Ein Hochsicherheitsgefängnis bietet Insassen YTT an

In einem Hochsicherheitsgefängnis in Maryland nehmen 16 Frauen an einer der ersten 200-stündigen Yogalehrerausbildungen hinter Gittern teil. Das Yoga Journal erhielt exklusiven Zugang zu ihnen und fand heraus, wie die Praxis den Frauen hilft, an den dunkelsten Orten Vertrauen, Frieden und Vergebung zu finden - und einen neuen Kurs für ihre Zukunft festzulegen.

Es ist Freitagabend und die Gefangenen sind barfuß in einem losen Kreis von Yogamatten um den Innenhof des Gefängnis-Fitnessstudios des Maryland Correctional Institute for Women (MCIW) in Jessup, Maryland, verstreut. Dies könnte mit einem Gymnasium verwechselt werden, wenn nicht die Metallstangen, die die Fenster oder die Wand bedecken und Posterboards zeigen, die mit Bitten um Vergebung von Gott bedeckt sind, durchsetzt mit Bildern von Dutzenden von Kindern, die ohne ihre Mütter aufwachsen.

Einige der Frauen beugen sich über ihre YTT-Ordner (Yogalehrer-Training) und Anatomiebücher und überprüfen Sanskrit-Namen auf Posen sowie die Position und Funktion verschiedener Muskelgruppen. Eine Frau streckt und wärmt ihren Körper und drückt sich in einen faulen Downward Dog zurück, während andere mit ihren Nachbarn reden und scherzen. Einige Frauen sitzen einfach groß und atmen, scheinen zufrieden zu sein, im Moment hier zu sein, und bereiten sich darauf vor, diese Zeit weg von der Existenz zu verbringen, die immer auf der Hut ist und außerhalb der Wände des Fitnessraums lauert. Es ist eine Realität, mit der einige der Frauen seit Jahrzehnten leben. Für einige ist es eine, mit der sie für den Rest ihres Lebens leben werden.

Die Gefangenen werden zu einer dreitägigen Wochenendsitzung versammelt, eine willkommene Abwechslung von ihrer üblichen Routine, um Yoga zu üben und zu lernen. Sie sind Monate in ihrem 200-stündigen YTT, das ihnen hilft, mit Yoga Selbstmitgefühl und inneren Frieden zu suchen - ein unschätzbares Lebenswerkzeug für die 16 Teilnehmer.

Die Gruppe wird heller, als ihre Lehrerin Kath Meadows hereinkommt und den Ort mit einem fröhlichen Gruß und einem warmen Lächeln belebt, das sich auf ihre Augen ausbreitet. Donna Querido, Meadows 'Assistenzlehrerin, schlurft hinter ihr her und zieht mit einer Hand ein Skelett und mit der anderen eine mit Blumen gefüllte Vase. Meadows zieht sofort die Aufmerksamkeit ihrer Schüler auf sich.

"Hallo, meine Lieben", sagt sie und ihr englischer Akzent wärmt den Raum. "Sollen wir anfangen?"

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Als Teilnehmerinnen an einem der ersten YTTs im Gefängnis müssen die Frauen in diesem Fitnessstudio von Februar bis Dezember 11 dieser 18-stündigen Yoga-Wochenenden absolvieren, an dem wöchentlichen Asana-Kurs teilnehmen, der allen Gefangenen am MCIW angeboten wird, und zweimal im Monat Überprüfungssitzungen mit Meadows. Wenn sie diese Anforderungen erfüllen, erhalten sie vom Yoga Center of Columbia in Maryland ein Zertifikat, mit dem sie im Gefängnis und in der Außenwelt unterrichten können, wenn sie freigelassen werden.

Meadows, 53, ist Leiterin der Initiativen für weibliche Gefangene im Rahmen des Prison Yoga Project, einer Organisation, die sich der Bereitstellung von Yoga für Gefangene widmet. Die in London aufgewachsene Mutter von zwei Töchtern (21 und 24) unterrichtet seit 2009 hauptberuflich Yoga. Dieses YTT ist das Ergebnis von sieben Jahren Yoga-Unterricht in Gefängnissen. Es steht jeder Insassin bei MCIW offen, solange sie noch mindestens zwei Jahre ihrer Haftstrafe hat, um Zeit für den Abschluss des Kurses zu haben. Zwanzig Frauen haben sich anfangs angemeldet, aber vier sind sofort ausgestiegen. Von den 16 verbleibenden Personen machen die meisten schwere Zeit, da sie wegen Verbrechen verurteilt wurden, die von Unterschlagung bis hin zu Mord ersten Grades reichen.

