Was ist Bhakti Yoga? Warum sollten Sie den Yoga der Hingabe ausprobieren?

An vier Tagen in der Woche rollt Nancy Seitz ihre Yogamatte für eine 90-minütige Asana-Übung in der Sivananda Yoga-Tradition aus. Aber ihr "Yoga" endet nicht mit Savasana. Seitz - eine 55-jährige Redakteurin in Manhattan - hat einige der Andachtspraktiken des Yoga leidenschaftlich angenommen und ein süßes Gefühl der Verbindung mit dem Göttlichen entwickelt, das ihr ganzes Leben durch Bhakti Yoga durchdringt.

Jeden Morgen praktiziert sie eine 30-minütige Mantra-Andachtsmeditation. Bevor sie zur Arbeit geht, wiederholt sie ein Mantra für den sicheren Durchgang. Sie bedankt sich vor jeder Mahlzeit. Sie nimmt an einer wöchentlichen Arati (Licht) -Zeremonie in ihrem örtlichen Sivananda-Zentrum teil. 

Zu Hause führt sie an ihrem Altar eine Puja- Zeremonie durch, bei der sie Saraswati, der hinduistischen Göttin der Musik, der Künste und des Wissens, sowie anderen Gottheiten Milch, Reis, Blumen und Wasser anbietet. Sie widmet ihre Yoga-Praxis dem Geist des Anführers der Linie, der sie folgt, dem verstorbenen Swami Sivananda.

"Bhakti gibt meiner Praxis nur eine andere Dimension", sagt Seitz. "In der täglichen Welt ist es wirklich schwierig, das Bewusstsein zu bewahren und positiv zu bleiben, und dieses Bewusstsein für das Göttliche hilft." 

Wie andere moderne Yogis hat Seitz festgestellt, dass Bhakti Yoga, bekannt als Yoga der Hingabe, eine Lebensretterin ist, wenn sie durch eine hektische moderne Existenz navigiert. 

Was bedeutet Bhakti Yoga?

Das Sanskrit-Wort Bhakti kommt von der Wurzel Bhaj , was "Gott anbeten oder anbeten" bedeutet. Bhakti Yoga wurde "Liebe um der Liebe willen" und "Vereinigung durch Liebe und Hingabe" genannt. Bhakti Yoga ist wie jede andere Form von Yoga ein Weg zur Selbstverwirklichung, zur Erfahrung der Einheit mit allem.

"Bhakti ist das Yoga einer persönlichen Beziehung zu Gott", sagt der Musiker Jai Uttal, der die Kunst der Hingabe von seinem Guru, dem verstorbenen Neem Karoli Baba, gelernt hat. Das Herzstück von Bhakti ist die Kapitulation, sagt Uttal, der in Kalifornien lebt, aber weltweit die führenden Kirtans und Gesangsworkshops bereist .

Der Yoga-Gelehrte David Frawley stimmt zu. In seinem Buch Yoga: The Greater Tradition schreibt er, dass der ultimative Ausdruck von Bhakti Yoga darin besteht, sich dem Göttlichen als seinem inneren Selbst zu ergeben. Der Weg, sagt er, besteht darin, seinen Geist, seine Gefühle und Sinne auf das Göttliche zu konzentrieren.

Wo man Bhakti Yoga praktiziert

Mit zunehmender Reife des amerikanischen Yoga ist das Interesse an Bhakti Yoga explodiert. Das Esalen Institute in Big Sur, Kalifornien, veranstaltet jährlich ein Bhakti-Festival. Yoga Tree in San Francisco veranstaltete den Bhakti Yoga Sunsplash, eine Feier mit Musik. Und das Bhakti Fest ist ein weiteres Yoga Festival, das es wert ist, besucht zu werden. 

Wie Yogis heute Bhakti Yoga praktizieren

Die heutigen westlichen Yogis praktizieren nicht unbedingt die Hingabe an eine hinduistische Gottheit, einen Guru oder "Gott" als patriarchalische Figur in weißen Gewändern (obwohl einige dies tun). Viele Westler, die Bhakti Yoga praktizieren, neigen dazu, sich mit einer umfassenderen Vorstellung vom Göttlichen, Geliebten, Geist, Selbst oder der Quelle zu verbinden. Wie Uttal sagt: "Jeder hat seine eigene Vorstellung oder sein eigenes Gefühl davon, was 'Gott' ist."

"Für mich bedeutet Bhakti, was auch immer Ihr Herz mit Schönheit trifft, was auch immer Ihr Herz trifft und Sie dazu inspiriert, nur die Liebe zu fühlen", sagt Sianna Sherman, eine hochrangige Anusara-Yogalehrerin.

