unseren Scans sehen, dass nach der Meditation der Blutfluss zum Frontallappen - dem Bereich, der für Aufmerksamkeit, Konzentration und Fokus verantwortlich ist - verbessert wird."Newberg ist auch an einer Studie beteiligt, in der untersucht wird, wie Iyengar Yoga das Gehirn verändert. Er zögert, in beiden Studien eine aussagekräftige Aussage zu seinen Ergebnissen zu machen. (" Wir haben noch sechs Monate mehr zu tun ", sagt er.) Aber erIch werde sagen, dass in jeder der Gruppen vorteilhafte Veränderungen stattgefunden haben. "Wir wissen, dass Bewegung, Haltung, konzentriertes Atmen und Meditation gut für das Gehirn sind", sagt er. "Aus diesem Grund sollte Yoga weit gehen, um positive Gehirnveränderungen hervorzurufen. Aber wir wissen nicht genau, wie oder warum es funktioniert. In Kirtan Kriya zum Beispiel wissen wir nicht, ob die Atmung, die Visualisierung, die Wiederholung von Das Mantra oder die Fingerbewegungen sind dafür verantwortlich. Wir wissen nur, dass es die Wahrnehmung verbessert. "

Weise Yogis

Die Entdeckung von Neuroplastizität und Neurogenese mag für die westliche Medizin eine große Neuigkeit gewesen sein, für Yogis jedoch nicht. "Es gibt ein Buch, Train Your Mind, Change Your Brain; diese Idee entspricht wirklich dem yogischen Ideal", sagt Gary Kraftsow, Direktor des American Viniyoga Institute und Autor von Yoga for Wellness. "Yoga nutzt Atem, Körper, Geist und Klang zusammen, um Veränderungen herbeizuführen. Es nutzt alle Dimensionen dessen, wer wir sind", sagt er. "Wenn Sie Atem und Bewegung sowie andere Übungen wie das Singen integrieren, wird der Geist fokussierter und klarer, die Emotionen werden ausgeglichener und die neuromuskulären Funktionen werden verbessert." Alarik Arenander ist Direktor des Brain Research Institute an der Maharishi University of Management in Fairfield, Iowa, und ein starker Befürworter der transzendentalen Meditation.Seiner Ansicht nach kann Yoga sogar unser genetisches Schicksal verändern. "Richtig gemacht, ist Yoga eine Erfahrung der Vereinigung", erklärt er. "Alzheimer ist nichts anderes als eine Störung der fortschreitenden Trennung. Yoga und Meditation schaffen Kohärenz und Verbindung. Wenn wir Yoga machen, filtert die Erfahrung unsere DNA heraus und berührt sie. Nur sehr wenige von uns haben das eine oder andere Gen, das mit dem frühen Einsetzen verbunden ist Alzheimer, das schwer zu verhindern ist. Für die meisten von uns spielt die genetische Veranlagung für Alzheimer keine Rolle, da Sie die Expression Ihrer Gene ändern können. " Laut Joan Shivarpita Harrigan, Direktorin von Patanjali Kundalini Yoga Care in Knoxville, Tennessee, ist das Yoga Sutra ein Handbuch dafür. "Die Yogis haben seit Ewigkeiten gesagt, dass spirituelle Praxis das Gehirn verändert.und sie haben eine sehr systematische Methode, um dies zu tun ", sagt Harrigan." Wenn Sie regelmäßig üben, können Sie die Muster des autonomen Nervensystems im Laufe der Zeit verschieben. Sie können die Physiologie, die Hormone und die Neurotransmitter im Gehirn verändern und eine Grundlage für mehr Ruhe und Klarheit schaffen. Der Geist wird stärker, so dass man nicht so anfällig für die Ablenkungen und Einflüsse von Negativität und Verwirrung ist, die überall um uns herum sind. "Wie das Yoga Sutra in seinem zweiten Vers sagt,so dass man nicht so anfällig für die Ablenkungen und Einflüsse von Negativität und Verwirrung ist, die überall um uns herum sind. "Wie das Yoga Sutra in seinem zweiten Vers sagt,so dass man nicht so anfällig für die Ablenkungen und Einflüsse von Negativität und Verwirrung ist, die überall um uns herum sind. "Wie das Yoga Sutra in seinem zweiten Vers sagt,Yogah cittavritti nirodhah . Das heißt, Yoga ist das Aufhören der Schwankungen des Geistes. Ein ruhiger Geist ist ein fokussierter Geist - einer, der jetzt und für viele Jahre optimal funktionieren kann.

Hillari Dowdle, ein ehemaliger Herausgeber des Yoga Journal , schreibt in Knoxville, Tennessee.

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