Eine Einführung in die Yoga-Therapie

Während jede Art von Yoga gesundheitliche Vorteile bringen kann, beinhaltet die Yoga-Therapie die Anwendung einer Vielzahl von Yoga-Praktiken, um zu versuchen, einen Gesundheitszustand zu verbessern oder einen natürlichen Prozess wie Schwangerschaft oder Wechseljahre zu erleichtern. Zu den therapeutisch verwendeten Yoga-Werkzeugen gehören Asana (die Körperhaltung), Pranayama (Atemübungen), Meditation und geführte Bilder. Obwohl viele Menschen es nicht bemerken, betrachten Yogis die Ernährung auch als integralen Bestandteil des Yoga und damit der Yogatherapie.

Warum Yoga?

Therapeutisches Yoga ist ein von Natur aus ganzheitlicher Ansatz, der gleichzeitig an Körper, Geist und Seele wirkt. Verschiedene Yoga-Übungen stärken systematisch verschiedene Systeme im Körper, einschließlich des Herzens und des Herz-Kreislauf-Systems, der Lunge, der Muskeln und des Nervensystems. Yoga-Übungen können die Funktion des Verdauungssystems verbessern, das psychische Wohlbefinden fördern und die Sauerstoffversorgung des Gewebes verbessern. Yoga kann dem Körper auch helfen, Abfallprodukte, Karzinogene und Zellgifte effizienter zu entfernen.

Die meisten Menschen im Westen leben ein stressiges Leben, und Yoga - und damit auch die Yogatherapie - ist vielleicht das beste System zur Stressreduzierung, das jemals erfunden wurde. Stress wurde mit einer Vielzahl von medizinischen Problemen in Verbindung gebracht, von Migränekopfschmerzen und Reizdarmsyndrom bis hin zu potenziell lebensbedrohlichen Erkrankungen wie Diabetes, Osteoporose und Herzerkrankungen. Da anhaltend hohe Spiegel an Stresshormonen, insbesondere Cortisol, die Funktion des Immunsystems untergraben können, kann auch hier Yoga helfen.

Während Yoga an sich eine Reihe von Problemen lindern kann, ist es besonders effektiv als Ergänzung zu anderen Formen der Gesundheitsversorgung, sowohl alternativen als auch konventionellen. Studien legen beispielsweise nahe, dass eine Yoga-Therapie die Nebenwirkungen von Chemotherapie und Bestrahlung bei Krebspatienten verringern und eine schnellere Genesung nach einer Bypass-Operation ermöglichen kann. In klinischen Studien konnten viele Patienten mit Asthma, Typ-II-Diabetes (früher bekannt als Diabetes bei Erwachsenen) oder hohem Blutdruck, die regelmäßig Yoga praktizierten, entweder ihre Medikamentendosis senken oder einige Pillen vollständig eliminieren. Weniger Medikamente bedeuten weniger Nebenwirkungen und manchmal sehr erhebliche Kosteneinsparungen.

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Ein Schritt auf einmal

Während Yoga eine starke Medizin ist, ist es im Allgemeinen eine langsame Medizin. Der Schlüssel zu einer erfolgreichen Yogatherapie ist ein inkrementeller Ansatz, der tendenziell sicherer und effektiver ist als aggressivere Strategien. Es ist am besten, Yoga [Therapie] als Medizin langsam zu beginnen und die Intensität und Dauer des Übens nur zu erhöhen, wenn die Umstände dies zulassen. Bei einigen Schülern, insbesondere bei Schülern mit schwerwiegenden medizinischen Problemen, beginnt therapeutisches Yoga möglicherweise nur mit ein oder zwei Körperhaltungen oder einer einzelnen Atemübung, bis der Schüler zu mehr bereit ist.