Wenn Sie diese universelle Liebe erschließen, entwickeln Sie natürlich ein Gefühl des Vertrauens, das dieses wohlwollende, weise Universum bietet. du entspannst dich; und Sie können nicht anders, als positive Energie für andere zu erzeugen.

Frawley nennt Bhakti "den süßesten Yoga-Ansatz" und sagt, es sei oft zugänglicher als andere Formen des Yoga, was seine wachsende Beliebtheit erklären könnte. ""

Anfangs war amerikanisches Yoga nur eine Fitness-Sache ", sagt Carlos Pomeda, ein Yoga-Gelehrter in Austin, Texas." Aber immer mehr Menschen entdecken diese andere Welt der Liebe und Hingabe. "

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Eine kurze Geschichte des Bhakti Yoga

In seiner reinsten Form brennt Bhakti wie ein hingebungsvolles Feuer im Herzen. Ein frühes und extremes Beispiel für einen Bhakti-Yogi stammt aus dem 12. Jahrhundert, als ein 10-jähriges Mädchen namens Akka Mahadevi Kinderspiele meidete und stattdessen ein Anhänger von Shiva wurde, der hinduistischen Gottheit, die als Aspekt destruktiver Kräfte bekannt ist. 

Mahadevi heiratete schließlich einen lokalen König. Aber sie stellte fest, dass ihre überwältigende Liebe zu Shiva die sterbliche Liebe überschattete. Sie lehnte ihren Mann ab und rannte weg. Der Legende nach gab sie alle Reichtümer des Königreichs auf, ließ sogar ihre Kleidung zurück und bedeckte ihren Körper mit ihren langen Haaren. Für den Rest ihres Lebens widmete sich Mahadevi Shiva und sang sein Lob, als sie als wandernde Dichterin und Heilige selig durch Indien reiste.

Akka Mahadevi ist Teil der reichen Tradition des Bhakti Yoga, die historisch als Reaktion auf eine asketischere Herangehensweise an die Selbstverwirklichung angesehen wird. Vor fünftausend Jahren war Yoga ein Kampfgeist, ein einsames Streben nach Überwindung von Körper und Geist. Auf seiner Suche nach Erleuchtung gab der archetypische Yogi Kleidung zugunsten eines Lendenschurzes auf, mied materielle Besitztümer und achtete wenig auf das Verlangen des Körpers nach Nahrung und Sex. Indem er auf alle weltlichen Freuden verzichtete, versuchte er, seinen Geist zu beruhigen und das Selbst zu kennen.

Aber es braute sich auch eine andere Idee zusammen - eine, die betonte, wie wichtig es ist, die Liebe zu Gott zu lenken. Der Wendepunkt bei der Annahme dieses neuen Weges war die Bhagavad Gita, die irgendwo zwischen dem dritten und zweiten Jahrhundert v. Chr. Geschrieben wurde. 

Die Gita, oft als "Liebeslied zu Gott" bezeichnet, drückte die Idee aus, dass es möglich ist, sich dem höchsten Ziel - dem der spirituellen Verwirklichung - zu nähern, indem man eine Verbindung mit dem Herzen entwickelt. "Die Gita ist der Geburtsort des Bhakti Yoga", sagt Pomeda. "Es war die erste Aussage, bei der Sie Bhakti als separaten - und vollständigen - Pfad sehen."

Nachdem diese Idee weit aufgerissen worden war, begannen Yogis, Hingabe als legitimen Weg zur Erleuchtung zu betrachten. Aber die Gita schreibt keine Einzelheiten auf dem Bhakti-Pfad vor. Laut Pomeda würde es mehrere Jahrhunderte dauern, bis sich eine systematische Praxis des Bhakti Yoga verfestigt hätte.

Im fünften Jahrhundert n. Chr. Entstanden in Südindien die ersten Andachtsschulen der Shaiva-Tradition. Diese Schulen befürworteten Hingabe: Anbetung und Gesang des Mantras für Gottheiten wie Shiva, Krishna, Vishnu und Kali; Andachtslieder singen; einem Guru folgen; über das Göttliche meditieren; ekstatische Poesie lesen und schreiben; und Rituale wie Puja- und Arati-Zeremonien durchführen. Die Bhakti-Tradition betonte die intensive Sehnsucht, Gott zu kennen, die in der damaligen Poesie oft als "der Geliebte" bezeichnet wird.

