Die Wissenschaft hinter dem Finden Ihres Mantras und wie man es täglich praktiziert

Auf der Suche nach einem geistig befriedigenden Leben nach dem College zog die Musikerin Tina Malia nach Fairfax, Kalifornien, einer Kunststadt nördlich von San Francisco, und begann, Konzerte mit geistlicher Musik zu besuchen. Etwas im Ritual und im Mantra-Gesang rührte sie zu Tränen und hielt sie immer wieder zurück. 

Schließlich fing sie an, selbst mit der Musik zu experimentieren. Eines Tages lud der Freund und Mitmusiker Jai Uttal sie ein, in seiner Band, dem Pagan Love Orchestra, Backup zu singen, das Mantra mit Rock, Reggae, Jazz und afrikanischer Musik kombinierte. Malia ergriff die Gelegenheit, diese heiligen Klänge und Worte zu spielen und zu singen - von den Praktizierenden geglaubt, dass sie ihre Geisteszustände ändern und das Bewusstsein erhöhen.

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"Ich mochte die Silben und die Art und Weise, wie sie in meinem Mund rollten, aber ich wusste noch nicht, wie viel ich wachsen würde, um sie zu brauchen", sagt Malia. Obwohl sie als Musikerin Erfolg hatte und von liebevollen Freunden umgeben war, versank Malia lautlos in Depressionen - eine Krankheit, mit der sie seit ihrer Jugend immer wieder zu kämpfen hatte. 

Als Zwanzigjährige, die sich wieder verloren und einsam in der Welt fühlte, wurde sie von negativen Gedanken gefangen genommen und dachte sogar darüber nach, sich das Leben zu nehmen. "Es war, als würde ich in diese Grube fallen", sagt Malia, jetzt 40 Jahre alt. Nichts, wonach sie griff, um ihre Schmerzen zu lindern - Essen, Sex, Filme, Alkohol, sogar spirituelle Bücher -, gab ihr mehr als eine schnelle und flüchtige Lösung.

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Uttal, der Zeuge ihres Kampfes war, bot ihr ein Werkzeug an, von dem er glaubte, dass es ihr helfen würde, mit Depressionen umzugehen - eine Praxis namens Japa , bei der ein Mantra lautlos oder laut wiederholt wird, während der Praktizierende eine Perlenkette (oder Mala) durchzieht ihre Finger. 

Das Mantra, das Uttal vorschlug, war Ram , was als „das innere Feuer, das Unreinheiten und schlechtes Karma verbrennt“ interpretiert werden kann. Zu der Zeit, sagt Malia, habe sie die Bedeutung des Mantras nicht vollständig verstanden. Sie wollte nur Erleichterung von ihrer Verzweiflung und war bereit, alles zu versuchen.

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Nachdem Malia Ram fast zwei Wochen lang jeden Tag einige Minuten (und manchmal Stunden) still rezitiert hatte , begann sich ihre Gefühle zu verändern.

"Was wie ein kleiner Lichtfleck aussah - ein kleiner Fleck der Erleichterung - wuchs und wuchs mit jeder Rezitation dieses Mantras", sagt sie. Als sie begann, ihr wahres, tieferes Selbst von ihren Gedanken zu lösen, hörte sie langsam auf, auf negative zu reagieren. "Alle diese Gefühle, unwürdig, einsam und ohne Sinn auf Erden zu sein, waren nur Gedanken", sagt sie. "Als ich meinem Geist etwas gab, auf das ich mich konzentrieren konnte, etwas anderes als meine Gedanken, gab es mir Erleichterung." Nach sechs Monaten täglicher Japa-Praxis sagt Malia, dass sie tief in ihrem Inneren Zugang zu wahrer Freude hatte. "Kurz gesagt, Mantra gab mir den Willen, wieder zu leben", sagt sie.

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Die neurologischen Auswirkungen des Mantra auf Ihr Gehirn

Malia hatte das, was Yogis seit mehreren tausend Jahren wissen, angezapft: Mantra, ob gesungen, geflüstert oder still rezitiert, ist ein mächtiges Meditations- und Therapiewerkzeug. Die westliche Wissenschaft beginnt erst jetzt aufzuholen.

Neurowissenschaftler, die mit fortschrittlichen Bildgebungsinstrumenten für das Gehirn ausgestattet sind, beginnen, einige der gesundheitlichen Vorteile dieser alten Praxis zu quantifizieren und zu bestätigen, beispielsweise die Fähigkeit, Ihren Geist von Hintergrundgeschwätz zu befreien und Ihr Nervensystem zu beruhigen. In einer kürzlich im Journal of Cognitive Enhancement veröffentlichten Studie haben Forscher der Universität Linköping in Schweden die Aktivität in einer Region des Gehirns gemessen, die als Standardmodus-Netzwerk bezeichnet wird - dem Bereich, der während der Selbstreflexion und Gedankenwanderung aktiv ist -, um festzustellen, wie geübt wird Mantra-Meditation beeinflusst das Gehirn. Aus Sicht der psychischen Gesundheit kann ein überaktives Netzwerk im Standardmodus bedeuten, dass das Gehirn abgelenkt ist - nicht beruhigt oder zentriert.