Idealerweise möchten Sie in jeder Yoga-Therapiesitzung einem Schüler nur so viel beibringen, wie er zu Hause üben kann. Es ist besser, ein paar Dinge gut zu lehren, als sie versuchen zu lassen, mit weniger Präzision mehr zu tun. Eine Ausnahme von dieser Regel wäre, wenn Sie eine bestimmte Reihe von Übungen in einer Sitzung unterrichten, um dem Schüler beizubringen, ein aktuelles Symptom zu lindern, wobei nur ein kleiner Teil der gesamten Übung als Hausaufgabe zugewiesen wird. Erfahrene Studenten können natürlich viel mehr bewältigen.

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Eine Größe passt nicht allen

Das wahrscheinlich häufigste Missverständnis, das ich in Bezug auf die Yogatherapie sehe, ist, dass es eine bestimmte Pose oder Abfolge von Praktiken gibt, die für eine Erkrankung therapeutisch sind. Die Leute fragen mich zum Beispiel oft, welche Haltung sie bei Rückenschmerzen oder bei Parkinson einnehmen sollen. Die Antwort ist, dass es darauf ankommt.

Keine zwei Menschen sind gleich. Menschen haben unterschiedliche Stärken und Schwächen, unterschiedliche Grade an allgemeiner Gesundheit und Fitness und unterschiedliche Erfahrungsstufen mit Yoga. Sogar Menschen mit genau der gleichen Erkrankung - beispielsweise Brustkrebs - können sich in der Schwere der Erkrankung, ihrem Behandlungsstadium und der Zeit, die sie ihrer Yoga-Praxis widmen können, unterscheiden. Viele Menschen haben mehr als eine Erkrankung, und Praktiken, die Sie normalerweise für ein Problem vorschlagen, könnten für ein anderes kontraindiziert sein. Jeder dieser Faktoren hat einen großen Einfluss auf Ihre Auswahl empfohlener Praktiken.

Wenn ich durch Indien und die USA reise, um die Yogatherapie zu erforschen, stelle ich fest, dass selbst Meister, die Bücher und Artikel schreiben, in denen bestimmte Sequenzen für bestimmte Bedingungen empfohlen werden, diese Sequenzen häufig nicht verwenden, wenn sie mit Studenten arbeiten. Stattdessen bewerten sie die Person vor ihnen und entscheiden von Fall zu Fall, was am besten ist. Was an einem Tag für einen Studenten funktioniert hat, funktioniert am nächsten möglicherweise nicht, wenn er sich gerade mit seinem Ehepartner gestritten hat oder erkältet ist. Selbst ein Stil wie Kundalini Yoga (im Stil von Yogi Bhajan), der bestimmte Sequenzen (Kriyas genannt) für bestimmte Bedingungen empfiehlt, legt nahe, dass die Lehrer nach eigenem Ermessen entscheiden, wann ein Kriya angemessen ist und ob die empfohlenen Zeiten geändert werden sollten.

Stellen Sie sich empfohlene Sequenzen als Ausgangspunkt vor, um zu überlegen, wie ein Schüler behandelt werden soll, und nicht als Kochbuchverordnung. Manchmal wählen Sie etwas, das anscheinend funktionieren sollte, aber nicht funktioniert, wenn der Schüler es ausprobiert. Belastete Atmung, glasige Augen oder Schwierigkeiten bei der Ausführung, die das Üben der Sequenz zu Hause ausschließen, sind alles Anzeichen dafür, dass Sie möglicherweise einen anderen Ansatz ausprobieren müssen. Achtsam und aufmerksam zu sein, subtile Beobachtungen zu machen und Ihr Rezept entsprechend anzupassen, sind alles Praktiken eines guten Yogatherapeuten.

Siehe auch  Yoga-Therapie sicher durchführen, Teil II

Dr. Timothy McCall ist Facharzt für Innere Medizin, Medical Editor des Yoga Journal und Autor des bevorstehenden Buches Yoga as Medicine (Bantam Dell). Er kann im Internet unter www.DrMcCall.com gefunden werden.

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