Bhakti Yoga schätzt auf wundervolle Weise Liebe und Toleranz, was im konventionellen Kastensystem Indiens revolutionär war. Traditionell blieben Frauen zu Hause und nur Männer der oberen Kaste unternahmen ernsthafte spirituelle Studien. Aber Texte zeigen, dass jeder, egal welchen Geschlechts oder welcher Klasse, willkommen war, Bhakti-Praktiken anzunehmen. 

"Niedrigere Kasten und Frauen tauchen in den Erzählungen dieser Zeit nirgendwo auf, aber sie tauchen in den Bhakti-Traditionen in Indien auf", sagt Pomeda. "Dies spricht für den demokratischen Geist der Hingabe, die Universalität der Hingabe."

Bhakti Yoga ist der Weg der Hingabe

Bhakti Yoga ist eines von sechs Yoga-Systemen, die im Laufe der Geschichte als Wege verehrt wurden, die Sie zu einem vollständigen Bewusstsein Ihrer wahren Natur führen können. Andere Wege zur Selbstverwirklichung sind Hatha Yoga (Transformation des individuellen Bewusstseins durch eine Praxis, die im Körper beginnt); Jnana Yoga (inneres Wissen und Einsicht); Karma Yoga (Geschicklichkeit in Aktion); Kriya Yoga (rituelle Handlung); und Raja Yoga (der achtgliedrige Pfad, der auch als klassisches Yoga von Patanjali bekannt ist). Diese Pfade schließen sich nicht gegenseitig aus, obwohl für viele ein Pfad eine tiefere Resonanz hat.

Der ayurvedische Arzt, Gelehrte und Autor Robert Svoboda beleuchtet eine Möglichkeit, wie sich diese Systeme überschneiden: Er sagt, dass eine Asana-Praxis (als Teil des Hatha-Yoga) die Möglichkeit bietet, das Prana (Lebenskraft) zu sammeln und zu lenken, das notwendig ist, um dem strengen Weg eines zu folgen wahrer Bhakti Yogi. 

"Nur wenn Sie die offensichtlichen Hindernisse für die Zirkulation von Prana aus Ihren Kosha [ Körperscheiden ] entfernt haben, kann das Prana [zirkulieren]", sagt er. "Dann kannst du es sammeln und verfeinern und es tief in dein Mark bringen."

Obwohl es ein würdiges Ziel ist, Ihr Prana in Umlauf zu bringen, ist es für Svoboda nicht wichtig - und möglicherweise schädlich für den Weg der Bhakti -, in komplizierte Asana-Übungen verwickelt zu werden, die Sie vom wahren Ziel abhalten könnten, Ihr authentisches Selbst zu kennen.

Einige westliche Yogis versuchen sich im Bhakti Yoga durch gelegentliches Gebet oder Kirtan. Aber wenn Sie ein ernsthafter Praktizierender sind, der nach einer Vereinigung mit dem Göttlichen sucht, ist eine strengere Praxis angebracht. 

Svoboda sagt, dass der Weg der Hingabe völlige Hingabe und Hingabe beinhaltet. Er identifiziert keine Person, Gottheit, kein Objekt oder keine Idee, der sich Bhakti-Yogis widmen sollten. Jeder Einzelne muss herausfinden, dass er durch jeden Prozess, an den er glaubt - ein Gebet zu Gott oder eine Bitte an das Universum - um Führung bittet, sagt er.

 "Sie müssen sagen: 'Ich muss dringend geführt werden, und ich bitte um Anleitung, was zu tun ist, wen ich anbeten soll, wie ich anbeten soll und wann ich es tun soll. Ich bitte Sie um Ihre dauerhafte Richtung in meinem Leben.'"

Und Sie müssen dies möglicherweise wiederholt tun, sagt Svoboda, bis Sie sich tatsächlich ergeben und nicht nur oberflächlich. Er sagt, dass man Entschlossenheit, Geduld und eine gewisse Verzweiflung braucht, um sich vollständig dem Bhakti-Pfad zu ergeben.

 Es klingt nach einer großen Herausforderung für Westler, aber es lohnt sich auf jeden Fall, es zu versuchen. "Wenn Sie eine Asana-Übung haben, üben Sie jeden Tag ein wenig Bhakti", rät er. Wenn es für Sie funktioniert, widmen Sie sich ihm; Entschlossenheit zahlt sich aus. "Sie müssen entscheiden, dass dieser Weg der Hingabe das ist, was Sie tun werden - [dass] dies das ist, was für Sie am wichtigsten ist. Sagen Sie sich, dass das Leben kurz ist, dass der Tod unvermeidlich ist. Sagen Sie sich: 'Ich nicht' Ich möchte nicht dort sein, wo ich jetzt bin, wenn ich sterbe. '"

Wer ist dein Guru oder dein Gott?