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Forscher hinter der Studie der Universität Linköping baten eine Gruppe von Probanden, an einem zweiwöchigen Kundalini-Yoga-Kurs teilzunehmen, der sechs 90-minütige Sitzungen über einen Zeitraum von zwei Wochen umfasste. Jede Sitzung begann mit Yoga-Übungen (Asana und Atmung) und endete mit 11 Minuten Mantra-basierter Meditation. Die Probanden rezitierten das Sat-Nam-Mantra (grob übersetzt als „wahre Identität“), während sie ihre Hände über ihre Herzen legten.

Dieselbe Gruppe führte auch eine Kontrollbedingung für das Tippen mit dem Finger durch, bei der sie angewiesen wurden, ein langsames Drücken von Tasten auf einer Tastatur mit vier Tasten durchzuführen.

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Die Standardmodus-Netzwerke der Probanden wurden während der Mantra-Meditation stärker unterdrückt als während der Fingertipp-Übung - und die Unterdrückung nahm mit zunehmendem Mantra-Training zu. „Die Studie legt nahe, dass Mantra-Training Ablenkungen im Zusammenhang mit [Standardmodus-Netzwerk] effektiver reduzieren kann als etwa das Tippen im Takt“, sagt Dr. Rozalyn Simon, der die Studie verfasst hat.

Forschungsergebnisse wie diese beweisen nicht, dass Mantra eine lebensrettende Technik ist. Aber wie Malia gut weiß, können wir, wenn wir unserem diskursiven Verstand verpflichtet sind, leicht auf den Weg zum negativen Kopfraum geführt werden - weiter weg von unserer wahren, entspannten Natur. Nachforschungen haben ergeben, dass es keine Rolle spielt, ob Sie ein altes Sanskrit-Mantra wie Sat nam oder das Vaterunser oder einen Ton, ein Wort oder eine Phrase rezitieren - solange Sie etwas mit konzentrierter Aufmerksamkeit wiederholen, werden Sie es tun Ergebnisse bekommen.

Hör auf Grace

Seit den 1970er Jahren erforscht Herbert Benson, Professor für Medizin an der Harvard Medical School und Gründer des Benson-Henry-Instituts für Mind Body Medicine am Massachusetts General Hospital, wie Meditation und Gebet geistige und körperliche Zustände verändern können. Er war besonders interessiert an dem, was einen meditativen Zustand hervorruft, den er "Entspannungsreaktion" nennt. Benson hat mit Themen experimentiert, die Sanskrit-Mantras sowie nichtreligiöse Wörter wie „eins“ wiederholen. Er hat festgestellt, dass das Wort oder die Phrase unabhängig davon, was der Praktizierende wiederholt, fast die gleichen Auswirkungen hat: Entspannung und die Fähigkeit, mit den unerwarteten Stressfaktoren des Lebens besser umzugehen.

In jüngerer Zeit haben Wissenschaftler mehrerer Universitäten und Institute moderne Bildgebungsinstrumente für das Gehirn angewendet, um ungefähr die gleichen Schlussfolgerungen wie Benson zu ziehen. Eine Studie von Forschern aus Israel aus dem Jahr 2015 ergab, dass Menschen, die das Wort echad („eins“ auf Hebräisch) stillschweigend wiederholten, eine Beruhigung des Geistes erlebten, insbesondere eine Deaktivierung des normalerweise aktiven Netzwerks im Standardmodus im Gehirn. "Als die Leute" eins, eins, eins "sagten, wurde alles, was während des Ruhezustands im Netzwerk im Standardmodus aktiv war, heruntergefahren", sagt Aviva Berkovich-Ohana, Neurowissenschaftlerin am Department of Education der Universität von Haifa. "Die Probanden berichteten, dass es entspannend war und dass sie weniger Gedanken hatten."

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Die Wurzeln des Mantra: Geschichte und Bedeutung

Um zu verstehen, wie Mantra funktioniert, kann es hilfreich sein, sich die Übersetzung anzusehen. Das Wort Mantra leitet sich von zwei Sanskrit-Wörtern ab - Manas (Geist) und Tra (Werkzeug). Mantra bedeutet wörtlich „ein Werkzeug für den Geist“ und wurde entwickelt, um Praktizierenden den Zugang zu einer höheren Kraft und ihrer wahren Natur zu erleichtern. „Mantra ist eine Klangschwingung, durch die wir unsere Gedanken, Gefühle und unsere höchste Absicht achtsam fokussieren“, sagt der Musikkünstler Girish, Autor von Musik und Mantras: Der Yoga des achtsamen Singens für Gesundheit, Glück, Frieden und Wohlstand . Mit der Zeit sinkt diese Schwingung immer tiefer in Ihr Bewusstsein und hilft Ihnen, ihre Präsenz schließlich als Shakti zu fühlen- Eine mächtige, wenn auch subtile Kraft, die in jedem von uns wirkt und uns in tiefere Bewusstseinszustände versetzt, sagt Sally Kempton, Meditationslehrerin und Autorin von Meditation aus Liebe dazu: Genieße deine tiefste Erfahrung.