Für Insassen, die nach einer zweiten Chance suchen, könnte dieses YTT ihre goldene Eintrittskarte sein - eine Gelegenheit, mit einem Zweck und einer möglichen Karriere in die Gesellschaft zurückzukehren. Die 24-jährige Shamere, die jüngste in der Klasse, kam vor acht Jahren zu ihrer Mutter am MCIW, nachdem sie mit nur 16 Jahren wegen Körperverletzung ersten Grades verurteilt worden war. Sie ist sprudelnd und springt auf, um ihre definierten Waden während des Anatomieunterrichts zu zeigen, der diese bestimmte Muskelgruppe abdeckt. Sie kann in zwei Jahren auf Bewährung entlassen werden. Wenn sie aussteigt, hat sie die Hälfte ihrer 20-jährigen Haftstrafe verbüßt ​​und konzentriert sich darauf, jede mögliche Zertifizierung zu erhalten. "Dieses YTT ist eine Gelegenheit für mich, etwas, das ich hier rausnehmen und sofort nutzen kann", sagt Shamere und schiebt ihr dunkles, welliges Haar zurück. "Außerdem hält es mich ruhig und hält meinen Körper stark."

Für diejenigen in der Klasse, die wahrscheinlich nie rauskommen werden, konzentrieren sie sich ausschließlich auf das Hier und Jetzt - wie das Studium des Yoga ihr Leben im Gefängnis verbessern kann. Keri, 43, hat die letzten acht Jahre bei MCIW verbracht und wird wegen Mordes bis 2056 verurteilt. Sie sagt, dass das Lernen, Yoga zu lehren und zu praktizieren, ihr geholfen hat, mit der schwächenden Angst umzugehen und ihre Lieben nicht zu sehen, ganz zu schweigen von den Schmerzen, die entstehen, wenn man im Gefängnis lebt und sich nicht genug bewegt oder nicht genug frisches Obst und Gemüse isst. "Yoga hat mein Leben in vielerlei Hinsicht verändert", sagt Keri, die groß und blass ist, graue Haare und lange Gliedmaßen hat, die sich unbeholfen auf ihrer Matte spreizen. „Ich bin so froh, dass ich das tue, sowohl für die Vertrauensbildung als auch für die physischen Aspekte. Ich habe wahnsinnige Angst - ich würde jetzt mein Leben für einen Xanax geben -, aber ich brauche es beim Yoga nicht so sehr. “

Später, als Keri über den Mord spricht, den sie begangen hat, sind ihre Worte sachlich. Sie sagt, dass das YTT und das Schreiben von Gedichten dazu beigetragen haben, Akzeptanz, Vergebung und Zweck zu finden. „Ich habe es getan [jemanden getötet]. Ich habe um meine Mutter und meinen Bruder gefürchtet und es getan “, sagt sie. „Dafür muss ich Verantwortung übernehmen. Ich denke, wenn ich nur eine Sache mache, die das Leben eines anderen verändert, hilft das.

Meadows beginnt den Unterricht mit dem Shanti Mantra, einer hinduistischen Aufforderung zum Frieden, die aussieht wie eine stolze Mutter. Sie ist stolz auf ihre Schüler, dass sie auftauchen und sich der Ausübung von Yoga widmen, wenn sie Filme schauen, schlafen oder mit einem Zellengenossen abhängen können. Sie ist aber auch stolz auf die Schaumstoffblöcke, Anatomiebücher und die hervorgehobenen Kopien der Bhagavad Gita mit Eselsohren der Gefangenen, die vom Yoga Center of Columbia gespendet wurden. Diese Gegenstände sind hart erkämpfte Schätze, die Meadows mit Hilfe der Give Back Yoga Foundation gesichert hat, die ihr auch geholfen hat, 14.000 US-Dollar zu sammeln, um andere Kosten für dieses YTT zu decken.