So wie Akka Mahadevi sich Shiva widmete, widmen sich einige moderne Bhaktis einer bestimmten Gottheit. Zum Beispiel fühlt sich Seitz in ihrer kreativen Arbeit im Bereich des Buchverlags von Saraswati und anderen Gottheiten geleitet.

Wieder andere widmen sich einem lebenden oder toten Guru. Für Praktiker des Integralen Yoga ist es Swami Satchidananda; Sivananda Yogis verehren Swami Sivananda; Siddha Yoga Mitglieder folgen Gurumayi Chidvilasananda. Jede dieser Traditionen unterhält Ashrams oder Zentren, in denen sich Anhänger versammeln, um spirituelle Anweisungen zu erhalten und sich zu Meditation und Gottesdiensten wie Puja-Zeremonien zusammenzuschließen.

Einige finden es wichtig, einen Guru für den Bhakti-Pfad zu haben. Der nordkalifornische Yogalehrer Thomas Fortel war zwei Jahrzehnte lang tief in die Siddha Yoga Tradition eingebunden. 

Er sagt, sein Lehrer Gurumayi habe ihm das Gefühl gegeben, sicher genug zu sein, um Gott zu erforschen und sich ihm zu ergeben. Uttal sagt, sein Guru, Neem Karoli Baba, habe ihm beigebracht, dass göttliche Energie in jedem Menschen steckt. Aber beide Schüler bringen einen modernen Dreh in die Guru-Frage. "Am Ende geht es darum, das Gelernte zu verinnerlichen und zu meinem eigenen zu machen", sagt Fortel.

Uttal schlägt vor, dass ein hinduistischer Guru nicht wesentlich ist. "Ich glaube, dass jeder einen Guru hat. Dieser Guru nimmt nicht unbedingt eine menschliche Form an, aber wenn sie ihn brauchen, ist er da", sagt er. "Für mich nimmt Bhakti eine bestimmte Form an: Kirtan singen, Musik spielen, verheiratet sein und Papa sein. Ich denke, mein kleiner Junge ist genauso Ausdruck meiner Bhakti-Praxis wie jedes Mantra." 

Aber er zögert zu sagen, dass er eine wahre Definition von Bhakti geben oder sagen kann, was die Praxis für jeden außer sich selbst beinhaltet. "Eines der beängstigenden Dinge bei der Frage nach der Definition von Bhakti ist, dass es mir die Tür öffnet, zu glauben, ich wüsste etwas. Für mich ist einer der größten Teile von Bhakti, sich daran zu erinnern, dass ich nichts weiß. Alles, was ich tue denn mein Ego bringt einfach mehr Ego. Alles, was ich anfangen kann, ist, Gott alles anzubieten. "

Siehe auch  Ultimative Vibration: Die Kraft von Bhakti Yoga und Kirtan

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Erweiterung der Definition von "Bhakti Yoga"

Viele moderne Bhakti-Yogis glauben, dass "der Guru" in allen Dingen zu finden ist. Bhakti wird dann zu einem Geisteszustand, einem Bewusstsein, bei dem der Geliebte umarmt wird - in welcher Form auch immer. Der Yogalehrer von San Francisco, Rusty Wells, nennt seinen Yoga-Stil "Bhakti Flow". Für ihn kann die Definition von Bhakti Yoga unnötig kompliziert werden: "Was ich immer verstanden habe, ist, dass es eine einfache Möglichkeit ist, den Geliebten, das Göttliche, Gott oder die Verbindung zu anderen fühlenden Wesen auf diesem Planeten zu umarmen", sagt er . Er beginnt den Unterricht oft damit, dass er die Schüler ermutigt, jemandem in ihrem Leben, der kämpft oder leidet, ihre Anstrengung, ihr Mitgefühl und ihr Gefühl der Hingabe anzubieten.

Sherman, die sich auch auf eine zeitgenössische Interpretation von Bhakti stützt, möchte die Praxis der Hingabe bei ihren Schülern inspirieren. 