Eines der am häufigsten rezitierten Mantras ist die heilige hinduistische Silbe Aum , die als Klang der Erschaffung des Universums gilt. Es wird angenommen, dass Aum (normalerweise Om geschrieben ) jede Schwingung enthält, die jemals existiert hat - oder in Zukunft existieren wird. Es ist auch die energetische Wurzel anderer, längerer Mantras, einschließlich Om namah shivaya („Ich verneige mich vor Shiva“ - Shiva ist das innere Selbst oder die wahre Realität) und Om mani padme hum (was im Wesentlichen „Juwel des Lotus“ bedeutet). "Und wurde interpretiert als" Wenn Sie einen Weg praktizieren, der Methode und Weisheit vereint, können Sie sich in den reinen, erhabenen Körper, die Sprache und den Geist eines Buddha verwandeln ").

Diese beliebten hinduistischen Mantras sind in Sanskrit, aber Mantra hat tiefe Wurzeln in jeder wichtigen spirituellen Tradition und kann in vielen Sprachen gefunden werden, einschließlich Hindi, Hebräisch, Latein und Englisch. Ein beliebtes Mantra für Christen ist beispielsweise einfach der Name Jesus , während Katholiken häufig das Hagel-Maria- Gebet oder Ave Maria wiederholen . Viele Juden rezitieren Barukh atah Adonai („Gesegnet bist du, oh Herr“); während Muslime den Namen Allah wie ein Mantra wiederholen .

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So starten Sie eine Mantra-Übung

Wie fangen Sie an, ein Mantra zu finden? In einigen Praktiken, wie der Transzendentalen Meditation, stellen die Schüler einen ausgebildeten Mantra- und Meditationsleiter ein und lernen ihn, um bestimmte, personalisierte Mantras zu lernen und zu erhalten. Es gibt jedoch viele Möglichkeiten, Mantra unabhängig und kostenlos zu üben.

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Konsistenz ist der Schlüssel, sagt Kempton, unabhängig von Ihrem gewählten Mantra. "Sie beleben ein Mantra durch regelmäßiges Üben über einen Zeitraum von Monaten oder sogar Jahren." Sie sagt. „Es ist ein bisschen so, als würde man einen Feuerstein gegen einen Stein reiben, um Feuer zu schlagen. Die Reibung der Silben in Ihrem Bewusstsein, der Fokus, sich immer wieder zum Mantra zurückzubringen, und insbesondere die Aufmerksamkeit, die Sie dem gefühlten Gefühl der Resonanz des Mantras in Ihrem Bewusstsein widmen, werden schließlich die Energie im Mantra öffnen und es wird aufhören, nur Worte zu sein und eine lebendige Energie werden, die Sie spüren werden, wie Sie Ihren inneren Zustand verändern. “

Wenn Sie daran interessiert sind, Mantra-basierte Praktiken in Ihre Yoga- und Meditationsroutinen einzubeziehen, bitten Sie zunächst einen Lehrer, ein Mantra vorzuschlagen, das Sie ausprobieren können.

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Mantra- und Meditationslehrer empfehlen, sich zunächst hinzulegen oder in einer bequemen Position zu sitzen und das Mantra still zu wiederholen, einmal beim Einatmen, einmal beim Ausatmen. Fixiere dich nicht darauf (du wirst wissen, ob deine Stirn anfängt sich zu furchen). Wenn Gedanken oder Gefühle in Ihren Geist eindringen, versuchen Sie, sie einfach zu bemerken, und kehren Sie dann zum stillen Rezitieren des Mantras zurück. Sehen Sie nach, ob Sie 10 bis 20 Minuten pro Tag zum Üben einplanen können. In mehreren Traditionen wird empfohlen, mehrere Monate bei einem Mantra zu bleiben, bevor Sie zu einem anderen wechseln, um Ihre Praxis zu vertiefen und ein Gefühl von Leichtigkeit, Präsenz und Frieden zu entwickeln.

„Als Anfänger oder Fortgeschrittener ist es wichtig, nicht davon auszugehen, dass Sie die Kraft haben, ein Mantra durch einen Gedanken oder ein Bewusstsein zu beleben“, sagt Kempton. "Man muss oft eine ganze Weile üben, bevor sich ein Mantra wirklich für dich öffnet."

Malia, die dem Sanskrit-Mantra Ram die Rettung ihres Lebens zuschreibt, hat Jahre in ihrer spirituellen Gesangspraxis eine tiefere Verbindung mit dem Mantra erfahren. "Es ist fast so, als würden sich diese Mantras wie deine Freunde anfühlen - sogar wie Liebhaber", sagt sie. Während sie bei geistlichen Musik- und Yoga-Festivals um die Welt reist, teilt sie ihre Liebe zum Mantra und seinen heilenden Wirkungen. „Manchmal wünschte ich, ich könnte auf einem Gebäude stehen und es der Welt sagen: Mantra ist kostenlos! Es hat keine Nebenwirkungen! Es ist einfach und so einfach! "

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