Heute Abend beendet Meadows den anatomischen Teil ihrer Lektion über den Psoas-Muskel und vertieft sich dann in eine Diskussion über einen der Yamas - Satya oder Wahrhaftigkeit. Das Gespräch wird in Eile real. Die Frauen unterhalten sich lebhaft und äußern Bedenken, hier an diesem trostlosen Ort, an dem das Sagen der Wahrheit Sie manchmal in Gefahr bringen kann, ehrlich zu sein.

Die 43-jährige Rhonda hebt die Hand und gibt dem Thema, mit dem sie und viele ihrer Mitgefangenen zu kämpfen scheinen, eine Stimme. „In diesem Umfeld ist es möglicherweise nicht gut, die Wahrheit zu sagen. Angenommen, ein Korrekturbeamter fragt Sie, ob Sie etwas gesehen haben. Sie glauben möglicherweise nicht, dass es sicher ist, dies zu sagen “, sagt sie. „Du wirst als Schnatz bekannt sein. Wissen Sie? Also, was solltest du dann tun? "

Die Frauen bieten weiterhin andere Anekdoten und Beispiele dafür an, wann Ehrlichkeit nicht so einfach ist. Einige sprechen unangenehme soziale Situationen an, beispielsweise wenn jemand fragt, ob Sie ihren neuen Haarschnitt mögen und Sie nicht. Aber die meisten Bedenken, die sie in Bezug auf Satya äußern, sind viel komplexer, weil sie möglicherweise die sozialen Sitten des Gefängnisses verletzen, wo Ehrlichkeit Sie einer Gefahr aussetzen kann.

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Meadows 'Augen weiteten sich ein wenig, aber sie nickte mit Empathie im Gesicht. Sie hört zu und betrachtet die Fragen der Frauen und bietet schließlich eine Erklärung, die die Gefängniskultur und ihre unterschiedlichen ungeschriebenen Regeln berücksichtigt. "Es ist wichtig," die Wahrheit "von" Ihrer Wahrheit "zu unterscheiden", sagt sie ihnen. „Hören Sie, Leute, dieses Zeug ist intensiv. Es ist schwieriger als einige der Yoga-Posen. “ Was Meadows versucht, ihren Schülern beizubringen, ist, wie sie ihre Wahrheit kennenlernen können, was Raum für Interpretationen lässt.

Die Insassen graben weiter tief und öffnen sich einander, was laut Keri, die bereits seit acht Jahren bei MCIW inhaftiert ist, nicht immer der Fall war. Vertrauen, sagt sie, ist mehr als die Wahrheit ein seltenes und kostbares Gut im Gefängnis. „Ich vertraue niemandem. Das ist eine Sache, die Sie hier lernen “, sagt Keri. „Aber ich würde diesen Mädchen in dieser Klasse vertrauen, wenn ich Hilfe brauche. Ich habe das Gefühl, ich könnte jedem von ihnen vertrauen. “

Dieses Vertrauen wird später im Unterricht wieder deutlich, wenn die Frauen aufgefordert werden, sich in kleinen Gruppen gegenseitig Posen beizubringen, und sich verwundbar machen, wenn sie über Phrasen stolpern, Ausrichtungsfehler machen und dann von vorne beginnen müssen. "Als wir anfingen, uns gegenseitig zu unterrichten, war es wirklich umständlich", sagt Keri. „Ich habe mich in der Praxis wohler gefühlt. Aber das, was mich am meisten beeindruckt hat, ist, dass sich alle gegenseitig unterstützen, wenn wir ins Stocken geraten. Und in dieser Umgebung ist das erstaunlich. “

Die zweiundfünfzigjährige Connie, die seit 10 Jahren Yoga bei MCIW praktiziert, lobt die 27-jährige Keonay als besonders unterstützend während ihres Unterrichts in der Praxis. Keonay hat kurze, enge Ängste und lange Wimpern und ist einer der jüngsten in der Klasse. Sie hat ein härteres Äußeres als einige ihrer Klassenkameraden, und das Lächeln kommt nicht so leicht. "Sie sagte uns:" Ich bin hier, um niemals zu beleidigen, immer um zu helfen ", sagt Connie und provoziert ein schüchternes Lächeln von Keonay. Damit jubelt und klatscht die Gruppe und begrüßt und feiert eine neu gekennzeichnete Lehrleistung. Dies ist ein sicherer Ort für jeden einzelnen von ihnen, und das ist fast genauso wichtig wie das Yoga von unschätzbarem Wert.