"Jeder teilt die Erfahrung der Liebe, aber es sieht für jeden Menschen anders aus", sagt sie. "Manche Menschen verlieben sich wahnsinnig in verschiedene Aspekte der Natur; für andere ist es eine Art zu tanzen oder poetisch zu sprechen. Es kann wie so viele verschiedene Dinge aussehen. Ich versuche nicht festzustellen, was das für jemanden ist, sondern nur durch Wenn ich von diesem Ort der Liebe in mir aus unterrichte, hoffe ich, dass die Menschen sich willkommen fühlen, diesen Ort in sich selbst zu finden. "

Siehe auch Hingabe in Bewegung: 3 Rituale, um Asana mit Bedeutung zu erfüllen

Singen Sie Ihren Weg zur Erleuchtung: Kirtan

Eine Möglichkeit, diesen Ort in sich selbst zu finden, besteht darin, zu singen, insbesondere Hymnen an Gott zu singen. Kirtan oder Call-and-Response-Gesang ist eine der traditionellen Formen des Bhakti-Yoga. das Wort bedeutet "Lob". In Indien verehren die Menschen bestimmte Gottheiten, indem sie ihnen Loblieder singen. Heute finden in vielen Yoga-Studios, Konzertsälen und Retreat-Zentren im ganzen Land Kirtan-Versammlungen statt.

Uttal sagt, dass Kirtan helfen kann, Emotionen auf heilende Weise zu kanalisieren. "Wir als Kultur müssen das Herz heilen, das Herz teilen, das Herz ausdrücken. Letztendlich müssen wir das Herz benutzen, um die Welt zu heilen und uns mit Gott zu verbinden. Die beiden Dinge geschehen zusammen."

Uttal sieht den Anstieg des Interesses an Bhakti Yoga in Form von Kirtan als eine wunderbare Sache für das kollektive Bewusstsein: "Die Herangehensweise an die Spiritualität im Westen hat all diese Dinge in unserem Herzen nicht berücksichtigt. Es waren physische Asanas und strenge Meditationstechniken, die, wenn sie nicht tief verstanden werden, das emotionale Selbst zur Seite stellen können. " 

Wenn Sie dagegen Ihr Lob für Gott singen, öffnet dies tendenziell Ihr Herz und kann eine direkte Verbindung zum Göttlichen herstellen oder zumindest ein positives Gefühl in Ihrem Herzen erzeugen.

Svoboda stimmt zu, dass es gut ist, Bhajana (Sanskrit-Hymnen) zu singen , um in einen neuen Raum zu gelangen. Aber er warnt davor zu glauben, dass man sich wirklich auf Bhakti Yoga einlassen kann, indem man sich gelegentlich einem Kirtan anschließt. 

"Das allein wird nicht ausreichen, um eine transformative Wirkung zu erzielen, die in die tiefsten und dunkelsten Teile Ihres Wesens eindringt", sagt er. "Ich glaube nicht, dass die meisten Menschen in der Yoga-Community ein Konzept für den Grad an emotionaler Tiefe, Intensität und Textur haben, der notwendig ist, damit Bhakti Yoga wirklich blüht."

Die Zukunft des Bhakti Yoga

Trotzdem ist es gut, dass die Westler beginnen, mit Bhakti Yoga zu experimentieren und diesen Weg zur Verbindung mit dem Göttlichen zu erkunden.

 "Die Gita öffnete die Tür, damit jeder seine eigene Beziehung zu Gott haben kann", sagt Pomeda. Hatha-Lehrer sind nicht viel in Bhakti ausgebildet, aber Pomeda sagt voraus, dass mit zunehmender Vertiefung der amerikanischen Yoga-Praxis mehr Ausbilder dies in sich selbst entdecken werden - und mehr Bhakti in die Praxis bringen, um andere zu unterrichten. "Es ist großartig", sagt er. "Wir entdecken endlich den Reichtum dessen, was Yoga zu bieten hat."

Obwohl dies eine alte Tradition ist, erstreckt sich dieser Reichtum über die Matte hinaus bis in das schnelle Tempo des modernen Lebens. 

Für Seitz hat der Bhakti-Weg die Art und Weise verändert, wie sie das Leben erlebt. In der Raserei Manhattans hat es sie mit einer Gemeinschaft gleichgesinnter Yogis verbunden, die an rituellen Zeremonien im Sivananda-Zentrum teilnehmen. Ihre Andachtsübungen helfen ihr, positiv zu bleiben und sich bei alltäglichen Aktivitäten wie Essen oder U-Bahn-Fahren zu bedanken. 

"Ich denke, die Leute denken vielleicht, sie haben keine Zeit für Bhakti Yoga", sagt Seitz. "Die Leute denken, 'OK, ich habe 5 Minuten, erleuchte mich.'" 

Aber wenn Sie sich die Zeit nehmen, werden Sie vielleicht erkennen, dass Bhakti nur ein weiterer Weg ist, um auf dem spirituellen Weg voranzukommen. Seitz spiegelt die Gefühle vieler wider und sagt einfach, dass es eine Praxis ist, die sie in der Hoffnung macht, eines Tages Erleuchtung zu erlangen.

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