Ob es sich um eine Reaktion auf die aktive Teilnahme während des Anatomieunterrichts oder den lebhaften und offenen Gedankenaustausch während der Diskussion über Satya handelt, Meadows 'Geist wird sichtbar durch die engagierten, enthusiastischen Einstellungen ihrer Schüler gestärkt. Die Tatsache, dass sie diesen Frauen helfen kann, die es so dringend brauchen, ist die Verwirklichung eines Traums. Als Meadows 2009 ihr erstes YTT absolvierte, erzählte ihr ihre Lehrerin Kathy Donnelly von der Möglichkeit, am MCIW Yoga zu unterrichten. "In dem Moment, als Kathy es sagte, wusste ich, dass ich Yoga im Gefängnis unterrichten wollte", sagt Meadows. "Neunzig Prozent der Gefängnisbevölkerung werden freigelassen, und wenn wir den Menschen Fähigkeiten vermitteln, um das tiefere Wohl ihrer Natur und ihr stärkeres, besseres Selbst zu stärken, während sie im Gefängnis sind, werden sie das mitnehmen."

Meadows unterrichtete ungefähr ein Jahr am MCIW, als sie dachte: Wäre es nicht fantastisch, hier eine Lehrerausbildung zu machen? Sie hatte die beruhigende Wirkung von Yoga aus erster Hand auf die Gefangenen gesehen, die regelmäßig zu ihren Kursen kamen, und es kam ihr in den Sinn, dass es noch vorteilhafter wäre, ihre Schüler in Form eines 200-stündigen YTT vollständig in Yoga einzutauchen. Während sie die Zertifizierung nutzen konnten, wenn sie ausstiegen, war Meadows auch klar, dass ein YTT das Alltagsleben der Gefangenen verbessern würde. "Wir alle haben den unbeschmutzten, besseren Teil von uns", sagt Meadows. "Ich denke, eines der größten Geschenke, die Yoga uns bietet, ist es, uns zu helfen, mit diesem Teil in Kontakt zu treten - und ihn zu fördern."

Zuerst schien es ein Wunschtraum zu sein. Sie hatte nur begrenzte Ressourcen und wusste, dass die Genehmigung durch das hoch bürokratische Gefängnissystem mit Landminen beladen sein würde. Dies änderte sich jedoch, als die Direktorin von MCIW, Margaret Chippendale, an Meadows 'Yoga-Kurs für Mitarbeiter im Gefängnis teilnahm. Danach fragte sie Meadows, ob sie ein YTT anbieten würde. Unterstützt von der Unterstützung eines Insiders stürmte Meadows voran.

Chippendale arbeitet seit 1970 in der Maryland Division of Correction und hat alle Aufgaben vom Stenographen bis zum Fallmanager inne, bevor sie sich zum Aufseher hocharbeitet. Jetzt hat sie zwei Hauptziele: Erstens, dass ihr Gefängnis reibungslos läuft; und zweitens, dass sich ihre rund 800 Straftäter im Alter von 16 bis 79 Jahren hinter Gittern verbessern, damit sie produktive Mitglieder der Gesellschaft werden können, wenn sie gehen.

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Für Chippendale war ein YTT eine Erweiterung der bestehenden Mission von MCIW, so viele Zertifizierungen wie möglich anzubieten. "Wenn die Damen irgendeine Art von Zertifizierung erhalten, können sie vielleicht außerhalb dieser Institution gehen und irgendwo einen Job bekommen", sagt sie. Als sekundärer Vorteil läuft das Gefängnis effizienter, wenn die Insassen produktiv und engagiert sind, sagt sie. In Chippendales Büro befindet sich ein Schwarzes Brett mit einer Liste der Programme und Zertifizierungen, die das Gefängnis anbietet, einschließlich Klassen auf College-Ebene. Diese Programme haben sich als sehr effektiv erwiesen: Bei ihrer letzten Maßnahme war die Rückfallquote in Maryland von 47,8 Prozent im Jahr 2007 (bevor solche Programme weit verbreitet waren) auf 40,5 Prozent im Jahr 2012 gesunken, sagt Renata Seergae, Mitarbeiterin für Kommunikation und öffentliche Information für Marylands Abteilung für öffentliche Sicherheit und Korrekturdienste.„Obwohl es noch zu früh ist, um festzustellen, wie sich die Ausbildung von Yogalehrern auf Rückfälle auswirkt, hoffen wir auf dasselbe positive Ergebnis“, sagt sie.

Angesichts der wachsenden Zahl weiblicher Gefängnisinsassen in Amerika wäre es äußerst folgenreich, wirksame Instrumente zur Verringerung von Rückfällen zu finden. Die weibliche Gefängnis- und Gefängnisbevölkerung in diesem Land - insgesamt etwa 201.000 Frauen - macht ein Drittel der weiblichen Gefangenen weltweit aus. Während die Zahl der inhaftierten Amerikaner auf breiter Front gestiegen ist, hat sich die Zahl der Frauen im Gefängnis seit 1985 fast verdoppelt. Dies entspricht einem Anstieg von 404 Prozent für Frauen gegenüber 209 Prozent für Männer, so die Forschungs- und Interessenvertretung The Sentencing Projekt. Diese Statistik geht auf Meadows nicht verloren und trägt zu ihrer Hoffnung bei, dass das YTT, das sie bei MCIW betreibt, national abheben könnte. Aus ihrer Sicht ist eines der größten Nebenprodukte eines YTT im Gefängnis das Potenzial, den Gefangenen die Möglichkeit zu geben, die Praxis des Yoga innerhalb seiner Mauern zu erweitern.potenziell einander beibringen und seine Lehren nutzen, um Mitgefangene mit Respekt und Freundlichkeit zu behandeln.

Rob Schware, der Geschäftsführer der Give Back Yoga Foundation, sagt, genau deshalb kämpfen seine Organisation und das Prison Yoga Project so hart, um Yoga in Gefängnisse zu bringen. "Yoga ist wichtig, weil es Fähigkeiten zur Impulskontrolle schafft und zusätzlich Angstzustände und Depressionen reduziert", sagt er.

Der Umgang mit Angstzuständen und Depressionen ist für viele Gefangene ein unendlicher Kampf. Einige verlassen sich auf verschiedene Medikamente, um ihre Symptome zu lindern, aber der Stress, inhaftiert zu sein und sich von Angehörigen fernzuhalten, fordert immer noch seinen Tribut. "Während des ersten Teils meiner Haftstrafe brach ich in diesen schrecklichen, stressbedingten Ausschlag aus", sagt die 27-jährige Whitney Ingram, die von 2007 bis 2009 wegen ihrer Beteiligung an einem Drogendeal bei MCIW inhaftiert war. Während Ingram im Gefängnis war, verzweifelt nach Erleichterung von ihrer Angst, nahm sie an einem Yoga-Kurs teil, der ihren Lebensverlauf veränderte. „Mein Lehrer, Jean-Jacques Gabriel, beendete den Unterricht in einer zurückgelehnten Pose, und ich weinte nur und weinte. Ich ging zurück und sagte zu meinem Zellengenossen: „Das ist es. Yoga ist das, was ich tun soll “, sagt sie.Ihre Yoga-Kurse bei Gabriel gaben ihr zum ersten Mal seit Beginn ihrer Haftstrafe ein Gefühl der Ruhe und sie wusste, dass Yoga ihr helfen konnte, ihre Zeit zu verbringen: „Es kam zu mir, als ich es brauchte, als ich eine Anleitung brauchte. ”

Ingram lebt jetzt mit ihrer 4-jährigen Tochter und ihrem Verlobten in Shepherdstown, West Virginia. Sie unterrichtet Yoga in einem örtlichen Studio und bietet Privatunterricht an. Sie arbeitet auch mit dem Prison Yoga Project zusammen, um einer Praxis etwas zurückzugeben, die ihr bei einer der schwierigsten Prüfungen ihres Lebens geholfen hat. „Die Praxis hat mich mit meiner Seele neu ausgerichtet, sodass ich, anstatt nach außen zu schauen, nach innen schaute“, sagt sie.

Um den Gefangenen zu helfen, Körper und Seele in Einklang zu bringen, verbringt Meadows genauso viel Zeit damit, die spirituellen Aspekte des Yoga zu lehren wie auf der Asana. Übrigens: Während der Sitzungen bietet sie Kontext für einige der Lehren der Yoga-Philosophie, indem sie die Bhagavad Gita liest und diskutiert. Während des heutigen Unterrichts werden die Insassen gebeten, mehrere Kapitel vorzulesen und über die Passagen zu sprechen, die am meisten Resonanz finden. Keri liest zuerst: Es ist besser, im eigenen Dharma zu streben, als im Dharma eines anderen Erfolg zu haben. Nichts geht jemals verloren, wenn man dem eigenen Dharma folgt, aber die Konkurrenz im Dharma eines anderen erzeugt Angst und Unsicherheit. Sie macht eine Pause und sagt dann zu der Klasse: „Hier im Gefängnis müssen wir auf unserem eigenen Weg bleiben und andere Menschen auf ihren eigenen Weg gehen lassen. Wenn Sie versuchen, dem Weg eines anderen zu folgen,Dann geraten Sie wirklich in Schwierigkeiten. “ Auf diese Weise gehen sie durch den Raum, jede Frau liest Passagen und stellt Verbindungen her - manchmal teilen sie persönliche Dinge über ihre Familie zu Hause oder ihren Glauben an Gott. Brittany, 33, liest: Was die herausragende Person tut, werden andere versuchen zu tun. Die Standards, die solche Menschen schaffen, werden von der ganzen Welt befolgt. "Ich mochte das, weil meine Eltern immer sagten:" Umgib dich mit Menschen, die Ziele haben ", und das ist so wahr", sagt Brittany. „Weil es so ist, möchte ich nicht der einzige sein, der keinen Erfolg hat. Es motiviert dich wirklich. “andere werden es versuchen. Die Standards, die solche Menschen schaffen, werden von der ganzen Welt befolgt. "Ich mochte das, weil meine Eltern immer sagten:" Umgib dich mit Menschen, die Ziele haben ", und das ist so wahr", sagt Brittany. „Weil es so ist, möchte ich nicht der einzige sein, der keinen Erfolg hat. Es motiviert dich wirklich. “andere werden es versuchen. Die Standards, die solche Menschen schaffen, werden von der ganzen Welt befolgt. "Ich mochte das, weil meine Eltern immer sagten:" Umgib dich mit Menschen, die Ziele haben ", und das ist so wahr", sagt Brittany. „Weil es so ist, möchte ich nicht der einzige sein, der keinen Erfolg hat. Es motiviert dich wirklich. “

Meadows ist sich sehr bewusst, dass dieses erfolgreiche Training eine Vorlage für das Angebot von YTTs in Justizvollzugsanstalten im ganzen Land und darüber hinaus bieten kann. Und da Meadows den größten Teil der Arbeit geleistet hat, um die Finanzierung zu finden, glaubt Warden Chippendale, dass andere Institutionen ihren Gefängnispopulationen auf ähnliche Weise YTTs anbieten könnten, ohne zu viele logistische Herausforderungen. „Das einzige, was ich zur Verfügung stellte, waren die Insassen, der Raum und die Zeit. Kath hat die Arbeit wirklich gemacht “, sagt Chippendale.

Doch für die unzähligen Stunden, die Meadows für das Programm aufgewendet hat, hat sie keinen Cent verdient. Sie tut dies, weil sie will und kann, aber sie weiß, dass viele angehende YTT-Lehrer im Gefängnis nicht den Luxus hätten, kostenlos zu arbeiten. "[Kaths Arbeit] ist die erste ihrer Art auf der Welt, und wir hoffen, dass sie nachhaltig und kopiert wird", sagt Schware von Give Back Yoga. "Aber während wir diese Programme weiterentwickeln, wird es auf lange Sicht nicht machbar sein, sich darauf zu verlassen, dass Yogalehrer diese Arbeit ohne Entschädigung leisten." (Um diese Programme zu unterstützen, besuchen Sie givebackyoga.org/campaigns.)

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Zwar ist es noch ein langer Weg, bis solche Programme auf nationaler Ebene angeboten werden, doch die zunehmende Verfügbarkeit von Yoga-Kursen im Gefängnis in so kurzer Zeit lässt auf die Geburt von mehr YTTs im Gefängnis hoffen. Als James Fox, der Gründer und Direktor des Prison Yoga Project, sich vor fast 14 Jahren freiwillig bereit erklärte, Yoga im San Quentin State Prison in Caliornia zu unterrichten, hätte er nie gedacht, dass es eines Tages in mehr als 100 Gefängnissen im ganzen Land angeboten werden würde - oder dass 16 Insassen die Zertifizierung erhalten könnten, Yoga innerhalb der Mauern einer Frauen-Justizvollzugsanstalt zu unterrichten. "Dieses Programm ist ein weiteres Plateau, das wir im Prison Yoga Project erreicht haben, und es ist geradezu wunderbar", sagt Fox. "Es ist ein wichtiger Wendepunkt, und wir werden sehen, wohin es von hier aus geht."

Meadows weiß, wohin es gehen soll: in so viele amerikanische Gefängnisse wie möglich. Sie beobachtet, wie sich ihre Schüler vor ihren Augen verwandeln, und sie kann nicht anders, als diese Gelegenheit mit anderen zu teilen. Im Moment fühlt sie sich gut dabei, was diese Klasse in nur wenigen Monaten erreicht hat.

Am Samstagmittag, in der Mitte des YTT-Wochenendes, versammeln sich die Gefangenen in Vierergruppen in jeder Ecke des Fitnessraums. Sie wechseln sich geduldig ab und unterrichten sich gegenseitig Anjaneyasana (Low Lunge). Zurück am Innenhof, direkt hinter der Blumenvase, schlingen Meadows und ihre Assistentin Querido ihre Arme in einer mädchenhaften Umarmung umeinander, beide voller Bewunderung für ihre Schüler. Meadows sagt, sie glaube nicht, dass irgendein Aspekt des Yoga diese Frauen von ihren Verbrechen befreit - viele, unabhängig von ihrer Straftat, wurden hier von schlechten Entscheidungen angeführt. Aber sie glaubt, dass jeder von ihnen die Fähigkeit hat, sich einem größeren Teil seiner selbst zuzuwenden, und sie betrachtet es als ihre Aufgabe, über ihre Fahndungsfotos, Kriminalgeschichten und Sätze hinauszuschauen, damit sie Yoga mit offenem Herzen unterrichten kann. "Ich komme hier nicht mit einer luftig-feenhaften Einstellung rein", sagt sie.„So hässlich einige dieser Verbrechen auch sind, ich glaube nicht, dass einer von uns durch eine Handlung definiert wird, egal wie schockierend oder ungeheuerlich es sein kann. Wir sind mehr als jede vereinfachende Definition von uns selbst, und Yoga ist ein Werkzeug, um dies freizuschalten. “

Dies ist ihr ernsthafter Glaube, und ihre Schüler spüren ihn und reagieren darauf, indem sie sich sowohl physisch als auch emotional zunehmend öffnen. Mit jeder Klasse teilen sie mehr, bieten intime Details und geben sich und der Praxis mehr von sich. Während des Unterrichts tritt Meadows oft mit einem Gefangenen zur Seite, die beiden sind in eine Diskussion vertieft oder in eine spontane und liebevolle Umarmung verwickelt. oder sie geht durch den Raum, taucht in Gruppen ein und aus und bietet sanft Anleitung für eine Pose oder Hinweise. Für diese Insassen ist Meadows 'verzeihende Präsenz kathartisch. „Kath und Donna unterrichten nicht nur die Posen, sie geben uns auch Ratschläge - wie man die acht Glieder des Yoga in unserem Leben einsetzt und wie man es auf unterschiedliche Weise anwendet“, sagt Shamere, der auf Bewährung steht in zwei Jahren. "Es ist also Yoga, aber es ist auch eine Art Therapie."

Meadows schließt die heutige Sitzung mit drei Oms, einem warmen Lächeln und einer Namaste ab. „Okay, meine Lieben“, sagt sie. "Bis zum nächsten Mal dann."

Jessica Downey ist Schriftstellerin und Herausgeberin in Doylestown, Pennsylvania.

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